Day: March 27, 2020

Ce raptor nouvellement identifié chassé avec l'agilité terrifiante d'un guépard

 

Il y a très, très longtemps, dans ce qui est maintenant le sud des États-Unis, plusieurs dinosaures géants, dont un parent du T. rex , étaient autrefois à la recherche de proies.

Dans leur ombre, près de 70 millions d’années plus tard, les paléontologues ont maintenant mis en lumière un concurrent beaucoup plus petit qui courait sous les pieds. Ne mesurant qu’un mètre de haut (trois pieds) et environ deux mètres de long, ce carnivore à plumes était peut-être petit, mais vous ne voudriez pas le sous-estimer.

 

Initialement découverte au Nouveau-Mexique en 2008, l’espèce n’a été identifiée que récemment comme un dromaeosaurid – une famille de dinosaures plus populairement connue sous le nom de «rapaces» – et, à en juger par les 20 fossiles fragmentés découverts, il chassait probablement avec une grande vitesse et l’agilité d’un guépard, s’attaquant parfois à des proies plusieurs fois sa taille.

Screen Shot 2020 03 25 at 1.15.34 pm (Jasinski et al., Rapports scientifiques, 2020)

Maintenant, la redoutable créature a officiellement été nommée Dineobellator notohesperus, qui signifie «guerrier navajo du sud-ouest» – et oh, quel combattant c’était!

Bien que ce petit prédateur corpulent soit généralement de la même taille que son parent, le velociraptor ( qui, contrairement aux films de Jurassic Park , est de la taille d’un gros chien ), la nouvelle espèce apparaît plus forte et plus agile.

“Les caractéristiques des griffes de la main et du pied, à savoir les emplacements pour les attaches musculaires et tendineuses, montrent que Dineobellator aurait eu une capacité de préhension et d’adhérence relativement plus forte que celle des autres dromaeosaurids”, paléontologue Steven Jasinski a déclaré ScienceAlert.

Les squelettes de petits dinosaures du Crétacé supérieur sont très rares , car ces créatures n’étaient probablement pas si communes et leurs os clairs n’étaient pas à la hauteur du temps. Une découverte comme celle-ci est remarquable à plus d’un titre, et cette espèce particulière a plusieurs caractéristiques uniques qui la distinguent.

De l’autre côté du corps, sa queue raide se détache également. Alors que les rapaces ont également de longs appendices rigides comme celui-ci, leur permettant de maintenir l’équilibre tout en courant à des vitesses élevées, cette espèce particulière semble avoir eu plus de mobilité au niveau des hanches.

“Imaginez un guépard chassant et poursuivant une gazelle dans la savane aujourd’hui”, explique Jasinski.

“Ils sont très rapides et leur queue a tendance à être raide et droite. Cependant, lorsque la gazelle change de direction et que le guépard doit rapidement faire de même, la queue est fouettée pour agir comme contrepoids et gouvernail pour aider à ce changement de direction. ”

En bref, non seulement cette espèce était rapide, mais aussi remarquablement agile, ce qui signifie qu’elle aurait pu facilement poursuivre des animaux plus petits qui changeaient rapidement de direction.

Pourtant, cela ne signifie pas que ce rapace ne voyait pas grand. Jasinski dit que la force de la partie supérieure de son corps et de ses pieds suggère qu’un pack aurait pu abattre des proies plusieurs fois plus grandes.

010 Image two (Steven Jasinski)

Bien que cette réalisation soit en effet surprenante, les blessures trouvées sur le squelette le sont peut-être encore plus.

Sur les côtes, les chercheurs ont trouvé des plaies cicatrisées et sur les griffes, ils ont identifié des marques de gouge et de perforation, ce qui suggère un combat entre deux rapaces, peut-être en compétition pour des ressources ou des partenaires. De telles informations comportementales sont inestimables, et elles ne font que partie de ce qui rend cette nouvelle découverte si étonnante.

Dans l’ensemble, cette nouvelle espèce peut aussi nous dire quelque chose sur l’évolution et la migration des dinosaures. Dineobellator, par exemple, appartient à un plus petit groupe de dinosaures appelés velociraptorines, qui ont plusieurs autres membres à travers l’océan.

“Cela suggère que des membres d’Asie ont migré en Amérique du Nord au cours du Crétacé supérieur, vers la fin de l’époque des dinosaures, et se sont diversifiés par la suite vers de nouvelles espèces”, a déclaré Jasinski à ScienceAlert.

Puis, d’une manière ou d’une autre, ces 20 os ont survécu, nous léguant le premier squelette de dromaeosaurid significatif dans cette partie du monde.

L’étude a été publiée dans Rapports scientifiques .

Les États-Unis ont maintenant plus de cas COVID-19 que tout autre pays dans le monde

                      

 

Les cas confirmés du roman coronavirus aux États-Unis ont dépassé les totaux en Chine et en Italie, faisant des États-Unis le centre de l’épidémie mondiale.

Aux États-Unis, des cas confirmés ont touché 82 404 jeudi soir, dépassant les 81 782 en Chine et les 80 589 en Italie. Le nombre total de cas confirmés dans le monde est de 526 044, selon des chercheurs de l’Université Johns Hopkins.

Depuis que les États-Unis ont signalé leur premier cas de coronavirus le 20 janvier, plus de 1 100 personnes dans le pays sont mortes de la maladie. Le nombre de morts en Italie et en Chine est plus élevé. . Les maires et les gouverneurs ont déclaré que les patients atteints du virus pourraient submerger les hôpitaux, ce qui contribuerait à une augmentation du nombre de décès.

Pour stopper la propagation du virus, les habitants de nombreuses villes et États des États-Unis font l’objet d’une ordonnance de verrouillage. Les gens ne sont censés quitter leur domicile que pour aller à l’épicerie et s’occuper d’autres activités essentielles.

 

Selon les données de Worldometer, les cas de coronavirus ont culminé en Chine à la mi-février . Le pays a combattu le virus avec des mesures de quarantaine strictes couvrant 60 millions de personnes dans la province du Hubei, où la flambée est originaire.

La vie revient à la normale en Chine, mais les États-Unis ont un long chemin à parcourir, et les retombées économiques des fermetures généralisées ont touché des millions de travailleurs et d’entreprises.

Les demandes hebdomadaires de chômage aux États-Unis pour la semaine se terminant le 21 mars se sont élevées à 3,28 millions , a rapporté jeudi le département du Travail , dépassant les prévisions des analystes du consensus de 1,5 million. C’était plus que 281 000 la semaine précédente , qui avait déjà atteint un sommet de deux ans, Carmen Reinicke de Business Insider a rapporté.

Des signes précurseurs indiquent que les fermetures sont utiles.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré mercredi que les mesures agressives de distanciation sociale mises en place dans l’État commençaient à ralentir la propagation du virus. New York est le centre de l’épidémie américaine, avec près de la moitié des cas dans le pays.

                       

Chargement Quelque chose se charge.

                      
                        
                       

L'atmosphère d'Uranus fuit littéralement du gaz dans l'espace

 

Le pauvre vieux Uranus ne semble tout simplement pas faire une pause. Quelque chose déjà a fait basculer la planète de son côté , donc son orbite est perpendiculaire à celles des autres planètes du système solaire. Il sent probablement mauvais . Et maintenant, les scientifiques ont découvert que l’atmosphère d’Uranus s’échappe dans l’espace.

 

Cachée dans les données de la rencontre historique de Voyager 2 en 1986 avec la planète glacée, et non découverte jusqu’à présent, se trouvait la présence d’un plasmoïde – une poche de matériau atmosphérique étant canalisée loin d’Uranus par le champ magnétique de la planète. champ.

C’est la première fois qu’un plasmoïde est repéré en relation avec un géant de glace, et cela ne nous montre pas seulement que l’atmosphère d’Uranus fuit. Il révèle également une partie de la dynamique du champ magnétique torsadé particulier de cette planète.

En fait, les atmosphères qui fuient ne sont pas si rares. Cela s’appelle évasion atmosphérique , et c’est ainsi que Mars, par exemple, est passé d’une planète assez humide à une friche stérile et poussiéreuse. Vénus fuit de l’hydrogène. La lune de Jupiter Io et la lune de Saturne Titan fuient. Même la Terre perd environ 90 tonnes de matières atmosphériques par jour (ne vous inquiétez pas, nous avons environ 5 140 billions de tonnes , il faudra beaucoup de temps pour disparaître complètement).

Plasmoid ( David Stern, Reviews of Geophysics, 1996 )

Il existe plusieurs mécanismes permettant de le faire se produire, et l’un d’eux est à travers les plasmoïdes. Ce sont de grosses bulles cylindriques de plasma – gaz ionisé – liées par des lignes de champ magnétique s’éloignant du Soleil, la région connue sous le nom de magnétotail. L’image ci-dessus montre à quoi cela ressemble pour la Terre.

Les ions de l’atmosphère sont canalisés le long du champ magnétique dans cette région. Lorsque le vent solaire provoque la rupture du champ magnétique sur le côté face au Soleil – le choc de l’arc – ils se retournent et se reconnectent dans la queue, pincant des plasmoïdes en rotation . Certains des ions rebondissent vers la planète (produisant sur Terre des aurores ), et le plasmoïde s’élance dans la direction opposée, emportant avec lui les ions atmosphériques.

Pour la Terre, c’est assez simple et bien compris. Et il y a des preuves que le vent solaire déchire quotidiennement les plasmoïdes au large de Mars d’une manière légèrement différente , puisque Mars n’a pas de champ magnétique mondial.

Mais Uranus est une bête délicate d’une planète, et soyons honnêtes, son champ magnétique est un gâchis direct.

Là où le champ magnétique terrestre est plus ou moins cohérent avec l’orientation de la planète, celui d’Uranus est tous tordu sur le côté, avec les pôles magnétiques inclinés à 59 degrés des pôles géographiques. Et ce n’est même pas centré. Si vous deviez tracer une ligne entre ces deux pôles, le centre d’Uranus manquerait sur une assez grande distance.

Il existe même des preuves suggérant que le champ magnétique s’ouvre la nuit et se ferme pendant la journée . Sérieusement, regardez ça. Qui est venu avec ça.

uranus magnetic ( Wikimedia Commons / Domaine public )

C’était ce gâchis magnétique domaine qui a attiré l’attention des astronomes Gina DiBraccio et Dan Gershman du NASD Goddard Space Flight Center, qui planifiaient des missions planétaires potentielles et pensaient que cette bizarrerie particulière serait un bon point de départ.

Ils étudiaient les données collectées par le magnétomètre de Voyager 2 en janvier 1986 avec une résolution plus élevée que toute recherche précédente lorsqu’ils ont remarqué une agitation dans les données, une tache dans le champ magnétique.

Ils ont traité les données et sont arrivés à la conclusion que oui. Même si Uranus a un champ magnétique étrangement asymétrique et bancal, ce blip représentait en effet un plasmoïde d’environ 204 000 kilomètres de long et 400 000 kilomètres de diamètre (127 000 sur 250 000 miles), probablement plein d’hydrogène ionisé, s’éloignant de la planète.

Et cela révèle de nouvelles informations sur ce champ magnétique. Selon l’analyse des chercheurs, cela montre que le champ magnétique d’Uranus se reconnecte à la queue, comme celui de la Terre. Cela suggère également que les forces internes jouent un rôle dans la dynamique magnétique de la planète.

Et, bien sûr, il révèle un mécanisme par lequel Uranus pourrait perdre une quantité substantielle de masse, transportée par les plasmoïdes.

Les données Voyager utilisées pour cette analyse datent de plus de deux décennies, donc les chercheurs suggèrent que la meilleure façon d’en savoir plus est d’envoyer une autre sonde pour tout vérifier.

“La nature de la circulation magnétosphérique et les processus de perte de masse restent des sujets en suspens et essentiels à la fois à Uranus et à Neptune”, ont-ils écrit dans leur article .

“Afin de déterminer définitivement les contributions relatives de la rotation planétaire et du forçage du vent solaire dans la dynamique globale du plasma, de nouvelles mesures in situ seront nécessaires. D’ici là, les énigmatiques magnétosphères géantes de la glace attendent une exploration plus approfondie.”

La recherche a été publiée dans Geophysical Research Letters .

Des coronavirus similaires au COVID-19 viennent d'être découverts à Pangolins

 

Une recherche du «maillon manquant» dans la chaîne de l’émergence du SRAS-CoV-2 a découvert deux cousins ​​proches du nouveau coronavirus dans des envois de pangolins introduits en contrebande en Chine.

 

Il est important de noter que la découverte par des chercheurs de partout à Hong Kong et en Chine est bien loin d’identifier ces précieux mammifères comme la source de la pandémie actuelle. Cependant, la similitude des souches suggère que le marché national du pangolin est une bombe à retardement qui doit être désamorcée.

Depuis que le lien avec l’épidémie de COVID-19 a été retracé sur un marché humide dans la province du Hubei, la recherche a été en cours pour déterminer l’héritage du virus. Les premières études sur le génome du SRAS-CoV-2 suggèrent qu’il est fort possible que le virus ait émergé dans une colonie de chauves-souris en fer à cheval dans le Yunnan, une province qui borde le pays du sud-est asiatique du Myanmar.

Mais si tel est le cas, il est difficile d’imaginer comment une chauve-souris est devenue une source d’infection dans une ville densément peuplée à plus de 1 000 kilomètres au nord de sa colonie.

Certes, les étals de ces marchés chinois humides vendent une grande variété d’animaux vivants pour l’alimentation et la médecine traditionnelle, dont beaucoup proviennent des tropiques d’Asie. La présence éventuelle de chauves-souris, quelle qu’en soit la nature, n’est pas claire, car le marché a été liquidé bien avant que les premières indications d’une épidémie ne soient connues.

Contrairement aux chauves-souris en fer à cheval, le pangolin est presque garanti d’avoir été en vente là-bas.

La vente illicite du mammifère menacé d’extinction – considéré comme un mets délicat et un tonique pour la santé – est un « secret ouvert » dans une grande partie de la nation, et un bien endroit pour commencer à chasser un hôte intermédiaire du virus zoonotique qui fait actuellement des ravages à travers le monde .

Les tissus congelés de 18 pangolins malais ( Manis javanica ) ont été obtenus grâce à des opérations anti-contrebande menées par les douanes du Guangxi en 2017 et au début de 2018.

L’ARN du coronavirus a été trouvé dans six des 43 échantillons d’organes, reliant le virus à cinq animaux individuels. Les techniques de lecture et de remplissage des séquences manquantes ont rapidement fourni à l’équipe une demi-douzaine de génomes détaillés des souches du virus du pangolin.

Aucun n’était des sonneries mortes pour le SRAS-CoV-2, mais il y avait un certain nombre de séquences qui se chevauchent qui suggèrent que ces virus étaient assez étroitement liés.

Une deuxième chasse à travers un autre lot de tissus de pangolins prélevés dans une opération plus tard en 2018 a suivi, sur la base des génomes nouvellement acquis. Cette analyse a révélé trois autres résultats positifs sur 12 animaux.

En plus de ces spécimens provenant de l’opération Guangxi, l’équipe a analysé des écailles de pangolin, des écouvillons cutanés et des tissus non spécifiés d’un centre douanier distinct à Guangzhou, ramassés au début de 2019. [19459004 ]

Pris ensemble, le mélange de génomes de coronavirus nouvellement séquencés est tous de 85,5 à 92,4 pour cent similaire au SRAS-CoV-2 et représente deux lignées de virus apparentés. L’une de ces lignées a même une coupe de cheveux qui ressemble à celle du virus COVID-19, avec des pointes de liaison aux récepteurs remarquablement similaires faisant saillie de leurs surfaces.

Les résultats ne sont peut-être pas le pistolet fumant que nous espérons, car la recherche de la connexion entre le réservoir du coronavirus et les premiers humains infectés se poursuit.

Pourtant, c’est un réveil dont nous avons désespérément besoin. Tous ces animaux saisis par les douanes étaient destinés aux marchés d’animaux vivants quelque part en Chine.

Aussi impossible qu’il soit de prédire si ces lignées particulières de coronavirus auraient pu faire un saut dans la population humaine, la pandémie actuelle est sortie d’une telle branche de cet arbre généalogique.

La vente de pangolins en Chine est déjà loin d’être légale , mais sans la volonté politique de fournir les ressources nécessaires pour faire appliquer la loi, leur vente continuera certainement de prospérer, malgré de récentes interdictions généralisées de la vente et de la distribution de viandes sauvages.

Une pandémie mondiale est une incitation tragique à agir. Mais avec des preuves de plus en plus nombreuses que les pangolins jouent un rôle important dans l’écologie d’une telle menace potentielle, c’est peut-être la poussée dont la Chine a besoin pour enfin maîtriser son commerce illégal d’animaux.

Cette recherche a été publiée dans Nature .

Cette exosquelette de type catapulte pourrait rendre les humains 50% plus rapides

 

Avec le bon engin mécanique attaché, les vitesses de course humaines pourraient rivaliser avec celles des cyclistes, selon de nouvelles recherches – obtenant des coureurs jusqu’à 20,9 mètres par seconde, ou plus de 46 miles par heure.

 

Il convient de noter que ce sont des calculs théoriques pour le moment, et l’équipe responsable espère que son prototype sera prêt l’année prochaine. Les chiffres sont basés sur le potentiel qui serait libéré par un attachement d’exosquelette à ressort, semblable à une catapulte.

Nous avons vu ces sortes d’exosquelettes utilisés dans le passé pour aider des personnes paralysées , et un appareil en état de marche pourrait avoir beaucoup d’utilisations potentielles – bien que tous les records olympiques utilisant peu probable de se tenir.

“Notre résultat pourrait conduire à une nouvelle génération de dispositifs d’augmentation développés pour les sports, les opérations de sauvetage et les forces de l’ordre, où les humains pourraient bénéficier d’une vitesse de mouvement accrue”, écrivent les chercheurs dans leur publié papier .

Les mécaniques elles-mêmes sont en fait basées sur des vélos: les pédales de vélo sont si efficaces parce qu’elles nous aident à nous propulser vers l’avant pendant que nos pieds se redressent, ainsi que lorsqu’ils poussent vers le bas. C’est de l’énergie qui est gaspillée pendant que nous courons.

Même les coureurs les plus rapides sur Terre ne gagnent aucune vitesse une fois que leurs pieds quittent le sol – uniquement lorsque leurs pieds heurtent la piste et poussent. Et comme les coureurs deviennent plus rapides, leurs pieds passent plus de temps dans les airs.

Alors, comment pourrait-on mieux utiliser ce temps «perdu»? Les chercheurs derrière la nouvelle étude ont examiné une variété de concepts, atterrissant sur un attachement à ressort qui fonctionne un peu comme une catapulte pour tirer un coureur vers l’avant.

“La disparité entre la mécanique du cyclisme et la mécanique de la course à pied nous a donné l’idée de faire l’hypothèse d’un appareil permettant aux jambes de travailler en l’air”, a déclaré à Emma Betuel l’ingénieur en mécanique David Braun, de l’Université Vanderbilt, [19459006 ] Inverse .

L’idée de fixer des ressorts aux jambes existe depuis plus d’un siècle, mais elle n’est pas particulièrement efficace en soi. Dans ce cas, l’équipe a utilisé la modélisation informatique pour frapper un appareil où le ressort stocke de l’énergie jusqu’à ce que le pied touche à nouveau le sol.

exo walk 2 Fonctionnement de l’appareil. (Sutrisno & Braun, Science Advances, 2020)

Cette énergie proviendrait de la flexion des jambes et de l’avancement dans l’air, suggèrent les chercheurs. Le ressort pourrait libérer cette énergie au contact du sol et ajouter plus de soutien au corps.

Pour atteindre les vitesses maximales, l’analyse montre que le ressort aurait besoin de capter l’énergie pendant 96 pour cent de l’étape et de pouvoir la transférer entièrement vers l’accélération vers l’avant. Le chiffre de 20,9 mètres par seconde est également basé sur l’énergie pompée par un cycliste de classe mondiale, de sorte que le reste d’entre nous pourrait être un peu plus lent.

De nombreux défis restent à relever – notamment en ce qui concerne l’impact supplémentaire que chaque étape aurait dû descendre d’une plus grande hauteur – mais les chercheurs suggèrent que le ressort pourrait être programmé pour s’adapter à différentes vitesses, comme les engrenages sur un bicyclette.

En plus d’aider les services d’urgence, les secouristes et à peu près tous ceux qui ont besoin de se rendre rapidement, un exosquelette comme celui-ci pourrait même inspirer un tout nouveau sport (tout comme les vélos), disent les chercheurs. Avec le temps, ils espèrent que l’ensemble de l’appareil pourrait même tenir dans une chaussure.

“Cela nous montre jusqu’où nous pouvons repousser les limites et sur quelles caractéristiques clés nous devons nous concentrer pour développer la nouvelle technologie”, a déclaré Braun à Ian Sample à The Guardian [19459004 ].

La recherche a été publiée dans Science Advances .

Un glacier en Antarctique a battu en retraite à une vitesse étonnante, menaçant l'effondrement

 

La calotte glaciaire qui se trouve au sommet Le canyon terrestre le plus profond de la Terre se dresse sur un sol instable.

Une cartographie détaillée du glacier Denman en Antarctique oriental – le plus scrupuleux à ce jour – a révélé une fondation précaire, dont la forme pourrait laisser le cœur de ce glacier incroyablement vulnérable au changement climatique.

 

En près de trois décennies, le glacier Denman a déjà reculé d’environ cinq kilomètres (près de trois milles) et perdu plus de 250 milliards de tonnes de glace. Dans le pire des cas, les dégâts pourraient être beaucoup plus importants.

Contrairement à d’autres glaciers de l’Antarctique, Denman est particulièrement épais – assis sur un canyon à 3 500 mètres sous le niveau de la mer. De plus, il est incliné dans la direction opposée, face à l’océan plutôt que vers lui, et cela pourrait faire toute la différence.

Cela pourrait sembler contre-intuitif. Cela ne rendrait-il pas le glacier plus stable, après tout? En fait, non. Cette forme permet à l’eau de l’océan plus chaude de glisser vers le bas et d’infiltrer des parties cruciales de la fondation du glacier.

Si le point où le glacier flotte sur la mer – connu sous le nom de ligne de mise à la terre – continue de battre en retraite jusqu’au bassin sous-glaciaire d’Aurora, à environ 160 kilomètres ou 100 milles à l’intérieur des terres, la situation pourrait dégénérer contrôle.

À mesure que la ligne recule, les chercheurs affirment qu’elle rencontrera inévitablement de la glace de plus en plus épaisse, permettant à des quantités croissantes d’eau de fonte de s’écouler dans l’océan.

“En raison de la forme du sol sous le côté ouest de Denman, il existe un potentiel de retraite rapide et irréversible”, dit la géoscientifique de la NASA Virginia Brancato “, et que signifie une augmentation substantielle du niveau de la mer à l’avenir. ”

Si tout le glacier s’effondre, les auteurs prédisent que cela pourrait provoquer une élévation du niveau de la mer de 1,5 mètre (5 pieds), et ce n’est pas rien dans le grand schéma des choses.

Bien que l’Antarctique occidental soit généralement considéré comme le plus vulnérable à la fonte, ces résultats soutiennent l’idée que l’Antarctique oriental pourrait être plus vulnérable que nous ne le pensions.

“La glace dans l’Antarctique occidental a fondu plus rapidement ces dernières années, mais la taille même du glacier Denman signifie que son impact potentiel sur l’élévation du niveau de la mer à long terme est tout aussi important”, dit [ 19459003] Eric Rignot, scientifique du système terrestre, à l’Université de Californie à Irvine.

À l’aide de données satellitaires de l’Agence spatiale italienne entre 1996 et 2018, l’étude révèle une asymétrie claire dans la ligne de mise à la terre du glacier Denman.

Comparé au côté est du glacier, qui est plus étroit, le flanc ouest semble beaucoup plus vulnérable, montrant une apparence abrupte en forme de creux qui pourrait causer des problèmes de fusion rapide.

Avec un océan vigoureux continuant à chevaucher sur les bords de cette calotte glaciaire, la pente pourrait agir comme une sorte de glissement, emportant l’océan et la glace fondante de plus en plus à l’intérieur des terres effet d’emballement qui n’est pas souvent pris en compte dans les modèles de calottes glaciaires d’aujourd’hui.

“Cette étude fournit des preuves supplémentaires que, sur la base des connaissances actuelles, nous ne pouvons pas exclure au moins une légère possibilité d’élévation du niveau de la mer beaucoup plus importante que la valeur la plus probable dans les projections du [Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat], “Richard Alley, un glaciologue de la Pennsylvania State University qui n’a pas travaillé sur l’étude, a dit The Washington Post .

À la fin de l’année dernière , des recherches ont révélé pour la première fois que le glacier Denman couvrait le canyon terrestre le plus profond du monde – presque aussi profond que la profondeur moyenne de l’océan [ 19459003] et huit fois plus profonds que les rives de la mer Morte.

C’est la quantité de glace que nous avons à perdre, et nous venons juste de le réaliser.

L’étude a été publiée dans Geophysical Research Letters .

Une nouvelle analyse n'a pas réussi à trouver une «lueur» de matière noire dans le halo de la voie lactée

 

Une fois de plus, la recherche de signes de matière noire en dehors de son effet gravitationnel s’est avérée vaine – mais cette fois, c’est un peu plus controversé. Les astronomes scrutant un espace vide n’ont pas trouvé une lueur de rayons X supposée être le produit d’un candidat particulier à la matière noire: le neutrino stérile .

 

C’est, selon les chercheurs, un résultat qui jette un peu d’amortisseur sur ce candidat en tant que concurrent de premier plan pour la matière noire – mais ne l’éteint pas entièrement.

La matière noire est un énorme vieux point d’interrogation. Bien que nous ne puissions pas le détecter directement, nous savons qu’il existe, car il a un effet gravitationnel très important sur les choses que nous pouvons détecter, également connues sous le nom de matière normale.

Par exemple, les choses sur les bords extérieurs des galaxies se déplacent plus rapidement qu’elles ne le devraient si elles étaient sous l’influence gravitationnelle de la matière normale seule. Et la lentille gravitationnelle – la façon dont la gravité plie le chemin de la lumière – est aussi plus forte que ce à quoi nous nous attendions. À partir de ces effets, les astronomes ont calculé que jusqu’à 85% de la matière dans l’Univers était de la matière noire.

Parce que nous ne pouvons pas le détecter, cependant, nous ne savons pas ce que c’est. Et il existe un certain nombre de candidats hypothétiques, les astronomes essayant de trouver des moyens de les détecter.

Le neutrino stérile est une particule hypothétique. Les neutrinos normaux , les particules les plus abondantes de l’Univers, sont très difficiles à détecter dans le meilleur des cas – ils sont similaires aux électrons, mais sans charge et très peu de masse, de sorte qu’ils interagissent à peine avec la matière normale . Un neutrino stérile, ont supposé les physiciens, n’interagirait pas du tout avec la matière normale, sauf peut-être par gravitation.

Mais ces hypothétiques neutrinos sont également instables. Ils devraient se désintégrer en neutrinos normaux et en rayonnement électromagnétique. Et, s’ils sont en décomposition, ce rayonnement devrait être détectable. Très faible, mais détectable.

C’est ce que une étude de 2014 prétendait avoir fait – a détecté les faibles rayons X de la désintégration stérile des neutrinos des galaxies éloignées, une émission appelée ligne 3,5 KeV. Mais ensuite des études de suivi – une en 2016 sur une galaxie naine à 260 000 années-lumière de distance, et une autre en 2017 sur un amas de galaxies à 240 millions d’années-lumière de distance – n’a rien trouvé de tel chose.

Ainsi, une équipe de chercheurs a décidé de regarder un peu plus près de chez elle. Nous savons que la Voie lactée a un halo substantiel de matière noire , donc si des neutrinos stériles se désintègrent, ils devraient être détectables autour de la galaxie.

L’équipe a effectué une méta-analyse de 20 ans de données d’archives radiographiques brutes d’espace vide autour de la Voie lactée, où d’autres objets lumineux ne créeraient pas d’interférences, prises par le télescope spatial XMM-Newton, à la recherche de signes de cette émission de 3,5 KeV. Ils n’en ont pas trouvé.

“Ce document de 2014 et les travaux de suivi ont confirmé que le signal a suscité un intérêt considérable dans les communautés d’astrophysique et de physique des particules en raison de la possibilité de savoir, pour la première fois, précisément ce qu’est la matière noire à un niveau microscopique “, , a déclaré le physicien Ben Safdi de l’Université du Michigan.

“Notre constat ne signifie pas que la matière noire n’est pas un neutrino stérile, mais cela signifie que – contrairement à ce qui a été affirmé en 2014 – il n’y a aucune preuve expérimentale à ce jour que indique son existence. ”

Le résultat suggère que quelque chose d’autre était à l’origine de la lueur de 3,5 KeV observée dans cette étude de 2014, selon les chercheurs. Mais tout le monde n’est pas convaincu. Le physicien Alexey Boyarsky de l’Université de Leiden aux Pays-Bas a publié une enquête similaire sur le serveur de préimpression arXiv , en regardant le ciel vierge de la Voie lactée. Son équipe pense qu’ils ont trouvé la ligne 3,5 KeV.

“Je pense que ce document est faux”, a-t-il dit de la nouvelle recherche à Science Magazine . Les différents résultats pourraient être le produit des deux techniques d’analyse différentes; les deux équipes croient que leur méthode est supérieure, bien que l’article de Boyarsky n’ait pas encore été évalué par des pairs.

Il semble donc que la question soit encore quelque peu ouverte, et seules plus de recherches peuvent aider à la résoudre.

Pendant ce temps, il y a aussi une autre direction qui peut être prise. Safdi dit que les conclusions de son équipe ouvrent une nouvelle voie pour de nouvelles recherches sur la question.

“Bien que ce travail jette malheureusement de l’eau froide sur ce qui ressemblait à ce qui aurait pu être la première preuve de la nature microscopique de la matière noire, il ouvre une toute nouvelle approche pour la recherche de matière noire qui pourrait conduire à une découverte dans un avenir proche “, a-t-il dit .

La recherche a été publiée dans Science .