Day: October 12, 2020

SpaceX will develop superfast rockets to deliver weapons for the US military

In a nutshell: The US military and SpaceX have teamed up to build a rocket capable of transporting weapon systems anywhere in the world in an hour. The goal is to drastically reduce payload delivery time over existing military transport aircraft while maintaining storage capacity. With the Falcon 9 and Falcon Heavy’s reusable rocket technology being one of SpaceX’s landmark achievements in recent years, the company will now need to develop a much more powerful and faster version that can launch with up to 80 metric tons of military payload and is able to land it anywhere in the world in 60 minutes.

SpaceX has recently signed a contract with the US military that will see both parties collaborate on developing superfast rockets for transporting weapons around the globe. The deal is said to have been finalized just days after SpaceX signed a $149 million contract with the Pentagon to develop missile-tracking satellites.

Elon Musk’s rocket company has an impressive track record of launching and safely landing reusable rockets like the Falcon 9 and Falcon Heavy. It was also the first commercial company to send NASA’s Crew Dragon capsule of astronauts into space, docking them with the ISS in May this year.

Business Insider reports that SpaceX will now assess the feasibility and challenges of developing a 7,500 mph-capable rocket that can carry the equivalent payload of a US C-17 military transport aircraft. While the latter is said to take around 15 hours to complete a 7,652-mile journey from Florida to Afghanistan, SpaceX’s rocket will take just 60 minutes to do so.

The head of US Transportation Command, Gen. Stephen Lyons, noted that SpaceX is “moving very, very rapidly in this area,” and that he expects initial testing to begin in 2021. The US military and SpaceX will also be joined by another aerospace company, Exploration Architecture Corporation, for research on this project.

While the idea of a 7,500 mph rocket carrying weapon systems seems a bit scary, military application of such technologies has historically fast-tracked innovation and advancement in other industries. SpaceX’s R&D on this project could potentially benefit its future Starlink satellite launches, help it secure more NASA crew missions, as well as boost prospects for space tourism.

‘We’ve had so many wins’: why the green movement can overcome climate crisis

Leaflets printed on “rather grotty” blue paper. That is how Janet Alty will always remember one of the most successful environment campaigns of modern times: the movement to ban lead in petrol.

There were the leaflets she wrote to warn parents at school gates of the dangers, leaflets to persuade voters and politicians, leaflets to drown out the industry voices saying – falsely – there was nothing to worry about.

In the late 1970s, the UK was still poisoning the air with the deadly toxin, despite clear scientific evidence that breathing in lead-tainted air from car exhausts had an effect on development and intelligence. Recently returned from several years in the US, Alty was appalled. Lead had been phased out in the US from 1975. Why was the British government still subjecting children to clear harm?

Robin Russell-Jones asked the same question. A junior doctor, he quickly grasped the nature of the lead problem, moving his family out of London. His fellow campaigner, Robert Stephens, amassed a trove of thousands of scientific papers, keeping them in his garage when his office burned down – he suspected foul play.

Their campaign took years. But in 1983, a damning verdict from the Royal Commission on Environmental Pollution prompted the UK government to decree that both petrol stations and manufacturers must offer lead-free alternatives. Leaded petrol was finally removed from the last petrol pumps in the UK in 1999.

Today, it seems incredible that lead was ever used as a performance improver in car engines. Clean alternatives were available by the 1970s, but making the transition incurred short-term costs, so the motor industry, led by chemicals companies, clung on, lobbying politicians and ridiculing activists.

An obsolete leaded petrol pump at a petrol station
An obsolete leaded petrol pump at a petrol station. Photograph: David Gee/Alamy

Faced with multiplying, and interlinked, environmental crises in the 2020s – the climate emergency, the sixth extinction stalking the natural world, the plastic scourge in our oceans, the polluted air of teeming metropolises – it is easy to feel overwhelmed. Lockdown offered a tantalising glimpse of a cleaner world, but also revealed a starker truth: that the global economy is not set up to prioritise wellbeing, climate and nature. What can we do, in the face of these devastating odds?

It is easy to forget that environmentalism is arguably the most successful citizens’ mass movement there has been. Working sometimes globally, at other times staying intensely local, activists have transformed the modern world in ways we now take for granted. The ozone hole has shrunk. Whales, if not saved, at least enjoy a moratorium on hunting. Acid rain is no longer the scourge of forests and lakes. Rivers thick with pollution in the 1960s teem with fish. Who remembers that less than 30 years ago, nuclear tests were still taking place in the Pacific? Greenpeace’s Rainbow Warrior ship was blown up by the French government in 1985, with one death and many injuries, in a long-running protest.

As well as giving heart to activists now, these victories contain important lessons. “The environmental movement has been very successful,” says Joanna Watson, who has worked at Friends of the Earth for three decades. “We’ve had so many campaigns and wins. Sometimes it’s been hard to claim success, and sometimes it takes a long time. And sometimes things that worked before won’t work now. But there’s a lot we can learn.”

Lifeless lakes and leafless trees

Acid rain, first identified in the 1850s, took decades to address. The first murmurings of concern came about after the second world war and there were concerted efforts to solve it in the 1960s. But it is the campaign that Nat Keohane, vice-president at the Environmental Defense Fund and a former lecturer at Yale, points to when he wants to invoke the success of the global environmental movement. “The reason I talk about acid rain is that it’s one of the instances where we solved the problem.”

Acid rain occurs when sulphur dioxide and nitrogen oxides react with moist air to form weak acids, which then fall from clouds, killing plants and aquatic life. The scars can still be seen in parts of the US and northern Europe, where acid has etched limestone building facades, and faces have dissolved from statues. But in most of the world – except China, where the problem persists – the lifeless lakes and leafless trees that acid rain created have long since revived.

Smoke billows from the chimneys of a factory in Jilin, China.
Smoke billows from the chimneys of a factory in Jilin, China. Photograph: China Stringer Network/Reuters

“Environmental groups led a drumbeat of campaigning on acid rain throughout the 1980s,” says Keohane.

Public pressure in the worst-offending countries – chiefly the US and the UK, which were responsible for acid rain that fell largely on neighbouring countries such as Canada and Scandinavia – was key. Watson recalls one telling advertising campaign: posters printed on litmus paper that said: “When acid rain is falling, you should see red” – offering a vivid illustration of the problem.

Getting businesses onside was a different matter. In the US, that was achieved through a novel mechanism that offered financial incentives from rivals, rather than the public purse. “It was the first successful demonstration of a market-based approach,” says Keohane. US power plant operators were issued with a limited number of allowances for how much sulphur and nitrogen oxides they could emit. They could buy and sell these among themselves, meaning the dirtiest companies had to buy them from those who cleaned up fastest, while the number of allowances available was gradually reduced. This cap-and-trade system operated successfully from 1990, becoming the model for a similar approach to greenhouse gases under the 1997 Kyoto protocol – though that attempt was less successful, because the US rejected it.

Quick Guide

Carbon glossary


Net zero carbon or carbon neutrality mean that the emissions of an entity (usually a nation, region or company) are balanced out by the amount of carbon dioxide it is taking out of the atmosphere, through absorption (ie trees) or removal (ie carbon capture and storage, see below) 

Carbon removal is the process of taking carbon dioxide or other greenhouse gases out of the air chemically or mechanically. This can be done at source, by capturing and containing carbon dioxide or other gases physically, or by “scrubbing”, a chemical process applied to waste gases that flow or are pushed through a filter that react with the gases to change them to less harmful forms. It can also be achieved, usually less efficiently, by scrubbing carbon from ambient air. There are various methods of doing this, most involving passing air over chemical filters, but at its simplest carbon removal can take the form of crushing rocks such as basalt that then absorb carbon naturally from the air, a process known as enhanced weathering. These crushed rocks can be added to soil, which can also improve the fertility of poor soils, but the energy used to crush the rocks must also be taken into account. 

Carbon capture and storage (CCS) is a means of carbon removal that requires diverting carbon dioxide emissions from their source, usually a power station or industrial facility, and compressing the gas to a liquid for long term storage, usually in a depleted oil well or other natural geological storage site. CCS technology has progressed over the past two decades but is still expensive and energy-intensive. 

Carbon offsetting is the practice of reaching carbon neutrality through investing in projects that reduce carbon dioxide emissions. There are as many forms of offsetting as there are ways of using energy. Carbon sinks such as forests and peatlands can be protected or expanded to offset carbon emissions from other sources. Tree-planting, for instance, is a common offsetting practice. Carbon offsetting has been sometimes controversial in the past two decades, as it has been subject to scams and frauds, and because some organisations have been accused of using offsetting as a cheap alternative to the more difficult choices involved in actually reducing their emissions. For these reasons, it is important that offsetting measures are clearly set out and subject to independent verification.-

“The benefits were 40 times greater than the costs,” says Keohane. “There was an 86% reduction in pollutants, from 1990 to 2015, and there were huge unappreciated benefits beyond acid rain, on cleaning up particulates [an especially harmful form of air pollution].”

What acid rain showed is that businesses can be successfully regulated, without causing economic damage, says Keohane. As with the campaign against lead, companies resisted new rules for years, but when they came, they responded swiftly, showing governments they could afford to be less timid.

‘When we need to act, we can’

There are also lessons for today’s campaigners in the close shaves. Climate change threatens to melt the ice caps, raise sea levels, destroy agriculture over swaths of the world, and is already causing humanitarian disasters. Time is short. But a lesson from 40 years ago shows the world can move quickly and decisively if it has to.

About 15-35km above the surface of the Earth, the ozone layer acts as a filter against the sun’s radiation, blocking about 97% to 99% of medium-frequency ultraviolet light. That is important, because over-exposure to ultraviolet radiation is harmful to most living things, including plants and animals, and causes skin cancers, eye problems and genetic damage in humans.

In 1974 came the first indications that all was not well in the lower stratosphere. Research by Mario Molina, who died last week, and F Sherwood Rowland, both later awarded Nobel prizes, found that chemicals called chlorofluorocarbons (CFCs), commonly used as propellants in aerosols, were likely to be reacting with the ozone and depleting it.

The first moves against CFCs were in the US, Canada, Sweden and a few other countries in 1978, but others hung back, as chemical companies dismissed the fears as theoretical. Then, in 1985, the British Antarctic Survey published clear evidence of damage, in the form of a patch of drastically thinned ozone across the south pole. Their measurements showed 40% less ozone than had been detected 20 years earlier. The science was indisputable.

The world moved quickly. Governments got together under the aegis of the UN and forged the Montreal Protocol in 1987, which phased out ozone-depleting chemicals globally. “The Montreal protocol is the best environment treaty the world has ever created,” says Durwood Zaelke, the president of the Institute for Governance and Sustainable Development. “It solved the first great threat to the atmosphere, and put the ozone layer on the path to recovery by 2065. There’s very strong empirical evidence that it has done its job.”

Ozone above Antarctica in 2000, left, and in 2018
Ozone above Antarctica in 2000 (left) and in 2018. Purple and blue areas are where there is least ozone. A report found the layer was finally healing. Photograph: AP

When the Montreal protocol was signed, the world was rapidly approaching a precipice. The further the ozone depleted, the less likely it was to regenerate naturally. If the damage continued beyond a certain point, recovery and natural repair would have become virtually impossible, even if production of the harmful chemicals ceased. “It would have been beyond repair in about five or 10 years if we had not acted,” says Paul Bledsoe, a strategic adviser at the Progressive Policy Institute thinktank in Washington DC.

The Montreal protocol shows, as the response to Covid-19 demonstrated, that the world can move quickly when governments want to.

“If a government needs to act, and Covid has shown this, my God can a government act,” says John Sauven, the executive director of Greenpeace UK. “All of a sudden, no regulation, no amount of money is a problem. When we need to act, we can.”

A key factor in the Montreal protocol and its preceding successes was making the economic case for action. When it came to ozone-depleting chemicals, the chemical companies found they could manufacture substitutes – and make more money doing so. Car companies made a similar calculation on lead in petrol, and US power plants had the incentives of cap-and-trade to halt acid rain. Today, a comparable economic shift has already happened in the field of climate action: renewable energy is cheaper in many countries than coal, gas and oil, and costs are likely to fall further.

But some companies with fossil fuels to sell will still be left stranded, and corporate vested interests have not gone away. Russell-Jones recalls that Associated Octel, the UK’s main lead producer, “went apoplectic” when he started touring radio studios in the early 1980s, sending an operative to trail him in a car, following him in to demand right of reply on the same programme he had just appeared on. These days, there is no need for such efforts as internet trolls can reach far more people.

“Fake news is everywhere,” he says. “Disinformation from rightwing thinktanks, on air pollution and climate change, is all over the internet. And the media landscape has shifted to the right.”

Transcending political divisions

One of the most striking aspects of successful environmental campaigns of the past is how they straddled the left-right political divide. Key green legislation and decisions, including the Montreal protocol and the 1992 UN framework convention on climate change, the parent treaty to the Paris agreement, were put forward and signed by leaders from across the political spectrum.

This may be partly because world leaders in the past were more willing to listen to scientists than today. “[The UK prime minister, Margaret] Thatcher got it, on the ozone layer – she was a chemist, she read all the scientific papers herself,” says Zaelke. “[Ronald] Reagan got it because he’d had skin cancer.”

Young climate protesters at a demonstration in Leeds
Young climate protesters at a demonstration in Leeds last year. Photograph: Danny Lawson/PA

But a changing political discourse in many countries, driven by a rightwing populism that has forsaken reality in favour of stoking imagined grievances, has created a harsher political environment, according to Bledsoe. “The opponents [of climate action] have learned that in a culture where people get their news from politically dominated outlets [and the internet], they can get away with lying about almost anything.” But he says there is one bright spot: “Younger people are rejecting these lies about climate change.”

In building a consensus that can transcend political divisions, Keohane believes green campaigners must focus on the outcome rather than the process and bring forward constructive ideas. “People get used to thinking about the fight, not the winning.” he says. “We have to remind ourselves that we have done it and we can do it again.”

Reaching out across divisions to foster a broad and inclusive sense of community is essential. Alty may have spent seemingly endless hours printing and handing out leaflets, but “I never felt lonely, not once,” she says, and the many positive responses from people she encountered kept her going. “It was very labour-intensive, it was like rolling a heavy boulder up a very steep hill. But there is a value in knowing you are doing a worthwhile thing.”

For Watson, the emphasis on what people have in common, despite surface divisions, is at the core of the green movement. “The thing about the environmental movement is, it crosses all barriers,” she says. “Whatever our political bent, we are all human, all people on the planet, and all interdependent. The environment is not something separate from us – we are all in the environment. It is where we live.”

Astronomers find x-rays lingering years after landmark neutron star collision

UMD astronomers find x-rays lingering years after landmark neutron star collision
Researchers have continuously monitored the radiation emanating from the first (and so far only) cosmic event detected in both gravitational waves and the entire spectrum of light. The neutron star collision detected on August 17, 2017, is seen in this image emanating from galaxy NGC 4993. New analysis provides possible explanations for X-rays that continued to radiate from the collision long after other radiation had faded and way past model predictions. Credit: E. Troja

It’s been three years since the landmark detection of a neutron star merger from gravitational waves. And since that day, an international team of researchers led by University of Maryland astronomer Eleonora Troja has been continuously monitoring the subsequent radiation emissions to provide the most complete picture of such an event.

Their analysis provides possible explanations for X-rays that continued to radiate from the collision long after models predicted they would stop. The study also reveals that current models of stars and compact body collisions are missing important information. The research was published on October 12, 2020, in the journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

“We are entering a new phase in our understanding of neutron ,” said Troja, an associate research scientist in UMD’s Department of Astronomy and lead author of the paper. “We really don’t know what to expect from this point forward, because all our models were predicting no X-rays and we were surprised to see them 1,000 days after the collision event was detected. It may take years to find out the answer to what is going on, but our research opens the door to many possibilities.

The neutron star merger that Troja’s team studied—GW170817—was first identified from detected by the Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory and its counterpart Virgo on August 17, 2017. Within hours, telescopes around the world began observing , including and light emitted from the explosion. It was the first and only time astronomers were able to observe the radiation associated with gravity waves, although they long knew such radiation occurs. All other gravity waves observed to date have originated from events too weak and too far away for the radiation to be detected from Earth.

Seconds after GW170817 was detected, scientists recorded the initial jet of energy, known as a gamma ray burst, then the slower kilonova, a cloud of gas which burst forth behind the initial jet. Light from the kilonova lasted about three weeks and then faded. Meanwhile, nine days after the gravity wave was first detected, the telescopes observed something they’d not seen before: X-rays. Scientific models based on known astrophysics predicted that as the initial jet from a neutron star collision moves through interstellar space, it creates its own shockwave, which emits X-rays, radio waves and light. This is known as the afterglow. But such an afterglow had never been observed before. In this case, the afterglow peaked around 160 days after the gravity waves were detected and then rapidly faded away. But the X-rays remained. They were last observed by the Chandra X-ray Observatory two and a half years after GW170817 was first detected.

The new research paper suggests a few possible explanations for the long-lived X-ray emissions. One possibility is that these X-rays represent a completely new feature of a collision’s afterglow, and the dynamics of a are somehow different than expected.

“Having a collision so close to us that it’s visible opens a window into the whole process that we rarely have access to,” said Troja, who is also a research scientist at NASA’s Goddard Space Flight Center. “It may be there are physical processes we have not included in our models because they’re not relevant in the earlier stages that we are more familiar with, when the jets form.”

Another possibility is that the kilonova and the expanding gas cloud behind the initial jet of radiation may have created their own shock wave that took longer to reach Earth.

“We saw the kilonova, so we know this gas cloud is there, and the X-rays from its shock wave may just be reaching us,” said Geoffrey Ryan, a postdoctoral associate in the UMD Department of Astronomy and a co-author of the study. “But we need more data to understand if that’s what we’re seeing. If it is, it may give us a new tool, a signature of these events that we haven’t recognized before. That may help us find neutron star collisions in previous records of X-ray radiation.”

A third possibility is that something may have been left behind after the collision, perhaps the remnant of an X-ray emitting neutron star.

Much more analysis is needed before researchers can confirm exactly where the lingering X-rays came from. Some answers may come in December 2020, when the telescopes will once again be aimed at the source of GW170817. (The last observation was in February, 2020.)

“This may be the last breath of an historical source or the beginning of a new story, in which the signal brightens up again in the future and may remain visible for decades or even centuries,” Troja said. “Whatever happens, this event is changing what we know about neutron star mergers and rewriting our models.”

Astronomers find a golden glow from a distant stellar collision

More information:
E Troja et al. A thousand days after the merger: Continued X-ray emission from GW170817, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (2020). DOI: 10.1093/mnras/staa2626

Astronomers find x-rays lingering years after landmark neutron star collision (2020, October 12)
retrieved 12 October 2020

This document is subject to copyright. Apart from any fair dealing for the purpose of private study or research, no
part may be reproduced without the written permission. The content is provided for information purposes only.

Floods deposit logs on Quang Binh beach – VnExpress International

The man, along with Le Tien (L), 50, and another person manhandles the wood he has just cut off.
Tien said: “There was no such thing happening during floods in previous years. Since the flooding is much heavier this year, lots of wood and firewood have been washed ashore. They could add up to hundreds of tons. I have collected more than three tons since this morning to sell to brick kilns for VND600,000 ($25.89) per ton.”

Des scientifiques capturent une étoile dévorée par un trou noir supermassif

Mort par «spaghettification»: les scientifiques capturent une étoile en train d’être déchiquetée en de minces flux de gaz alors qu’elle est dévorée par un trou noir supermassif

  • Les forces gravitationnelles extrêmes du trou noir ont déchiré matériau hors de l’étoile
  • Normalement, ces soi-disant «événements de perturbation des marées» sont cachés par des nuages ​​de poussière
  • Cette matière obscurcissante vient de l’étoile elle-même alors qu’elle est déchirée par le trou
  • Cependant, les experts ont repéré cet événement assez tôt pour en être témoin en action

Éclat de lumière d’une étoile proche tombant dans un [19459022 ] un trou noir supermassif – après avoir été déchiré en lambeaux dans un processus appelé «spaghettification» – a été enregistré.

La masse des trous noirs peut déformer les étoiles – comme la lune déforme les océans de la Terre pour créer des marées – à un tel point que la matière est pincée en un fil.

Ce support allongé de matériau est ensuite aspiré vers l’horizon des événements du trou noir – émettant une lumière vive en faisant le tour du trou et en étant dévoré.

Des chercheurs britanniques ont repéré la fusée éclairante – la plus proche de la Terre jamais vue à seulement 215 millions d’années-lumière de distance – assez tôt pour assister à l’ensemble du processus destructeur.

Sur une période de six mois, la fusée éclairante – surnommée «AT2019qiz» – est devenue plus brillante au fur et à mesure que davantage de matière était déchirée dans le trou par des forces gravitationnelles extrêmes, avant de disparaître.

La capture de ce soi-disant «événement de perturbation des marées» aidera les experts à mieux comprendre les trous noirs supermassifs et leur effet sur la matière environnante .

Faites défiler vers le bas pour la vidéo

The burst of light from a nearby star falling into a supermassive black hole — after being torn into shreds in a process called 'spaghettification' — has been recorded. Pictured, an artist's impression of the star (in white) being elongated towards the event horizon of the black hole

L’éclatement de lumière d’une étoile proche tombant dans un trou noir supermassif – après avoir été déchiré en lambeaux dans un processus appelé «spaghettification» – a été enregistré. Sur la photo, une impression d’artiste de l’étoile (en blanc) allongée vers l’horizon des événements du trou noir

«L’idée d’un trou noir« aspirant »une étoile proche sonne comme de la science-fiction. Mais c’est exactement ce qui se passe lors d’un événement de perturbation des marées », a déclaré l’auteur et astronome Matt Nicholl de l’Université de Birmingham.

«Nous avons pu étudier en détail ce qui se passe lorsqu’une étoile est dévorée par un tel monstre», expliqua-t-il.

Les chercheurs ont utilisé des observations prises par les télescopes de très grande et nouvelle technologie au Chili, ainsi que le réseau mondial de télescopes de l’observatoire Las Cumbres et le satellite Neil Gehrels Swift de la NASA en orbite terrestre.

Les événements de perturbation des marées sont non seulement rares, mais aussi généralement difficiles à étudier, expliquent les chercheurs, car le processus même de destruction d’une étoile forme un nuage de poussière et de débris qui masque le trou noir de la vue.

«Lorsqu’un trou noir dévore une étoile, il peut lancer une puissante explosion de matière vers l’extérieur qui obstrue notre vue», ont déclaré l’auteur et Samantha Oates, également de Birmingham.

“Cela se produit parce que l’énergie libérée lorsque le trou noir mange la matière stellaire propulse les débris de l’étoile vers l’extérieur.”

«Les observations ont montré que l’étoile avait à peu près la même masse que notre propre Soleil et qu’elle en perdait environ la moitié au profit du trou noir, qui est plus d’un million de fois plus massif», a ajouté le Dr Nicholl.

«Parce que nous l’avons attrapé tôt, nous pouvions en fait voir le rideau de poussière et de débris se dresser alors que le trou noir lançait une puissante sortie de matière», explique l’auteur et astrophysicien Kate Alexander de l’Université Northwestern de l’Illinois. .

Le matériau, a-t-elle ajouté, atteint des vitesses allant jusqu’à 10 000 kilomètres par seconde – l’équivalent de plus de 22 369 000 miles par heure.

“Ce” coup d’oeil derrière le rideau “unique a fourni la première occasion de localiser l’origine du matériau obscurcissant et de suivre en temps réel comment il engloutit le trou noir.”

Les chercheurs ont pu confirmer pour la première fois que le lien direct entre le matériau sortant de l’étoile et la torche brillante émise en tant que telle était englouti dans le trou noir.

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans le journal Avis mensuels de la Royal Astronomical Society .

Over a six-month period, the flare — dubbed 'AT2019qiz' — grew brighter as more material was torn into the hole by extreme gravitational forces, before fading away. Pictured, the location of AT2019qiz in the night sky

Over a six-month period, the flare — dubbed 'AT2019qiz' — grew brighter as more material was torn into the hole by extreme gravitational forces, before fading away. Pictured, the location of AT2019qiz in the night sky

[19459030 ] Sur une période de six mois, la fusée éclairante – surnommée «AT2019qiz» – est devenue plus brillante à mesure que davantage de matière était déchirée dans le trou par des forces gravitationnelles extrêmes, avant de disparaître. Sur la photo, l’emplacement de AT2019qiz dans le ciel nocturne


Les trous noirs si dense et leur attraction gravitationnelle est si forte qu’aucune forme de rayonnement ne peut leur échapper – pas même la lumière.

Ils agissent comme des sources de gravité intenses qui aspirent la poussière et les gaz autour d’eux. On pense que leur intense attraction gravitationnelle est ce que les étoiles des galaxies gravitent autour.

La manière dont ils se forment est encore mal connue. Les astronomes pensent qu’ils peuvent se former lorsqu’un gros nuage de gaz jusqu’à 100 000 fois plus grand que le soleil s’effondre dans un trou noir.

Beaucoup de ces graines de trous noirs fusionnent alors pour former des trous noirs supermassifs beaucoup plus grands, qui se trouvent au centre de chaque galaxie massive connue.

Alternativement, une graine de trou noir supermassif pourrait provenir d’une étoile géante, environ 100 fois la masse du soleil, qui finit par se transformer en un trou noir après avoir manqué de carburant et s’effondre.

Lorsque ces étoiles géantes meurent, elles deviennent aussi «supernova», une énorme explosion qui expulse la matière des couches extérieures de l’étoile dans l’espace lointain.


Les Cambridges “ autonomisent '' leurs enfants, affirme un expert royal

Le prince William et Kate Middleton «permettent» à leurs enfants de «jouer un rôle actif» dans la vie royale – y compris le chat vidéo «de renforcement de la confiance» avec Sir David Attenborough, affirme un expert royal

  • [ 19459005] Le prince William et Kate Middleton «autonomisent» leurs enfants dès le début
  • Un commentateur royal affirme que les enfants de Cambridge sont déjà formés
  • Victoria

Le duc et la duchesse de Cambridge sont «autonomiser» leurs enfants pour les préparer à «jouer un rôle actif» dans la vie royale, affirme un expert royal.

Le mois dernier, les Cambridges ont eu une visite spéciale dans l’arrière-jardin du nouveau documentaire de David Attenborough Une vie sur notre planète, ce qui semblait être un régal pour leurs enfants qui aiment les pogrammes nature de Sir David.

Maintenant, cependant, la commentatrice royale Victoria Arbiter affirme que la projection était une apparition publique soigneusement orchestrée pour aider à former la prochaine génération de membres de la famille royale.

En écrivant sur 9Honey , Arbiter a déclaré que la vidéo publiée de Prince George , Louis et Princess Charlotte après le documentaire «a coché plusieurs cases» car en plus de souligner un problème majeur, les enfants ont été doucement encouragés à jouer un rôle clé.

The Duke and Duchess of Cambridge are 'empowering' their children to prepare them to 'play an active part' in royal life, a royal expert claims

Le duc et la duchesse de Cambridge «permettent» à leurs enfants de les préparer à «jouer un rôle actif» dans la vie royale, un expert royal affirme

Elle a déclaré: «Destinés comme ils le sont pour une vie de service royal, il est impératif qu’ils apprennent tôt ce que leurs futurs rôles exigeront.

Arbiter a ajouté que même si parler dans une caméra peut sembler assez facile, c’est un moyen efficace de renforcer la confiance parmi les enfants royaux, et leur permettre de maîtriser l’art de parler en public dès le début ne peut être qu’un avantage.

De plus, le commentateur royal a souligné que la vidéo des jeunes membres de la famille royale donnait au reste d’une nation un aperçu du fonctionnement interne de la famille royale – quelque chose qui fait aimer les jeunes membres du public.

Elle a écrit que la propre expérience personnelle de William de grandir en tant que royal façonnerait son approche pour élever ses propres enfants.

Arbiter said that the published video of Prince George, Louis and Princess Charlotte after the documentary 'ticked multiple boxes' because on top of highlighting a major issue, the children were gently encouraged to play a key role

Arbiter a déclaré que la vidéo publiée de Prince George, Louis et de la princesse Charlotte après le documentaire «cochait plusieurs cases» parce qu’en plus de soulignant un problème majeur, les enfants ont été doucement encouragés à jouer un rôle clé

«Lui et Kate ont fait un effort concerté pour protéger leur progéniture des éléments les plus durs de la vie royale – à savoir les caméras – mais ils «ont également cherché à inculquer une saine compréhension du rôle des médias», a-t-elle déclaré.

Arbiter écrit que le même niveau de contrôle a également été affiché lorsque les enfants apparaissent en public, comme la première marche de Noël de Prince George et de la princesse Charlotte l’année dernière.

Elle a également décrit la première apparition du prince Louis comme un «show-stop» après avoir demandé à Sir David Attenborough ce qu’il aimait «ammimal».

En dépit de la prétention que l’apparence était un coup de PR, Arbiter a également dit que ce serait un mauvais service de suggérer que le mouvement était basé uniquement sur les relations publiques.

She also described Prince Louis' debut appearance as 'show-stopping' after he asked Sir David Attenborough what 'ammimal' he likes

Elle a également décrit la première apparition du prince Louis comme un “ show-stop ” après avoir demandé à Sir David Attenborough ce qu’il aimait.

Le commentaire vient après que les Cambridges aient rencontré Sir David Attenborough au palais de Kensington pour une projection privée de son dernier documentaire qui met en évidence le péril auquel notre planète est confrontée.

Après la projection, Prince George, sept ans, a reçu une dent d’un requin géant éteint, qui vivait il y a 23 millions d’années, qu’il avait trouvé lors de vacances en famille à Malte à la fin des années 1960.

Les trois enfants sont tous intéressés par les dinosaures et ont été fascinés par le fossile de mégalodon et ont posé avec enthousiasme à Sir David un certain nombre de questions.


Un trou noir vu manger une étoile, provoquant un “ événement de perturbation '' visible dans les télescopes du monde entier

Les scientifiques ont observé une rare explosion de lumière provenant d’une étoile alors qu’elle était dévorée par un trou noir .

L’inhabituel «événement de perturbation des marées» était visible dans les télescopes du monde entier. Il est apparu comme une lumière brillante d’énergie, la plus proche du genre jamais enregistrée, à seulement 215 millions d’années-lumière.

De tels événements se produisent lorsqu’une étoile s’approche trop près d’un trou noir et est attirée par son extrême gravité.

Au fur et à mesure que l’étoile est aspirée, elle subit un processus appelé «spaghettification», où l’étoile est déchiquetée en fines bandes, dont certaines tombent dans le trou noir.

Quand c’est le cas, une flambée d’énergie est déclenchée qui s’envole dans l’univers, permettant au processus d’être repéré par des astronomes lointains.

“L’idée d’un trou noir” aspirant “une étoile proche ressemble à de la science-fiction. Mais c’est exactement ce qui se passe lors d’un événement de perturbation des marées”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Matt Nicholl. , chargé de cours et chargé de recherche de la Royal Astronomical Society à l’Université de Birmingham. “Nous avons pu enquêter en détail sur ce qui se passe lorsqu’une étoile est dévorée par un tel monstre.”

Ils ont pu le regarder à travers des télescopes du monde entier – le Very Large Telescope and New Technology Telescope de l’Observatoire austral européen, le réseau mondial de télescopes de l’observatoire Las Cumbres et le satellite Swift de Neil Gehrel – sur une période de six mois, en le regardant alors qu’il devenait de plus en plus lumineux puis disparaissait.

Une telle vue n’est généralement pas possible car la poussière et les débris peuvent masquer les événements de perturbation des marées, qui sont déjà très rares. Cela a rendu très difficile l’étude de la nature de la fusée éclairante déclenchée.

“Lorsqu’un trou noir dévore une étoile, il peut lancer une puissante explosion de matière vers l’extérieur qui obstrue notre vue”, a déclaré Samantha Oates, également à l’Université de Birmingham. “Cela se produit parce que l’énergie libérée lorsque le trou noir mange la matière stellaire propulse les débris de l’étoile vers l’extérieur.”

Les astronomes ont pu voir celui-ci, nommé AT2019qiz, plus en détail que jamais car il a été détecté peu de temps après que l’étoile a été déchirée en lambeaux.

“Plusieurs relevés du ciel ont découvert très rapidement les émissions du nouvel événement de perturbation des marées après que l’étoile a été déchirée”, explique Thomas Wevers, un membre de l’ESO à Santiago, Chili, qui était à la Institute of Astronomy, Université de Cambridge, Royaume-Uni, lorsqu’il a dirigé les travaux. “Nous avons immédiatement dirigé une série de télescopes terrestres et spatiaux dans cette direction pour voir comment la lumière était produite.”

Cela leur a permis de voir et de mieux comprendre à la fois la torche et les débris qui l’enveloppaient habituellement.

Pour la toute première fois, les astronomes ont pu observer la lumière ultraviolette, optique, radiographique et radio qui sortait de l’événement et voir une connexion directe entre le matériau du étoile et la fusée lumineuse projetée alors qu’elle est avalée par le trou noir.

“Les observations ont montré que l’étoile avait à peu près la même masse que notre propre Soleil, et qu’elle en perdait environ la moitié au profit du trou noir, qui est plus d’un million de fois plus massif. », a déclaré Nicholl, qui est également chercheur invité à l’Université d’Édimbourg.

Ils pouvaient également regarder le nuage de débris se lever et masquer le processus – une autre vue sans précédent.

“Parce que nous l’avons attrapé tôt, nous avons en fait pu voir le rideau de poussière et de débris se dresser alors que le trou noir lançait une puissante sortie de matériau avec des vitesses allant jusqu’à 10 000 km / s », a déclaré Kate Alexander, chercheuse Einstein de la NASA à la Northwestern University aux États-Unis. “Ce” coup d’oeil derrière le rideau “unique a fourni la première occasion de localiser l’origine du matériau obscurcissant et de suivre en temps réel comment il engloutit le trou noir.”

Le cinquième des pays menacés d'effondrement des écosystèmes, selon une analyse

Un cinquième des pays du monde risquent de voir leurs écosystèmes s’effondrer en raison de la destruction de la faune et de leurs habitats, selon une analyse de la compagnie d’assurances Swiss Re.

Les «services» naturels tels que la nourriture, l’eau et l’air purs et la protection contre les inondations ont déjà été endommagés par l’activité humaine.

Selon le rapport , plus de la moitié du PIB mondial – 42 milliards de dollars (32 milliards de livres sterling) – dépend d’une biodiversité à haut fonctionnement, mais le risque de points de basculement augmente.

. Les pays aux écosystèmes fragiles et aux grands secteurs agricoles, tels que le Pakistan et le Nigéria, sont également signalés.

Des pays comme le Brésil et l’Indonésie avaient de vastes zones d’écosystèmes intacts mais avaient une forte dépendance économique vis-à-vis des ressources naturelles, ce qui montrait l’importance de protéger leurs espaces sauvages, a déclaré Swiss Re.

«Un énorme cinquième des pays dans le monde risquent de voir leur écosystème s’effondrer en raison d’un déclin de la biodiversité et des services bénéfiques associés», a déclaré Swiss Re, l’un des plus grands réassureurs au monde et une cheville ouvrière du secteur mondial de l’assurance.

«Si le déclin des services écosystémiques se poursuit [dans les pays à risque], vous verriez alors les pénuries se développer encore plus fortement, jusqu’aux points de basculement», a déclaré Oliver Schelske, auteur principal de la recherche.

Jeffrey Bohn, directeur de la recherche de Swiss Re, a déclaré: «Il s’agit du premier indice de nos connaissances qui rassemble des indicateurs de biodiversité et d’écosystèmes pour les comparer à travers le monde, puis les relier spécifiquement aux économies de ces régions. . »

L’indice a été conçu pour aider les assureurs à évaluer les risques écosystémiques lors de la fixation des primes pour les entreprises, mais Bohn a déclaré qu’il pourrait avoir une utilisation plus large car il «permet aux entreprises et aux gouvernements d’intégrer la biodiversité et les écosystèmes dans leur prise de décision économique».

L’ONU a révélé en septembre que les gouvernements du du monde n’avaient pas réussi à atteindre un seul objectif pour endiguer les pertes de biodiversité au cours de la dernière décennie, tandis que des scientifiques de premier plan avaient averti en 2019 que humain sw étaient menacés par le déclin accéléré des systèmes de survie naturels de la Terre. Plus de 60 dirigeants nationaux se sont récemment engagés à mettre fin à la destruction.

L’indice Swiss Re repose sur 10 services écosystémiques clés identifiés par les scientifiques du monde entier et utilise des données scientifiques pour cartographier l’état de ces services à une résolution d’un kilomètre carré à travers le monde. Les services comprennent la fourniture d’eau et d’air propres, de nourriture, de bois, de pollinisation, de sols fertiles, de lutte contre l’érosion et de protection côtière, ainsi qu’une mesure de l’intégrité de l’habitat.

Les pays dont plus de 30% de leur superficie se trouvaient dotés d’écosystèmes fragiles étaient considérés comme menacés par l’effondrement de ces écosystèmes. Seul un pays sur sept avait des écosystèmes intacts couvrant plus de 30% de sa superficie.

Parmi les principales économies du G20, l’Afrique du Sud et l’Australie étaient considérées comme les plus à risque, avec la Chine 7e, les États-Unis 9e et le Royaume-Uni 16e.

Alexander Pfaff, professeur de politique publique, d’économie et d’environnement à l’Université Duke aux États-Unis, a déclaré: «Les sociétés, du niveau local au mondial, peuvent faire beaucoup mieux si nous ne reconnaissons pas seulement l’importance des contributions de la nature – car cela index fait – mais aussi en tenir compte dans nos actions, privées et publiques. »

Pfaff a déclaré qu’il était important de noter que les impacts économiques de la dégradation de la nature ont commencé bien avant l’effondrement de l’écosystème, ajoutant: “Nommer un problème peut bien être la moitié de la solution, [mais] l’autre moitié prend des mesures.”

Swiss Re a déclaré que les pays en développement et les pays développés étaient menacés par la perte de biodiversité. La pénurie d’eau, par exemple, pourrait endommager les secteurs manufacturiers, les propriétés et les chaînes d’approvisionnement.

Bohn a déclaré qu’environ 75% des actifs mondiaux n’étaient pas assurés, en partie à cause de données insuffisantes. Il a déclaré que l’indice pourrait aider à quantifier les risques tels que les pertes de récoltes et les inondations.

Les astronomes voient un trou noir "spaghettifier" et avaler une étoile en temps réel

L’impression de l’artiste sur l’étoile étant perturbée par un trou noir supermassif.

ESO / M. Kornmesser

C’est l’un de ces événements étonnants qui ressemble à de la science-fiction, mais qui n’est que pure science. Les astronomes disent qu’ils ont pu capturer le processus d’une étoile déchirée en bandes et dévorée par un trou noir avec des détails sans précédent.

Le puissant phénomène a attiré l’attention des scientifiques lorsqu’une nouvelle explosion de lumière près d’un trou noir supermassif connu a été repérée par des télescopes à travers le monde. Des mois d’observations de suivi ont montré clairement qu’ils assistaient à la destruction d’un soleil lointain comme cela s’est produit.

“Dans ce cas, l’étoile a été déchirée avec environ la moitié de sa masse alimentée – ou accrétée – dans un trou noir d’un million de fois la masse du Soleil, et l’autre moitié a été éjectée vers l’extérieur, “a expliqué l’astronome Edo Berger du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, dans un communiqué.

La scène violente est ce que les astronomes appellent un événement de perturbation des marées, qui se produit lorsqu’une étoile s’approche trop près d’un trou noir et est déchiquetée par un processus de spaghettification – en gros, la gravité du trou noir est si intense qu’elle étire tout ce qui se rapproche verticalement en formes longues et minces comme des morceaux de spaghetti alors qu’il l’avale tout.

L’événement, qui correspond à l’entrée de catalogue AT2019qiz et qui est la fusée éclairante la plus proche jamais vue à seulement 215 millions d’années-lumière, a été détecté suffisamment tôt pour que les scientifiques aient pu avoir une vue relativement dégagée du carnage cosmique auparavant. un nuage de boyaux étoilés tire un voile sur la région.

“Nous pouvions en fait voir le rideau de poussière et de débris se dresser alors que le trou noir lançait une puissante sortie de matière avec des vitesses allant jusqu’à 10 000 km / s (22 millions de miles par heure)”, a expliqué Kate Alexander , un boursier Einstein de la NASA à l’Université Northwestern. “Il s’agit d’un” coup d’oeil derrière le rideau “unique qui a fourni la première occasion de localiser l’origine du matériau obscurcissant et de suivre en temps réel comment il engloutit le trou noir.”

Un article sur la découverte a été publié lundi dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society .

L’événement est si proche et clair que Berger dit qu’il aidera les scientifiques à en apprendre davantage sur les forces puissantes à l’œuvre, en particulier l’attraction simultanée de l’étoile déchiquetée dans le trou noir et l’explosion vers l’extérieur du matériau de l’étoile .

“Jusqu’à présent, la nature de ces émissions a été fortement débattue, mais nous voyons ici que les deux régimes sont liés par un seul processus.”

L’espoir est que AT2019qiz pourrait être une sorte de pierre de Rosette pour étudier et interpréter ce que les trous noirs ont pour le déjeuner dans le futur. Un jour lointain, les voyageurs spatiaux intergalactiques peuvent même rendre grâce que cette découverte leur permet régulièrement de se déformer autour de l’univers sans se transformer en spaghettis spatiaux.

Columbus Day 2020: quelles sont les prévisions météo?

Columbus Day 2020 est aujourd’hui le 12 octobre. Le jour férié est toujours observé le deuxième lundi d’octobre.

Pour connaître le temps qu’il fera là où vous êtes, consultez votre météo locale sur n’importe quel nombre d’applications ou de sites Web . Nous vous recommandons ces cinq services, tous gratuits pour Android et iOS, et la plupart d’entre eux ont également des sites Web:

La ​​météo de Columbus Day à travers l’histoire

Selon le National Weather Service au cours des 149 dernières 149 années, la température moyenne élevée le jour de Columbus enregistrée à Buffalo, New York était de 61F degrés et le minimum moyen est de 43F degrés.

La température la plus élevée enregistrée le jour de Columbus était de 85F le 13 octobre 1975.

La température la plus basse enregistrée le jour de Columbus était de 29F degrés fixés le 14 octobre 1991.

Le jour de Columbus en 2017 , des restes du système tropical Nate ont traversé l’ouest de New York, apportant un record de précipitations de vacances 2,39 pouces de pluie à Rochester. Il est extrêmement rare qu’il pleuve le jour de Christophe Colomb dans cette région.

Columbus Day en 2020: les séquelles de l’ouragan Delta

Pour une grande partie du sud-est, cette année Columbus Day tombe quelques jours seulement après l’ouragan Delta a fait des ravages dans toute la région.

La tempête a déjà battu la Louisiane laissant derrière elle des restes de mort et de destruction. La tempête s’est affaiblie en un cyclone post-tropical lorsqu’elle a touché terre en créole , en Louisiane et a engendré des tornades et des inondations.

Des inondations soudaines pourraient s’étendre de la Géorgie à la Virginie rapporte CNN et dimanche matin à travers la Louisiane, certaines parties du Texas et du Mississippi ont subi des coupures de courant.

The Weather Channel prédit que les précipitations du Delta se répandront dans des parties du corridor médio-atlantique et nord-est de l’Interstate 95 jusqu’à lundi.

Ouragan Delta: voie de destruction

Le gouverneur de la Louisiane John Edwards a blâmé la tempête pour la mort d’un homme de 86 ans dans la paroisse de St. Martin , décédé après qu’un incendie se soit déclaré alors qu’il alimentait un générateur.

Un train a déraillé en Géorgie dimanche dans les vestiges de l’ouragan , qui a laissé des parties de l’État secouées par de fortes pluies et des crues éclair.

Cliquez ici pour voir la trajectoire de la tempête sur CNN.

Pourquoi célébrons-nous Columbus Day et pourquoi est-il controversé?

Les jours de Christophe Colomb célèbrent la “découverte” de l’Amérique moderne par l’explorateur italien Christophe Colomb. Aujourd’hui, la fête est célébrée parallèlement à la Fête des peuples autochtones , et certains États ont même officiellement changé le nom du jour en ce titre pour refléter la controverse entourant l’hypothèse selon laquelle l’Amérique était inhabitée jusqu’au 12 octobre 1492.

Columbus était en fait à l’origine sous la commande de la monarchie espagnole de trouver une route plus rapide vers l’Asie et a plutôt atterri sur ce que l’on appelle maintenant l’Amérique du Nord. Avant son arrivée, il y avait des millions d’Amérindiens qui habitaient déjà l’Amérique du Nord. L’arrivée des colons européens a entraîné la mort d’une grande partie de la population indigène.