Day: October 17, 2020

One player infected 14 others during recreational hockey game in Tampa Bay area, report shows

A recreational hockey game played at a Tampa Bay area rink is to blame for a COVID-19 outbreak. It happened back in June, but was detailed in a report released this week by the CDC.

Ice hockey is fast-paced, highly physical, with lots of close contact — the perfect environment for spreading the coronavirus hotspot.

“You’re likely to spread the virus just by the heavy breathing that you’re doing just by exerting yourself,” explained University of South Florida professor of public health, Dr. Marissa Levine. “All of that being indoors then made that more likely as a potential for a superspreader event.”

The term super-spreader means when one contagious person infects many others.

According to the report from the CDC, that is exactly what happened at a Tampa Bay area hockey game on a Tuesday night back in June.

RELATED: ‘You may have to bite the bullet’: Dr. Fauci cautions against large Thanksgiving gatherings

“We don’t really know who the super-spreaders are, this person who was infected was a super-spreader but they didn’t really feel sick until the next day,” USF Health Dr. Michael Teng said.

Health officials believe that one man was the source, already contagious but not showing symptoms. Within five days of the match-up, eight of his teammates, five players on the other team, and one rink employee all got sick.

A situation that could have contributed to widespread community transmission of COVID-19.

RELATED: COVID-19 virus can survive for up to 28 days on common surfaces, study finds

“They don’t actually say that it spread beyond that, so what that means is they went in there did contact tracing very quickly and were able to determine who was positive,” said Teng.

The report is co-authored by Department of Health Epidemiologists in Hillsborough and Pinellas Counties, so it is unclear where the outbreak occurred.

Local medical experts say the main takeaway should be how easily this virus spreads when people are in close proximity.

RELATED: Canadian border may stay closed if US coronavirus cases don’t go down

“I think as we learn more we realize that bottom line is you have to take precautions in most settings that you’re in when there are other people around,” Levine said.

Health officials say we are entering a very critical time with flu season starting and new coronavirus infections trending up in the state, so it is more important than ever to stay at least six feet from others, wear face coverings, and wash your hands.

Two large pieces of space debris almost collided with the Earth – BGR.

  • An abandoned Chinese rocket stage and a Soviet-era satellite almost collided on Earth overnight.
  • The collision created a large amount of new space debris and made our existing space debris problem worse.
  • As we continue to launch more and more satellites, space junk is more likely to affect affected missions.

If you haven’t heard before: Space junk is becoming a real problem. Throwing too much stressful garbage around the Earth’s bit rabbit is actually posing a threat to future space missions and even ongoing programs like the International Space Station. This is bad, and with companies like SpaceX planning to launch thousands more satellites on a regular basis, it’s just getting worse.

On Thursday night, the seriousness of our space junk problem Became clear When it looked like the old rocket phase of a Chinese mission, it was about to collide with an already dead Soviet satellite. Scientists monitored both objects, eliminating the number and determined that there was a 10% chance that the objects would collide, which is quite high and certainly noticeable. Thankfully, the two large pieces of space debris missed each other, but that doesn’t mean we can go back to ignoring our space debris.

I know what you’re thinking: “Okay, so an old, dead Soviet satellite landed on a piece of Chinese rocket. so what?”

While it is true that none of the wreckage was functional or critical for ongoing work, a collision can be devastating. You see, when arbitrary objects in space run fast against each other, they create more debris as a result. This means that two large objects become dozens, hundreds or even thousands of small, but still dangerous objects that continue to orbit the earth.

Even these small objects can cause serious problems for space missions, as something as small as a high-speed bolt can cause incredible damage if it affects a significant piece of space machinery. If heaven forbids, a manger spacecraft is ignited or killed by a small, fast-moving piece of metal as it reaches the space station or the moon, with disastrous consequences.

On top of that, the smaller the unit, the harder it is to track down from the ground. Two large objects are a problem, of course, but a thousand small objects can spell destruction moving at different speeds and in new directions.

The good news, of course, is that the satellite and rocket phases could not collide. However, the risk of such incidents does not go away anytime soon. Many countries have proposed proposed ways to clean up the Earth’s crust and remove large pieces of space debris, but so far, little progress has been made.

Mike Wehner has provided information on technology and video games over the past decade, including news and trends on VR, wearables, smartphones and future technology. Most recently, Mike served as Technical Editor at Daily Dot, and has been featured in USA Today,, and countless other web and print outlets. His love of reporting is second only to his game addiction.

Question 6: Boosting the renewable requirement for power companies

Betelgeuse is 25 percent closer than previously thought

The giant red star Betelgeuse which is part of the Orion constellation – has long fascinated scientists. But lately, it’s been behaving strangely.

Generally, one of the brightest stars in the sky, but it’s been observed that the star is losing two drops in the brightness since late 2019.

Scientists speculated that it could be about to explode.

A new study by an international team of scientists offers a further explanation. The research suggests that it may be another 100,000 years until the giant red star Betelgeuse dies in a fiery explosion.

The study, led by Dr. Meridith Joyce from The Australian National University (ANU), not only gives Betelgeuse a new lease on life but shows it is both smaller and closer to Earth than previously thought.

Dr. Joyce said, “We know the first dimming event involved a dust cloud. We found the second smaller event was likely due to the pulsations of the star.”

Using hydrodynamic and seismic modeling, scientists learned more about the physics driving these pulsations. They got a clearer idea of what phase of its life Betelgeuse is in.

According to co-author Dr. Shing-Chi Leung from The University of Tokyo, the analysis “confirmed that pressure waves – essentially, sound waves-were the cause of Betelgeuse’s pulsation.” 

“It’s burning helium in its core at the moment, which means it’s nowhere near exploding,” Dr. Joyce said. 

“We could be looking at around 100,000 years before an explosion happens.” 

Co-author Dr. László Molnár from the Konkoly Observatory in Budapest says the study also revealed how big Betelgeuse is and its distance from Earth

“The actual physical size of Betelgeuse has been a bit of a mystery – earlier studies suggested it could be bigger than the orbit of Jupiter. Our results say Betelgeuse only extends out to two-thirds of that, with a radius 750 times the radius of the sun,” Dr. Molnár said

“Once we had the physical size of the star, we were able to determine the distance from Earth. Our results show it’s a mere 530 light-years from us – 25 percent closer than previously thought.” 

Journal Reference:
  1. Meridith Joyce et al. Standing on the Shoulders of Giants: New Mass and Distance Estimates for Betelgeuse through Combined Evolutionary, Asteroseismic, and Hydrodynamic Simulations with MESA. DOI: 10.3847/1538-4357/abb8db

Rowan Williams exhorte les universités britanniques à se désengager des combustibles fossiles

L’ancien archevêque de Canterbury Rowan Williams a appelé les universités britanniques à suivre l’exemple de Cambridge et à mettre fin à leurs investissements de plusieurs millions de livres dans les combustibles fossiles.

Williams, le maître du Magdalene College, Cambridge, a déclaré que toutes les universités avaient le devoir envers leurs étudiants de créer un «monde plus sûr», et investir des dizaines de millions de livres dans des sociétés de combustibles fossiles était incompatible avec cela.

«J’espère que le monde de l’enseignement supérieur dans ce pays et ailleurs relèvera le défi et ouvrira la voie pour garantir un monde plus sûr et plus juste pour la prochaine génération», a déclaré l’universitaire et auteur.

Ce mois-ci, l’Université de Cambridge a annoncé qu’elle céderait son ​​fonds de dotation de plusieurs milliards de livres aux grandes sociétés pétrolières, à la suite d’une campagne de cinq ans menée par des étudiants, des universitaires et des politiciens.

Les militants veulent que toutes les principales universités du Royaume-Uni, connues sous le nom de Russell Group, emboîtent le pas. Daniel Johnson, étudiant à l’Université de Manchester et membre du Divest Russell Group, a déclaré que la pression sur les patrons d’université s’intensifiait. «Il n’est plus acceptable pour aucune institution, sans parler de nos lieux d’apprentissage, de continuer à investir dans des sociétés d’énergie fossile et de profiter de la crise climatique», a-t-il déclaré.

Selon le groupe de campagne étudiant People and Planet , qui a été à l’avant-garde du mouvement de désinvestissement au Royaume-Uni, 17 des 24 universités du Russell Group se sont déjà engagées à un désinvestissement complet, six – dont Imperial College Londres – n’a promis qu’un désinvestissement partiel, et l’un d’entre eux – l’Université de Birmingham – a rejeté toute initiative de désinvestissement.

L’année dernière, plus de 200 universitaires de l’Impériale ont signé une lettre ouverte appelant l’université à se désengager complètement des 200 plus grandes sociétés de combustibles fossiles. Il a déclaré: «En tirant parti de produits connus pour causer le changement climatique mondial et causer de graves problèmes de santé, ces entreprises sont directement responsables de causer et d’aggraver les problèmes que l’Impériale cherche à résoudre.

Cependant, l’université a refusé de se désengager totalement, affirmant qu’elle continuerait d’investir dans les entreprises de combustibles fossiles tant qu’elles «s’acheminent activement vers les objectifs de l’accord de Paris». Les critiques ont rejeté cela, soulignant qu’une étude récente a révélé qu’aucune des principales sociétés de combustibles fossiles n’était en conformité avec les engagements énoncés dans l’accord de Paris.

Un porte-parole de l’Impériale a déclaré qu’elle poursuivait «une approche active des investissements dans toutes les classes d’actifs – en tenant compte des questions sociales, environnementales et gouvernementales». Ils ont ajouté: «Lorsque les activités actuelles et les plans futurs des entreprises ne sont pas alignés sur les politiques de l’Impériale et que les efforts d’influence ne fonctionnent pas, nous nous désinvestirons.»

Un porte-parole de l’Université de Birmingham a déclaré qu’elle était «déterminée à maintenir des normes environnementales, sociales et de gouvernance élevées dans l’ensemble de ses portefeuilles d’investissement. Depuis mai 2019, l’université a transféré ses investissements de fonds à rendement absolu vers des fonds d’investissement éthiques, le cas échéant, restreignant fortement ou excluant les investissements dans des entreprises générant des revenus à partir du carbone et des combustibles fossiles.

Les militants disent que leur victoire à Cambridge, qui possède l’un des plus gros fonds de dotation de toutes les universités européennes et qui avait refusé pendant des années de se désengager, pourrait s’avérer un point de basculement.

Johnson a déclaré: «Des universités telles que Birmingham ou Imperial sont du mauvais côté de l’histoire et nous intensifierons nos actions si elles ne s’engagent pas à se désinvestir complètement prochainement.»

Déjeuner d’un trou noir: spaghettis stellaires

Les astronomes l’appellent «spaghettification», et ce n’est pas une bonne idée: c’est ce qui se passe lorsque vous vous aventurez trop près d’un trou noir et que vous tombez dedans. puis vos lambeaux encerclent le trou noir jusqu’à ce qu’ils se heurtent et se cognent.

En revanche, l’énergie libérée par votre longue chute et l’écrasement de ce qui était autrefois vos atomes pourrait produire un flash – un bûcher funéraire cosmique, si vous voulez – cela peut être vu à travers l’univers.

Dans un cas rapporté la semaine dernière , c’était simplement une étoile anonyme dans une galaxie lointaine qui a rencontré sa perte. Grâce à la chance et à la vigilance toujours croissante du ciel, le monde entier regardait l’étoile descendre.

«En effet, c’était tout un festin», a déclaré Matt Nicholl, astrophysicien à l’Université de Birmingham en Angleterre dans un courriel. Il a dirigé une équipe d’astronomes qui a décrit cette apocalypse stellaire dans les notices mensuelles de la Royal Astronomical Society lundi.

«Ce trou noir était un mangeur en désordre», a ajouté Kate Alexander de l’Université Northwestern et membre de l’équipe du Dr Nicholl, dans un courriel. En fin de compte, a-t-elle dit, seule la moitié environ de l’étoile a été consommée par le trou noir. Le reste de son matériau désintégré a été soufflé vers l’extérieur dans l’espace à une vitesse vertigineuse de quelques pour cent de celle de la lumière.

L’excitation a commencé le 19 septembre 2019, lorsque l’installation transitoire de Zwicky, un télescope sur Palomar Mountain en Californie, et d’autres réseaux de surveillance céleste ont détecté une éruption au centre d’une galaxie à 215 millions d’années-lumière de Terre dans la constellation d’Eridanus.

La fusée éclairante avait les caractéristiques d’un événement de perturbation des marées, le nom technique pour quand un trou noir déchire une étoile en lambeaux et la mange.

Les astronomes se sont précipités vers leurs télescopes terrestres et spatiaux pour surveiller AT2019qiz, comme la fusée éclairante a été nommée. («AT» signifie «transitoire astronomique».)

Au cours des semaines suivantes, la fusée éclaircit rapidement. À son apogée, il dégageait environ un milliard de fois plus d’énergie que notre soleil. Au cours des cinq mois suivants, la poussée s’est lentement estompée.

Le résultat était un look unique et multidimensionnel – basé sur les émissions radio, les rayons X et les rayons gamma ainsi que des observations de lumière visible à l’ancienne – aux complexités de la mort par trou noir.

Les trous noirs sont des nids-de-poule gravitationnels dans l’espace-temps prédits par la relativité générale, la théorie de la gravité d’Albert Einstein . Ils sont si profonds et denses que rien, pas même la lumière, ne peut leur échapper. Notre galaxie de la Voie lactée, et probablement la plupart des galaxies, sont jonchées de trous noirs produits lorsque des étoiles massives sont mortes et se sont effondrées sur elles-mêmes. De plus, chaque galaxie semble avoir en son cœur une version surdimensionnée de l’un de ces monstres des millions ou des milliards de fois plus massif que le soleil .

«Nous savons que la plupart des galaxies ont un trou noir supermassif en leur centre», a écrit le Dr Alexander dans un courriel. “Mais nous ne comprenons toujours pas exactement comment ces trous noirs sont devenus aussi grands qu’ils le sont, ni comment ils façonnent leurs galaxies hôtes.” L’étude des perturbations stellaires, a-t-elle déclaré, pourrait aider à comprendre comment ces trous noirs se nourrissent, se développent et interagissent avec leur environnement.

Le trou noir de la galaxie d’Eridanus pèse environ un million de masses solaires. Tel que reconstruit par le Dr Nicholl et son équipe, une étoile de la taille et de la masse de notre propre soleil a erré dans le centre de la galaxie et s’est approchée trop près – à environ 100 millions de kilomètres – du trou noir.

C’est à peu près la distance entre la Terre et le soleil. À ce stade, l’attraction gravitationnelle du trou noir a dépassé l’attraction gravitationnelle du noyau de l’étoile, et l’étoile a été «spaghettifiée» en un long ruisseau autour du trou. Finalement, le ruisseau s’est enroulé tout autour du trou noir et est entré en collision avec lui-même, «c’est à ce moment que le trou noir a commencé à l’aspirer», a déclaré le Dr Nicholl.

Il a ajouté: «Si vous deviez imaginer le soleil étiré en un mince ruisseau et se précipitant vers nous, c’est ce que le trou noir a vu.»

Les astronomes ont documenté d’autres perturbations du trou noir récemment , mais de tels événements se produisent rarement si près à notre propre galaxie, et leur dynamique interne est souvent obscurcie par la poussière et le gaz soulevés par la collision fatale. Dans ce cas, les astronomes ont pu voir derrière ce rideau et observer qu’il était fait de morceaux de l’étoile déchiquetée.

«Parce que nous l’avons attrapé tôt, nous avons pu voir le rideau de poussière et de débris se dresser alors que le trou noir lançait une puissante sortie de matière», a déclaré le Dr Alexander.

La plupart de la lumière qu’ils ont vue provenait de ce matériau, qui était soufflé dans l’espace à une vitesse d’environ 6 000 miles par seconde. Des études spectrales ont indiqué que le matériau s’écoulant vers l’extérieur du trou noir était identique à ce qui tombait – preuve qu’il s’agissait de miettes de l’étoile maladroitement mangée.

La fusée éclairante AT1910qiz pourrait servir de «pierre de Rosette» pour comprendre d’autres événements de déchiquetage d’étoiles, a déclaré le Dr Alexander. AT2019qiz était spécial, a-t-elle ajouté, car les astronomes ont commencé à l’observer très tôt, juste après la déchirure de l’étoile, et ont collecté tant de données à partir de nombreux types de télescopes.

De nouveaux télescopes comme le Vera Rubin Observatory et le European Extremely Large Telescope , tous deux en construction au Chili, devraient attirer encore plus de ces Instagrams alimentaires cosmiques.

Bon appétit.

Weather Talk: les déchets spatiaux sont mauvais pour l'environnement orbital | INFORUM

Les déchets spatiaux sont en train de devenir un gros problème potentiel. Les Terriens utilisent la technologie des fusées pour mettre des satellites en orbite depuis 1957, et une grande partie de ce matériel est toujours là-haut. L’espace autour de la Terre devient trop plein de déchets de fusées, de choses comme des étages de fusées abandonnés et de vieux satellites, et finalement certaines de ces choses vont causer un terrible accident.

Jeudi dernier, le 15 octobre, un étage d’appoint d’une fusée Chang Zheng 4C est presque entré en collision avec un vieux satellite dysfonctionnel de l’ère soviétique appelé Cosmos 2004. La plupart des objets proches de la Terre sont sur une sorte d’orbite, ce qui rend leur mouvement uniforme et prévisible. Une collision entre deux gros morceaux de fusée enverrait une énorme quantité de débris dans des trajectoires indésirables, où des collisions supplémentaires seraient probables. Un tel événement pourrait être catastrophique pour l’industrie des communications, qui s’appuie sur les satellites pour faire circuler l’information dans le monde.

"Dix milliardièmes d'histoire cosmique" – Les espèces du passé homo ne pouvaient pas survivre à un changement climatique intense La galaxie quotidienne

"Ten One-Billionths of Cosmic History" --Past Homo Species Could Not Survive Intense Climate Change

[ 19459007]

L’expérience humaine sur notre point bleu pâle a duré moins de 10 milliardièmes d’histoire cosmique entouré d’un vaste espace sans vie, pourtant nous, les humains, nous nous félicitons », dit Peter Brannen [ 19459003] auteur de Ends of the World sur le règne actuel des humains récemment nommé l’Anthropocène – la période datant de l’âge atomique des années 1950 au cours de laquelle l’activité humaine a été l’influence dominante sur le climat et l’environnement – «Sur un héritage géologique non mérité avant que nous ne prouvions notre capacité d’échapper au siècle prochain avec nos vies. Et, en outre, la plupart de nos créations les plus fières – des villes entières et des paysages manufacturés – seront détruites par la destruction incessante de la tectonique et de l’érosion… beaucoup des marqueurs synthétiques proposés pour délimiter l’Anthropocène ne survivront pas aux insultes des temps profonds.

L’Anthropocène – «L’arrogance humaine?»

«C’est de l’arrogance humaine», ajoute Brannen, pour inventer une époque, l’Anthropocène, qui ne se compare pas comme une époque géologique comparable à une période béante comme le Crétacé primitif, une époque qui a duré 600 000 fois plus longtemps que celui nouvellement créé, ou le règne des dinosaures qui a duré plus de 225 millions d’années.

«Hubris of the Anthropocene» –COVID-19 Pandemic Deliver a Lost Cosmic Perspective

Passé Extinctions d’espèces homo

Les conclusions de Brannen préfigurent une nouvelle étude – «Les extinctions passées d’espèces homo ont coïncidé avec une vulnérabilité accrue au changement climatique» – pour comprendre les préférences climatiques des premiers humains et comment ils ont réagi aux changements climatiques. L’étude montre que malgré les innovations technologiques, y compris l’utilisation du feu et des outils en pierre raffinée, la formation de réseaux sociaux complexes et, dans le cas des Néandertaliens, même la production de pointes de lance collées, de vêtements ajustés et une bonne quantité de produits culturels et culturels. échange génétique avec Homo sapiens, les anciennes espèces d’Homo ne pouvaient survivre à un changement climatique intense », déclare Pasquale Raia de l’Università di Napoli Federico II. «Ils ont essayé dur; ils se sont dirigés vers les endroits les plus chauds à portée de main alors que le climat devenait froid, mais en fin de compte, cela ne suffisait pas.

«Nous avons été surpris par la régularité de l’effet du changement climatique», dit Raia. «Il était parfaitement clair, pour les espèces éteintes et pour elles seulement, que les conditions climatiques étaient tout simplement trop extrêmes juste avant l’extinction et seulement à ce moment précis.

Avertissement aux humains aujourd’hui

Raia note qu’il y a une incertitude dans la reconstruction paléoclimatique, l’identification des restes fossiles au niveau des espèces et le vieillissement des sites fossiles. Mais, dit-il, les principales idées «sont valables sous toutes les hypothèses». Les résultats peuvent servir comme une sorte d’avertissement aux humains aujourd’hui alors que nous sommes confrontés à des changements climatiques sans précédent, dit Raia.

«Il est inquiétant de découvrir que nos ancêtres, qui n’étaient pas moins impressionnants en termes de puissance mentale par rapport à toute autre espèce sur Terre, n’ont pas pu résister au changement climatique», a-t-il déclaré. «Et nous avons constaté que juste au moment où notre propre espèce scie la branche sur laquelle nous sommes assis en provoquant le changement climatique. Personnellement, je considère cela comme un message d’avertissement tonitruant. Le changement climatique a rendu Homo vulnérable et impuissant dans le passé, et cela pourrait bien se reproduire.

Extensive Fossil Database

Pour faire la lumière sur les extinctions passées d’espèces Homo, notamment H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis et H. sapiens, les chercheurs se sont appuyés sur un émulateur de climat passé à haute résolution, qui fournit des données sur la température, les précipitations et d’autres données sur les 5 derniers millions d’années. Ils se sont également tournés vers une vaste base de données de fossiles couvrant plus de 2 750 archives archéologiques pour modéliser l’évolution de la niche climatique de l’espèce Homo au fil du temps.

Leurs études offrent des preuves solides que trois espèces Homo — H. erectus, H. heidelbergensis et H. neanderthalensis — ont perdu une partie importante de leur niche climatique juste avant de s’éteindre. Ils rapportent que cette réduction a coïncidé avec des changements brusques et défavorables du climat mondial. Dans le cas des Néandertaliens, les choses ont probablement été encore aggravées par la concurrence avec H. sapiens.

«Crystal Clear» – Effet du changement climatique

«Nous avons été surpris par la régularité de l’effet du changement climatique», dit Raia. «Il était parfaitement clair, pour les espèces éteintes et pour elles seulement, que les conditions climatiques étaient tout simplement trop extrêmes juste avant l’extinction et seulement à ce moment précis.

Raia note qu’il existe une incertitude dans la reconstruction paléoclimatique, l’identification des restes fossiles au niveau des espèces et le vieillissement des sites fossiles. Mais, dit-il, les principales idées «sont valables sous toutes les hypothèses». Les résultats peuvent servir comme une sorte d’avertissement aux humains aujourd’hui alors que nous sommes confrontés à des changements climatiques sans précédent, dit Raia.

«Il est inquiétant de découvrir que nos ancêtres, qui n’étaient pas moins impressionnants en termes de puissance mentale par rapport à toute autre espèce sur Terre, n’ont pas pu résister au changement climatique», a-t-il déclaré. «Et nous avons constaté que juste au moment où notre propre espèce scie la branche sur laquelle nous sommes assis en provoquant le changement climatique. Personnellement, je considère cela comme un message d’avertissement tonitruant. Le changement climatique a rendu Homo vulnérable et impuissant dans le passé, et cela pourrait bien se reproduire.

Source: Pasquale Raia et al. Les extinctions passées d’espèces homo ont coïncidé avec une vulnérabilité accrue au changement climatique. Une seule Terre. Publié: 15 octobre 2020. DOI: 10.1016 / j.oneear.2020.09.007

The Daily Galaxy, Andy Johnson via Cell Press et Raia’s Lab [19459009 ]

Crédit d’image Haut de la page: Remerciements à Pixabay

Bételgeuse supergante rouge se comporte étrangement plus petite et plus proche que la première pensée

Betelgeuse Illustration

Illustration de Bételgeuse. Crédit: NASA, ESA et E. Wheatley (STScI)

Il faudra peut-être encore 100 000 ans avant que l’étoile rouge géante Bételgeuse ne meure dans une explosion de feu, selon une nouvelle étude réalisée par une équipe internationale de chercheurs.

L’étude, dirigée par le Dr Meridith Joyce de l ‘ Australian National University (ANU), non seulement donne à Betelgeuse une nouvelle vie, mais montre qu’elle est à la fois plus petite et plus proche de la Terre qu’on ne le pensait auparavant. .

Le Dr Joyce dit que la supergéante – qui fait partie de la constellation d’Orion – fascine depuis longtemps les scientifiques. Mais dernièrement, il se comporte étrangement.

«C’est normalement l’une des étoiles les plus brillantes du ciel, mais nous avons observé deux gouttes dans la luminosité de Bételgeuse depuis la fin de 2019», a déclaré le Dr Joyce.

«Cela a suscité des spéculations sur le point d’exploser. Mais notre étude offre une explication différente.

«Nous savons que le premier événement de gradation impliquait un nuage de poussière. Nous avons découvert que le deuxième événement plus petit était probablement dû aux pulsations de l’étoile. ”

Les chercheurs ont pu utiliser la modélisation hydrodynamique et sismique pour en savoir plus sur la physique qui conduit ces pulsations – et avoir une idée plus claire de la phase de sa vie à Bételgeuse.

Selon le co-auteur Dr Shing-Chi Leung de l’Université de Tokyo, l’analyse «a confirmé que les ondes de pression – essentiellement des ondes sonores – étaient la cause de la pulsation de Bételgeuse.»

“Il brûle de l’hélium dans son noyau en ce moment, ce qui signifie qu’il est loin d’exploser”, a déclaré le Dr Joyce.

«Nous pourrions envisager environ 100 000 ans avant qu’une explosion ne se produise.»

Le co-auteur Dr. László Molnár de l’Observatoire Konkoly? À Budapest dit que l’étude a également révélé la taille de Bételgeuse et sa distance de la Terre.

«La taille physique réelle de Bételgeuse a été un peu un mystère – des études antérieures suggéraient qu’elle pourrait être plus grande que l’orbite de Jupiter . Nos résultats indiquent que Bételgeuse ne s’étend qu’aux deux tiers de cela, avec un rayon de 750 fois le rayon du soleil », a déclaré le Dr Molnár.

«Une fois que nous avons eu la taille physique de l’étoile, nous avons pu déterminer la distance de la Terre. Nos résultats montrent qu’il n’est qu’à 530 années-lumière de nous, soit 25% plus proche que ce que l’on pensait auparavant. »

La bonne nouvelle est que Bételgeuse est encore trop loin de la Terre pour que l’explosion éventuelle ait un impact significatif ici.

«C’est toujours un gros problème quand une supernova se déclenche. Et c’est notre candidat le plus proche. Cela nous donne une occasion rare d’étudier ce qui arrive aux étoiles comme celle-ci avant qu’elles n’explosent », a déclaré le Dr Joyce.

L’étude a été financée par le Kavli Institute for the Physics and Mathematics of the Universe (WPI), l’Université de Tokyo, et facilitée par le programme ANU Distinguished Visitor’s. Il impliquait des chercheurs des États-Unis, de Hongrie, de Hong Kong et du Royaume-Uni, ainsi que d’Australie et du Japon.

L’étude a été publiée dans The Astrophysical Journal .

Référence: «Standing on the Shoulders of Giants: New Mass and Distance Estimates for Betelgeuse through Combined Evolutionary, Asteroseismic, and Hydrodynamic Simulations with MESA» par Meridith Joyce, Shing-Chi Leung, László Molnár, Michael Ireland, Chiaki Kobayashi et Ken’ichi Nomoto, 13 octobre 2020, The Astrophysical Journal .
DOI: 10.3847 / 1538-4357 / abb8db

Pourquoi espère-t-on que les récifs coralliens du monde pourront être sauvés?

F ou la plupart d’entre nous, les paysages marins colorés et d’un autre monde des récifs coralliens sont aussi éloignés que les paysages extraterrestres de la lune. Nous faisons rarement, voire jamais, l’expérience de ces merveilles sous-marines par nous-mêmes – nous sommes, après tout, des créatures terrestres respirant de l’air pour la plupart cocoonées dans les villes. Il est donc facile de ne pas remarquer l’état périlleux dans lequel ils se trouvent: nous avons perdu 50% des récifs coralliens au cours des 20 dernières années; plus de 90% devraient mourir d’ici 2050 selon une présentation lors de la réunion des sciences de l’océan à San Diego, en Californie, plus tôt cette année. Au fur et à mesure que les océans se réchauffent et deviennent plus acides, en raison de l’augmentation des émissions de dioxyde de carbone, les récifs coralliens devraient devenir les premiers écosystèmes du monde à s’éteindre à cause de nous.

Ce n’est pas parce que nous ne les voyons pas que nous ne les manquerons pas. Car, comme nous le découvrons tardivement, le monde humain agréable et sec que nous nous sommes créé dépend des systèmes naturels de la planète et les récifs coralliens ne font pas exception. Ils protègent nos côtes de l’érosion, ils sont les nurseries pour les poissons que nous mangeons et ils abritent le plancton qui produit l’oxygène que nous respirons. À l’échelle mondiale, les récifs coralliens abritent un quart de toute la vie marine et les moyens de subsistance d’un milliard de personnes.

Les récifs coralliens sont anciens et très adaptables – ils sont apparus pour la première fois il y a près de 500 millions d’années; ces coraux ont disparu et les coraux que nous avons maintenant sont apparus il y a 240 millions d’années. La différence est maintenant le rythme extrême du changement. Le corail a une croissance lente et un récif met environ 10 ans à se rétablir complètement après un seul événement de blanchiment. D’ici 2049 , nous nous attendons à des événements annuels de blanchiment sous les tropiques, poussant les récifs au-delà du rétablissement . C’est une sombre perspective et l’une des raisons pour lesquelles, en 2015, les nations du monde se sont engagées à limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels, une température qui permettrait aux récifs coralliens de survivre. Il est loin d’être clair si nous atteindrons cet objectif.

Cependant, alors que nous avons encore des récifs, nous avons encore de l’espoir. Certains feront mieux que d’autres – certains le sont déjà – et les scientifiques tentent de comprendre pourquoi dans le but de renforcer la résilience ailleurs. Comme pour le changement climatique, l’activité humaine est impliquée. Par exemple, des études montrent que les récifs ont plus de chances de se remettre d’un réchauffement s’ils sont protégés contre d’autres stress, comme la surpêche, la pollution due à l’agriculture et les dommages causés aux bateaux.

Overfishing can also affect reefs; species such as parrotfish graze on coral-damaging algae.

[19459027 ]

La surpêche peut également affecter les récifs; des espèces telles que le perroquet broutent les algues nuisibles aux coraux. Photographie: Ute Niemann / Alamy

Alors que l’avenir des systèmes écologiques et humains du monde est désormais si profondément interconnecté, un nouveau mouvement de conservation des récifs met les systèmes sociaux au cœur et construit explicitement la résilience dans les systèmes humains et écologiques en tandem. En d’autres termes, protéger la nature signifie protéger les personnes. L’Alliance pour les récifs coralliens , par exemple, travaille avec des communautés de pêcheurs dépendant des récifs au Honduras. La surpêche frappe les récifs de plusieurs façons, notamment en éliminant les herbivores, comme le poisson perroquet, dont le pâturage contraint les algues nuisibles aux coraux . L’organisation non gouvernementale aide à acheter des bateaux pour les patrouilles sur les récifs, en fournissant des postes de salariés clés sur le terrain et en aidant à diversifier les flux de revenus afin que les gens soient moins dépendants de l’exploitation des écosystèmes vulnérables.

«Ce ne sont pas des moyens de subsistance alternatifs, car personne ne renoncera complètement à la pêche. Mais pouvons-nous leur fournir des alternatives en cas de fermeture de la pêche pour protéger le récif, afin qu’ils puissent toujours fournir de la nourriture et un revenu à leurs familles », déclare Madhavi Colton, directeur de la Coral Reef Alliance. «Nous renforçons la résilience de la communauté humaine et cela se traduit également par la résilience de la communauté des récifs coralliens.»

L’organisation utilise des indicateurs économiques ainsi que des données collectées par des scientifiques de la communauté, qui sont ensuite présentées à la communauté. «Ils ont donc pu constater que les stocks de poissons augmentent grâce à leurs actions», dit Colton.

Un test clé a été celui de mars à avril, lorsque leurs lagunes au large de l’île de Roatan ont été protégées par une fermeture d’un mois. «Cette année, avec Covid-19, nous ne savions pas si la communauté allait vouloir faire cela. Mais comme ils ont vu des augmentations aussi spectaculaires de la biomasse après des fermetures ces dernières années, ils ont décidé de le faire », dit Colton. “Nous renforçons le soutien de la communauté aux réglementations en montrant comment elles profitent à la communauté.”

L’organisation est également en train de reboiser l’intérieur des terres pour réduire les flux de sédiments et a construit une installation de traitement des eaux usées. Colton dit: «Nous estimons que nous avons empêché environ 28,5 millions de gallons d’eaux usées d’être directement déversés sur le récif. Et grâce à cette installation, la plage publique de West End a reçu un drapeau pour la baignade en toute sécurité selon les normes américaines.

L’espoir est qu’en renforçant la résilience, les récifs coralliens et les communautés qui en dépendent pourront s’adapter et survivre si le climat se stabilise. Et, si le pire se produit, cela devrait aider les gens à s’adapter à la vie avec un récif éteint. L’Unesco pilote une initiative communautaire similaire appelée Resilient Reefs , après avoir constaté que 21 de ses 29 sites de récifs coralliens inscrits au patrimoine mondial étaient déjà dégradés.

A healthy fire coral in Bermuda, left, and a bleached one.

[19459027 ]

Un corail de feu sain aux Bermudes, à gauche, et un corail blanchi. Photographie: XL Catlin Seaview Survey / Macrae / PA Media

Pendant ce temps, dans la Grande Barrière de Corail d’Australie, qui a perdu la moitié de ses coraux au cours des cinq dernières années, un projet innovant place l’industrie du tourisme, qui dépend à 90% du récif, au cœur non seulement de la protection du récif, mais de la guérison active du récif dont il dépend. David Suggett, professeur agrégé à l’Université de technologie de Sydney, déclare: «Nous essayons de construire une économie récifale plus durable et résiliente, en dotant les travailleurs des compétences et des outils nécessaires pour propager les coraux des bonnes parties du récif pour aider à reconstruire les parties pauvres du récif, de sorte que l’écosystème sur lequel ils dépendent pour leur subsistance soit conservé. »

Le programme de culture corallienne de Suggett , qui existe depuis quatre ans, repose sur le jardinage corallien, qui a été développé pour la première fois dans les Caraïbes après que la maladie a presque anéanti les trois seules espèces d’Acropora indigène [ 19459055] (durs, ramifiés) là-bas. Ce processus laborieux impliquait de coller des fragments de corail vivant de parties saines du récif sur des squelettes de coraux morts ou des structures de récifs artificiels. L’idée est d’accélérer un processus naturel par lequel des fragments de corail ou des polypes sont transportés par les courants et se fixent sur un récif, le repeuplant. La nature coûteuse et chronophage de ces projets signifie qu’ils ont été largement rejetés, mais la méthode a prouvé sa valeur dans les Caraïbes: cette année, Acropora sauvé du bord de l’extinction a en fait commencé le frai naturel .

À présent, l’équipe de Suggett a conçu un clip corail plus sûr que la colle – et beaucoup plus rapide à appliquer. «Les voyagistes peuvent accrocher plusieurs centaines de fragments de corail sur le récif à chaque plongée – chacune prend quelques secondes – et en un à deux mois, le corail se colle naturellement sur le récif et commence à pousser. Le clip se dégrade avec le temps. »

L’ampleur de l’opération a obligé l’équipe à créer des pépinières pour fournir un stock de coraux, en propageant des lignées parentales. Ils utilisent également la «FIV corail», collectant les œufs et le sperme et les fertilisant loin des prédateurs jusqu’à ce qu’ils deviennent des bébés coraux qui peuvent être réinjectés sur le récif de manière contrôlée. Suggett explique: “Donc, vous contournez ce stade très précoce où tout est vraiment susceptible d’être mangé.”

Le projet donne aux voyagistes de la résilience, leur permettant d’être beaucoup plus adaptatifs face au changement, ajoute-t-il. «Cette année, pendant Covid-19, lorsque le tourisme s’est arrêté du jour au lendemain, les voyagistes qui étaient équipés des nouveaux outils et flux de travail pour le jardinage corallien ont pu réutiliser leurs activités et surmonter le ralentissement, tandis que d’autres ont fermé.

Tout comme la diversification renforce la résilience pour les moyens de subsistance, il est essentiel pour les écosystèmes récifaux et les réseaux récifaux reliés par les courants océaniques de permettre aux larves migratrices de se déplacer et de s’adapter. Malin Pinsky, professeur agrégé à l’Université Rutgers, New Jersey, qui a dirigé une étude récente , déclare: «Nous avons constaté qu’une diversité de types de récifs fournit la variété dont dépend l’évolution. Nous devons conserver les sites chauds, qui sont d’importantes sources de coraux tolérants à la chaleur, ainsi que les sites plus froids qui peuvent devenir des habitats futurs importants.

Il ajoute que les coraux migrent déjà dans les directions des pôles, se manifestant au Japon, dans des endroits autrefois couverts de varech, et dans le sud de l’Australie, «ce qui est un autre signe d’espoir».

An aerial view of bleached corals at the Great Barrier Reef.

[19459027 ]

Une vue aérienne de coraux blanchis à la Grande Barrière de Corail. Photographie: Centre d’excellence de l’ARC pour Cor / Reuters

Face à un changement global profond, il ne suffit pas de simplement protéger les récifs du stress: une intervention et une adaptation actives sont nécessaires, du jardinage corallien à l’élimination physique des prédateurs coralliens, comme la couronne d’épines étoile de mer. D’autres veulent intervenir davantage en implantant sélectivement des variétés tolérantes à la chaleur, y compris des polypes cultivés en laboratoire, ou même en utilisant Crispr, une technologie d’édition génétique rapide, pour produire des versions génétiquement modifiées. En 2019, les chercheurs ont décrit 23 façons différentes d’améliorer la résilience et la persistance des récifs coralliens .

«Il nous a fallu plusieurs années pour obtenir un permis pour déplacer expérimentalement des coraux tolérants à la chaleur des lagunes de mangroves chaudes vers les récifs, un voyage que les polypes pourraient faire naturellement», dit Suggett. «Il faudra donc un certain temps avant que les coraux soient autorisés à être introduits ailleurs.»

Ces expériences ont montré que les coraux adaptés à la chaleur peuvent prospérer dans de nouveaux environnements et pourraient être une source importante de régénération des récifs.

Un endroit à regarder serait le golfe d’Aqaba dans le nord de la mer Rouge. En raison d’une bizarrerie de la géologie, les coraux ont évolué en s’adaptant aux conditions chaudes et rudes, avec pour résultat qu’ils ne sont pas simplement tolérants à la chaleur, ils prospèrent mieux lorsque l’eau se réchauffe, grandissant plus vite . Karine Kleinhaus, professeure agrégée à l’Université Stony Brook de New York, déclare: «La plupart des coraux ont du mal à survivre à des températures juste 1 ° C au-dessus du maximum d’été, mais les coraux d’Aqaba sont extrêmement résistants thermiquement, même dans les eaux acides, et supportent des températures de 6 ° C même 7C – plus chaud. ”

Elle pense que ces coraux représentent une population précieuse et unique – ils pourraient être les derniers récifs coralliens debout à la fin du siècle. Et pourtant ils sont actuellement mal protégés , menacés par la pollution et le développement côtier endémique, ce qui compromet leur résilience.

Ce que vivent actuellement les récifs coralliens équivaut à une énorme pression de sélection évolutive, quelque chose que Michael Webster, un chercheur scientifique à l’Université de New York, qui, exceptionnellement, est convaincu qu’ils réussiront. Il dit: «Prenez le nord de la Grande Barrière de Corail, avec trois ans de blanchiment consécutifs. Dans certains endroits, 70% du corail a été perdu. Cela signifie que 30% des coraux ont survécu, peut-être parce qu’ils sont plus tolérants. Ce sont les coraux qui produisent la prochaine génération, qui hérite de certains de ces traits », dit-il. En effet, une étude a montré que les coraux qui ont survécu au blanchiment sur la Grande Barrière de Corail en 2016 avaient deux fois la tolérance moyenne à la chaleur l’année suivante. Des recherches en laboratoire distinctes révèlent que les coraux peuvent transmettre leurs stratégies adaptatives à leur progéniture .

Le timing est tout, cependant. Lorsque le corail meurt ou est détruit, le récif rétrécit, un problème aggravé par l’élévation actuelle du niveau de la mer, ce qui rend plus difficile la croissance de nouveaux coraux car leur habitat est spécifique à la profondeur. Et lorsque vous perdez un récif de corail, vous perdez tout l’écosystème, pas simplement quelques espèces de corail. Cela signifie que nous devons poser des questions difficiles sur ce que nous apprécions dans nos récifs et ce que nous essayons de protéger en termes de fonctionnalité.

L’implantation d’extrémophiles thermiques, tels que les coraux d’Aqaba, pourrait accélérer le processus évolutif de l’adaptation à la chaleur, mais signifie changer radicalement l’écosystème – le contraire de la conservation traditionnelle – et comporte des risques. Les récifs artificiels – même imprimés en 3D – peuvent fournir une structure et les chercheurs expérimentent même le bruit artificiel des récifs. Il a été démontré que l’utilisation de haut-parleurs sous-marins pour reproduire les sons d’un récif sain dans les zones dégradées attire les populations de poissons dans la zone , contribuant à relancer la restauration de l’écosystème.

«Pour que l’évolution se produise rapidement, il faut généralement beaucoup de mort: c’est le signal de sélection naturelle. En ce moment, nous sommes au triste début de ce processus », déclare Webster. «Je pense que beaucoup de coraux vont passer à travers ce goulot d’étranglement, ils ne vont pas s’éteindre, ils vont trouver un moyen de faire face au changement climatique, à condition que nous leur donnions de la place.»

En d’autres termes, cela dépendra d’une bonne gestion des récifs et de la capacité de l’humanité à maîtriser le changement climatique. C’est certainement une opinion aberrante parmi les scientifiques. Étant donné l’ampleur du blanchiment dans le monde, c’est une prédiction courageuse – espérons qu’il a raison.

Pourquoi les récifs coralliens sont-ils si menacés par la crise climatique?

Les récifs coralliens sont confrontés à une menace sans précédent provenant des émissions mondiales de dioxyde de carbone, principalement en raison de la chaleur des océans et de l’acidification lorsque le gaz atmosphérique se dissout dans l’eau de mer.

Le corail existe dans une relation mutuellement bénéfique avec les algues zooxanthelles, qui vivent à l’intérieur des polypes du corail. Les algues utilisent les déchets du corail et fournissent les nutriments nécessaires pour les nourrir tous les deux grâce à la photosynthèse. Les températures plus élevées de la mer forcent le corail à expulser les algues colorées et, si ce processus se prolonge, le corail meurt de faim.

Lors d’un événement de blanchissement des coraux, les récifs perdent tellement de zooxanthelles qu’ils deviennent blancs et subissent des morts massives. L’acidification des océans aggrave le problème, érodant le récif, forçant les coraux à dépenser plus d’énergie pour construire leurs squelettes de carbonate de calcium et ralentir leur taux de croissance.

La température moyenne mondiale est déjà 1 ° C plus chaude qu’à l’époque préindustrielle. En outre, le changement climatique intensifie les phénomènes météorologiques périodiques, tels que les événements de réchauffement El Niño, augmentant les températures des récifs et réduisant l’intervalle de récupération entre les épisodes de blanchissement. Les modèles climatiques prédisent que le chauffage global se poursuivra au cours du siècle à venir car nos émissions de carbone devraient continuer d’augmenter. Certains 75% des récifs tropicaux ont été touchés par le blanchissement lors d’une vague de chaleur océanique mondiale entre 2014 et 2017. La moitié des récifs coralliens tropicaux ont été perdus au cours des trois dernières décennies et même si les températures étaient maintenus au maximum à 1,5 ° C, entre 70% et 90% des récifs seraient perdus d’ici la fin du siècle.