Author: sparclusive

Yale augmente le niveau d'alerte, ferme les installations et les musées, alors que 18 joueurs de hockey sont testés positifs au COVID-19

Après une épidémie de coronavirus parmi 18 membres de son équipe masculine de hockey sur glace, l’Université Yale de New Haven est passée d’un niveau d’alerte vert à jaune, entraînant la fermeture des installations sportives et des musées du campus. (Mark Mirko / Mark Mirko)

Facing Many Unknowns, States Rush To Plan Distribution Of COVID-19 Vaccines

While coronavirus vaccine trials are ongoing and a U.S. vaccine has yet to be approved, state health officials are planning ahead for how to eventually immunize a large swath of the population.

Chandan Khanna/AFP via Getty Images


hide caption

toggle caption

Chandan Khanna/AFP via Getty Images

While coronavirus vaccine trials are ongoing and a U.S. vaccine has yet to be approved, state health officials are planning ahead for how to eventually immunize a large swath of the population.

Chandan Khanna/AFP via Getty Images

Even the most effective, safest coronavirus vaccine won’t work to curb the spread of the virus unless a large number of people get immunized. And getting a vaccine from the manufacturers all the way into people’s arms requires complex logistics — and will take many months.

Now, public health officers across the country are rushing to finish up the first draft of plans for how to distribute a coronavirus vaccine if and when it is authorized, and they’re grappling with a host of unknowns as they try to design a system for getting the vaccine out to everyone who wants it.

The Centers for Disease Control and Prevention gave state immunization managers only 30 days to draft a comprehensive COVID-19 vaccine distribution plan. Friday is the day those plans are due.

The timing of vaccine research and planning is politically fraught with the presidential election a few weeks away. When the CDC announced the October deadline last month, critics worried that political pressure was tainting the process, since President Trump has repeatedly promised a vaccine will be ready soon.

“If you listen to the White House, [vaccine distribution] could be just a matter of weeks away,” New York Gov. Andrew Cuomo told reporters on Thursday. He and Arkansas Gov. Asa Hutchinson sent a letter to Trump on behalf of the National Governors Association asking for a meeting to talk through the many unanswered questions about the process.

“We need to know: What is the plan? What does the federal government do, what do you expect the states to do? When does it start? Who funds it?” Cuomo said. “Let’s figure it out now because this virus has been ahead of us every step of the way — it’s about time this country catches up.”

Planning fast with changing expectations

For dozens of public health officials across the country, the process over the past month has been like “herding a lot of cats,” says Claire Hannan, director of the Association of Immunization Managers. “It’s really cramming three to six months worth of strategic discussions … into 30 days,” she says.

States need to lay the groundwork for distribution now, says James Blumenstock, vice president for pandemic response and recovery for the Association of State and Territorial Health Officials. That means deciding who’s in charge of responsibilities such as ordering supplies, signing up vaccine providers, training staff, and running mass vaccination clinics and outreach campaigns, he explains. They’ll also need a data management system to track who received an initial vaccine dose and to remind them to come back for their second dose.

“We have been working feverishly over the past few weeks,” says Decrecia Limbrick, assistant director of the Department of Health in Houston, which is one of several large cities that receives funding directly from the CDC. “I think we’re ready to submit a plan — a ‘Version 1’ of a plan.”

Then there are conflicting messages from the Trump administration. “Originally there had been talk about hurrying up and getting your plan done because the vaccine will be ready before the election,” says Kris Ehresmann, director of infectious disease for Minnesota’s Department of Health. When the Food and Drug Administration recently said that vaccine trials must allow two months after the last experimental dose is administered, that guidance “changes the timeline” again.

“It’s pretty much like being in a continuous earthquake,” she adds. “The ground is constantly moving.”

Overcoming logistical hurdles

Nobody knows which vaccine will be authorized first, when that will happen, which populations it will be authorized for, and how many initial doses will be available.

Adding to this uncertainty is the likelihood that the first coronavirus vaccines will be extremely challenging to handle. The CDC playbook notes that the vaccines will likely require cold chain storage (possibly “ultra-cold” storage, which is colder than Antarctica), must be given in two doses a certain number of days apart, and could have a minimum order of 1,000 doses.

“For routine vaccines, [providers] will order 10 doses at the time or 20 doses at a time,” explains Michigan Department of Health and Human Services immunization director Bob Swanson. “It makes it more difficult to think about — how are we going to use a thousand doses for at risk populations across a rural county?”

Initially, the focus will be on the priority groups who will be first in line to get immunized. The specifics of who that will be are still getting worked out by a CDC advisory committee, although front-line health workers will almost certainly be at the top of the list. There are also concerns about distributing the vaccine equitably to communities that, for instance, speak different languages or are difficult to reach, especially at first when doses are limited.

As immunization managers look ahead to the coming year, different places around the country face a range of challenges.

Then there are seasonal issues. During a North Dakota winter, freezing temperatures and snowfall make outdoor drive-through clinics untenable, says Molly Howell, North Dakota’s immunization program manager, so they’re considering using warehouses or sporting venues for mass vaccination campaigns so that people can gather indoors while maintaining physical distance. “Those are some of the ways that we’re trying to be creative about vaccinating people safely during the pandemic,” she says.

In Houston, officials are thinking ahead to the complications of the hot and humid summer. “If we get those hot days, we want to obviously ensure that we maintain the integrity of the vaccine,” says Limbrick of the Houston Department of Health, and they have to think about taking care of the medical staff who have to administer the vaccine in those conditions.

“After [health officials] push that button on Friday afternoon, on Saturday morning, they’re going to continue to work on their planning efforts going forward over the days and weeks and months ahead,” says Blumenstock of ASTHO. And when the first vaccine is authorized, “it’s going to be close to a yearlong effort,” he says, to immunize everyone across the country who wants to be vaccinated.

Finding the money to execute plans

CDC Director Robert Redfield told Congress last month that states are going to need about $6 billion to distribute vaccines.

“This is going to take substantial resources,” Redfield told lawmakers. “The time is now for us to be able to get those resources out to the state[s].”

On Thursday, ASTHO and the Association of Immunization Managers wrote a letter formally requesting $8.4 billion from Congress for these efforts.

The letter notes that so far the CDC has distributed $200 million to states, territories and a few large cities to fund the vaccine planning process — but it describes this sum as “merely a down payment.” And with the election looming, the chances of a new COVID-19 relief bill getting through the legislature anytime soon are dim.

“The funding I don’t have control over, but I do have control over how we’re going to get vaccines out when they’re available,” says Swanson. “And I will tell you, public health is strong, and public health works hard, and immunizations are public health’s bread and butter.”

Michigan has received $5.9 million so far, and Swanson says that money has gone to getting the state’s immunization registry up to speed, and to local health departments for staffing.

The lack of clarity about funding troubles Dr. Kelly Moore, associate director of immunization education at the Immunization Action Coalition and the former director of Tennessee’s immunization program.

States need additional funds to be able to carry out the plans they’re submitting to the CDC, she says. “They need to be able to invest in manpower, in I.T. systems and in the people to use them,” she explains, adding that those who are brought in to run the vaccination campaigns from other parts of the health department like STD clinics and family planning will also need to be backfilled.

“A lot of things need to be paid for with these billions of dollars,” she says. “Even the best laid plans can’t be executed if you don’t have the resources to do so.”

Japan to release 1m tonnes of contaminated Fukushima water into the sea – reports

Japan’s government has reportedly decided to release more than 1m tonnes of contaminated water from the Fukushima Daiichi nuclear power plant into the sea, setting it on a collision course with local fishermen who say the move will destroy their industry.

Media reports said work to release the water, which is being stored in more than 1,000 tanks, would begin in 2022 at the earliest and would take decades to complete.

An official decision could come by the end of the month, the Kyodo news agency said, ending years of debate over what to do with the water, with other options including evaporation or the construction of more storage tanks at other sites.

The government, however, has long indicated it prefers the option of releasing it into the nearby Pacific, despite opposition from local fishermen who say it will undo years of work rebuilding their industry’s reputation since the plant was wrecked by a huge tsunami in March 2011.

In response, the government has said it will promote Fukushima produce and address concerns among fishermen that consumers will shun their seafood once the water is released.

Environmental groups also oppose the move, while neighbouring South Korea, which still bans seafood imports from the region, has repeatedly voiced concern, claiming that discharging the water represented a ”grave threat” to the marine environment.

Pressure to decide the water’s fate has been building as storage space on the nuclear plant site runs out, with the plant’s operator, Tokyo Electric Power (Tepco), estimating all of the available tanks will be full by the summer of 2022.

As of last month, 1.23m tonnes of water, which becomes contaminated when it mixes with water used to prevent the three damaged reactor cores from melting, were being stored in 1,044 tanks, with the amount of waste water increasing by 170 tonnes a day.

Tepco’s Advanced Liquid Processing System removes highly radioactive substances from the water but the system is unable to filter out tritium, a radioactive isotope of hydrogen that nuclear power plants routinely dilute and dump along with water into the ocean.

A panel of experts advising the government said earlier this year that releasing the water was among the most “realistic options”.

Experts say tritium, a radioactive isotope of hydrogen, is only harmful to humans in very large doses, while the International Atomic Energy Agency says it is possible to dilute filtered waste water with seawater before it is released into the ocean.

The water at Fukushima Daiichi will be diluted inside the plant before it is released so that it is 40 times less concentrated, with the whole process taking 30 years, according to the Yomiuri Shimbun newspaper.

Hiroshi Kishi, president of a nationwide federation of fisheries cooperatives, voiced opposition to the move in a meeting with the chief cabinet secretary, Katsunobu Kato, this week.

Kato told reporters that a decision on the water “should be made quickly” to avoid further delays in decommissioning the plant – a costly, complex operation that is expected to take around 40 years.

Oxygen supply on the ISS ‘fails’ after leak discovered using teabag

A KEY oxygen air supply system aboard the International Space Station broke down this week as crew members tracked down the source of a major air leak using TEA BAGS.

The failure within a module on the Russian segment of the station – which orbits 260 miles above Earth – has not put the crew in danger, Russian space agency Roscosmos said Thursday.

An oxygen supply failure hit the International Space Station this week

4

An oxygen supply failure hit the International Space Station this weekCredit: AP:Associated Press

While oxygen was lost from the Zvezda module, a second supply system in the American segment was operating as normal, a spokesperson told AFP.

“Nothing threatens the security of the crew and the ISS,” said the spokesperson.

The news broke as Cosmonaut Anatoly Ivanishin reported that ISS crew had located the source of an air leak that has plagued the ISS for months.

Space travellers accidentally stumbled upon the probable cabin breach after a tea bag had flown in weightlessness in the direction of the leak.

The failure within a module on the Russian segment of the station has not put the crew in danger

4

The failure within a module on the Russian segment of the station has not put the crew in dangerCredit: EPA

“We have several photos and videos showing the direction of travel of the tea bag,” Ivanishin told the state-owned Russian TASS news agency.

It’s not clear whether the oxygen failure and air leak – also located in the Zvezda module – are linked.

According to Roscosmos, the oxygen mishap occurred late on Wednesday. Repair work to fix the issue was carried out Thursday.

The issue arose after three new crew members – two cosmonauts and an astronaut – boarded the ISS on Wednesday, taking the total to six.

Three ISS crew members (inset) have pinpointed an air leak to the Zvezda workstation within the Russian segment (left) of the station

4

Three ISS crew members (inset) have pinpointed an air leak to the Zvezda workstation within the Russian segment (left) of the stationCredit: Nasa

The problem is the latest entry to a saga of recent issues surrounding the ISS, including an air leak that crew have been trying to locate since August.

The problem briefly forced the station’s crew into its Russian segment as a safety precaution while Nasa scouted for clues – only to realise the leak’s source was coming from the Russian segment.

Thanks to some floating tea bags, crew now believe they have finally found the source, which Russia’s Flight Control Center has suggested that cosmonauts patch up with tape for now, TASS news reports.

Flight controllers also instructed crew to send photos and the video of the possible air leak area for further instigation.

What is the ISS?

Here’s what you need to know about the International Space Station…

  • The International Space Station, often abbreviated to ISS, is a large space craft that orbits Earth and houses astronauts who go up there to complete scientific missions
  • Many countries worked together to build it and they work together to use it
  • It is made up of many pieces, which astronauts had to send up individually on rockets and put together from 1998 to 2000
  • Ever since the year 2000, people have lived on the ISS
  • Nasa uses the station to learn about living and working in space
  • It is approximately 250 miles above Earth and orbits around the planet just like a satellite
  • Living inside the ISS is said to be like living inside a big house with five bedrooms, two bathrooms, a gym, lots of science labs and a big bay window for viewing Earth

The last major air leak on the station was discovered two years ago and sparked a rare public war of words between Nasa and Roscosmos.

A drop in pressure led to the identification of a hole in a Russian Soyuz capsule attached to the orbital station overnight on August 30, 2018.

The station crew quickly patched the breach by plugging it with strong glue and gauze.

Initially it was thought the damage could have been caused by a micrometeorite piercing the spacecraft.

A hole in the hull of a Russian spacecraft docked to the ISS was found in August 2018

4

A hole in the hull of a Russian spacecraft docked to the ISS was found in August 2018Credit: NASA

But in September 2018 a space source speaking to Russia’s official Tass news agency claimed that signs of drilling had been found around the hole.

Russia’s space agency head Dmitry Rogozin — a close ally of Vladimir Putin — then raised the possibility of sabotage.

He said the hole was made by a drill, either while the capsule was on Earth or in space, by someone with a “wavering hand”.

Nasa issued a counter statement arguing that ruling out defects “does not necessarily mean the hole was created intentionally or with mal-intent”.

Then-ISS commander Alexander Gerst later confirmed the hole was the result of a faulty repair job that was inadequately performed by mechanics on the ground.

A formal Russian investigation concluded in September 2019 but the results are top-secret, with even Nasa boss Jim Bridenstine expressing frustration at being kept out of the loop.

Astronauts embark on spacewalk from the International Space Station

In other news, Nasa has finally set a date for its first proper crewed flight from US soil aboard a SpaceX rocket.

SpaceX blew up a Starship rocket tank on purpose last week during a dramatic “pressure test”.

The rocket company completed its second successful Starship test flight earlier this month.

What do you think of the ISS hole mystery? Let us know in the comments!

New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles

New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles
University of Delaware researchers are part of collaboration studying cosmic rays. In addition to Cherenkov detector tanks filled with water, the Pierre Auger Observatory in Argentina has a second kind of cosmic-ray catcher — fluorescence detectors. The charged particles in a cosmic-ray air shower interact with atmospheric nitrogen, causing it to emit ultraviolet light through a process called fluorescence, which is invisible to the human eye — but not to this optical detector. Credit: University of Delaware

Particles smaller than an atom hurtle through the universe nearly at the speed of light, blasted into space from something, somewhere, in the cosmos.

A scientific collaboration of the Pierre Auger Observatory, including researchers from the University of Delaware, has measured the most powerful of these particles—ultra-—with unprecedented precision. In doing so, they have found a “kink” in the that is shining more light on the possible origins of these subatomic space travelers.

The team’s findings are based on the analysis of 215,030 cosmic ray events with energies above 2.5 quintillion electron volts (eV), recorded over the past decade by the Pierre Auger Observatory in Argentina. It is the largest observatory in the world for studying .

The new spectral feature, a kink in the cosmic-ray spectrum at about 13 quintillion electron volts, represents more than points plotted on a graph. It brings humanity a step closer to solving the mysteries of the most energetic particles in nature, according to Frank Schroeder, assistant professor at the Bartol Research Institute in UD’s Department of Physics and Astronomy, who was involved in the study with the support of the University of Delaware Research Foundation. The research is published in Physical Review Letters and Physics Review D.

New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles
In this pre-pandemic photo, UD Professor Frank Schroeder works with colleagues to install a radio antenna on one of the cosmic ray detector stations of the Pierre Auger Observatory, located near Malargüe, Argentina. Credit: University of Delaware

“Since cosmic rays were discovered 100 years ago, the longstanding question has been, what accelerates these particles?” Schroeder said. “The Pierre Auger Collaboration’s measurements provide important hints about what we can exclude as the source. From previous work, we know the accelerator is not in our galaxy. Through this latest analysis, we can further corroborate our earlier indications that ultra-high-energy cosmic rays are not just protons of hydrogen, but also a mix of nuclei from , and this composition changes with energy.”

Between the “ankle” and the “toe”

Schroeder and UD postdoctoral researcher Alan Coleman, who contributed to the data analysis, have been members of the Pierre Auger Collaboration for several years. UD officially joined the collaboration as an institutional member in 2018. This team of more than 400 scientists from 17 countries operates the observatory, which occupies a 1,200-square-mile area, about the size of Rhode Island.

New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles
An array of cosmic ray detector stations of the Pierre Auger Observatory near Malargüe, Argentina. The University of Delaware is a member of the international collaboration that operates the observatory, which includes more than 400 scientists from 17 countries. Credit: University of Delaware

The observatory has more than 1,600 detectors called water-Cherenkov stations spread across the high plains of the Pampa Amarilla (Yellow Prairie), overlooked by 27 fluorescence telescopes. Collectively, these instruments measure the energy that an ultrahigh-energy cosmic ray particle releases in the atmosphere and provide an indirect evaluation of its mass. All of these data—energy, mass and the direction from which these extraordinary particles arrived—yield important clues about their origins.

Previously, scientists thought these ultra-high-energy cosmic ray particles were mostly protons of hydrogen, but this latest analysis confirms that the particles have a mix of nuclei—some heavier than oxygen or helium, such as silicon and iron, for example.

Plotted on the curving graph representing the cosmic-ray energy spectrum, you can see the kink—a steep, flattened section—between the area referred to by scientists as “the ankle,” and the beginning point of the graph, called “the toe.”

New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles
In this pre-pandemic photo, UD postdoctoral researcher Alan Coleman stands by one of the Pierre Auger Observatory’s 1,600 cosmic ray detector stations, which are spread out across 1,200 square miles of the Pampa Amarilla. The corrugated metal on top, called a scintillator panel, and the spherical radio antenna are both sensors for cosmic rays, while the rectangular antenna is for communication with the observatory’s central building. Credit: University of Delaware

“We don’t have a specific name for it,” said Coleman, who was on the 20-person team that wrote the computer code and did the number crunching required for the extensive . “I guess we are running out of parts of the anatomy to call it,” he said, joking.

Directly involved in the finding, Coleman improved reconstruction of the particle cascade, which cosmic-rays create when impinging the atmosphere, in order to estimate the energy. He also performed detailed studies to ensure that this new inflection point was real and not an artifact of the detector. The data group’s work took more than two years.

“Obviously, it’s pretty slight,” Coleman said of the spectral kink. “But every time you see a bump like this, that signals the physics is changing and that’s very exciting.”

It’s very hard to determine the mass of incoming cosmic rays, Coleman said. But the collaboration’s measurement is so robust and precise that a number of other theoretical models for where ultra-high-energy cosmic rays are coming from can now be eliminated, while other pathways can be pursued with more vigor.

  • New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles
    Scientists speculate that active galactic nuclei may be a source of ultra-high-energy cosmic rays. Active galactic nuclei are supermassive black holes in the center of galaxies, which feature gigantic jets of matter that escape falling into the black hole. Centaurus A, shown here, is an example of this galaxy class in our galactic neighborhood less than 20 million light-years from Earth. Credit: University of Delaware
  • New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles
    The flux of cosmic rays is dependent on their energy. The higher the energy, the rarer the cosmic rays. However, the larger figure shows this relationship is not smooth. Several features indicate something is happening at different energies, referred to informally by scientists as the “knee,” the “ankle” and the “toe,” along with the “new kink,” measured by the Pierre Auger Observatory Collaboration. The inset shows this new measurement in detail. Each feature can be interpreted as a change in the composition of cosmic rays at the respective energies. Credit: University of Delaware

Active galactic nuclei (AGN) and starburst galaxies are now in the running as potential sources. While their typical distance is some 100 million light years away, a few candidates are within 20 million light years.

“If we learned what the sources were, we could look into new details about what is going on,” Coleman said. What’s happening that allows these incredibly high energies? These particles may be coming from something we don’t even know.”

Ongoing research by the UD team focuses on further increasing the measurement accuracy of ultra-high-energy cosmic rays and extending the precise measurement of the cosmic ray spectrum down to lower energies. That would create a better overlap with other experiments, Schroeder said, such as the cosmic ray measurements of IceCube at the South Pole—another unique astroparticle observatory with major involvement of the University of Delaware.


New data shows cosmic rays are more complex than expected


More information:
A. Aab et al. Features of the Energy Spectrum of Cosmic Rays above 2.5×1018 eV Using the Pierre Auger Observatory, Physical Review Letters (2020). DOI: 10.1103/PhysRevLett.125.121106

A. Aab et al. Measurement of the cosmic-ray energy spectrum above 2.5×1018 eV using the Pierre Auger Observatory, Physical Review D (2020). DOI: 10.1103/PhysRevD.102.062005

Citation:
New feature found in energy spectrum of universe’s most powerful particles (2020, October 16)
retrieved 16 October 2020
from https://phys.org/news/2020-10-feature-energy-spectrum-universe-powerful.html

This document is subject to copyright. Apart from any fair dealing for the purpose of private study or research, no
part may be reproduced without the written permission. The content is provided for information purposes only.

Japan reportedly decides to release treated Fukushima water into the sea

Japan will release more than a million tons of treated radioactive water from the stricken Fukushima nuclear plant into the sea in a decades-long operation, reports said Friday, despite strong opposition from environmentalists, local fishermen and farmers. The release of the water, which has been filtered to reduce radioactivity, is likely to start in 2022 at the earliest, said national dailies the Nikkei, the Yomiuri, and other local media.

The decision ends years of debate over how to dispose of the liquid that includes water used to cool the power station after it was hit by a massive tsunami in 2011.

A government panel said earlier this year that releasing the water into the sea or evaporating it were both “realistic options.”

“We can’t postpone a decision on the plan to deal with the… processed water, to prevent delays in the decommission work of the Fukushima Daiichi nuclear power plant,” Chief Cabinet Secretary Katsunobu Kato said Friday, without commenting directly on the plan or its timing.

There are around 1.23 million tons of waste water stored in tanks at the facility, according to plant operator TEPCO, which also declined to comment on the reports.

Environmental activists have expressed strong opposition to the proposals, and fishermen and farmers have voiced fear that consumers will shun seafood and produce from the region.

South Korea, which bans imports of seafood from the area, has also repeatedly voiced concern about the environmental impact.

A decision has been getting increasingly urgent as space to store the water — which also includes groundwater and rain that seeps daily into the plant — is running out.

163202882.jpg
An aerial view shows the earthquake-damaged Fukushima nuclear power plant in Japan’s Fukushima prefecture on March 12, 2011. The quake triggered a massive tsunami.

JIJI PRESS/AFP/Getty Images


Most of the radioactive isotopes have been removed by an extensive filtration process — but one remains, tritium. It can’t be removed with existing technology.

The expert panel advised in January that discarding the water into the sea was a viable option because the method is also used at working nuclear reactors.

Tritium is only harmful to humans in very large doses, experts say. The International Atomic Energy Agency argues that properly filtered water could be diluted with seawater and then safely released into the ocean.

The Yomiuri reported that the water would be diluted inside the facility before its release, with the whole process taking 30 years.

The treated water is currently kept in a thousand huge tanks at the Fukushima Daiichi site, where reactors went into meltdown nearly a decade ago after the earthquake-triggered tsunami.

Plant operator TEPCO is building more tanks, but all will be full by mid-2022.

Un match de hockey récréatif dans la région de Tampa Bay a propagé COVID-19

TALLAHASSEE, Floride – Un match de hockey récréatif cet été dans la région de Tampa Bay a entraîné 15 cas de COVID-19 chez des hommes âgés de 19 à 53 ans et fournit des preuves aux scientifiques que le virus peut se propager lors d’activités sportives en salle.

Quatorze des 22 hommes de deux équipes de hockey sont tombés malades dans les cinq jours suivant le match du 16 juin, selon la publication du Center for Disease Control and Prevention «Morbidity and Mortality». Un travailleur de la patinoire a également été infecté.

«La proportion élevée d’infections survenues dans cette épidémie fournit des preuves de la transmission du SRAS-CoV-2 lors d’une activité sportive en salle où une activité physique intense se produit», le rapport dit.

Jay Wolfson, professeur de médecine de santé publique et de pharmacie à l’Université de Floride du Sud, a déclaré que la découverte envoyait un rappel.

«Les gens que nous connaissons jouent à toutes sortes de jeux différents, baseball, basketball, hockey, jeux de ramassage. Il n’en faut pas beaucoup », dit-il. “Nous ne pouvons pas oublier qu’il suffit d’un cas pour créer un super-diffuseur dans la population.”

Les Centers for Disease Control and Prevention n’ont pas donné d’emplacement précis pour la patinoire, disant seulement qu’elle se trouvait dans la région métropolitaine de Tampa Bay.

Les hommes participant au match de hockey récréatif ne portaient pas de masques en tissu sur la patinoire ou dans les vestiaires pour tenter de limiter la transmission du virus, selon le rapport.

Le ministère de la Santé de Floride a été informé le 17 juin d’un joueur de «l’équipe A» qui souffrait de fièvre, de toux, de maux de gorge et de maux de tête. Deux jours plus tard, le joueur a été testé positif pour le virus.

Une enquête menée par le département de la santé de l’État a révélé que huit joueurs supplémentaires de l’équipe A ont éprouvé des signes et des symptômes du COVID-19 entre le 18 et le 21 juin, tout comme cinq joueurs de «l’équipe B.» Tout comme un membre du personnel qui travaillait à la patinoire.

Les symptômes comprenaient des courbatures et des douleurs musculaires, une toux, des maux de gorge, des maux de tête et une perte du goût ou de l’odorat.

Le CDC a noté des limites sur les données parce que tous les joueurs n’ont pas été testés et que les infections asymptomatiques peuvent ne pas avoir été identifiées.

Néanmoins, le rapport a noté que l’espace intérieur et le contact étroit entre les joueurs pendant une partie de hockey augmentent le risque potentiel d’infection et créent un événement de super-propagation potentiel.

«Ce match impliquait un nombre relativement limité de joueurs et un seul spectateur, qui restait sans symptôme et n’a pas été testé (le nombre limité de spectateurs n’était pas lié à la politique de la patinoire); cependant, les matchs de hockey peuvent inclure jusqu’à 20 joueurs dans chacune des deux équipes et de nombreux spectateurs dans l’arène », indique le rapport.

En dehors d’un rapport sur 57 danseurs infectés liés à un cours de danse de haute intensité en Corée du Sud et un groupe de cinq personnes infectées dans un centre de squash en Slovénie, peu de rapports ont été publiés sur la transmission associée à des jeux spécifiques ou pratiques, c’est pourquoi les résultats sur le match de hockey sont importants.

«Il s’agit d’une analyse classique des pratiques de santé publique. C’est ce que nous faisons lorsque nous faisons de la surveillance », a déclaré Wolfson. «Nous effectuons un dépistage des cas et cela nous aide à comprendre la dynamique du fonctionnement de la maladie.»

Le rapport du CDC ne détaille pas les mesures prises par l’État pour mettre en quarantaine les joueurs infectés et assurer la sécurité de leurs familles et de leurs communautés, a souligné Wolfson.

Les dirigeants mondiaux s'engagent à protéger la nature. Les États-Unis, le Brésil et l’Australie n’en font pas partie.

LONDRES – Selon les Nations Unies, un million d’espèces de plantes et d’animaux, y compris les éléphants d’Asie, les orangs-outans et les rorquals bleus, sont maintenant menacés d’extinction.

Le mois dernier, 70 dirigeants du monde ont signé la «promesse des dirigeants pour la nature» et ont promis de prendre des mesures pour mettre fin au déclin catastrophique causé par l’homme.

Il y a eu trois exceptions notables parmi ceux qui n’ont pas signé: le président Donald Trump, son homologue brésilien Jair Bolsonaro et le premier ministre australien Scott Morrison.

Leur rejet n’a pas été une surprise totale. Tous ont toujours été réticents à s’engager dans une action plus forte sur l’environnement – et en fait, dans les cas de Trump et de Bolsonaro, ils ont inversé les progrès.

Un membre des pompiers de l’Institut brésilien pour l’environnement et les ressources naturelles renouvelables tente de contrôler un incendie dans une zone de la jungle amazonienne en août. Fichier Ueslei Marcelino / Reuters

Leurs positions les opposent de plus en plus à une grande partie du monde, qui dit qu’il tentera de s’attaquer aux crises du changement climatique et de l’extinction de la biodiversité de la planète – le monde vivant tout entier, des insectes qui pollinisent nos cultures aux plus grosses baleines de nos mers et aux arbres de nos forêts.

De nombreux dirigeants projettent maintenant «un message complètement différent», car il est plus largement admis que la destruction du monde naturel rend plus probable de nouvelles pandémies dévastatrices, a déclaré Elizabeth Mrema, secrétaire exécutive de la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique. .

Il y a aussi une prise de conscience croissante que nos systèmes alimentaires et notre prospérité économique reposent sur la nature et une prise de conscience que c’est vraiment «notre dernière chance» d’agir, a-t-elle ajouté.

«Ces myriades d’interactions de la vie sous-tendent les processus fondamentaux sur lesquels reposent nos systèmes de production alimentaire, qui stabilisent notre climat, qui rendent la planète vivable», Julia Jones, professeur à l’Université de Bangor au Pays de Galles, au Royaume-Uni , a déclaré: «Si le grand public réalisait à quel point c’était mauvais, cela le choquerait.»

Les États-Unis, le Brésil et l’Australie représentent un pourcentage important de la superficie terrestre de la planète et en particulier dans le cas du Brésil, qui abrite une partie de sa biodiversité la plus importante.

Bien que l’Amazonie abrite 10 pour cent des espèces connues, la déforestation – principalement pour l’élevage du bœuf – a augmenté sous Bolsonaro avec 2020 établissant de nouveaux records pour le brûlage .

Un pompier combat le Morton Fire alors qu’il consomme une maison près de Bundanoon, New South Wales, Australie, en janvier. Noah Berger / AP file

Le déclin de la population mondiale d’espèces sauvages est le plus grave sous les tropiques d’Amérique latine – y compris l’Amazonie – où il est en moyenne de 94 pour cent en seulement 50 ans, selon un récent rapport du World Wildlife Fund.

Trump, quant à lui, a supervisé un affaiblissement des normes environnementales , approuvé la location de pétrole et de gaz dans une réserve faunique de l’Alaska et a examiné le statut du gouvernement fédéral terres protégées . Il est également en train de retirer les États-Unis – l’un des rares pays non parties à la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique – de l’Accord de Paris.

L’Australie est le premier exportateur mondial de charbon, qui rejette de grandes quantités de dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre, dans l’air lorsqu’il est brûlé. Ces gaz emprisonnent la chaleur dans notre atmosphère, provoquant le réchauffement climatique.

Téléchargez l’application NBC News pour les dernières nouvelles et la politique

Morrison dirige un gouvernement qui soutient l’industrie minière, bien que son pays ait subi cette année une saison dévastatrice des feux de forêt, qui a tué des milliards d’animaux .

Les scientifiques ont blâmé le changement climatique pour la gravité des incendies, mais Morrison a essayé de minimiser le rôle qu’il jouait.

L’Australie a accepté des objectifs de réduction des émissions dans le cadre de l’Accord de Paris, mais l’action du pays a jusqu’à présent été critiquée et il occupe le sixième rang à partir du bas de l’indice de performance du changement climatique 2020 – qui classe 61 pays responsables de 90 pour cent des émissions sur leur action contre le changement climatique.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi l’Australie n’avait pas signé l’engagement en faveur de la biodiversité, le porte-parole de Morrison a déclaré que le pays n’accepterait pas d’autres objectifs à moins que nous ne puissions dire au peuple australien ce qu’il en coûtera pour atteindre, et comment nous y parviendrons il.”

La plate-forme de forage pétrolier CDR2 AC de Nabors Alaska Drilling Inc. est déplacée le long d’une route sur le versant nord de Prudhoe Bay, en Alaska. Daniel Acker / Bloomberg via le fichier Getty Images

Les gouvernements américain et brésilien n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L’absence des États-Unis, du Brésil et de l’Australie préoccupe les scientifiques, a déclaré Anne Larigauderie, secrétaire exécutive de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques – un organisme indépendant qui fournit aux décideurs des évaluations scientifiques sur l’État de nature.

En quelques décennies à peine, le monde a vu «une détérioration complète de la nature à un rythme et à une échelle sans précédent dans l’histoire de l’humanité», a-t-elle déclaré dans un entretien téléphonique depuis Bonn, en Allemagne.

L’urgence de la crise a été soulignée lors du sommet des Nations Unies du mois dernier qui a tenté de créer un élan vers un nouvel accord mondial sur la nature et a vu les dirigeants de plus de 70 pays – dont l’Union européenne, la Grande-Bretagne, le Canada et la Nouvelle-Zélande – engagement à agir.

Trump n’a pas participé, tandis que Bolsonaro a critiqué ce qu’il a appelé «l’avidité internationale» sur l’Amazonie dans un discours au sommet de l’ONU sur la biodiversité le 30 septembre.

Le sommet a été le précurseur de un rassemblement de dirigeants mondiaux à la Conférence des Nations Unies sur la biodiversité, connue sous le nom de COP15, qui devait avoir lieu à Kunming, en Chine, du 15 au 28 octobre, mais reportée à mai en raison de la pandémie de coronavirus.

Les dirigeants mondiaux ont convenu pour la dernière fois d’une décennie d’action sur la biodiversité en 2010 à Nagoya, au Japon, lors de la COP10, mais «pas un seul des 20 objectifs de biodiversité pour 2020 n’a été atteint», a déclaré Larigauderie.

Une image du président chinois Xi Jinping apparaissant par liaison vidéo au 75e anniversaire des Nations Unies est vue sur un écran extérieur alors qu’un piéton passe en bas à Pékin. Greg Baker / AFP – Fichier Getty Images

La Chine – qui, en tant qu’hôte de la COP15, sera sous pression pour pousser à l’action – n’a pas signé le plus récent s’engager non plus sans donner de raison. Mais le président Xi Jinping a utilisé son discours lors du sommet du 30 septembre pour se distancier des pays refusant de se joindre aux efforts mondiaux.

«L’unilatéralisme ne trouve aucun soutien, la coopération est la bonne voie à suivre», a-t-il déclaré. «Nous devons fermement sauvegarder le système international centré sur l’ONU et défendre le caractère sacré et l’autorité des règles internationales afin d’améliorer la gouvernance mondiale de l’environnement.»

Xi pourrait retenir les engagements majeurs jusqu’à la COP15 où ils auront un impact politique plus important, a déclaré Richard Black, directeur de l’Energy and Climate Intelligence Unit, un groupe de réflexion environnemental basé à Londres.

La question de savoir si les mesures nécessaires seront prises dépendra de la «volonté politique», a déclaré Larigauderie.

«Les problèmes de biodiversité ne sont pas des problèmes nationaux, ils sont transfrontaliers», a ajouté Mrema. «Et c’est pourquoi nous soulignons vraiment la question du multilatéralisme, de la coopération internationale et de la solidarité mondiale.»

Une étude révolutionnaire révèle 13,3 quadrillions de fibres plastiques dans l'environnement californien

Une étude unique en son genre en Californie a mis à nu l’ampleur stupéfiante de la pollution causée par les microfibres de plastique dans les vêtements synthétiques – l’une des formes les plus répandues, mais largement invisibles, de Déchets plastiques.

Le rapport, dont les conclusions ont été révélées exclusivement par le Guardian, a révélé qu’en 2019, environ 4 000 tonnes métriques – soit 13,3 quadrillions de fibres – ont été rejetées dans l’environnement naturel de la Californie. Les fibres de plastique, qui mesurent moins de 5 mm de longueur, s’échappent principalement lorsque nous lavons nos pantalons de yoga, nos jeans extensibles et nos vestes en polaire et peuvent facilement pénétrer dans les océans et les cours d’eau.

«Les résultats étaient tout simplement choquants», a déclaré Alexis Jackson, directeur du projet de pêche au Nature Conservancy en Californie, qui a commandé l’étude à une équipe de recherche de l’Université de Californie à Santa Barbara. L’étude n’a pas encore été révisée par des pairs ni publiée.

Beaucoup considèrent la pollution plastique des océans comme de gros débris tels que des sacs, des pailles et des bouteilles, mais en fait la majorité se compose de minuscules particules qui s’accumulent dans de minuscules organismes et montent dans la chaîne alimentaire.

Leur taille leur permet de se ramasser facilement dans tout, des plantes au plancton. Une étude récente a révélé que 73% des poissons capturés au milieu de l’océan dans l’Atlantique avaient des microplastiques dans leur estomac.

Le nombre – 13,3 quadrillions – est difficile à comprendre. Les auteurs de l’étude ont donc fait des comparaisons plus digestes: il y a autant de fibres que d’étoiles dans la galaxie de la Voie lactée. Cela équivaut également à 80 millions de canards en caoutchouc de plastique qui polluent l’État chaque année.

Des milliers de microfibres en plastique sont jetées lorsque les vêtements synthétiques sont lavés. Les microfibres surfent ensuite dans les machines à laver et se retrouvent dans le flux des eaux usées. Une étude 2016 a montré qu’une charge de linge de taille moyenne pouvait rejeter plus de 700 000 fibres dans les eaux usées, bien que la quantité de fibres libérées dépende de plusieurs facteurs: le type de vêtement, les matériaux utilisés, la température de lavage et le détergent. Actuellement, il n’y a pas de filtres de machine à laver qui retiennent les particules.

Ces matériaux synthétiques sont inconnus de l’environnement naturel, donc les microbes et autres créatures n’ont pas évolué pour y faire face, dit Roland Geyer, un écologiste industriel à l’UC Santa Barbara qui a collaboré au rapport. «Nous introduisons ces matériaux synthétiques dans l’environnement à une échelle beaucoup plus grande que nous ne le pensions initialement. Et les gens s’inquiètent des conséquences à long terme sur l’environnement et la santé. »

Pour obtenir le décompte final, l’équipe a combiné des données sur la consommation de fibres synthétiques avec des estimations de la fréquence à laquelle les gens lavent leurs vêtements et de la quantité de ces vêtements perdus à chaque lavage. Ensuite, ils ont utilisé des informations sur la gestion des boues et des eaux usées spécifiques à la Californie pour suivre les fibres et prédire combien se retrouvent dans des plans d’eau, des décharges, des incinérateurs ou se répandent sur la terre ferme.

Les stations d’épuration ont la capacité de capter les fibres, mais il y a aussi un problème là-bas. Les usines collectent les boues et les combinent avec des biosolides – essentiellement des eaux usées – dont les trois quarts sont traités puis épandus sur les champs agricoles. De là, les fibres plastiques retournent directement dans les cours d’eau. «Nous sommes donc en train de passer d’un problème océanique à un problème terrestre», déclare Geyer. “Plutôt que de supprimer les fibres, nous avons simplement déplacé leur emplacement.”

[19459025 ]
Des milliers de microfibres en plastique sont jetées lorsque les vêtements synthétiques sont lavés. Photographie: Guido Mieth / Getty Images

Les effets sur la santé humaine ne sont pas tout à fait clairs, mais un rapport récent a révélé qu’une personne moyenne ingère plus de 5 800 particules de débris synthétiques chaque année – et des fibres plastiques ont été trouvées dans les aliments, les boissons et même dans l’Arctique. Et le problème prend de l’ampleur: à l’heure actuelle, 60% de la matière qui compose nos vêtements est synthétique. D’ici 2050, la production mondiale de produits synthétiques devrait tripler, selon Jackson.

De nombreuses études se sont penchées sur les conditions qui poussent les vêtements à répandre des fibres dans le système d’eau – et dans l’air, ce que l’on appelle la perte à sec. Les tissus acryliques et polyester perdent plus que les mélanges poly-coton, selon une étude de 2016 . Les tissus plus épais perdent également plus que les plus minces, les vêtements plus récents perdent plus que les plus anciens, les températures de lavage plus chaudes font perdre plus de fibres que les températures plus froides et les laveuses à chargement par le haut font perdre plus de vêtements que les laveuses à chargement frontal . Moins d’études ont tenté d’évaluer l’impact global des plastiques en microfibres sur notre environnement.

La production et l’incinération de plastique sont également liées à la crise climatique. La production mondiale de plastique devrait plus que tripler d’ici 2050, représentant 20% de toute la consommation de combustibles fossiles et représentant une augmentation significative des émissions de gaz à effet de serre, déclare Jackson: «En raison de l’augmentation du dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre, nous voir des écosystèmes océaniques plus chauds, plus acides et moins productifs. »

Pour résoudre le problème, les auteurs des rapports disent que les réponses doivent venir de tous les côtés. Compter sur le traitement des eaux usées ne résoudra pas le problème. Mais les progrès de la technologie anti-peluche pour les machines à laver pourraient faire une grande différence, en empêchant les fibres de s’échapper dans le système d’eau en premier lieu. En outre, les entreprises de confection examinent de plus en plus le processus de production et essaient de créer des tissus avec des taux de remise inférieurs. «Je pense que le consommateur peut aider en exigeant une action», déclare Geyer.

Jackson souligne que les microfibres collectées dans les usines de traitement des eaux usées pourraient être soigneusement placées dans des décharges sans fuite au lieu d’être répandues dans les champs agricoles – ou il pourrait y avoir des solutions encore plus créatives à l’avenir. «Lorsque vous regardez les filets de pêche ou même d’autres types de plastique, il existe des moyens innovants de réutiliser ou de réduire ces matériaux, nous devons donc continuer à chercher des solutions innovantes.»

La Californie a longtemps été un chef de file dans l’action environnementale, dit Jackson, y compris les interdictions d’énergie renouvelable et de sacs en plastique. Mais jusqu’à présent, on ne sait pas à quel point le problème des microplastiques sévit dans l’État. «Il est important de comprendre notre part du problème, en particulier dans un État qui se targue d’être avant-gardiste.»

Le cosmonaute prend de superbes photos du lancement de la fusée Soyouz depuis l'espace

Le cosmonaute russe Ivan Vagner a photographié une fusée Soyouz lançant trois collègues dans l’espace le 14 octobre 2020. (Crédit image: Roscosmos)

Un cosmonaute en orbite a capturé des photos époustouflantes de trois astronautes se lançant lors d’une escapade record vers le International Station spatiale .

Le cosmonaute russe Ivan Vagner est en orbite depuis avril, l’un des trois astronautes vivant et travaillant sur le laboratoire en orbite depuis six mois. Mais maintenant, lui et ses collègues ont de la compagnie: deux autres cosmonautes et un astronaute de la NASA, qui a lancé sur une fusée russe Soyouz depuis le Kazakhstan mercredi 14 octobre à 1h45. HAE (05h45 GMT; 10h45 heure locale). Le Soyouz est arrivé à la station un peu plus de trois heures plus tard , un nouveau record pour le voyage en équipage le plus rapide vers le laboratoire en orbite.

“Félicitations pour le lancement réussi!” Vagner a écrit sur Twitter peu de temps après le lancement. “Le vol vu de l’espace semble encore plus frais que de la Terre!”

Connexes: Station spatiale internationale à 20: une visite photographique

Astronautes sur le la station spatiale est souvent capable de photographier les lancements de ses collègues parce que ces décollages sont minutieusement chronométrés avec l’orbite de la station spatiale pour s’assurer que le nouveau véhicule peut rattraper la station géante.

Dans le cas du lancement d’aujourd’hui, ce timing était une nouvelle variation sur le thème: pour la première fois, un équipage est arrivé à la Station spatiale internationale après seulement deux orbites de la Terre, comparé aux quatre habituels ou plus. . Le chemin rapide signifiait que le nouvel équipage a établi un record, accostant à la station spatiale seulement 3 heures et 3 minutes après le lancement, selon un autre tweet de Vagner .

Le cosmonaute russe Ivan Vagner a photographié une fusée Soyouz lançant trois collègues dans l’espace le 14 octobre. , 2020. (Crédit d’image: Roscosmos)

Avec ce vol, l’astronaute de la NASA Kate Rubins et les cosmonautes russes Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov ont commencé leur six mois rester en orbite, rejoindre l’astronaute de la NASA Chris Cassidy et les cosmonautes russes Vagner et Anatoly Ivanishin. Ces trois derniers termineront leur passage en orbite plus tard ce mois-ci, revenant sur Terre le 21 octobre.

Envoyez un courriel à Meghan Bartels à mbartels@space.com ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.