Author: sparclusive

Trouvez votre sérénité dans ces vues grandioses de la Terre depuis l'espace

 

De notre point de vue ici en surface, cela peut ne pas sembler parfois, mais nous vivons dans un monde à couper le souffle. Et c’est incroyablement spécial. De tous les plus de 4000 exoplanètes que les scientifiques ont découvert jusqu’à présent dans la galaxie élargie, aucune n’est exactement comme la Terre.

 

Malheureusement, la plupart d’entre nous sont coincés ici. Mais, heureusement, l’exploration de l’espace humain se développe, nous permettant de faire un zoom arrière et de profiter de la vue de notre belle planète bleue, étincelante dans l’obscurité de l’espace.

Les astronautes, lorsqu’ils regardent en arrière sur Terre, rapportent des émotions intenses et un changement de perception en voyant cette vue, en personne, de leurs propres yeux. Ils se sentent imprégnés d’émerveillement, d’une profonde compréhension que nous, les humains, habitons tous ensemble ce monde, avec toutes nos luttes et nos efforts. Que nous sommes tous connectés. . ne jouissent pas habituellement.

La vidéo ci-dessus est une collection de scènes de nuit filmées par une caméra montée sur la Station spatiale internationale (ISS) alors qu’elle survole la planète la nuit. . Courbant à l’horizon comme une coquille fragile est une lueur verte. C’est un phénomène appelé airglow , créé par des atomes et des molécules de la haute atmosphère qui ont été excités par le Soleil qui libère cet excès d’énergie sous forme de lumière.

Elle est similaire, mais pas identique, aux aurores (vues dans la seconde moitié de la vidéo), produites lorsque le vent solaire interagit avec des particules chargées dans la magnétosphère terrestre, qui pleuvent dans l’ionosphère, entrent en collision avec transfert d’énergie. Cela aussi est émis sous forme de lumière.

Ici sur Terre, nous voyons beaucoup de corps célestes s’élever. Lever de soleil, tous les matins. Lever de lune. Même, si vous savez où chercher, les élévations planétaires – Venusrise et Marsrise. Si vous étiez sur la Lune, vous verriez quelque chose qui n’apparaît jamais dans nos cieux – Earthrise. . données sur la Lune afin que nous puissions mieux comprendre notre satellite gris.

Mais il est également équipé d’une caméra haute définition, afin que nous, sur Terre, ayons une vue à l’œil de Selene de notre maison.

La vidéo ci-dessus a quelque chose d’assez surréaliste. Il s’agit d’une série d’images fixes capturées par une caméra à bord du satellite Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) de la NASA le 16 juillet 2015, à 1,6 million de kilomètres (1 million de miles).

Non seulement c’est une magnifique image cristalline de notre planète en plein soleil, mais elle montre un côté de notre Lune que nous ne voyons jamais de la Terre. Étant donné que la Lune est verrouillée à la Terre, elle fait toujours face au même côté vers nous.

Le côté éloigné – pas le côté sombre, comme vous pouvez le voir – est très différent. Il manque les plaines volcaniques sombres et basaltiques que nous voyons sur le côté proche, et est beaucoup plus encombrée et cratérisée. C’est peut-être parce que la croûte du côté le plus proche est beaucoup plus mince, ce qui a permis à l’activité volcanique de percer et de se répandre sur les cratères.

On ne sait toujours pas pourquoi les deux côtés sont si différents – cela pourrait être dû à l’influence de la gravité de la Terre – mais les scientifiques tentent de le découvrir.

earth star ( NASA / JPL-Caltech / SSI / Jason Major )

Ne regardons pas si délicat et fragile? Oui – ce n’est pas une étoile. C’est la Terre et la Lune. Voilà à quoi nous ressemblions le 19 juillet 2013 pour le vaisseau spatial Cassini à 1,5 milliard de kilomètres (900 millions de miles) de sa position en orbite autour de Saturne.

L’image couleur la plus célèbre montre la Terre qui jaillit sous les vastes anneaux de Saturne , et Mars et Vénus de l’autre côté. C’est une merveilleuse photo qui met en perspective la taille et la portée et l’espace vide du système solaire.

Mais celui-ci est aussi spécial. Parce que cela nous montre à quel point notre précieuse maison peut briller.

Le mercure brutalement chaud produit de la glace même si c'est la planète la plus proche du soleil

 

Mercure a une réputation, largement influencée par son emplacement – plus proche du Soleil que toute autre planète du système solaire. Cette proximité impitoyable signifie que Mercure devient chaud. Vraiment chaud.

 

Les températures diurnes sur le mercure peuvent atteindre un torride 430 ° Celsius (800 ° Fahrenheit), mais elles chutent également à –180 ° C (–290 ° F) la nuit. Ensuite, il y a des endroits sur Mercure où le Soleil ne brille jamais. . au soleil.

Dans les années 1990, les observations radar au sol de Mercure ont commencé à capter des lectures anormales à l’intérieur de ces PSR noir, mais ce n’est qu’en le vaisseau spatial MESSENGER de la NASA [19459004 ] a visité la planète en 2011 que nous avons eu la chance de confirmer en quoi consistaient réellement ces anomalies: des dépôts de glace d’eau, figés à jamais dans une ombre immobile.

S’il semble ironique que la glace d’eau se perpétue indéfiniment dans un monde aussi incroyablement chaud, c’est parfaitement compréhensible. Néanmoins, le phénomène est explicable: les astéroïdes, les comètes et les météorites peuvent apporter de la glace lorsqu’ils s’écrasent sur les surfaces des planètes, et si ces livraisons de glace se retrouvent dans les cratères sombres, elles ne voient jamais la lumière du soleil et n’ont jamais la possibilité de dégeler.

Non, la véritable ironie réside dans autre chose. Dans une nouvelle étude , les scientifiques proposent qu’au moins une partie de la glace de Mercure soit effectivement produite à cause de la chaleur extrême et punitive que la petite planète subit dans les rayons de notre Soleil.

Cela peut sembler bizarre, mais selon une équipe du Georgia Institute of Technology, c’est un phénomène bien connu.

“Ce n’est pas une idée étrange et hors champ”, explique le chimiste Brant Jones, co-investigateur du laboratoire REVEAL de Georgia Tech (Effets des radiations sur les volatiles et l’exploration) des astéroïdes et des surfaces lunaires).

“Le mécanisme chimique de base a été observé des dizaines de fois dans les études depuis la fin des années 1960.”

Dans le nouveau document de l’équipe, les chercheurs utilisent la modélisation pour explorer comment ce mécanisme chimique pourrait avoir lieu sur Mercure, dans un processus de formation d’eau continu qui repose sur les minéraux de la planète. sol de surface et un processus appelé désorption recombinante (RD).

Les minéraux du sol contiennent des oxydes métalliques, qui sont bombardés par des particules de protons chargées transportées par le vent solaire, entraînant la formation d’hydroxyles liés, d’hydrogène moléculaire et d’eau. Dans l’environnement sans air et sous une chaleur extrême, les molécules H 2 0 seraient libérées du sol de surface, diffusant et dérivant à travers l’environnement sans atmosphère de Mercure.

Si de telles molécules d’eau arrivent à dériver dans les ombres perma de Mercure, elles y gèleront probablement et ne verront plus jamais la lumière du jour.

“L’eau formée à partir de ce mécanisme s’accumulera inévitablement dans les PSR froids et apportera des quantités importantes à la surface de Mercure au cours des périodes géologiques”, expliquent les chercheurs dans leur article .

Dans l’ensemble, les livraisons de glace des astéroïdes et des météorites représenteraient toujours la grande majorité de la glace polaire de Mercure, dit l’équipe, mais la fabrique de glace secrète de la planète pourrait toujours produire une énorme quantité de produit.

“La quantité totale que nous supposons qui deviendrait de la glace est de 10 ^^ 13 kilogrammes (10 000 000 000 000 kilogrammes ou 10 000 000 000 tonnes) sur une période d’environ 3 millions d’années”, Jones dit .

“Le processus pourrait facilement représenter jusqu’à 10% de la glace totale de Mercure.”

Pas mal du tout, pour un petit paysage d’enfer chaud adjacent au Soleil. Et à des fins humaines, en termes d’exploration spatiale future et de colonisation planétaire (sinon jamais de Mercure), les mêmes processus chimiques pourraient indiquer un moyen de trouver de l’eau dans des environnements qui autrement ne sont pas connus pour en avoir.

“Des quantités importantes d’eau synthétisées à partir de RD peuvent contribuer non seulement à la surface de Mercure mais aussi à d’autres corps sans air qui ont été implantés avec des protons de vent solaire et ont subi une excursion thermique importante”, disent les chercheurs.

“Cela ferait de RD un terme source généralement significatif mais non reconnu pour la production d’eau moléculaire sur plusieurs corps du système solaire.”

Les résultats sont rapportés dans Astrophysical Journal Letters .

Cette forme étrange pourrait en fait être à quoi ressemble la bulle magnétique de notre soleil

 

Chaque planète de notre système solaire, y compris la nôtre, est enfermée dans une bulle de vent solaire , émanant de notre Soleil à des vitesses supersoniques.

Les particules qui composent ce vent créent un champ magnétique invisible, qui nous protège du reste de l’espace interstellaire. Depuis des décennies, les astronomes analysent ce système de rayonnement et de magnétisme connu sous le nom d’héliosphère , cartographiant ses limites afin de comprendre à quoi il ressemble.

 

Un nouveau modèle collaboratif d’experts de plusieurs universités différentes suggère maintenant qu’il s’agit d’une fusion étrange de presque toutes nos théories.

Pendant de nombreuses années, les scientifiques pensaient que l’héliosphère ressemblait plus à une comète ou à une manche à vent, avec un nez rond à une extrémité et une queue traînante à l’autre.

C’est ainsi que cela est généralement décrit dans les manuels et les articles, mais ces dernières années, il existe deux autres formes qui semblent plus probables.

2g.Heliosphere Image main BoundariesLg (19459010]

En 2015, les données du vaisseau spatial Voyager 1 suggéraient qu’il y avait deux queues, donnant à l’héliosphère un aspect plus comme un croissant bizarre. Deux ans plus tard, les données de la mission Cassini suggéraient que nous devrions supprimer complètement le problème des queues, ce qui le rendrait plus comme un ballon de plage géant.

“Vous n’acceptez pas facilement ce genre de changement”, , dit Tom Krimigis , qui a dirigé des expériences sur Cassini et Voyager.

“Toute la communauté scientifique qui travaille dans ce domaine supposait depuis plus de 55 ans que l’héliosphère avait une queue de comète.”

Maintenant, nous devrons peut-être repenser nos hypothèses une fois de plus, car si le nouveau modèle est bon, l’héliosphère pourrait très bien avoir la forme d’un ballon de plage dégonflé et d’un croissant bulbeux, cela dépend juste de l’endroit et comment vous définissez la frontière.

On pense que l’héliosphère s’étend plus de deux fois jusqu’à Pluton, avec le vent solaire poussant constamment contre la matière interstellaire, nous protégeant des particules chargées qui pourraient autrement déchirer notre système solaire .

Mais trouver où cette frontière existe, c’est comme essayer de déterminer quelle nuance de gris devrait distinguer le noir du blanc.

En utilisant les données du vaisseau spatial New Horizons, qui explore maintenant au-delà de Pluton, les astronomes ont trouvé un moyen de taquiner les deux côtés.

Au lieu de supposer que les particules chargées sont toutes les mêmes, le nouveau modèle les décompose en deux groupes: les particules chargées du vent solaire et les particules neutres dérivant dans le système solaire.

Contrairement aux particules chargées dans l’espace interstellaire, ces “ions de captation” neutres peuvent glisser facilement à travers l’héliosphère, avant de faire perdre leurs électrons.

En comparant la température, la densité et la vitesse de ces ions capteurs aux ondes solaires, l’équipe a trouvé un moyen de définir la forme de l’héliosphère.

“L’épuisement des [ions capteurs], dû à l’échange de charges avec les atomes d’hydrogène neutres du milieu interstellaire dans l’héliosheath, refroidit l’héliosphère, la” dégonflant “et conduisant à une héliosheath plus étroite et une plus petite et forme plus arrondie, confirmant la forme suggérée par les observations de Cassini, “écrivent les auteurs .

En d’autres termes, selon la «nuance de gris» que vous choisissez pour définir la frontière, l’héliosphère peut ressembler à une sphère dégonflée ou à un croissant de lune.

“Si nous voulons comprendre notre environnement, nous ferions mieux de comprendre tout au long de cette héliosphère”, dit l’astronome Avi Loeb de Harvard.

Mais nous avons encore besoin de beaucoup plus de données. Alors que nous commençons lentement à réconcilier nos modèles, ils sont encore limités par le peu que nous savons sur l’héliosphère elle-même.

Hormis les deux vaisseaux spatiaux Voyager lancés il y a plus de quatre décennies, aucun autre véhicule n’a dépassé ses limites. Et même les deux vaisseaux qui ont franchi cette ligne n’ont pas les outils pour mesurer les ions de collecte à la périphérie.

À ce titre, certains astronomes demandent à la NASA d’envoyer une sonde dans la prochaine décennie pour enquêter et commencer à explorer la bulle de Soleil qui nous contient.

“Avec la sonde interstellaire, nous espérons résoudre au moins certains des innombrables mystères que les Voyagers ont commencé à découvrir”, dit l’astronome Merav Opher de l’Université de Boston.

L’étude a été publiée dans Nature Astronomy .

Des «pépinières de neurones» prospères ont été trouvées à l'intérieur du nez humain adulte

 

Selon de nouvelles recherches, notre nez semble abriter des «pépinières de neurones» prospères. C’est une découverte curieuse, étant donné les enquêtes récentes sur la question de savoir si notre cerveau continue de fabriquer de nouveaux neurones à mesure que nous devenons adultes; certains éléments de preuve nous font croître ces cellules nerveuses jusqu’à un âge avancé.

 

Mais nous ne savons pas vraiment si une telle neurogenèse pourrait être trouvée dans d’autres faisceaux nerveux occupés – comme le nez. Cette dernière étude suggère que le neuroépithélium olfactif dans le nez humain semble continuer à produire des neurones à l’âge adulte, sur la base d’une analyse des tissus humains prélevés sur sept donneurs humains d’âge moyen.

Non seulement ce résultat donne aux scientifiques un nouvel aperçu des processus complexes de production de neurones de notre corps, mais il suggère également de nouvelles façons de traiter les conditions dans lesquelles ces neurones peuvent être gravement endommagés ou mourir en raison de la vieillesse.

“Nous ne comprenons pas parfaitement pourquoi les gens perdent leur odorat, ce qui peut se produire pour de nombreuses raisons, et nos ensembles de données fournissent une mine d’informations sur les populations de cellules présentes dans le tissu olfactif adulte”, dit le médecin des oreilles, du nez et de la gorge Brad Goldstein du Duke University Medical Center.

“Il s’agit d’une étape importante dans l’élaboration de stratégies de traitement pour les conditions où ce tissu peut être endommagé.”

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Neurones représentés en rouge dans le tissu nasal humain. (Durante, et al., Nature Neuroscience, 2020)

En utilisant une seule cellule Séquençage d’ARN , les chercheurs ont examiné 28 726 cellules différentes dans au total, constatant que plus de la moitié étaient des «bébés» ou des neurones immatures produits par les cellules souches neurales – et leur jeunesse suggère que les neurones ont été produits à l’intérieur du tissu lui-même.

En fait, l’équipe a trouvé des neurones à plusieurs stades de la vie dans le tissu du nez. Bien que des études sur la souris aient suggéré une certaine repousse nerveuse dans le nez, la proportion de nouvelles cellules dans le nez humain était encore surprenante.

Comme les neurones sont responsables de la transmission d’informations à d’autres cellules et muscles, quand quelque chose ne va pas avec ces cellules, cela peut causer de gros problèmes – comme on le voit avec des maladies comme la maladie d’Alzheimer [19459003 ].

“Il sera très utile d’utiliser cette fenêtre pour analyser des échantillons de personnes atteintes de conditions de dégénérescence du système nerveux, comme la maladie d’Alzheimer “, [ dit Goldstein [19459003 ].

“La maladie d’Alzheimer est d’un intérêt particulier, car ces patients perdent leur odorat assez tôt dans le processus de la maladie, et nous avons peu de traitements pour la maladie d’Alzheimer. Ainsi, il peut être judicieux d’examiner attentivement les régions de la système olfactif chez ces patients. ”

Bien que la nouvelle étude soutienne l’idée que cette pépinière nasale est capable de produire de nouveaux neurones à mesure que nous vieillissons, des recherches supplémentaires seront nécessaires pour nous en assurer – nous n’avons pas encore réellement observé leur fabrication.

Les scientifiques continuent de progresser dans leur compréhension du fonctionnement et de la communication des neurones entre eux , offrant un aperçu du fonctionnement de l’ordinateur biologique complexe qu’est le corps humain.

Cette nouvelle étude correspond aux résultats de de l’année dernière , qui montraient des neurones à différents stades de maturité au plus profond du cerveau humain. Il semble que nous puissions continuer à produire ces cellules à mesure que nous vieillissons – la question suivante est de savoir comment.

“Parce que le nez est exposé à l’environnement extérieur, il pourrait être possible un jour de collecter ces cellules souches neuronales des patients et de les utiliser pour traiter leurs propres troubles cérébraux” , explique le microbiologiste Hiroaki Matsunami du Duke University Medical Center.

“Ce n’est pas en dehors du domaine du possible.”

La recherche a été publiée dans Nature Neuroscience .

Ce journal de gratitude pourrait ne pas être le meilleur traitement de la dépression, selon une étude

 

Travailler à travers un exercice de gratitude ou compter vos bénédictions peut souvent avoir des bienfaits pour la santé et remonter le moral – mais cela n’aide pas vraiment quand il s’agit de traiter correctement les symptômes de dépression et d’anxiété , de nouvelles recherches ont trouvé.

 

Pesant les preuves de 27 études précédentes, couvrant 3 675 personnes au total, les chercheurs n’ont observé qu’un “petit effet” sur la dépression et l’anxiété, suggérant que de meilleures options sont disponibles quand il s’agit de traiter ces conditions.

Et bien qu’une attitude reconnaissante puisse souvent avoir des effets d’entraînement qui sont très appréciés, l’équipe derrière la nouvelle méta-étude demande de la prudence dans le traitement des «interventions» de gratitude comme une forme viable de traitement.

“Depuis des années, nous avons entendu dans les médias et ailleurs comment trouver des moyens d’augmenter la gratitude peut nous rendre plus heureux et plus sains de bien des façons” , explique le psychologue David Cregg , de l’Ohio State University.

“Mais quand il s’agit d’un avantage supposé de ces interventions – aider avec les symptômes d’anxiété et de dépression – elles semblent vraiment avoir une valeur limitée.”

Deux des exercices les plus courants pour se concentrer sur la gratitude consistent à tenir un journal de trois choses qui se sont bien déroulées chaque jour et à écrire une lettre exprimant de la gratitude à quelqu’un qui a fait une différence dans votre vie.

Mais par rapport à des exercices sans rapport avec la gratitude – comme écrire sur un horaire de cours – ces étapes ne semblent pas avoir beaucoup d’impact en termes de soulagement de l’anxiété ou de la dépression.

En d’autres termes, dire aux gens qui présentent des symptômes d’anxiété ou de dépression d’être plus reconnaissants des bonnes choses de leur vie n’est peut-être pas si efficace.

“Il y avait une différence, mais c’était une petite différence”, , explique la psychologue Jennifer Cheavens , de l’Ohio State University. “Ce ne serait pas quelque chose que vous recommanderiez comme traitement.”

Les chercheurs soulignent que d’autres options comme la thérapie cognitivo-comportementale sont meilleures pour lutter contre l’anxiété et la dépression à long terme.

Cela ne veut pas dire qu’essayer de se concentrer sur les aspects positifs est une perte de temps. Il a été démontré que les exercices de gratitude ont des avantages en termes d’amélioration des relations et d’amener les gens à faire plus d’exercice , par exemple.

Mais pour traiter l’anxiété et la dépression, pas tant. Des études antérieures peuvent avoir souffert à des degrés divers de problèmes avec les méthodes d’évaluation, le risque de biais, les mesures des groupes témoins et l’effet placebo, notent les chercheurs.

Cela dit, ce n’est pas encore le dernier mot sur le sujet: cette nouvelle recherche n’a impliqué que deux échantillons cliniques, et seulement cinq études qui comprenaient une analyse de l’anxiété. De plus, il s’est concentré sur des interventions de gratitude – des exercices spécifiques – plutôt que sur les effets d’une attitude plus reconnaissante en général.

“D’après nos résultats, dire aux gens qui se sentent déprimés et anxieux d’être plus reconnaissants n’entraînera probablement pas le genre de réduction de la dépression et de l’anxiété que nous voudrions voir”, , dit Cheavens .

“Il se pourrait que ce genre d’interventions, en elles-mêmes, ne soient pas assez puissantes ou que les gens aient du mal à les appliquer pleinement lorsqu’ils se sentent déprimés et anxieux.”

La recherche a été publiée dans le Journal of Happiness Studies .

La collection entière de fragments de parchemins de la mer Morte au musée américain s'avère être fausse

 

Une enquête approfondie sur l’une des collections les plus précieuses au monde de fragments de manuscrits de la mer Morte a révélé une vérité choquante: aucun des 16 fragments de la collection analysés n’est authentique.

 

Les manuscrits de la mer Morte, un trésor de manuscrits religieux contenant les plus anciennes fondations connues de l’Ancien Testament, remontent au troisième siècle avant notre ère. La grande majorité de ces textes anciens et altérés sont exposés à Jérusalem, mais de nombreux autres fragments circulent sur le marché privé, où ils sont convoités par les collectionneurs encaissés et les musées.

Malheureusement, de nombreux chercheurs dans le domaine de l’archéologie biblique soupçonnent que certaines de ces supposées reliques – en particulier un mystérieux corps de fragments qui ne sont apparus qu’en fin de journée, en 2002 – sont des contrefaçons astucieusement conçues qui peuvent duper même experts.

Cette vue sombre a apparemment été confirmée fin 2018 , lorsque le musée de la Bible de 500 millions de dollars américains à Washington, DC, a révélé qu’au moins cinq des fragments de manuscrits de la mer Morte dans sa collection sur l’affichage était en fait des faux.

Depuis lors, le musée a engagé une aide scientifique supplémentaire pour déterminer si le reste de ses fragments de parchemin ( aurait coûté des millions à acquérir ) sont la vraie affaire. Il s’avère, de façon assez embarrassante, qu’ils ne le sont pas.

“Après un examen exhaustif de tous les résultats de l’imagerie et de l’analyse scientifique, il est évident qu’aucun des fragments textuels de la collection du Musée de la Bible de la mer Morte n’est authentique”, dit art enquêteur en fraude Colette Loll, fondatrice et directrice de Art Fraud Insights.

“De plus, chacun présente des caractéristiques qui suggèrent qu’il s’agit de contrefaçons délibérées créées au 20e siècle dans le but d’imiter des fragments authentiques de manuscrits de la mer Morte.”

Publiant les résultats de l’analyse dans un lourd rapport de 212 pages , Loll explique comment les 16 fragments des collections du musée ont été soumis à une batterie de tests scientifiques, y compris la transformation multispectrale et la réflectance imagerie, microscopie traditionnelle et 3D, tests microchimiques, etc.

Le résultat est que les fragments analysés montraient des signes d’écriture moderne inscrits sur des dépôts archéologiques de cuir, recouverts d’un type de colle de peau animale à base de protéines, qui agissait pour renforcer le matériau, tout en reproduisant l’éclat de surface d’authentiques originaux de manuscrits de la mer Morte, qui sont écrits sur du parchemin.

“Dans tous les fragments qui contenaient de l’écriture, nous avons observé des exemples où de l’encre moderne était appliquée sur des dépôts de surface préexistants et à travers des fissures et des zones de délaminage déjà présentes sur le matériau recyclé”, explique le rapport [ 19459003].

“Dans certains cas, une variété de dépôts minéraux lâches ont également été éparpillés sur les contrefaçons après l’écriture, et tandis que l’encre était encore humide, afin de donner l’impression qu’il s’agissait d’authentiques fragments de manuscrits de la mer Morte proviennent des grottes de Qumran. Nous pensons que toutes ces méthodes ont été utilisées dans l’intention expresse de tromper. ”

Tout en étant dupé si publiquement est sans aucun doute une expérience exaspérante pour le Musée de la Bible et ses bailleurs de fonds – David Green et l’empire commercial de sa famille – l’organisation essaie de mettre un visage courageux à la lumière des révélations, insistant sur le fait que leur totale transparence sur ces contrefaçons profitera au domaine de l’archéologie biblique, en mettant en avant les techniques astucieuses utilisées dans la création de contrefaçons.

“Malgré les résultats moins que favorables, nous avons fait ce qu’aucune autre institution avec des fragments de DSS post-2002 n’a fait”, explique le conservateur en chef du musée, Jeffrey Kloha, .

“Les méthodes sophistiquées et coûteuses utilisées pour découvrir la vérité sur notre collection pourraient être utilisées pour faire la lumière sur d’autres fragments suspects et peut-être même être efficaces pour découvrir qui est responsable de ces contrefaçons.”

Le rapport complet de l’enquête est disponible sur le site Internet du Musée de la Bible .

Fatigué du Coronavirus? Voici 10 bonnes nouvelles dont vous avez besoin en ce moment

 

La vie pendant une pandémie mondiale prend une qualité surréaliste. La présence omniprésente des médias sociaux et un tuyau d’incendie constant d’actualités sur les coronavirus peuvent rendre particulièrement difficile si vous vous sentez déjà anxieux .

 

Donc, nous avons rassemblé un petit tour d’horizon des nouvelles scientifiques récentes que nous trouvons inspirantes, encourageantes et dignes de mention en ces temps difficiles.

1. CRISPR a été utilisé pour tenter de guérir la cécité génétique pour la première fois

Dans une première mondiale, les chirurgiens de l’Oregon Health & Science Institute ont utilisé le CRISPR [19459003 ] technique d’édition de gènes pour tenter de guérir l’amaurose congénitale de Leber , une maladie génétique rare qui cause la cécité dans la petite enfance.

Pendant que nous attendons des résultats sur la façon dont cette expérience a fonctionné, cette réalisation rejoint une liste d’autres utilisations médicales de la technique, y compris la recherche d’un remède contre la maladie de Huntington , l’herpès [ 19459003], immunothérapie contre le VIH et pour certains types de cancer .

Vivre à une époque où les chercheurs en médecine ont ce puissant outil à leur disposition est certainement une bonne nouvelle dans nos livres.

2. 60 000 échantillons de semences supplémentaires ont été ajoutés au coffre-fort arctique de Svalbard

En février , un énorme stock de 60 000 échantillons de semences a été ajouté au Svalbard Global Seed Vault est niché à l’intérieur d’une montagne dans l’archipel norvégien du Svalbard, y compris le premier dépôt de semences d’héritage par une tribu américaine indigène.

L’augmentation des dépôts dans ce lieu sûr des cultures reflète une préoccupation mondiale croissante concernant la perte potentielle de biodiversité et de sécurité alimentaire – mais ces actions démontrent également un bel engagement envers nos générations futures.

3. Un vaccin universel contre la grippe a passé avec succès un ensemble important d’essais cliniques

Les souches virales qui causent la grippe sont des métamorphes, dépassant constamment notre capacité de vaccination contre eux – par conséquent, nous avons besoin de vaccins antigrippaux annuels pour rester en tête de la maladie. Un vaccin contre la grippe «universel» nous donnerait un énorme avantage dans cette course, et il y a un candidat vraiment prometteur sur les cartes.

Le vaccin, appelé FLU-v, a passé avec succès les essais cliniques de phase I et de phase II, démontrant sa sécurité chez les sujets humains; il s’est avéré induire des réponses immunitaires qui durent au moins six mois. Nous avons hâte de voir les résultats de la prochaine phase des essais.

4. Les scientifiques ont inventé des lentilles de contact qui peuvent corriger le daltonisme rouge-vert

Un nouveau type de lentilles de contact pourrait restaurer les limitations du spectre de couleurs chez les personnes dont les yeux ont du mal pour distinguer les teintes vertes et rouges.

Cette technologie brillante existe déjà dans certaines lunettes de soleil intelligemment conçues; bientôt, les gens pourraient également y avoir accès sous la forme très pratique de contacts, grâce à une équipe d’ingénieurs de l’Université de Tel Aviv.

colour contact lens result Image «normale» d’un arbre; version daltonienne; Version corrigée. (Sharon Karepov / Université de Tel Aviv)

5. Un patient a été déclaré «guéri» du VIH – et ce n’est même pas la première fois

Des chercheurs ont annoncé que pour la deuxième fois, un patient porteur du virus VIH a été déclaré guéri , sans trace d’infection dans son sang 30 mois après avoir arrêté le traitement traditionnel, subissant un type spécialisé de thérapie par cellules souches.

La réalisation ne constitue pas une guérison généralisée, car le patient avait également un type de lymphome qui lui a permis de recevoir ce traitement expérimental; mais il démontre une véritable percée dans la science médicale, montrant que les scientifiques sont capables de repousser les limites comme jamais auparavant.

6. Niue a été nommée la première «nation du ciel noir»

La petite nation du Pacifique Sud de Niue a récemment accepté un honneur unique , car il est devenu le premier pays à être officiellement accrédité en tant que lieu international du ciel noir.

Cette accréditation est accordée par l’International Dark-Sky Association (IDA), un organisme de conservation à but non lucratif chargé de préserver l’environnement de nuit naturellement sombre, en le défendant des perturbations intrusives de la pollution lumineuse artificielle.

Il n’y a pas de fin à la recherche scientifique sur les effets négatifs de la pollution lumineuse, que ce soit sur les animaux , les plantes ou la santé humaine ; cet honneur souligne que la recherche d’un ciel nocturne vraiment sombre reste plus importante que jamais.

7. Nous avons trouvé une méthode propre pour la production de carburant à hydrogène qui est 25 fois plus efficace

Le carburant à hydrogène est l’une des options zéro émission les plus prometteuses – si seulement nous pouvions le produire à moindre coût et sans avoir besoin de quantités insensées d’énergie.

Maintenant, une équipe de chercheurs à Tokyo a réussi à faire exactement cela, en raffinant une méthode qui produit de l’hydrogène en utilisant seulement quelques ingrédients de base, y compris la lumière et un type particulier de rouille. Une nouvelle étude montre que cette méthode produit 25 fois plus d’hydrogène que les méthodes existantes.

8. Il existe un excellent moyen de stocker l’énergie renouvelable, et nous avons déjà la technologie nécessaire

En parlant de durabilité, l’un des plus grands défis à l’adoption généralisée des énergies renouvelables reste le problème du stockage à grande échelle. Cependant, il existe une excellente solution à ce problème – stockage d’électricité thermique par pompage . Cette approche stocke l’électricité en la transformant en chaleur, puis en la reconvertissant en électricité au besoin à l’aide d’un moteur.

Contrairement à l’hydroélectricité pompée, qui nécessite des exigences géographiques spécifiques, ce type de stockage peut être construit en de nombreux endroits et utilise des principes thermodynamiques pour stocker l’électricité sous forme de chaleur. Et la meilleure partie? Il est déjà testé dans des usines pilotes.

9. Un papier défectueux qui blâme le Soleil pour le changement climatique a été rétracté

En juin 2019, un papier étrange a fait des vagues après sa publication dans Rapports scientifiques . La communauté scientifique n’a pas tardé à exprimer ses préoccupations au sujet de cette étude erronée, qui affirmait que les mouvements du Soleil étaient la véritable cause du réchauffement climatique anthropique .

Maintenant, les rédacteurs en chef de la revue bien connue ont corrigé le dossier scientifique, en émettant un avis de rétractation qui explique les erreurs, montrant que même si quelque chose de incorrect passe initialement par l’examen par les pairs, le processus scientifique est encore assez rigoureux pour corriger l’erreur. Vous pouvez lire l’intégralité de ce cas fascinant ici .

10. Il y a 76 solutions disponibles actuellement qui peuvent ralentir le changement climatique

Un nouveau rapport du Project Drawdown à but non lucratif a décrit un énorme 76 solutions le monde a déjà à portée de main si nous voulons ralentir le changement climatique. Ces stratégies – du changement de nos moyens de production d’énergie à la réduction du gaspillage alimentaire et à l’autonomisation des femmes – couvrent tous les secteurs.

En outre, ces solutions sont en fait moins chères que le maintien du statu quo (également appelé «ne rien faire»). Le projet Drawdown estime que si nous mettions en œuvre ces 76 solutions, cela permettrait d’économiser jusqu’à environ 144 billions de dollars américains de dommages climatiques évités et de coûts de santé liés à la pollution. Dites à tout le monde – nous pouvons le faire.

Un cercle étrange construit à partir d'os de mammouth révèle de nouveaux indices sur la survie à l'ère glaciaire

 

Bien avant le confort des équipements modernes, les anciennes communautés humaines étaient capables de vivre dans des environnements vraiment difficiles et glaciaux. .

 

Le site où cette ancienne structure a été trouvée – sur la rive ouest de la rivière Don, à environ 500 kilomètres (300 miles) au sud de Moscou – est connu sous le nom de Kostenki 11. La région a une longue histoire de fouilles, remontant aux années 1700; les premières structures y ont été découvertes lors de fouilles dans les années 50 et 60.

Grâce à la datation au radiocarbone, une nouvelle étude a révélé la découverte du plus ancien cercle osseux connu construit par les humains modernes dans la plaine russe; il y a environ 70 de ces structures mystérieuses jonchées dans toute la région. .

“L’archéologie nous montre davantage comment nos ancêtres ont survécu dans cet environnement désespérément froid et hostile à l’apogée de la dernière période glaciaire,” .

“La plupart des autres endroits à des latitudes similaires en Europe ont été abandonnés à cette époque, mais ces groupes ont réussi à s’adapter pour trouver de la nourriture, un abri et de l’eau.”

Bien sûr, même ces quelques communautés restantes n’ont pas duré éternellement. Finalement, les cercles osseux ont été abandonnés. Mais pendant un certain temps là-bas au moins, ils ont été des sites importants pour les humains.

Le plus ancien cercle osseux continu, qui s’étend sur 12,5 mètres de diamètre (41 pieds), semble être fait presque exclusivement d’os de mammouth, ainsi qu’une poignée d’os de rennes, chevaux, ours, loups, renards roux et le renard arctique; les archéologues ont identifié un total de 51 mâchoires inférieures et 64 crânes individuels de mammouths.

Au bord du cercle, trois grandes fosses ont également été révélées, remplies de gros os de mammouth.

Screen Shot 2020 03 16 at 2.12.19 pm (Pryor et al., Antiquité, 2020)

En utilisant la datation au radiocarbone de fragments de charbon trouvés parmi les restes, le l’équipe de recherche a confirmé qu’il y avait une présence humaine dans la plaine russe à une époque où des latitudes similaires en Europe étaient déjà abandonnées.

“Pourtant, malgré ce froid, la distribution généralisée de charbon de bois et d’os brûlé à Kostenki 11 indique la disponibilité de bois de feu et l’utilisation soutenue de feux mixtes (bois et os)”, les auteurs écrire dans leur étude .

En fait, ce n’est que le deuxième cercle d’os de mammouth auquel la combustion du bois habituelle a été identifiée. Et il a environ 5 000 ans de plus que l’autre.

La découverte ajoute du poids à l’idée que les conifères ont survécu dans la steppe mammouth russe tout au long du dernier cycle glaciaire. Le bois à brûler est une condition préalable pour de nombreux chasseurs-cueilleurs modernes dans les climats froids des hautes latitudes, et la disponibilité des arbres dans cette partie du monde est une raison possible pour laquelle les humains ont persisté ici beaucoup plus longtemps que dans d’autres régions du nord de l’Europe.

Outre le bois brûlé, l’équipe a également identifié plusieurs plantes qui auraient pu être utilisées pour des poisons, des médicaments, de la ficelle ou du tissu, ainsi que plus de 50 petites graines carbonisées. On ne sait toujours pas si ceux-ci ont été apportés par des humains ou déposés ici par hasard, bien que d’autres restes aient été clairement fabriqués. .

Screen Shot 2020 03 16 at 2.12.44 pm (Pryor et al., Antiquité, 2020)

Dans le passé, les archéologues ont supposé que les cercles osseux étaient utilisés comme habitations, mais ce nouveau site n’implique pas un campement humain à long terme.

“Qu’est-ce qui aurait pu amener d’anciens chasseurs-cueilleurs sur ce site?” demande Pryor. .

Pour l’instant, le but de ce cercle osseux reste un mystère.

L’étude a été publiée dans Antiquité .

L'arbre de vie légendaire du passé ancien du Nouveau-Mexique pourrait ne pas être ce que nous pensions

 

Pendant des centaines d’années, il n’a pas été dérangé. Il y a près d’un siècle, les archéologues l’ont découvert: un seul pin, enterré au milieu des plus grandes grandes maisons de la culture Chaco.

 

Pueblo Bonito ( Beautiful Town ), dans le Nouveau-Mexique Chaco Canyon , a longtemps été considéré comme le centre culturel des Anciens Puebloans [19459003 ] qui a habité ici pendant des siècles, fondant le site il y a plus de 1000 ans, avant de l’abandonner vers 1126 EC.

Quand ils sont partis, les villageois ont laissé un merveilleux héritage de structures massives qui se dressaient autrefois sur cinq étages, remplies de centaines de pièces et d’artefacts culturels, y compris des poteries, des instruments de musique et des outils à utiliser dans rituels anciens.

Ils ont également laissé autre chose: la bûche solitaire d’un pin ponderosa ( Pinus ponderosa ), mesurant 6 mètres (20 pieds) de long, dont les archéologues ne pouvaient pas comprendre quand ils tombé dessus lors d’une fouille en 1924.

008 plaza tree 4 Une reconstruction moderne de ce à quoi Pueblo Bonito aurait pu ressembler. (National Park Service)

“À l’extrémité sud de la cour ouest, nous avons découvert de façon inattendue les restes d’un gros pin qui s’y trouvait, vivant et vert, lorsque Pueblo Bonito était habité, “les chercheurs ont écrit plus tard de la découverte .

“Son tronc en décomposition reposait sur le dernier trottoir utilisé, et ses grandes racines semblables à des accrocs excluent la possibilité qu’il ait jamais été déplacé.”

Cette description vivante – et les hypothèses inhérentes – ont depuis résonné dans la littérature archéologique et anthropologique, créant une riche légende autour de ce pin apparemment unique, seul dans l’environnement autrement sans arbres de Pueblo Bonito.

Dans ces récits, le pin a été caractérisé comme un «arbre de vie» ou «arbre du monde» imprégné d’une signification cosmologique, des notions de symbolisme de la naissance ou d’autres spéculations mystérieuses sur son objectif (y compris qu’il pourrait s’agir d’un cadran solaire géant).

“Il convient que l’arbre du monde soit considéré comme le centre de l’Univers, car c’est par rapport à cet axe que le temps sacré, le rythme céleste reflété par le jeu de la lumière et de l’ombre, devient la géométrie et la symétrie d’un lieu sacré “, une étude a observé . . et offre une explication alternative pour la trame de fond de l’arbre.

“Sur la base de preuves convergentes – enregistrements documentaires, isotopes du strontium et tests de provenance des cernes – nous présentons une nouvelle origine pour le Plaza Tree”, écrivent les auteurs dans leur article .

“Il n’a pas poussé à Pueblo Bonito ou même à proximité dans Chaco Canyon.”

008 plaza tree 4 Coupe transversale d’un échantillon prélevé sur l’arbre de la place Pueblo Bonito. (Christopher Guiterman)

Selon les preuves que l’équipe de Guiterman a trouvées, y compris des comparaisons de cernes d’arbres dans un échantillon du Plaza Tree avec des échantillons d’arbres dans les régions voisines, le célèbre pin n’a jamais puiser ses racines dans Pueblo Bonito.

“Nous avons cette incroyable base de données de plus de 100 ans de science des anneaux d’arbre”, , explique Guiterman .

“Les arbres des montagnes de San Juan, des montagnes de Jemez ou des montagnes de Chuska – ils ont tous leur propre type de saveur, leur propre signature particulière.”

En analysant ces signatures, ainsi que des preuves à ce jour de l’arbre, l’équipe conclut que le pin majestueux de la ville a vécu pendant environ 250 ans (jusqu’au début des années 1100) dans les montagnes Chuska, à environ 50 kilomètres (30 miles) à l’ouest de Chaco Canyon.

À un moment donné à ce moment-là – ce qui est difficile à savoir avec certitude, puisque les couches extérieures de la bûche ont été perdues pour se décomposer – l’arbre est mort, soit de causes naturelles, soit d’abattage. Ensuite, il a été transporté à Pueblo Bonito, où l’équipe dit qu’il aurait pu être destiné au bois de chauffage, utilisé comme banc ou érigé comme mât debout.

008 plaza tree 4 Pueblo Bonito tel qu’il est aujourd’hui. (Thomas Swetnam)

“Il aurait pu basculer ou être laissé debout pour finalement s’effondrer sur la place”, expliquent les chercheurs . “Enfin, il a été enterré par le sable soufflé par le vent au cours des siècles.” . probable qu’il soit un symbole de “ naissance ” ou de “ vie ” à Pueblo Bonito, étant donné que nous savons maintenant que c’était un arbre mort et importé, et non le seul vestige d’une mystérieuse forêt du Chaco pour laquelle aucune autre preuve ne survit.

La raison exacte pour laquelle ces anciens villageois ont ressenti le besoin de transporter la bûche géante à une si grande distance reste une question convaincante, mais l’équipe est convaincue que le reste de cette mystérieuse légende pourra enfin être mis au repos.

“Si c’est un marqueur de quoi que ce soit, le Plaza Tree de Pueblo Bonito reflète la fluorescence ou le déclin final de Pueblo Bonito”, l’équipe dit “plutôt que son commencement.”

Les découvertes sont rapportées dans Antiquité américaine .

Le prestigieux prix Abel Maths a été décerné pour les techniques de probabilité de «marche aléatoire»

 

Le prix Abel pour les mathématiques a été décerné mercredi à l’Israélien-américain Hillel Furstenberg et au Russe Gregory Margulis, tous deux experts en probabilités, a déclaré l’Académie norvégienne des sciences et des lettres.

 

La paire a été honorée “pour avoir été pionnière dans l’utilisation des méthodes de probabilité et de dynamique dans la théorie des groupes, la théorie des nombres et la combinatoire”, a déclaré l’Académie dans un communiqué .

Furstenberg, 84 ans, est affilié à l’Université hébraïque de Jérusalem, tandis que Margulis, une décennie plus jeune, est à l’Université de Yale.

Furstenberg et Margulis ont inventé les soi-disant techniques de marche aléatoire , ou un chemin consistant en une succession d’étapes aléatoires. L’étude des marches aléatoires est une branche centrale de la théorie des probabilités.

La paire a utilisé la technique “pour enquêter sur des objets mathématiques tels que des groupes et des graphiques, et a ainsi introduit des méthodes probabilistes pour résoudre de nombreux problèmes ouverts”, indique le communiqué.

Leur travail “a ouvert une multitude de nouveaux résultats” dans divers domaines des mathématiques et “fait tomber le mur traditionnel entre les mathématiques pures et appliquées”.

Né à Berlin, Furstenberg et sa famille juive ont fui l’Allemagne nazie pour les États-Unis juste avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

Après avoir commencé sa carrière dans les meilleures universités comme Princeton et MIT, il a quitté les États-Unis pour l’Université hébraïque de Jérusalem en 1965 et y est resté jusqu’à sa retraite en 2003.

[ 19459001] Margulis s’est démarquée dès le début en tant que magicien des mathématiques. À 16 ans, il a remporté la médaille d’argent aux Olympiades internationales de mathématiques et 16 ans plus tard, il a remporté la prestigieuse médaille Fields.

Les autorités soviétiques ne lui ont cependant pas permis de se rendre à Helsinki pour récupérer la médaille en raison de la discrimination contre son origine juive. Les universitaires soviétiques ont finalement obtenu plus de liberté en 1979.

Il a ensuite travaillé dans des universités en Suisse, en France et aux États-Unis, où il est devenu professeur à Yale en 1991. En 2001, il a été élu membre du l’Académie nationale des sciences des États-Unis.

En raison de la nouvelle pandémie de coronavirus, la cérémonie de remise du prix Abel a été reportée indéfiniment. Il était initialement prévu pour le 19 mai.

Nommé d’après le mathématicien norvégien du XIXe siècle Niels Henrik Abel, le prix a été créé par le gouvernement d’Oslo en 2002 et décerné pour la première fois un an plus tard, pour honorer des scientifiques exceptionnels. travaux dans le domaine des mathématiques , une discipline qui ne figure pas parmi les prix Nobel.

Cette année, il est accompagné d’un chèque de 7,5 millions de couronnes (711 000 $ US ou 648 000 euros).

Avec la médaille Fields, décernée tous les quatre ans au Congrès de l’Union mathématique internationale (IMU), c’est l’un des prix mathématiques les plus prestigieux au monde.

© Agence France-Presse