Author: sparclusive

Un nouveau document suggère que la vie pourrait être commune à travers l'univers, tout simplement pas près de nous

 

Les éléments constitutifs de la vie peuvent et se sont assemblés spontanément dans les bonnes conditions. C’est ce qu’on appelle la génération spontanée, ou abiogenèse . Bien sûr, beaucoup de détails nous restent cachés, et nous ne savons tout simplement pas exactement comment tout cela s’est produit.

 

Ou à quelle fréquence cela peut arriver.

Les religions du monde ont des idées différentes sur la façon dont la vie est apparue, bien sûr, et elles invoquent les mains magiques de diverses divinités surnaturelles pour tout expliquer. Mais ces explications, tout en contes colorés, laissent beaucoup d’entre nous insatisfaits.

«Comment la vie a-t-elle surgi» est l’une des questions les plus convaincantes de la vie, et celle avec laquelle la science se débat continuellement.

Tomonori Totani est un scientifique qui trouve cette question convaincante. Totani est professeur d’astronomie à l’Université de Tokyo. Il a écrit un nouvel article intitulé Emergence de la vie dans un univers inflationniste . Il est publié dans Nature Scientific Reports .

Le travail de Totani s’appuie fortement sur quelques concepts. Le premier est le vaste âge et la taille de l’Univers, la façon dont il se gonfle au fil du temps et la probabilité que des événements se produisent. Le second est l’ARN; spécifiquement, combien de temps une chaîne de nucléotides doit être afin de «s’attendre à une activité d’autoréplication» comme le dit l’article.

Le travail de Totani, comme presque tous les travaux sur l’abiogenèse, examine les composants de base de la vie sur Terre: ARN, ou acide ribonucléique . L’ADN établit les règles sur la façon dont les formes de vie individuelles prennent forme, mais l’ADN est beaucoup plus complexe que l’ARN.

L’ARN est encore plus complexe, par ordre de grandeur, que les produits chimiques bruts et les molécules trouvés dans l’espace ou à la surface d’une planète ou d’une lune. Mais sa simplicité par rapport à l’ADN le rend plus susceptible de se produire via l’abiogenèse.

Il y a aussi une théorie de l’évolution qui dit que même si l’ADN porte les instructions pour construire un organisme, c’est l’ARN qui régule la transcription des séquences d’ADN. Cela s’appelle évolution basée sur l’ARN , et il dit que l’ARN est soumis à la sélection naturelle darwinienne, et est également héréditaire. C’est une partie de la raison d’être de l’ARN contre l’ADN.

Double stranded RNA ARN double brin. (Supyyyy / Wikimedia / CC By 4.0)

L’ARN est une chaîne de produits chimiques appelés nucléotides. Certaines recherches montrent qu’une chaîne de nucléotides doit être d’au moins 40 à 100 nucléotides bien avant que le comportement d’autoréplication appelé vie puisse exister.

Au fil du temps, suffisamment de nucléotides peuvent former une chaîne pour répondre à cette exigence de longueur. Mais la question est, y a-t-il eu assez de temps dans la vie de l’Univers? Eh bien, nous sommes ici, donc la réponse doit être oui, non?

Mais attendez. Selon un communiqué de presse annonçant ce nouveau document, “… les estimations actuelles suggèrent qu’un nombre magique de 40 à 100 nucléotides n’aurait pas dû être possible dans le volume d’espace que nous considérons comme l’univers observable.”

La clé ici est le terme «univers observable».

“Cependant, il y a plus dans l’univers que l’observable”, a déclaré Totani. “Dans la cosmologie contemporaine, il est convenu que l’univers a subi une période d’inflation rapide produisant une vaste région d’expansion au-delà de l’horizon de ce que nous pouvons observer directement. La prise en compte de ce plus grand volume dans des modèles d’abiogenèse augmente énormément les chances de vie.”

Notre Univers a vu le jour lors du Big Bang , un événement d’inflation unique. Selon l’article de Totani, notre univers “comprend probablement plus de 10 ^ 100 étoiles semblables au soleil”, tandis que l’univers observable ne contient qu’environ 10 sextillions (10 ^ 22) étoiles.

Nous savons que la vie s’est produite au moins une fois, il n’est donc pas exclu que l’abiogenèse se produise au moins une fois de plus, même si les chances sont infiniment petites.

Selon les statistiques, la quantité de matière dans l’Univers observable ne devrait pouvoir produire que de l’ARN de 20 nucléotides de long, bien en dessous du nombre de 40 à 100. Mais en raison de l’inflation rapide, une grande partie de l’Univers est inobservable. C’est tout simplement trop loin pour que la lumière émise depuis le Big Bang nous atteigne.

Lorsque les cosmologistes additionnent le nombre d’étoiles dans l’Univers observable avec le nombre d’étoiles dans l’Univers non observable, le nombre résultant est de 10 ^ 100 étoiles semblables au Soleil. Cela signifie qu’il y a beaucoup plus de matière en jeu, et la création abiogénique de chaînes d’ARN suffisamment longues est non seulement possible, mais probable, voire inévitable.

Dans son article, le professeur Totani énonce la relation fondamentale sous enquête. “Ici, une relation quantitative est dérivée entre la longueur minimale d’ARN / min requise pour être le premier polymère biologique, et la taille de l’univers nécessaire pour s’attendre à la formation d’un tel ARN long et actif en ajoutant des monomères au hasard.”

Cela devient-il déroutant? Voici un résumé, je l’espère, plus facile à gérer.

L’Univers est plus grand que sa partie observable et contient probablement 10 ^ 100 étoiles semblables au Soleil. Pour que la probabilité de création abiotique d’ARN sur une planète semblable à la Terre soit égale à 1, ou à l’unité, la longueur minimale des nucléotides doit être inférieure à environ 20 nucléotides, ce qui est beaucoup plus petit que le minimum initialement indiqué de 40 nucléotides.

Mais les scientifiques ne pensent pas que l’ARN de seulement 20 nucléotides de long puisse se reproduire, du moins pas de notre point de vue en tant qu’observateurs de la vie terrestre. Comme Totani le dit dans son article, “Par conséquent, si des organismes extraterrestres d’origine différente de ceux sur Terre sont découverts à l’avenir, cela impliquerait un mécanisme inconnu à l’œuvre pour polymériser les nucléotides beaucoup plus rapidement que les processus statistiques aléatoires.”

Quel serait ce processus?

Qui sait, mais c’est probablement un point d’inflexion où les gens de foi peuvent sonner et dire: “Pourquoi Dieu, bien sûr.”

Le travail de Totani n’a nullement fourni de réponse. Mais comme beaucoup de travaux scientifiques, il permet d’affiner la question et invite les autres à l’étudier.

“Comme beaucoup dans ce domaine de recherche, je suis motivé par la curiosité et les grandes questions”, a déclaré Totani.

“La combinaison de ma récente enquête sur la chimie de l’ARN avec ma longue histoire de la cosmologie me fait réaliser qu’il y a une façon plausible que l’univers soit passé d’un état abiotique (sans vie) à un état biotique. C’est une pensée passionnante et j’espère que la recherche pourra s’appuyer sur cela pour découvrir les origines de la vie. ”

Cet article a été initialement publié par Universe Today . Lisez l’article original .

Les astronomes viennent de découvrir la toute première exoplanète qui surgit à l'extérieur du plan galactique

 

À ce jour, nous, les humains, avons identifié positivement plus de 4 000 exoplanètes dans la galaxie de la Voie lactée. Et, à ce jour, toutes ces exoplanètes ont quelque chose en commun: elles sont situées dans le disque relativement plat du plan galactique, le disque mince.

 . Exoplanet Survey Satellite) a identifié une nouvelle première: une exoplanète en orbite autour d’une étoile qui descend jusqu’à 5 870 années-lumière au-dessus du plan galactique.

Et ce n’est pas tout. C’est environ 1,088 fois la taille de la Terre, ce qui signifie que c’est probablement un monde rocheux; et c’est aussi incroyablement dense. Dans cette sphère de la taille de la Terre, il contient jusqu’à 8,7 fois la masse de la Terre.

Une équipe internationale d’astronomes a nommé la planète LHS 1815b, car elle orbite autour d’une étoile appelée LHS 1815 , et l’a décrite dans un document accepté par The Astronomical Journal . Ce document est actuellement disponible sur le serveur de pré-impression arXiv .

MilkyWaySpiralFlat web (NASA / JPL)

Lorsque vous pensez à des galaxies spirales comme la Voie lactée, vous pensez probablement à un plat avion, les étoiles et le gaz disposés en bras spiraux qui gravitent autour du centre galactique, dans lequel se trouve un trou noir supermassif .

Bien que techniquement ces galaxies se trouvent dans un halo sphérique, la majeure partie de cet espace est relativement vide, avec la majeure partie de la masse concentrée dans un disque plat. Cette forme plate est le résultat d’une physique assez complexe qui implique le refroidissement des gaz car ils conservent la quantité de mouvement angulaire .

galactic structure (Gaba p / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0)

Mais certaines de ces galaxies “plates” – comme la Voie lactée – sont plus complexes. Ce disque mince – environ quelques centaines d’années-lumière d’épaisseur dans la Voie Lactée – est l’endroit où vous trouverez la plupart des étoiles et tout le gaz. Mais il y a un disque plus gonflé autour de lui, beaucoup plus épais et plus peu peuplé d’étoiles, intermédiaire entre le disque mince et le halo. C’est ce qu’on appelle le disque épais . . 19459020] éléments du processus alpha , et se déplaçant plus rapidement que les étoiles à disques minces. Ils ont des orbites qui traversent le disque mince et dans le disque épais, à la fois au-dessus et en dessous du plan galactique. . . Et, comme aucune planète à disque épais n’a été trouvée, toute différence de formation et d’évolution entre les étoiles à disque minces et épaisses reste un mystère.

Lorsque les astronomes ont repéré la signature de LHS 1815b dans les données TESS, le système n’était qu’à 97 années-lumière de la Terre, mais même quand même, il attirait l’attention. Les exoplanètes rocheuses de la taille de la Terre sont minoritaires parmi les exoplanètes que nous avons détectées; mais les nouvelles exoplanètes de ce type sont prisées, car c’est là que nous nous attendons le plus à trouver les conditions propices à la vie.

LHS 1815 est silencieux pour une naine rouge, mais quand même, et l’exoplanète est assez proche pour qu’un tel arrimage puisse faire face à des radiations extrêmement dures, sur une orbite effrénée d’à peine 3,1843 jours . . ils ont réalisé qu’ils regardaient une épaisse étoile de disque traverser.

Il est actuellement en route au-dessus du plan galactique; les calculs de l’équipe évaluent sa distance maximale à l’avion à environ 5 870 années-lumière. Freaking wild.

Mais avoir LHS 1815 dans notre quartier présente une très belle opportunité. Nous pouvons regarder de plus près le système pour voir si d’autres planètes peuvent être repérées en orbite autour de lui. Il pourrait être possible d’essayer de chercher une atmosphère avec le télescope spatial James Webb, dont le lancement (espérons-le) plus tard cette année.

Et maintenant qu’une exoplanète a été trouvée en orbite autour d’une étoile à disque épais, qui donne aux astronomes certains paramètres pour trouver d’autres planètes de ce type. Il peut même y en avoir plusieurs déjà dans les données TESS. Si nous pouvons les trouver, elles pourraient également être étudiées pour découvrir comment les exoplanètes évoluent dans différentes parties de la galaxie.

“L’enquête TESS peut fournir un grand échantillon de planètes de voisinage solaire transitant à travers le ciel entier. Toutes les étoiles de la planète hôte sont suffisamment brillantes pour que leur RV [vitesse radiale – le tremblement identifiant la planète] soit mesurée par le Gaia enquête “, les chercheurs ont écrit dans leur article .

“Ce sera une excellente occasion d’étudier la différence dans l’évolution de la planète entre les disques minces et épais.”

La recherche a été acceptée dans The Astronomical Journal et est disponible sur arXiv .

5 activités spatiales et astronomiques que vous pouvez faire depuis la sécurité de votre maison dès maintenant

 

Nous sommes en territoire inconnu alors que le monde fait face à la pandémie de coronavirus (COVID-19). Bien que la communauté médicale soit en première ligne pour y faire face, ainsi que d’autres qui fournissent des services essentiels dans nos communautés, la meilleure chose que beaucoup d’entre nous pouvons faire est de rester à la maison (et de se laver les mains).

 

Si vous cherchez des moyens de vous occuper, gardez vos enfants en mode apprentissage pendant que l’école est annulée, et élargissez vos horizons – tout en même temps – heureusement, il y a beaucoup d’espace et activités liées à l’astronomie que vous pouvez faire à la maison et en ligne. Nous avons compilé quelques-uns de nos favoris, dont le premier, qui vient d’être disponible hier.

Revivez Apollo 13 en temps réel

Si vous avez envie de faire une pause dans la chronologie actuelle de l’histoire de notre planète, voici une excellente alternative. Pour célébrer l’anniversaire de la mission historique Apollo 13 de la NASA, un nouveau site Web vient d’être mis en ligne qui vous permet de vivre la mission, comme cela s’est produit il y a 50 ans.

Apollo 13 en temps réel rassemble des enregistrements audio, des séquences vidéo, des transcriptions, des photographies et des détails incroyables de cette mission acharnée, tous disponibles en un seul endroit. Vous pouvez entendre toutes les transmissions entre les astronautes et Mission Control, ainsi que les discussions en coulisses et même certains appels téléphoniques.

Le site Web est une idée originale de Ben Feist , un entrepreneur du Johnson Space Center de la NASA à Houston. Feist a fait la même chose pour l’anniversaire d’Apollo 11 l’été dernier. Son projet initial était un site en temps réel pour le 45e anniversaire d’Apollo 17 en 2017.

Pour la récréation d’Apollo 13, Feist et un groupe de bénévoles ont pris des documents historiques qui se trouvaient dans morceaux et morceaux à travers de nombreuses institutions et organisations différentes et par «force brute» les rassembler dans un site Web cohérent et facile à voir.

“Les formats ne se prêtent pas facilement à une nouvelle synchronisation avec le temps de la mission”, a déclaré Feist à Universe Today dans un e-mail. “Les bandes sont toutes analogiques, la vidéo est entièrement filmée à des fréquences d’images différentes, et presque rien n’a été codé par le temps. La seule façon d’assembler cela était grâce à la recherche en force brute et à la persévérance.

Si vous avez vu le [19459009 ] Film IMAX d’Apollo 11 sorti en 2019, vous vous souvenez peut-être avoir vu des images tournées dans Mission Control pendant le vol Apollo 11. Ce que beaucoup ne réalisent pas, c’est qu’à l’origine, les images n’avaient pas de son. Il fallait les coupler ” à la main “avec des enregistrements de la NASA des conversations audio dans Mission Control.

Le film était de 16 mm, tandis que les enregistrements audio de Mission Control étaient d’un format complètement différent. Vous verrez le même type de séquences appariées pour Apollo 13 en temps réel (ainsi que le site Apollo 11.) Rien de tout cela n’avait été fait auparavant.

Feist a travaillé avec le producteur des archives d’Apollo 11 Stephen Slater sur le film IMAX, et les deux ont travaillé ensemble r pour les compilations de mission Apollo en temps réel.

“Stephen a fourni toutes les images historiques de ce projet”, a déclaré Feist, “et a synchronisé les images de contrôle de mission silencieuses d’Apollo 13 avec les enregistrements audio de contrôle de mission restaurés, donnant vie aux images avec du son pour la première fois. Nous avons ensuite placé chaque séquence d’images dans la chronologie de la mission aux moments précis où elles ont été tournées. Le résultat ressemble à une fenêtre visuelle sur l’histoire qui s’ouvre et se ferme à mesure que la mission progresse. ”

Feist a déclaré que les enregistrements de contrôle de mission étaient restés inconnus dans les archives nationales du Maryland depuis 1970, et qu’il n’y avait qu’une seule machine capable de lire ces bandes et qu’elle était hébergée à Houston au Johnson Space Center.

“Les cinq dernières de ces bandes n’ont été retrouvées que récemment et ont été numérisées à JSC le mois dernier spécifiquement pour le projet Apollo 13 en temps réel”, a expliqué Feist. “Ces dernières bandes contiennent la période de la mission entourant l’explosion à bord qui a désactivé la mission et ont été utilisées dans le cadre de l’enquête sur l’accident en 1970.”

Un membre de l’équipe de bénévoles, Jeremy Cooper, a écrit un “brillant logiciel” qui a permis de corriger les distorsions dans les bandes, résultant en un son incroyablement clair qui est parfaitement synchronisé à l’heure de la mission d’origine. Il y a 7 200 heures de ce matériel sur le site Web.

Sur le site en ce moment, vous pouvez rejoindre la mission au moment du lancement, ou “en cours”. Mais à partir du 10 avril, vous pourrez vous inscrire “en ce moment” exactement 50 ans plus tard. Comme je l’ai découvert lors de l’utilisation d’Apollo 11 en temps réel lors de l’anniversaire d’Apollo 11, c’est assez émouvant d’être connecté à ce qui se déroulait il y a exactement 50 ans. Cela m’a vraiment transporté à travers le temps, et je m’attends à ce que la même chose se produise pour Apollo 13.

Feist a dit que c’était un effort “fou” de rassembler tout cela. “Mais le matériel est si riche et si enrichissant à travailler qu’il ne ressemblait pas à du travail lorsque nous le faisions”, a-t-il déclaré. “C’est vraiment merveilleux d’avoir ramené Apollo 13 à la vie de tous.”

The crew of Apollo 13 after landing safely. (NASA) L’équipage d’Apollo 13 après un atterrissage en toute sécurité. (NASA)

Science citoyenne

Vous voulez aider à trouver une nouvelle exoplanète, rechercher ondes gravitationnelles ou identifier les météores entrants? Vous pouvez aider les scientifiques du monde entier en devenant un citoyen citoyen et en réalisant de véritables activités scientifiques. Un endroit idéal pour trouver des activités de science citoyenne liées à l’astronomie est au Zooniverse.

Initialement lancé en 2007 en tant que site Web pour classer les galaxies, Zooniverse s’est épanoui pour englober le pouvoir du crowdsourcing dans toutes sortes de domaines. Spécifiquement pour l’espace et l’astronomie, vous pouvez aider à localiser et identifier les trous noirs supermassifs avec Radio Galaxy Zoo: LOFAR, aider à transcrire les premiers travaux révolutionnaires des femmes astronomes avec Star Notes et rechercher des mondes inconnus avec Planet Hunters TESS.

Il y a des tonnes de plus de science citoyenne en ligne que vous pouvez faire à Zooniverse , dans des domaines aussi variés que la littérature, la médecine, les arts et la biologie.

Un autre site de science citoyenne proche et cher à notre cœur est Cosmoquest , mais ils sont actuellement en maintenance sur site. Ils espèrent être de nouveau opérationnels bientôt.

Un autre site est CitizenScience.gov , et la plupart d’entre eux sont spécifiques aux États-Unis.

Astronomie en plein air

Les experts médicaux disent que même si vous pratiquez la distanciation sociale, vous devez essayer de sortir pour faire de l’exercice, prendre de l’air frais et éviter la fièvre de la cabine. Aller dans un parc, une réserve naturelle ou d’autres espaces ouverts est un excellent moyen d’y parvenir.

Jetez un œil à la nature tout autour de vous. C’est le printemps dans l’hémisphère nord, donc les oiseaux reviennent, d’autres animaux se déplacent davantage, les premières fleurs peuvent éclater ou fleurir dans votre région et les arbres peuvent bourgeonner.

Ce pourrait aussi être un bon moment pour faire de l’astronomie. Si vous avez un télescope, profitez-en pour l’utiliser!

Peut-être que l’heure du coucher des enfants (ou la vôtre) est un peu détendue si l’école est fermée. Jetez un œil à la Lune et à ses phases changeantes au cours des prochaines nuits. En ce moment, Vénus est visible au coucher du soleil. Si vous êtes un lève-tôt, Mars, Jupiter et Saturne sont visibles avant le lever du soleil.

Même si vous n’avez pas de télescope, vous pouvez toujours profiter de la vue du ciel nocturne. Tous les objets répertoriés dans le paragraphe précédent sont des objets à l’œil nu. Suivez leurs mouvements, gardez un tableau si vous souhaitez en faire un projet scientifique.

Accédez au site Web Heavens Above pour savoir quand la Station spatiale internationale survole votre arrière-cour, ainsi que d’autres satellites visibles comme le télescope spatial Hubble. De plus, d’autres satellites Starlink devraient être lancés le 15 mars.

Notre guide préféré pour une visualisation facile du ciel nocturne est Bob King «Night Sky With the Naked Eye». Pour un guide d’observation plus avancé, bien sûr, “The Universe Today Ultimate Guide to Viewing the Cosmos” de notre propre David Dickinson et Fraser Cain est fortement recommandé!

A telescope set up to view the Sun in both hydrogen-alpha and visible light. (David Dickinson) Un télescope installé pour voir le Soleil à la fois en hydrogène alpha et en lumière visible. (David Dickinson)

Lisez et écoutez

Bien que vous ayez du mal à vous concentrer sur tout ce qui se passe dans le monde, si vous attendez cela à la maison, c’est peut-être le moment d’essayer de rattraper son retard sur la lecture ou de trouver un nouveau podcast.

Si vous avez trouvé le site Apollo 13 en temps réel un merveilleux retour en arrière, vous pourrez profiter de quelques-uns des livres récents d’Apollo, comme Rod Pyle First On The Moon , James Donovan Shoot For the Moon , ou le classique et complet Un homme sur la lune par Andrew Chaikin.

Ou puis-je suggérer humblement mon livre, Huit ans sur la lune qui partage les coulisses des histoires d’Apollo à travers les yeux et les expériences de 60 ingénieurs et scientifiques de les années 1960.

Plus d’idées de livres:
Une liste de 50 livres qui sont placés dans l’espace.

Space.com a dressé une liste des meilleurs livres sur l’espace et la science-fiction pour 2020 .

Joanne Manaster a dressé une liste de livres de femmes écrivains scientifiques .

Pour les livres pour enfants, Emily Lakdawalla dresse chaque année une merveilleuse liste.

Podcasts:
Bien sûr, nous recommandons fortement Cast Astronomie avec le Dr Pamela Gay et Fraser Cain, ainsi que Guide de Fraser sur l’espace, les questions et réponses et l’espace ouvert.

Sur le site Cosmoquest, vous pouvez trouver The Daily Space & 365 jours d’astronomie podcasts.

Voici une liste complète de certains des meilleurs podcasts spatiaux et astronomiques.

Idées / projets pour les enfants et les familles

Avec les fermetures récentes d’écoles, les gens mobilisent des ressources en ligne et fournissent d’autres bonnes idées aux parents. Il y en a tellement qui apparaissent, mais en voici quelques-unes:

Une idée que je viens de voir aujourd’hui serait formidable pour les enfants ET les parents, de tenir un journal sur cette période très inhabituelle de notre vie. Il est important d’écrire et de discuter de la façon dont cela affecte la vie et de faire sentir aux enfants:

Je m’engage avec une chaîne YouTube appelée Authors Everywhere, qui comprend des auteurs partageant des histoires, lire à haute voix, proposer des invites d’écriture ou des invites pour des projets artistiques.

Skype A Scientist , qui associe scientifiques et salles de classe, élargit leur portée et offrira des cours LIVE en ligne, voir le lien ci-dessus. La fondatrice de ce site Web, la Dre Sarah McAnulty, organise également une visite virtuelle du livre, à laquelle je participerai également. Les liens ici seront mis à jour lorsqu’ils seront disponibles.

Les conditions sur Mars peuvent avoir été une fois hospitalières pour l'ARN

 

Les perspectives d’une vie ancienne se formant sur Mars sont devenues un peu plus probables. Les scientifiques ont déterminé que dans le passé lointain de la planète, les conditions auraient pu être propices à la formation de molécules d’ARN.

 

Si tel était le cas, la vie aurait pu se former sur Mars conformément à l’hypothèse RNA World – l’idée que l’ARN est antérieur à l’ADN dans lequel nos informations génétiques sont principalement stockées aujourd’hui, une étape dans le complexe processus évolutif. . la planète rouge.

Quand il s’agit de trouver des traces concrètes de vie sur Mars , nos capacités sont limitées par la distance, ce qui à son tour limite la technologie que nous pouvons utiliser pour explorer et comprendre Mars. Mais l’une des choses que nous pouvons faire est d’essayer de reconstituer l’histoire géochimique de la planète rouge pour essayer de déterminer si Mars était au moins hospitalière, et si nous aboyons le bon arbre en continuant à chercher.

Le RNA World est un scénario hypothétique largement accepté pour l’évolution de la vie ici sur Terre. Il propose que l’ARN simple brin (acide ribonucléique) se développe avant l’ADN double brin (acide désoxyribonucléique).

L’ARN est auto-répliquant, capable de catalyser les réactions chimiques cellulaires et capable de stocker des informations génétiques. Mais il est un peu plus fragile que l’ADN – donc, lorsque l’ADN est arrivé, selon l’hypothèse, l’ARN a été remplacé.

Mais pour que l’ARN se forme en premier lieu, il nécessite certaines conditions géochimiques. Pour déterminer si ces molécules auraient pu se former sur Mars, une équipe de chercheurs dirigée par le scientifique planétaire Angel Mojarro du MIT a modélisé les conditions géochimiques de Mars il y a 4 milliards d’années, sur la base de notre compréhension de sa géochimie aujourd’hui.

“Dans cette étude, nous synthétisons les observations in situ et orbitales de Mars et la modélisation de son atmosphère primitive en solutions contenant une gamme de pH et de concentrations de métaux prébiotiquement pertinents, couvrant divers environnements aqueux candidats”, les chercheurs ont écrit dans leur article .

“Nous déterminons ensuite expérimentalement la cinétique de dégradation de l’ARN due à l’hydrolyse catalysée par des métaux et évaluons si le début de Mars aurait pu être favorable à l’accumulation de polymères d’ARN à longue durée de vie.”

Mars n’a plus d’eau liquide à sa surface, mais les preuves géologiques obtenues par diverses missions suggèrent qu’il l’a fait une fois , il y a longtemps.

mars experiment ( Angel Mojarro )

Ainsi, Mojarro et son équipe ont créé des solutions de plusieurs métaux conçues pour être important pour l’émergence de la vie dans des proportions observées dans la terre martienne – fer, magnésium et manganèse – et diverses acidités également observées sur Mars. Ceux-ci ont reproduit un certain nombre d’environnements martiens qui, à notre avis, étaient assez détrempés.

Puis l’équipe a trempé des molécules génétiques dans les différentes solutions, pour voir combien de temps l’ARN a mis à se dégrader.

Ils ont découvert que l’ARN était le plus stable dans les eaux légèrement acides – un pH d’environ 5,4 – avec une concentration élevée d’ions magnésium. Les environnements qui soutiendraient ces conditions seraient les basaltes volcaniques martiens – qui seraient restreints.

Les conditions martiennes globales seraient probablement plus neutres, et il y avait même des solutions à pH 3,2 dans lesquelles l’ARN se dégradait plus rapidement.

Bien sûr, ces résultats ne prouvent pas de façon concluante que l’ARN s’est développé sur Mars, d’autant plus que la géochimie est une supposition (une supposition très instruite, mais toujours une supposition). Cependant, les résultats montrent que ces conditions auraient pu exister sur Mars, nous ne pouvons donc pas exclure l’hypothèse du monde ARN comme chemin évolutif martien.

“Des travaux futurs sont nécessaires pour restreindre davantage la composition des eaux théoriques de Mars en ce qui concerne les mécanismes qui peuvent avoir accumulé des métaux à des concentrations prébiotiquement pertinentes”, les chercheurs ont écrit dans leur article .

“Les travaux présentés ici soulignent l’importance des métaux et du pH dérivés de compositions de substrat rocheux variables et de conditions atmosphériques hypothétiques sur la stabilité de l’ARN… [et] fait progresser notre compréhension de la façon dont les environnements géochimiques auraient pu influencer la stabilité d’un ARN potentiel Monde sur Mars. ”

Le document de l’équipe est disponible sur le serveur de pré-impression bioRxiv .

Le trou noir supermassif au centre de notre galaxie devient plus actif

 

Sagittarius A *, le trou noir supermassif au centre de la Voie lactée, n’est pas vraiment tapageur. Il n’est pas classé comme un noyau galactique actif – l’un de ces noyaux galactiques qui brillent de façon extrêmement brillante alors qu’ils se régalent de quantités abondantes de matière de l’espace environnant.

 

Cependant, la luminosité du centre de notre galaxie fluctue un peu à travers le spectre électromagnétique sur une base quotidienne. Les astronomes ont maintenant confirmé qu’au cours des dernières années, les éruptions de rayons X les plus énergétiques de Sgr A * ont augmenté.

Le document a été accepté dans la revue Astronomy & Astrophysics , et est déjà disponible sur arXiv pendant qu’il est soumis au processus d’examen par les pairs. Les résultats corroborent les conclusions d’études antérieures qui ont montré que notre centre galactique devient en effet agité.

Plus précisément, une équipe de chercheurs français et belges dirigée par l’astrophysicienne Enmanuelle Mossoux de l’Université de Liège en Belgique a poursuivi ses travaux à partir d’un article de 2017 qui a révélé que le taux de fusées éclairantes avait triplé à partir du 31 août 2014. [ 19459004]

Les travaux antérieurs – également co-écrits par Mossoux – ont étudié des données de rayons X sur Sgr A * provenant des observatoires XMM-Newton, Chandra et Swift recueillies entre 1999 et 2015. Ils ont détecté 107 éruptions au total. Non seulement les éruptions de rayons X les plus brillantes ont augmenté après août 2014, mais les plus faibles ont diminué depuis août 2013.

Pour savoir si ces tendances se sont poursuivies, Mossoux et ses collègues ont collecté et analysé les données des trois télescopes. entre 2016 et 2018. Ils ont détecté 14 fusées éclairantes supplémentaires à ajouter aux données précédentes pour un total de 121.

Ensuite, ils ont analysé toutes les fusées éclairantes, en utilisant les méthodes précédentes et les méthodes révisées pour déterminer le taux de torchage et la distribution. Ceux-ci ont constaté que l’une des conclusions précédentes était incorrecte – il n’y avait pas de diminution du taux de poussées faibles; ceux-ci sont restés assez stables au cours de la période couverte par les données.

“Cependant, cela n’a pas changé notre résultat global: un changement dans le taux de torchage est trouvé pour les éruptions les plus brillantes et les plus énergétiques à la même date que celle trouvée dans la section précédente”, les chercheurs ont écrit dans leur article .

Bien que ces études ne se réfèrent toutes deux qu’au torchage des rayons X, elles ne sont pas le seul indice ces derniers temps que quelque chose se passe avec Sgr A *. L’année dernière, le trou noir a brûlé 75 fois sa luminosité habituelle dans le proche infrarouge – le plus brillant que nous ayons jamais observé dans ces longueurs d’onde.

L’équipe analysant les observations dans le proche infrarouge avait un ensemble de données de 133 nuits à partir de 2003; et l’année dernière, ils ont trouvé trois nuits au cours desquelles l’activité proche infrarouge Sgr A * était élevée. Ils ont dit dans leur journal que c’était “sans précédent par rapport aux données historiques”.

(Ne vous inquiétez pas, Sgr A * est à 26 000 années-lumière. Le grand mauvais trou noir ne peut pas vous atteindre.)

Mossoux et son équipe ont également vérifié si l’activité de 2019 est conforme à leurs résultats récents. Ils ont analysé les données Swift de 2019 et trouvé quatre fusées éclairantes, le plus grand nombre jamais observé en une seule campagne, confirmant que le trou noir ne se calme pas.

De plus, les données XMM Newton et Chandra de 2019 – qui doivent être publiées cette année – pourraient en révéler encore plus sur l’activité radiographique particulière et ce qui pourrait en être la cause – qu’il s’agisse d’accrétion ou d’autre chose, comme comme la perturbation des marées des astéroïdes qui passent.

Les observations sur d’autres longueurs d’onde pourraient également révéler plus d’informations. Des observations continues dans le proche infrarouge et des observations d’ondes radio pourraient nous aider à comprendre ce qui fait bouger Sgr A *.

“Depuis 2014, l’activité de Sgr A * a ainsi augmenté dans plusieurs longueurs d’onde”, ont écrit les chercheurs .

“Des données supplémentaires sur plusieurs longueurs d’onde sont nécessaires pour conclure sur la persistance de cette augmentation et pour obtenir des indices sur la source de cette activité sans précédent du trou noir supermassif.”

La recherche a été acceptée par Astronomie et astrophysique et est disponible sur arXiv .

Il y a des anneaux de lumière infinis autour des trous noirs. Voici comment nous pourrions les voir

 

Il y a un an, l’histoire est entrée dans l’histoire. Le long travail minutieux des scientifiques du monde entier a produit la toute première image directe de l’horizon des événements d’un trou noir , un monstre supermassif appelé M87 * éloigné de 55 millions d’années-lumière. Cette image glorieuse, dorée et floue a confirmé bon nombre de nos idées sur les trous noirs .

 

Mais la science ne s’est pas arrêtée lorsque l’image est entrée. Une équipe de scientifiques a maintenant effectué des calculs basés sur ce que nous avons appris de M87 * combiné avec les prédictions de relativité générale [19459003 ], pour prédire davantage comment un jour nous pourrions voir ces objets de manière beaucoup plus détaillée.

Les trous noirs sont d’une intensité incroyablement gravitationnelle. Non seulement ils sont si massifs que même la vitesse de la lumière est trop lente pour atteindre la vitesse de fuite contre leur attraction gravitationnelle, ils courbent également le chemin du passage de la lumière autour d’eux, au-delà de l’horizon des événements.

Si un photon qui passe est un peu trop près, il sera piégé en orbite autour du trou noir . Cela crée ce qu’on appelle un «anneau de photons» ou « sphère de photons », un anneau de lumière parfait prévu pour entourer le trou noir, à l’intérieur du bord intérieur du disque d’accrétion, mais en dehors de l’horizon des événements.

Ceci est également connu comme l’orbite stable la plus intérieure, et vous pouvez le voir dans l’image ci-dessous, créée par l’astrophysicien Jean-Pierre Luminet en 1978 .

jpl black hole (Jean-Pierre Luminet)

Des modèles de l’environnement du trou noir suggèrent que l’anneau de photons devrait créer une sous-structure complexe composée de des anneaux de lumière infinis – un peu comme l’effet que vous voyez dans un miroir à l’infini .

“L’image d’un trou noir contient en fait une série d’anneaux imbriqués” , a expliqué l’astrophysicien Michael Johnson du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

“Chaque anneau successif a à peu près le même diamètre mais devient de plus en plus net parce que sa lumière a orbité le trou noir plusieurs fois avant d’atteindre l’observateur. Avec l’image EHT actuelle, nous avons juste aperçu la complexité complète qui devrait émerger à l’image de tout trou noir. ”

m87 (Event Horizon Telescope)

Dans cette première image historique de M87 * (ci-dessus), nous pouvons voir le disque d’accrétion – c’est la partie orange-or brillant. La partie noire au centre est l’ombre du trou noir. Nous ne pouvons pas réellement voir la sphère de photons, car l’anneau est très fin et la résolution n’est pas assez élevée pour le distinguer, mais il devrait s’asseoir autour du bord de l’ombre du trou noir.

Si nous pouvions le voir, cet anneau nous dirait des choses très importantes sur le trou noir. La taille de l’anneau peut nous indiquer la masse, la taille et la rotation du trou noir. Nous pouvons les déterminer à partir du disque d’accrétion, mais l’anneau de photons nous permettrait de contraindre davantage les données, pour une mesure plus précise.

“Chaque sous-chaîne est constituée de photons orientés vers l’écran de l’observateur après avoir été collectés par la coquille de photons de n’importe où dans l’Univers”, les chercheurs ont écrit dans leur article .

“Par conséquent, dans un cadre idéalisé sans absorption, chaque sous-chaîne contient une image démagnifiée exponentielle distincte de l’Univers entier, chaque sous-chaîne suivante capturant l’Univers visible à un moment antérieur.

“Ensemble, l’ensemble des sous-chaînes s’apparente aux images d’un film, capturant l’histoire de l’Univers visible vu du trou noir.”

Donc, Johnson et son équipe a utilisé la modélisation pour déterminer la faisabilité de la détection des anneaux de photons dans de futures observations. Ils ont constaté que cela pouvait être fait, mais ce ne serait pas facile.

L’imagerie M87 * était un exploit d’ingéniosité et de coopération. Des télescopes du monde entier ont travaillé ensemble pour créer un interféromètre à très longue ligne de base appelé Event Horizon Telescope, où les distances précises et les différences de temps entre les télescopes du réseau peuvent être calculées pour assembler les i r observations. C’est – en termes très, très simples – comme avoir un seul télescope de la taille de la Terre.

“Ce qui nous a vraiment surpris, c’est que si les sous-segments imbriqués sont presque imperceptibles à l’œil nu sur les images – même parfaites – ce sont des signaux forts et clairs pour des réseaux de télescopes appelés interféromètres, “ Johnson a dit .

“Bien que la capture d’images de trous noirs nécessite normalement de nombreux télescopes distribués, les sous-chaînes sont parfaites pour étudier en utilisant seulement deux télescopes très éloignés. L’ajout d’un télescope spatial au Event Horizon Telescope serait suffisant.”

lagrange points (NASA / Xander89 / Wikimedia Commons, CC BY 3.0)

Mettre un télescope en orbite terrestre basse est un bon début , mais nous obtiendra seulement un tir clair de l’un des anneaux.

Pour détecter le deuxième sous-segment, il faudrait aller un peu plus loin que l’orbite terrestre basse, en mettant un télescope sur la Lune. Et pour le troisième, encore plus loin, au-delà de la Lune dans une position stable créée par l’interaction gravitationnelle Soleil-Terre appelée point de Lagrange , L2 dans le diagramme ci-dessus.

Rien de tout cela n’est impossible. La NASA prévoit une mission en équipage sur la Lune. Et nous avons déjà un certain nombre de satellites assis en L2. Évidemment, cela ne se produira pas demain, mais c’est un objectif excitant à atteindre pour la prochaine génération du télescope Event Horizon.

La recherche a été publiée dans Science Advances .

Mars Lander de la NASA vient de se frapper avec une pelle pour se décoller

 

L’atterrisseur InSight de la NASA, qui se trouve actuellement à la surface de Mars, a rencontré des problèmes inattendus lors de sa mission d’exploration et d’étude de la planète.

À savoir, une sonde de creusement qui a été construite pour creuser sous la surface comme un marteau-piqueur coincé parce que le sol de Mars est plus dense que les scientifiques ne le pensaient, Populaire Science rapports .

 

Après quelques tentatives infructueuses pour le retirer, la NASA a dû faire preuve d’un peu de créativité. En fin de compte, il a libéré la sonde en lui donnant un solide coup de fouet avec la pelle d’InSight.

La NASA s’attendait à ce que sa sonde, surnommée “la taupe”, se fraye un chemin à travers un terrain semblable à du sable. Mais parce que le sol martien s’est aggloméré, tout l’appareil s’est coincé en place.

La programmation du bras robotique d’InSight pour se poser sur la taupe était une manœuvre de dernier recours risquée, rapporte PopSci, car elle risquait d’endommager les fragiles lignes électriques et de communication qui se sont fixées à proximité.

Heureusement, les ingénieurs ont passé quelques mois à pratiquer des simulations avant de faire une véritable tentative.

Avec des résultats provisoires que la taupe fonctionne à nouveau, la NASA espère lui redemander de creuser sous la surface de Mars. . .

Cet article a été initialement publié par Futurism . Lisez l’article original .

Trouvez votre sérénité dans ces vues grandioses de la Terre depuis l'espace

 

De notre point de vue ici en surface, cela peut ne pas sembler parfois, mais nous vivons dans un monde à couper le souffle. Et c’est incroyablement spécial. De tous les plus de 4000 exoplanètes que les scientifiques ont découvert jusqu’à présent dans la galaxie élargie, aucune n’est exactement comme la Terre.

 

Malheureusement, la plupart d’entre nous sont coincés ici. Mais, heureusement, l’exploration de l’espace humain se développe, nous permettant de faire un zoom arrière et de profiter de la vue de notre belle planète bleue, étincelante dans l’obscurité de l’espace.

Les astronautes, lorsqu’ils regardent en arrière sur Terre, rapportent des émotions intenses et un changement de perception en voyant cette vue, en personne, de leurs propres yeux. Ils se sentent imprégnés d’émerveillement, d’une profonde compréhension que nous, les humains, habitons tous ensemble ce monde, avec toutes nos luttes et nos efforts. Que nous sommes tous connectés. . ne jouissent pas habituellement.

La vidéo ci-dessus est une collection de scènes de nuit filmées par une caméra montée sur la Station spatiale internationale (ISS) alors qu’elle survole la planète la nuit. . Courbant à l’horizon comme une coquille fragile est une lueur verte. C’est un phénomène appelé airglow , créé par des atomes et des molécules de la haute atmosphère qui ont été excités par le Soleil qui libère cet excès d’énergie sous forme de lumière.

Elle est similaire, mais pas identique, aux aurores (vues dans la seconde moitié de la vidéo), produites lorsque le vent solaire interagit avec des particules chargées dans la magnétosphère terrestre, qui pleuvent dans l’ionosphère, entrent en collision avec transfert d’énergie. Cela aussi est émis sous forme de lumière.

Ici sur Terre, nous voyons beaucoup de corps célestes s’élever. Lever de soleil, tous les matins. Lever de lune. Même, si vous savez où chercher, les élévations planétaires – Venusrise et Marsrise. Si vous étiez sur la Lune, vous verriez quelque chose qui n’apparaît jamais dans nos cieux – Earthrise. . données sur la Lune afin que nous puissions mieux comprendre notre satellite gris.

Mais il est également équipé d’une caméra haute définition, afin que nous, sur Terre, ayons une vue à l’œil de Selene de notre maison.

La vidéo ci-dessus a quelque chose d’assez surréaliste. Il s’agit d’une série d’images fixes capturées par une caméra à bord du satellite Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) de la NASA le 16 juillet 2015, à 1,6 million de kilomètres (1 million de miles).

Non seulement c’est une magnifique image cristalline de notre planète en plein soleil, mais elle montre un côté de notre Lune que nous ne voyons jamais de la Terre. Étant donné que la Lune est verrouillée à la Terre, elle fait toujours face au même côté vers nous.

Le côté éloigné – pas le côté sombre, comme vous pouvez le voir – est très différent. Il manque les plaines volcaniques sombres et basaltiques que nous voyons sur le côté proche, et est beaucoup plus encombrée et cratérisée. C’est peut-être parce que la croûte du côté le plus proche est beaucoup plus mince, ce qui a permis à l’activité volcanique de percer et de se répandre sur les cratères.

On ne sait toujours pas pourquoi les deux côtés sont si différents – cela pourrait être dû à l’influence de la gravité de la Terre – mais les scientifiques tentent de le découvrir.

earth star ( NASA / JPL-Caltech / SSI / Jason Major )

Ne regardons pas si délicat et fragile? Oui – ce n’est pas une étoile. C’est la Terre et la Lune. Voilà à quoi nous ressemblions le 19 juillet 2013 pour le vaisseau spatial Cassini à 1,5 milliard de kilomètres (900 millions de miles) de sa position en orbite autour de Saturne.

L’image couleur la plus célèbre montre la Terre qui jaillit sous les vastes anneaux de Saturne , et Mars et Vénus de l’autre côté. C’est une merveilleuse photo qui met en perspective la taille et la portée et l’espace vide du système solaire.

Mais celui-ci est aussi spécial. Parce que cela nous montre à quel point notre précieuse maison peut briller.

Le mercure brutalement chaud produit de la glace même si c'est la planète la plus proche du soleil

 

Mercure a une réputation, largement influencée par son emplacement – plus proche du Soleil que toute autre planète du système solaire. Cette proximité impitoyable signifie que Mercure devient chaud. Vraiment chaud.

 

Les températures diurnes sur le mercure peuvent atteindre un torride 430 ° Celsius (800 ° Fahrenheit), mais elles chutent également à –180 ° C (–290 ° F) la nuit. Ensuite, il y a des endroits sur Mercure où le Soleil ne brille jamais. . au soleil.

Dans les années 1990, les observations radar au sol de Mercure ont commencé à capter des lectures anormales à l’intérieur de ces PSR noir, mais ce n’est qu’en le vaisseau spatial MESSENGER de la NASA [19459004 ] a visité la planète en 2011 que nous avons eu la chance de confirmer en quoi consistaient réellement ces anomalies: des dépôts de glace d’eau, figés à jamais dans une ombre immobile.

S’il semble ironique que la glace d’eau se perpétue indéfiniment dans un monde aussi incroyablement chaud, c’est parfaitement compréhensible. Néanmoins, le phénomène est explicable: les astéroïdes, les comètes et les météorites peuvent apporter de la glace lorsqu’ils s’écrasent sur les surfaces des planètes, et si ces livraisons de glace se retrouvent dans les cratères sombres, elles ne voient jamais la lumière du soleil et n’ont jamais la possibilité de dégeler.

Non, la véritable ironie réside dans autre chose. Dans une nouvelle étude , les scientifiques proposent qu’au moins une partie de la glace de Mercure soit effectivement produite à cause de la chaleur extrême et punitive que la petite planète subit dans les rayons de notre Soleil.

Cela peut sembler bizarre, mais selon une équipe du Georgia Institute of Technology, c’est un phénomène bien connu.

“Ce n’est pas une idée étrange et hors champ”, explique le chimiste Brant Jones, co-investigateur du laboratoire REVEAL de Georgia Tech (Effets des radiations sur les volatiles et l’exploration) des astéroïdes et des surfaces lunaires).

“Le mécanisme chimique de base a été observé des dizaines de fois dans les études depuis la fin des années 1960.”

Dans le nouveau document de l’équipe, les chercheurs utilisent la modélisation pour explorer comment ce mécanisme chimique pourrait avoir lieu sur Mercure, dans un processus de formation d’eau continu qui repose sur les minéraux de la planète. sol de surface et un processus appelé désorption recombinante (RD).

Les minéraux du sol contiennent des oxydes métalliques, qui sont bombardés par des particules de protons chargées transportées par le vent solaire, entraînant la formation d’hydroxyles liés, d’hydrogène moléculaire et d’eau. Dans l’environnement sans air et sous une chaleur extrême, les molécules H 2 0 seraient libérées du sol de surface, diffusant et dérivant à travers l’environnement sans atmosphère de Mercure.

Si de telles molécules d’eau arrivent à dériver dans les ombres perma de Mercure, elles y gèleront probablement et ne verront plus jamais la lumière du jour.

“L’eau formée à partir de ce mécanisme s’accumulera inévitablement dans les PSR froids et apportera des quantités importantes à la surface de Mercure au cours des périodes géologiques”, expliquent les chercheurs dans leur article .

Dans l’ensemble, les livraisons de glace des astéroïdes et des météorites représenteraient toujours la grande majorité de la glace polaire de Mercure, dit l’équipe, mais la fabrique de glace secrète de la planète pourrait toujours produire une énorme quantité de produit.

“La quantité totale que nous supposons qui deviendrait de la glace est de 10 ^^ 13 kilogrammes (10 000 000 000 000 kilogrammes ou 10 000 000 000 tonnes) sur une période d’environ 3 millions d’années”, Jones dit .

“Le processus pourrait facilement représenter jusqu’à 10% de la glace totale de Mercure.”

Pas mal du tout, pour un petit paysage d’enfer chaud adjacent au Soleil. Et à des fins humaines, en termes d’exploration spatiale future et de colonisation planétaire (sinon jamais de Mercure), les mêmes processus chimiques pourraient indiquer un moyen de trouver de l’eau dans des environnements qui autrement ne sont pas connus pour en avoir.

“Des quantités importantes d’eau synthétisées à partir de RD peuvent contribuer non seulement à la surface de Mercure mais aussi à d’autres corps sans air qui ont été implantés avec des protons de vent solaire et ont subi une excursion thermique importante”, disent les chercheurs.

“Cela ferait de RD un terme source généralement significatif mais non reconnu pour la production d’eau moléculaire sur plusieurs corps du système solaire.”

Les résultats sont rapportés dans Astrophysical Journal Letters .

Cette forme étrange pourrait en fait être à quoi ressemble la bulle magnétique de notre soleil

 

Chaque planète de notre système solaire, y compris la nôtre, est enfermée dans une bulle de vent solaire , émanant de notre Soleil à des vitesses supersoniques.

Les particules qui composent ce vent créent un champ magnétique invisible, qui nous protège du reste de l’espace interstellaire. Depuis des décennies, les astronomes analysent ce système de rayonnement et de magnétisme connu sous le nom d’héliosphère , cartographiant ses limites afin de comprendre à quoi il ressemble.

 

Un nouveau modèle collaboratif d’experts de plusieurs universités différentes suggère maintenant qu’il s’agit d’une fusion étrange de presque toutes nos théories.

Pendant de nombreuses années, les scientifiques pensaient que l’héliosphère ressemblait plus à une comète ou à une manche à vent, avec un nez rond à une extrémité et une queue traînante à l’autre.

C’est ainsi que cela est généralement décrit dans les manuels et les articles, mais ces dernières années, il existe deux autres formes qui semblent plus probables.

2g.Heliosphere Image main BoundariesLg (19459010]

En 2015, les données du vaisseau spatial Voyager 1 suggéraient qu’il y avait deux queues, donnant à l’héliosphère un aspect plus comme un croissant bizarre. Deux ans plus tard, les données de la mission Cassini suggéraient que nous devrions supprimer complètement le problème des queues, ce qui le rendrait plus comme un ballon de plage géant.

“Vous n’acceptez pas facilement ce genre de changement”, , dit Tom Krimigis , qui a dirigé des expériences sur Cassini et Voyager.

“Toute la communauté scientifique qui travaille dans ce domaine supposait depuis plus de 55 ans que l’héliosphère avait une queue de comète.”

Maintenant, nous devrons peut-être repenser nos hypothèses une fois de plus, car si le nouveau modèle est bon, l’héliosphère pourrait très bien avoir la forme d’un ballon de plage dégonflé et d’un croissant bulbeux, cela dépend juste de l’endroit et comment vous définissez la frontière.

On pense que l’héliosphère s’étend plus de deux fois jusqu’à Pluton, avec le vent solaire poussant constamment contre la matière interstellaire, nous protégeant des particules chargées qui pourraient autrement déchirer notre système solaire .

Mais trouver où cette frontière existe, c’est comme essayer de déterminer quelle nuance de gris devrait distinguer le noir du blanc.

En utilisant les données du vaisseau spatial New Horizons, qui explore maintenant au-delà de Pluton, les astronomes ont trouvé un moyen de taquiner les deux côtés.

Au lieu de supposer que les particules chargées sont toutes les mêmes, le nouveau modèle les décompose en deux groupes: les particules chargées du vent solaire et les particules neutres dérivant dans le système solaire.

Contrairement aux particules chargées dans l’espace interstellaire, ces “ions de captation” neutres peuvent glisser facilement à travers l’héliosphère, avant de faire perdre leurs électrons.

En comparant la température, la densité et la vitesse de ces ions capteurs aux ondes solaires, l’équipe a trouvé un moyen de définir la forme de l’héliosphère.

“L’épuisement des [ions capteurs], dû à l’échange de charges avec les atomes d’hydrogène neutres du milieu interstellaire dans l’héliosheath, refroidit l’héliosphère, la” dégonflant “et conduisant à une héliosheath plus étroite et une plus petite et forme plus arrondie, confirmant la forme suggérée par les observations de Cassini, “écrivent les auteurs .

En d’autres termes, selon la «nuance de gris» que vous choisissez pour définir la frontière, l’héliosphère peut ressembler à une sphère dégonflée ou à un croissant de lune.

“Si nous voulons comprendre notre environnement, nous ferions mieux de comprendre tout au long de cette héliosphère”, dit l’astronome Avi Loeb de Harvard.

Mais nous avons encore besoin de beaucoup plus de données. Alors que nous commençons lentement à réconcilier nos modèles, ils sont encore limités par le peu que nous savons sur l’héliosphère elle-même.

Hormis les deux vaisseaux spatiaux Voyager lancés il y a plus de quatre décennies, aucun autre véhicule n’a dépassé ses limites. Et même les deux vaisseaux qui ont franchi cette ligne n’ont pas les outils pour mesurer les ions de collecte à la périphérie.

À ce titre, certains astronomes demandent à la NASA d’envoyer une sonde dans la prochaine décennie pour enquêter et commencer à explorer la bulle de Soleil qui nous contient.

“Avec la sonde interstellaire, nous espérons résoudre au moins certains des innombrables mystères que les Voyagers ont commencé à découvrir”, dit l’astronome Merav Opher de l’Université de Boston.

L’étude a été publiée dans Nature Astronomy .