Bételgeuse supergante rouge se comporte étrangement plus petite et plus proche que la première pensée

Bételgeuse supergante rouge se comporte étrangement plus petite et plus proche que la première pensée

Betelgeuse Illustration

Illustration de Bételgeuse. Crédit: NASA, ESA et E. Wheatley (STScI)

Il faudra peut-être encore 100 000 ans avant que l’étoile rouge géante Bételgeuse ne meure dans une explosion de feu, selon une nouvelle étude réalisée par une équipe internationale de chercheurs.

L’étude, dirigée par le Dr Meridith Joyce de l ‘ Australian National University (ANU), non seulement donne à Betelgeuse une nouvelle vie, mais montre qu’elle est à la fois plus petite et plus proche de la Terre qu’on ne le pensait auparavant. .

Le Dr Joyce dit que la supergéante – qui fait partie de la constellation d’Orion – fascine depuis longtemps les scientifiques. Mais dernièrement, il se comporte étrangement.

«C’est normalement l’une des étoiles les plus brillantes du ciel, mais nous avons observé deux gouttes dans la luminosité de Bételgeuse depuis la fin de 2019», a déclaré le Dr Joyce.

«Cela a suscité des spéculations sur le point d’exploser. Mais notre étude offre une explication différente.

«Nous savons que le premier événement de gradation impliquait un nuage de poussière. Nous avons découvert que le deuxième événement plus petit était probablement dû aux pulsations de l’étoile. ”

Les chercheurs ont pu utiliser la modélisation hydrodynamique et sismique pour en savoir plus sur la physique qui conduit ces pulsations – et avoir une idée plus claire de la phase de sa vie à Bételgeuse.

Selon le co-auteur Dr Shing-Chi Leung de l’Université de Tokyo, l’analyse «a confirmé que les ondes de pression – essentiellement des ondes sonores – étaient la cause de la pulsation de Bételgeuse.»

“Il brûle de l’hélium dans son noyau en ce moment, ce qui signifie qu’il est loin d’exploser”, a déclaré le Dr Joyce.

«Nous pourrions envisager environ 100 000 ans avant qu’une explosion ne se produise.»

Le co-auteur Dr. László Molnár de l’Observatoire Konkoly? À Budapest dit que l’étude a également révélé la taille de Bételgeuse et sa distance de la Terre.

«La taille physique réelle de Bételgeuse a été un peu un mystère – des études antérieures suggéraient qu’elle pourrait être plus grande que l’orbite de Jupiter . Nos résultats indiquent que Bételgeuse ne s’étend qu’aux deux tiers de cela, avec un rayon de 750 fois le rayon du soleil », a déclaré le Dr Molnár.

«Une fois que nous avons eu la taille physique de l’étoile, nous avons pu déterminer la distance de la Terre. Nos résultats montrent qu’il n’est qu’à 530 années-lumière de nous, soit 25% plus proche que ce que l’on pensait auparavant. »

La bonne nouvelle est que Bételgeuse est encore trop loin de la Terre pour que l’explosion éventuelle ait un impact significatif ici.

«C’est toujours un gros problème quand une supernova se déclenche. Et c’est notre candidat le plus proche. Cela nous donne une occasion rare d’étudier ce qui arrive aux étoiles comme celle-ci avant qu’elles n’explosent », a déclaré le Dr Joyce.

L’étude a été financée par le Kavli Institute for the Physics and Mathematics of the Universe (WPI), l’Université de Tokyo, et facilitée par le programme ANU Distinguished Visitor’s. Il impliquait des chercheurs des États-Unis, de Hongrie, de Hong Kong et du Royaume-Uni, ainsi que d’Australie et du Japon.

L’étude a été publiée dans The Astrophysical Journal .

Référence: «Standing on the Shoulders of Giants: New Mass and Distance Estimates for Betelgeuse through Combined Evolutionary, Asteroseismic, and Hydrodynamic Simulations with MESA» par Meridith Joyce, Shing-Chi Leung, László Molnár, Michael Ireland, Chiaki Kobayashi et Ken’ichi Nomoto, 13 octobre 2020, The Astrophysical Journal .
DOI: 10.3847 / 1538-4357 / abb8db

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