Blue Origin, un concurrent de SpaceX, réalise son premier lancement suborbital en 10 mois

Blue Origin, un concurrent de SpaceX, réalise son premier lancement suborbital en 10 mois

Le futur concurrent de SpaceX, Blue Origin, a terminé le lancement suborbital de sa fusée réutilisable New Shepard pour la première fois en 10 mois.

Initialement conçu pour aider à inaugurer une nouvelle vague de tourisme spatial dès 2017, le lancement touristique de la fusée New Shepard – aux côtés de la société de tourisme Virgin Galactic’s SpaceShipTwo – semble destiné à être à jamais «à quelques vols».

Essentiellement du même diamètre que la fusée Falcon 9 de SpaceX, New Shepard mesure ~ 3,6 m (~ 12 pi) de large, ~ 15 m (~ 50 pi) de haut et pèse probablement environ 35 tonnes métriques (~ 75 000 lb) au décollage. Le petit propulseur de fusée est propulsé par un moteur BE-3 à hydrogène et oxygène liquide (hydrolox) capable de produire ~ 500 kN (110 000 lbf) de poussée et est conçu pour ce que Blue Origin appelle la «réutilisation opérationnelle».

En pratique, Blue Origin n’a construit que quatre New Shepards en ~ 6 ans et n’a jamais piloté le même booster deux fois en moins de ~ 60 jours, malgré un budget en blanc du propriétaire Jeff Bezos depuis la création de l’entreprise en 2000 .

Le premier étage du Falcon 9 est environ trois fois plus haut, 13 fois plus lourd et 13 fois plus puissant que New Shepard et vole toujours plus haut et plus vite. à l’appui des missions de classe orbitale. (SpaceX)

Il est vraiment difficile de comprendre pourquoi, si New Shepard est capable d’une réutilisation semi-rapide, Blue Origin n’a lancé la petite fusée qu’une fois tous les six mois en moyenne dans le quatre dernières années. Si l’entreprise veut réellement lancer régulièrement des touristes de l’espace au-dessus de la ligne Karman (100 km), en fait, démontrer la sécurité avec autant de lancements consécutifs réussis que possible est une évidence étant donné un budget et un calendrier effectivement illimités.

En d’autres termes, Blue Origin a été fondé techniquement deux ans avant SpaceX. Au cours des 6 à 7 ans qui se sont écoulés depuis que la start-up spatiale de Bezos a commencé à construire le premier New Shepard, la société n’a construit que quatre véhicules au total, dont l’un a été détruit après l’échec de sa première tentative d’atterrissage. Dans le même laps de temps, SpaceX a construit ~ 50 boosters Falcon 9 et Falcon Heavy et réalisé 83 lancements réussis, dont un seul était intentionnel suborbital.

En dix mois, il a fallu à Blue Origin pour terminer deux lancements suborbitaux du même booster New Shepard 3, SpaceX a réalisé 18 lancements de Falcon 9, a tourné autour de plus de 600 Starlink auto-construit satellites , devenues la première entreprise privée de l’histoire à lancer des astronautes en orbite , expédièrent le premier vaisseau spatial Cargo Dragon amélioré en Floride, débarquèrent un booster après le lancement d’un satellite pour l’armée américaine , battre la navette spatiale de la NASA pour faire de Falcon 9 la fusée la plus rapidement réutilisable au monde , terminé six lancements de classe orbitale avec le même booster Falcon, effectué [19459021 ] deux tests réussis de Starship hop , ont battu un record du monde vieux de plusieurs décennies avec un moteur Raptor , et bien plus encore.

Vulcan d’ULA, New Glenn de Blue Origin et le vaisseau spatial de SpaceX. (ULA / Blue Origin / SpaceX)
New Glenn is a massive reusable rocket that will stand ~82m (270 ft) tall and be able to launch up to 45 metric tons (100,000 lb) to low Earth orbit (LEO). (Blue Origin)
New Glenn est une énorme fusée réutilisable qui mesurera ~ 82 m (270 pi) de haut et pourra lancer jusqu’à 45 tonnes métriques (100 000 lb) en orbite terrestre basse (LEO). (Blue Origin)

Alors que Blue Origin travaille techniquement sur New Glenn – une énorme fusée réutilisable de classe orbitale avec des performances similaires à Falcon Heavy – et le puissant moteur BE-4, signifie alimentent à la fois New Glenn et la nouvelle fusée Vulcan d’ULA, les deux semblent être en proie à des difficultés techniques et à des retards. Lors de la diffusion Web officielle du vol 13 (NS-13) sur le nouveau Shepard de Blue Origin, la société n’a mentionné aucun de ces programmes une seule fois.

Consultez les bulletins d’information de Teslarati pour des mises à jour rapides, des perspectives sur le terrain et des aperçus uniques des processus de lancement et de récupération de fusées de SpaceX .

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