Category Archive : Cosmos

Nécroplanétologie: le domaine d'astronomie le plus étrange dont vous n'ayez jamais entendu parler

 

En 2015, les astronomes ont trouvé quelque chose de bizarre. C’était une étoile naine blanche, à 570 années-lumière de la Terre, avec un motif de gradation particulier. Il s’est atténué plusieurs fois à des profondeurs variables, chaque profondeur se répétant sur une période de 4,5 à 5 heures; et son atmosphère était polluée par des éléments que l’on trouve habituellement dans les exoplanètes rocheuses.

 

Il n’a pas fallu longtemps pour le comprendre. La gravité de l’étoile morte était en train de déchiqueter et dévorer des corps en orbite autour d’elle , un processus violent connu assez poliment comme la perturbation des marées. .

Les astronomes des États-Unis et du Royaume-Uni appellent ce champ la nécroplanétologie.

Leur analyse de WD 1145 + 017 a été acceptée dans The Astrophysical Journal , et est disponible sur arXiv. Et cela pourrait, selon les chercheurs, être appliqué à de futures découvertes similaires au système des naines blanches pour reconstituer la façon dont les planètes meurent en orbite autour de différents types d’étoiles mortes.

Bien que les naines blanches éjectent beaucoup de matière lorsqu’elles meurent dans une série d’explosions thermonucléaires violentes, les planètes peuvent en quelque sorte survivre au processus. Non seulement nous avons trouvé des planètes en orbite autour d’étoiles naines blanches , mais nous avons également trouvé des éléments dans l’atmosphère d’étoiles naines blanches qui se trouvent habituellement à l’intérieur d’exoplanètes rocheuses .

La gravité de la surface des naines blanches est si intense que ces éléments plus lourds couleraient assez rapidement, indiquant que l’étoile devait avoir accrédité le matériau assez récemment, à corps qui a survécu aux affres de la star.

Pour essayer de déterminer comment WD 1145 + 017 a réussi, les astronomes de l’Université du Colorado, de Boulder, de l’Université Wesleyan et de l’Université de Warwick au Royaume-Uni ont effectué une série de simulations pour placer des contraintes sur le corps perturbé par la marée.

Ils ont modifié les composants structurels d’un corps en orbite, tels que la taille du noyau et du manteau; la composition du manteau, rocheuse ou glacée; et la présence d’une croûte. Il en a résulté 36 corps simulés différents.

Ensuite, ils ont placé chacun de ces 36 corps en orbite autour d’une étoile comme WD 1145 + 017, environ 60% de la masse du Soleil et 2% de sa taille (les naines blanches sont assez denses).

Cette orbite était de 4,5 heures, selon le matériau en orbite autour de WD 1145 + 017, et chaque simulation a fonctionné sur 100 orbites. Et enfin, les courbes de lumière résultantes pour la perturbation des marées de chaque corps ont ensuite été comparées à la courbe de lumière réelle de WD 1145 + 017.

Ces simulations ont montré que les corps les plus susceptibles de produire ce que nous observons dans WD 1145 + 017 ont un petit noyau et un manteau de faible densité, “ressemblant à un astéroïde avec un partiellement différencié structure et manteau riche en matières volatiles comme Vesta , “ les chercheurs ont écrit dans leur article .

Les corps ont une masse relativement faible et une densité apparente suffisamment élevée pour maintenir la structure pendant un certain temps, mais suffisamment basse pour que leurs manteaux soient perturbés. Ces attributs sont cohérents avec le manque de petites particules trouvées dans d’autres observations de l’étoile, car celles-ci se sublimeraient rapidement. .

Le KIC 8462852, depuis que son comportement étrange a été découvert pour la première fois, s’est avéré ne pas être la seule étoile présentant une gradation aussi étrange. Un sondage de l’année dernière a révélé 21 autres étoiles étrangement obscurcissantes qui pourraient avoir une dynamique similaire.

Et d’autres naines blanches rampant sur des corps en orbite ont également été découvertes. ZTF J0139 + 5245 et WD J0914 + 1914 ont tous deux été découverts l’année dernière.

Ces étoiles pourraient également être simulées en utilisant les nouvelles méthodes de l’équipe.

“Ce sont les premiers membres d’une plus grande classe de systèmes planétaires mourants qui doivent être étudiés en associant des observations spectroscopiques et photométriques à des simulations de perturbation, soit marée comme dans WD 1145 + 017 ou rotationnelle comme Veras et al. (2020) propose pour le corps transitant par ZTF J0139 + 5245, “ les chercheurs ont écrit dans leur article .

“Cette approche à plusieurs volets utiliserait la mort de ces systèmes planétaires en action pour étudier les propriétés fondamentales des corps exoplanétaires qui sont autrement inaccessibles: une étude en nécroplanétologie.”

La recherche a été acceptée dans The Astrophysical Journal , et est disponible sur arXiv .

NASA Suspends Work on The New Moon Mission Rocket Due to Coronavirus Outbreak

NASA said it has suspended work on building and testing the rocket and capsule for its Artemis crewed mission to the Moon due to the rising number of coronavirus cases in the community.

 

The space agency is shutting down its Michoud Assembly Facility in New Orleans, where the Space Launch System rocket is being built, and the nearby Stennis Space Center, administrator Jim Bridenstine said late Thursday.

“The change at Stennis was made due to the rising number of COVID-19 cases in the community around the center, the number of self-isolation cases within our workforce there, and one confirmed case among our Stennis team,” he said.

“NASA will temporarily suspend production and testing of Space Launch System and Orion hardware. The NASA and contractors teams will complete an orderly shutdown that puts all hardware in a safe condition until work can resume.”

(NASA)Michoud Assembly Facility. (NASA)

The Space Launch System is a powerful deep space rocket to transport astronauts to the Moon and beyond while Orion is the crew module.

The virus outbreak could hit US plans to return to the Moon by 2024.

“We realize there will be impacts to NASA missions, but as our teams work to analyze the full picture and reduce risks we understand that our top priority is the health and safety of the NASA workforce,” Bridenstine said.

A crewed return to the Moon is the first part of the Artemis program to set up a long-term colony and test technologies for a crewed mission to Mars in the 2030s.

© Agence France-Presse

 

Curiosity’s New Selfie Makes Self-Isolation Seem a Lot Easier on Mars

While we’re on Earth grappling with one of the biggest pandemics in modern memory, NASA’s Curiosity rover is still pottering around Mars, probably enjoying the serenity – just as it has been for the last eight years.

 

We’re still receiving great selfies from the rover, too. Just last month, on February 26, Curiosity took a selfie at the Hutton Drill Site before climbing up towards the Greenheugh pediment, setting a record for the steepest terrain it’s ever climbed.

“Kudos to our rover drivers for making it up the steep, sandy slope below the Greenheugh pediment,” writes planetary geologist Michelle Minitti in a NASA blog post, “and delivering us to a stretch of geology we had our eyes on even before we landed in Gale crater!”

8631 PIA23624 Annotated web(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

It wasn’t an easy climb, though. NASA team explains that it took the little rover three attempts to scale the hill, the second attempt tilting Curiosity to a rather large 31 degree angle.

It’s unlikely that said angle would flip the rover: The wheel system on Curiosity allows it to tilt up to a precarious 45 degree angle without flipping, although even with that safety feature, it can take a few attempts if the wheels spin in place.

So, Curiosity is here, right way up, for another day. As long as its human crews on Earth can still work, it’ll keep exploring the Red Planet.

Never one to stay still for long, Curiosity is going to continue climbing the pediment, and basically enjoy the view.

Curiosity after the climb on 6 March. (NASA/JPL-Caltech)Raw image of Curiosity after the climb on March 6. (NASA/JPL-Caltech)

“Now that we do not have a steep cliff in our front windshield, the skies stretch largely unencumbered above and around us,” explains Minitti.

“Navcam will take a 360 degree look around for dust devils on two different sols, and will acquire movies looking for clouds both in the afternoon and early morning. Mastcam and Navcam will assess the dustiness of the atmosphere by gazing across Gale crater from our great viewpoint.”

 

Astronomers Think They Just Found The Edge of The Milky Way Galaxy

When you’re right in the middle of something, it’s pretty hard to tell exactly how big it is. Like the Milky Way galaxy, for instance. We can’t exactly go take a picture of it from the outside, so our best estimates rely on distance measurements to objects on the outskirts.

 

An estimate based on Gaia mapping data last year gave us a disc diameter of about 260,000 light-years, give or take. But, just as the Sun’s influence extends farther than the Kuiper Belt, the gravitational influence and density of the Milky Way – its invisible dark matter halo – extends farther than the disc.

How much farther? Well, as new calculations have found, quite a bit. In a new paper submitted to the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society and uploaded to arXiv, astrophysicist Alis Deason of Durham University in the UK and colleagues have revealed a diameter of 1.9 million light-years.

There’s more to the Milky Way than the stuff we can see – the stars and gas all whirling in orbit around Sagittarius A*, the supermassive black hole at the galactic centre. We know this because the stars at the outer edges of the galactic disc are moving much faster than they should be based on the gravitational influence of detectable matter.

The additional gravitational influence giving that rotation a push is interpreted as coming from dark matter – a vast, spherical halo of the stuff that envelopes the galactic disc. But, because we can’t detect dark matter directly, we have to infer its presence based on how it affects the stuff around it.

dmhaloSchematic diagram of our galaxy’s dark matter halo. (Digital Universe/American Museum of Natural History)

So, that’s what Deason and her international team of colleagues did.

First, they conducted high-resolution cosmological simulations of the dark matter haloes of Milky Way-mass galaxies, both in isolation and in analogues of the Local Group, a small group of galaxies about 9.8 million light-years across, to which the Milky Way belongs.

 

They were particularly focused on the Milky Way’s proximity to M31, AKA the Andromeda galaxy, our closest large neighbour, and with which the Milky Way is due to collide in about 4.5 billion years. The two galaxies are currently about 2.5 million light-years apart – close enough to already be interacting gravitationally.

Using several different simulation programs, the team modelled the Milky Way’s dark matter halo, looking at radial velocity – the orbital speed of objects moving around the galaxy at various distances – and density to try and define the edge of the dark matter halo.

These simulations all showed that, beyond the dark matter halo, the radial velocity of objects such as dwarf galaxies dropped noticeably.

They then compared this to a database of observations of dwarf galaxies around the Milky Way in the Local Group. And, just as their simulations predicted, there was a sudden drop in radial velocity. The radial distance the team calculated to this boundary was after a distance of around 292 kiloparsecs – about 950,000 light-years.

Double that for the diameter, and you get just over 1.9 million light-years.

 

This distance can still be refined, and should, since it wasn’t the main focus of this research, but it helps place important constraints on the Milky Way, and could be used to find such boundaries for other galaxies.

“In many analyses of the Milky Way halo its outer boundary is a fundamental constraint. Often the choice is subjective, but as we have argued, it is preferable to define a physically and/or observationally motivated outer edge. Here we have linked the boundary of the underlying dark matter distribution to the observable stellar halo and the dwarf galaxy population,” the researchers wrote in their paper.

“There is great hope that future data will provide a more robust and accurate measurement of the edge of the Milky Way and nearby Milky Way-mass galaxies than the one we have presented here.”

The research has been submitted to the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society and is available on arXiv.

 

Superconductivity Has Been Discovered in Meteorites For The First Time

 

Les scientifiques ont découvert pour la première fois des matériaux supraconducteurs naturels dans des objets extraterrestres, découvrant des grains supraconducteurs enfouis dans deux météorites distinctes qui se sont écrasées sur Terre.

 

La découverte n’est que la dernière à montrer que les météorites sont bien plus que des débris spatiaux qui tombent du ciel. Des enquêtes récentes ont révélé des livraisons de météorites de possibles protéines extraterrestres , de minéraux que nous n’avons jamais rencontrés et de matériaux plus anciens que le système solaire lui-même . Mais nous n’avons jamais vu quelque chose de semblable auparavant.

La ​​supraconductivité est un ensemble de propriétés physiques qui assure une conductivité électrique «parfaite» dans un matériau, ce qui signifie que toute résistance électrique à l’intérieur du matériau disparaît, entre autres effets. Ce phénomène prisé est incroyablement rare dans les matériaux naturels qui n’ont pas été spécialement traités – ou, du moins, il est rare sur Terre.

Dans le ciel lointain au-dessus, les choses pourraient être très, très différentes, selon les chercheurs, avec des environnements extrêmes dans l’espace créant des phases matérielles exotiques non vues sur Terre, via des événements astronomiques qui peuvent se déclencher incroyablement températures élevées et pressions extrêmement élevées.

Pour cette raison, la pensée va, les météorites pourraient être de bons candidats pour trouver des matériaux supraconducteurs formés naturellement forgés dans l’étrangeté de l’espace. Le seul problème est que les recherches précédentes n’ont jamais identifié de tels composés supraconducteurs. Au moins pas jusqu’à maintenant.

Dans une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UC San Diego, les scientifiques ont étudié des fragments de 15 météorites différentes, en utilisant une technique appelée spectroscopie micro-ondes modulée par champ magnétique pour détecter des traces de supraconductivité à l’intérieur des échantillons.

Ils ont obtenu deux coups sûrs: un, dans une météorite de fer appelée Mundrabilla , l’une des plus grandes météorites jamais trouvées, découverte en Australie en 1911; l’autre, une rare uréilite météorite appelée GRA 95205 , située en Antarctique il y a un quart de siècle.

Selon les mesures de l’équipe, qui s’appuyaient également sur des méthodes de magnétométrie à échantillon vibrant (VSM) et de spectroscopie à rayons X à dispersion d’énergie (EDX), ces deux roches spatiales contiennent des quantités infimes de grains supraconducteurs extraterrestres.

“Les matériaux supraconducteurs naturels sont inhabituels, mais ils sont particulièrement importants parce que ces matériaux pourraient être supraconducteurs dans des environnements extraterrestres”, dit le physicien et nanoscientifique James Wampler.

“Ces mesures et analyses ont identifié les phases probables comme des alliages de plomb, d’indium et d’étain.”

C’est une découverte majeure – et pas seulement parce que c’est une première dans les météorites.

“Même le minéral supraconducteur le plus simple, le plomb, n’est que rarement trouvé naturellement sous sa forme native, et, à notre connaissance, il n’y a aucun rapport antérieur d’échantillons de plomb naturel supraconducteur”, expliquent les auteurs dans leur papier .

“En fait, nous n’avons connaissance que d’un précédent rapport de supraconductivité dans des matériaux naturels, dans la covellite minérale.”

Cela dit, le fait que ces grains supraconducteurs ont été découverts dans deux météorites distinctes – et à partir d’un si petit échantillonneur global de roches spatiales – signifie que davantage de ces matériaux de phase supraconductrice sont susceptibles d’exister dans des environnements astronomiques, et leur les propriétés supraconductrices pourraient à leur tour avoir toutes sortes d’effets sur leur environnement extraterrestre.

“Les particules supraconductrices dans les régions froides de l’espace pourraient avoir des implications sur la structure des objets stellaires”, écrit l’équipe .

“Plus précisément, les particules supraconductrices pourraient maintenir des boucles de courant microscopiques générées par des champs transitoires et contribuer aux champs magnétiques voisins.”

On ne peut que deviner à quel point ces phénomènes seraient importants, mais il y a beaucoup de nouvelles questions à poser, et le moment est venu de se poser des questions.

Les résultats sont rapportés dans PNAS .

L'atmosphère d'Uranus fuit littéralement du gaz dans l'espace

 

Le pauvre vieux Uranus ne semble tout simplement pas faire une pause. Quelque chose déjà a fait basculer la planète de son côté , donc son orbite est perpendiculaire à celles des autres planètes du système solaire. Il sent probablement mauvais . Et maintenant, les scientifiques ont découvert que l’atmosphère d’Uranus s’échappe dans l’espace.

 

Cachée dans les données de la rencontre historique de Voyager 2 en 1986 avec la planète glacée, et non découverte jusqu’à présent, se trouvait la présence d’un plasmoïde – une poche de matériau atmosphérique étant canalisée loin d’Uranus par le champ magnétique de la planète. champ.

C’est la première fois qu’un plasmoïde est repéré en relation avec un géant de glace, et cela ne nous montre pas seulement que l’atmosphère d’Uranus fuit. Il révèle également une partie de la dynamique du champ magnétique torsadé particulier de cette planète.

En fait, les atmosphères qui fuient ne sont pas si rares. Cela s’appelle évasion atmosphérique , et c’est ainsi que Mars, par exemple, est passé d’une planète assez humide à une friche stérile et poussiéreuse. Vénus fuit de l’hydrogène. La lune de Jupiter Io et la lune de Saturne Titan fuient. Même la Terre perd environ 90 tonnes de matières atmosphériques par jour (ne vous inquiétez pas, nous avons environ 5 140 billions de tonnes , il faudra beaucoup de temps pour disparaître complètement).

Plasmoid ( David Stern, Reviews of Geophysics, 1996 )

Il existe plusieurs mécanismes permettant de le faire se produire, et l’un d’eux est à travers les plasmoïdes. Ce sont de grosses bulles cylindriques de plasma – gaz ionisé – liées par des lignes de champ magnétique s’éloignant du Soleil, la région connue sous le nom de magnétotail. L’image ci-dessus montre à quoi cela ressemble pour la Terre.

Les ions de l’atmosphère sont canalisés le long du champ magnétique dans cette région. Lorsque le vent solaire provoque la rupture du champ magnétique sur le côté face au Soleil – le choc de l’arc – ils se retournent et se reconnectent dans la queue, pincant des plasmoïdes en rotation . Certains des ions rebondissent vers la planète (produisant sur Terre des aurores ), et le plasmoïde s’élance dans la direction opposée, emportant avec lui les ions atmosphériques.

Pour la Terre, c’est assez simple et bien compris. Et il y a des preuves que le vent solaire déchire quotidiennement les plasmoïdes au large de Mars d’une manière légèrement différente , puisque Mars n’a pas de champ magnétique mondial.

Mais Uranus est une bête délicate d’une planète, et soyons honnêtes, son champ magnétique est un gâchis direct.

Là où le champ magnétique terrestre est plus ou moins cohérent avec l’orientation de la planète, celui d’Uranus est tous tordu sur le côté, avec les pôles magnétiques inclinés à 59 degrés des pôles géographiques. Et ce n’est même pas centré. Si vous deviez tracer une ligne entre ces deux pôles, le centre d’Uranus manquerait sur une assez grande distance.

Il existe même des preuves suggérant que le champ magnétique s’ouvre la nuit et se ferme pendant la journée . Sérieusement, regardez ça. Qui est venu avec ça.

uranus magnetic ( Wikimedia Commons / Domaine public )

C’était ce gâchis magnétique domaine qui a attiré l’attention des astronomes Gina DiBraccio et Dan Gershman du NASD Goddard Space Flight Center, qui planifiaient des missions planétaires potentielles et pensaient que cette bizarrerie particulière serait un bon point de départ.

Ils étudiaient les données collectées par le magnétomètre de Voyager 2 en janvier 1986 avec une résolution plus élevée que toute recherche précédente lorsqu’ils ont remarqué une agitation dans les données, une tache dans le champ magnétique.

Ils ont traité les données et sont arrivés à la conclusion que oui. Même si Uranus a un champ magnétique étrangement asymétrique et bancal, ce blip représentait en effet un plasmoïde d’environ 204 000 kilomètres de long et 400 000 kilomètres de diamètre (127 000 sur 250 000 miles), probablement plein d’hydrogène ionisé, s’éloignant de la planète.

Et cela révèle de nouvelles informations sur ce champ magnétique. Selon l’analyse des chercheurs, cela montre que le champ magnétique d’Uranus se reconnecte à la queue, comme celui de la Terre. Cela suggère également que les forces internes jouent un rôle dans la dynamique magnétique de la planète.

Et, bien sûr, il révèle un mécanisme par lequel Uranus pourrait perdre une quantité substantielle de masse, transportée par les plasmoïdes.

Les données Voyager utilisées pour cette analyse datent de plus de deux décennies, donc les chercheurs suggèrent que la meilleure façon d’en savoir plus est d’envoyer une autre sonde pour tout vérifier.

“La nature de la circulation magnétosphérique et les processus de perte de masse restent des sujets en suspens et essentiels à la fois à Uranus et à Neptune”, ont-ils écrit dans leur article .

“Afin de déterminer définitivement les contributions relatives de la rotation planétaire et du forçage du vent solaire dans la dynamique globale du plasma, de nouvelles mesures in situ seront nécessaires. D’ici là, les énigmatiques magnétosphères géantes de la glace attendent une exploration plus approfondie.”

La recherche a été publiée dans Geophysical Research Letters .

Une nouvelle analyse n'a pas réussi à trouver une «lueur» de matière noire dans le halo de la voie lactée

 

Une fois de plus, la recherche de signes de matière noire en dehors de son effet gravitationnel s’est avérée vaine – mais cette fois, c’est un peu plus controversé. Les astronomes scrutant un espace vide n’ont pas trouvé une lueur de rayons X supposée être le produit d’un candidat particulier à la matière noire: le neutrino stérile .

 

C’est, selon les chercheurs, un résultat qui jette un peu d’amortisseur sur ce candidat en tant que concurrent de premier plan pour la matière noire – mais ne l’éteint pas entièrement.

La matière noire est un énorme vieux point d’interrogation. Bien que nous ne puissions pas le détecter directement, nous savons qu’il existe, car il a un effet gravitationnel très important sur les choses que nous pouvons détecter, également connues sous le nom de matière normale.

Par exemple, les choses sur les bords extérieurs des galaxies se déplacent plus rapidement qu’elles ne le devraient si elles étaient sous l’influence gravitationnelle de la matière normale seule. Et la lentille gravitationnelle – la façon dont la gravité plie le chemin de la lumière – est aussi plus forte que ce à quoi nous nous attendions. À partir de ces effets, les astronomes ont calculé que jusqu’à 85% de la matière dans l’Univers était de la matière noire.

Parce que nous ne pouvons pas le détecter, cependant, nous ne savons pas ce que c’est. Et il existe un certain nombre de candidats hypothétiques, les astronomes essayant de trouver des moyens de les détecter.

Le neutrino stérile est une particule hypothétique. Les neutrinos normaux , les particules les plus abondantes de l’Univers, sont très difficiles à détecter dans le meilleur des cas – ils sont similaires aux électrons, mais sans charge et très peu de masse, de sorte qu’ils interagissent à peine avec la matière normale . Un neutrino stérile, ont supposé les physiciens, n’interagirait pas du tout avec la matière normale, sauf peut-être par gravitation.

Mais ces hypothétiques neutrinos sont également instables. Ils devraient se désintégrer en neutrinos normaux et en rayonnement électromagnétique. Et, s’ils sont en décomposition, ce rayonnement devrait être détectable. Très faible, mais détectable.

C’est ce que une étude de 2014 prétendait avoir fait – a détecté les faibles rayons X de la désintégration stérile des neutrinos des galaxies éloignées, une émission appelée ligne 3,5 KeV. Mais ensuite des études de suivi – une en 2016 sur une galaxie naine à 260 000 années-lumière de distance, et une autre en 2017 sur un amas de galaxies à 240 millions d’années-lumière de distance – n’a rien trouvé de tel chose.

Ainsi, une équipe de chercheurs a décidé de regarder un peu plus près de chez elle. Nous savons que la Voie lactée a un halo substantiel de matière noire , donc si des neutrinos stériles se désintègrent, ils devraient être détectables autour de la galaxie.

L’équipe a effectué une méta-analyse de 20 ans de données d’archives radiographiques brutes d’espace vide autour de la Voie lactée, où d’autres objets lumineux ne créeraient pas d’interférences, prises par le télescope spatial XMM-Newton, à la recherche de signes de cette émission de 3,5 KeV. Ils n’en ont pas trouvé.

“Ce document de 2014 et les travaux de suivi ont confirmé que le signal a suscité un intérêt considérable dans les communautés d’astrophysique et de physique des particules en raison de la possibilité de savoir, pour la première fois, précisément ce qu’est la matière noire à un niveau microscopique “, , a déclaré le physicien Ben Safdi de l’Université du Michigan.

“Notre constat ne signifie pas que la matière noire n’est pas un neutrino stérile, mais cela signifie que – contrairement à ce qui a été affirmé en 2014 – il n’y a aucune preuve expérimentale à ce jour que indique son existence. ”

Le résultat suggère que quelque chose d’autre était à l’origine de la lueur de 3,5 KeV observée dans cette étude de 2014, selon les chercheurs. Mais tout le monde n’est pas convaincu. Le physicien Alexey Boyarsky de l’Université de Leiden aux Pays-Bas a publié une enquête similaire sur le serveur de préimpression arXiv , en regardant le ciel vierge de la Voie lactée. Son équipe pense qu’ils ont trouvé la ligne 3,5 KeV.

“Je pense que ce document est faux”, a-t-il dit de la nouvelle recherche à Science Magazine . Les différents résultats pourraient être le produit des deux techniques d’analyse différentes; les deux équipes croient que leur méthode est supérieure, bien que l’article de Boyarsky n’ait pas encore été évalué par des pairs.

Il semble donc que la question soit encore quelque peu ouverte, et seules plus de recherches peuvent aider à la résoudre.

Pendant ce temps, il y a aussi une autre direction qui peut être prise. Safdi dit que les conclusions de son équipe ouvrent une nouvelle voie pour de nouvelles recherches sur la question.

“Bien que ce travail jette malheureusement de l’eau froide sur ce qui ressemblait à ce qui aurait pu être la première preuve de la nature microscopique de la matière noire, il ouvre une toute nouvelle approche pour la recherche de matière noire qui pourrait conduire à une découverte dans un avenir proche “, a-t-il dit .

La recherche a été publiée dans Science .

Les quasars peuvent déclencher des tsunamis qui déchirent les galaxies et étouffent la formation d'étoiles

 

Il est bien connu que les quasars sont les galaxies les plus lumineuses de l’Univers, crachant des quantités folles de rayonnement à travers l’espace alors que leurs trous noirs supermassifs dévorent rapidement la matière d’un disque d’accrétion colossal.

 

Eh bien, ils sont devenus encore plus hardcore. Les astronomes ont découvert que les explosions de rayonnement émanant des quasars peuvent agir comme un tsunami alors qu’elles se propagent à travers la galaxie environnante, poussant le matériau vers l’extérieur à des vitesses approchant quelques pour cent de la vitesse de la lumière.

Ces explosions de rayonnement sont déjà connues pour déplacer les particules à une fraction de la vitesse de la lumière, mais ces nouvelles découvertes l’amènent à un autre niveau, avec certains des sauts de vitesse les plus rapides jamais observés à ce jour.

De plus, en explosant à travers le matériau dans leurs galaxies d’origine, ils éteignent la formation de nouvelles étoiles.

“Ces écoulements sont cruciaux pour la compréhension de la formation des galaxies”, a déclaré l’astrophysicien Nahum Arav de Virginia Tech .

“Ils poussent des centaines de masses solaires de matériaux chaque année. La quantité d’énergie mécanique que ces flux transportent est jusqu’à plusieurs centaines de fois supérieure à la luminosité de toute la galaxie de la Voie lactée.”

L’étape quasar de la vie d’une galaxie est généralement très tôt – une période d’activité intense qui dure jusqu’à quelques milliards d’années avant que le trou noir ne s’installe dans un âge adulte plus conventionnel, après avoir consommé ou emporté toute la matière à proximité.

Nous savons que cette activité de trou noir génère des vents puissants qui soufflent dans l’espace environnant. Nous savons également que le gaz froid dans cet espace est la substance à partir de laquelle les étoiles se forment. On pense que lorsque le vent du trou noir le repousse, puisqu’il n’y a plus rien pour former des étoiles, la formation des étoiles est éteinte.

Ceci est cohérent avec ce que nous avons observé dans les anciennes galaxies, qui sont beaucoup plus silencieuses que celles qui hébergent des quasars; en fait, exactement comment la formation d’étoiles est éteinte est un casse-tête que les astronomes tentent de résoudre depuis longtemps, car sans lui, l’Univers serait probablement très différent de celui que nous voyons, avec de plus grandes galaxies et considérablement plus d’étoiles.

Il est possible qu’il existe de multiples mécanismes qui peuvent expliquer ce puzzle en cours.

“Les théoriciens et les observateurs savent depuis des décennies qu’il existe un processus physique qui empêche la formation d’étoiles dans les galaxies massives, mais la nature de ce processus a été un mystère”, a expliqué le cosmologiste Jeremiah Ostriker [ 19459003] de Columbia University et de Princeton University.

“Mettre les débits observés dans nos simulations résout ces problèmes en suspens dans l’évolution galactique.”

Arav et son équipe ont étudié les observations de Hubble de 13 quasars connus pour rechercher des sorties. Lorsque ces tsunamis quasars entrent en collision avec du gaz interstellaire, la collision génère une chaleur intense, dont l’énergie est émise sous forme de lumière à travers le spectre électromagnétique.

“Vous obtiendrez beaucoup de rayonnement d’abord dans les rayons X et les rayons gamma, et ensuite il s’infiltrera dans la lumière visible et infrarouge”, Arav a dit . “Vous auriez un énorme spectacle de lumière, comme des arbres de Noël partout dans la galaxie.”

À partir de ces données, ils ont pu mesurer les trois débits de quasars les plus énergétiques observés à ce jour, trouvés dans les galaxies quasars SDSS J1042 + 1646, SDSS J0755 + 2306 et 2MASS J1051 + 1247. Tous les trois étaient suffisamment puissants pour produire le feedback requis pour la trempe galactique.

Parmi ceux-ci, le SDSS J1042 + 1646 a battu tous les records, affichant l’écoulement le plus rapidement accéléré. En trois ans, l’un de ses flux sortants est passé de 70 millions de kilomètres par heure (43 millions de mph) à 74 millions de kilomètres par heure (46 millions de mph).

Cette recherche ne montre pas seulement comment les galaxies peuvent être éteintes, cependant. Cela pourrait également être une explication très claire de la raison pour laquelle la taille de la plupart des galaxies est en corrélation avec la taille de leur trou noir.

Si le trou noir emporte de la matière, cela ne limite pas seulement le nombre d’étoiles qui peuvent se former; cela limite également le matériau dont il peut se nourrir, et donc sa taille.

“Les observations ultraviolettes de Hubble nous permettent de suivre toute la gamme d’énergie produite par les quasars, du gaz plus froid au gaz extrêmement chaud et hautement ionisé dans les vents les plus massifs”, , a déclaré l’astronome Gerard Kriss [19459003 ] du Space Telescope Science Institute.

“Celles-ci n’étaient auparavant visibles qu’avec des observations aux rayons X beaucoup plus difficiles. De tels débits puissants peuvent fournir de nouvelles informations sur le lien entre la croissance d’un trou noir supermassif central et le développement de toute sa galaxie hôte.”

La recherche a été publiée dans six articles dans The Astrophysical Journal Supplement Series .

It Looks Like That Interstellar Comet Came All The Way to The Solar System to Die

A comet that entered our Solar System from interstellar space may not make it out again. As it zooms away from the Sun, 2I/Borisov has been spotted spewing out material in two cometary outbursts.

 

These outbursts show that the comet is disintegrating, according to Polish astronomers from the Jagiellonian University in Krakow and the University of Warsaw who recorded the activity.

“This behaviour is strongly indicative of an ongoing nucleus fragmentation,” they wrote in a notice posted to Astronomers Telegram.

2I/Borisov first drew the world’s attention at the end of August last year, when it was officially discovered whizzing through the Solar System on a trajectory that indicated an interstellar origin.

Scientists later pored through observation data, and found images of the comet dating all the way back to December 2018. This wealth of additional data supported conclusions about the comet’s interstellar origins, and allowed for a more precise prediction of its future trajectory.

What astronomers were particularly keen to see what happened after the comet reached perihelion – its closest approach to the Sun – on 8 December 2019.

That’s because there are two types of comets in the Solar System. Short-period comets typically come from the Kuiper Belt or closer, and have an orbital period of less than 200 years. They are much more likely to stay intact when they go past the Sun.

 

Long-period, or dynamically new comets come from farther away – the Oort cloud – and are more likely than short-period comets to break up. Analyses of 2I/Borisov’s colour and composition found it was very similar to long-period comets, so disintegration due to heating from the Sun was anticipated, but not guaranteed.

“For Solar System comets, it is known that dynamically new comets are 10 times more likely to disintegrate than short-period comets, presumably due to their pristine state and weaker structural strength,” wrote researchers led by Quanzhi Ye from the University of Maryland last year.

This would be seen as a change in brightness in the comet – and indeed, this is what has been observed. Between 5 and 9 March 2020, the comet brightened twice.

But although it may be the end of the line for 2I/Borisov – a journey of an unconfirmed number of light-years across space – it’s not a sad one. As the comet disintegrates, observations of its spectrum will reveal its internal chemistry, including its nucleus.

It’s an excellent opportunity to study the comet’s guts, and compare it to our Solar System comets, to see how similar or different they are.

Since comets are thought to be a vital part of the emergence of life here on Earth, those comet guts could help us discover if the ingredients for life are common in our galaxy.

So astronomers will be continuing to closely monitor 2I/Borisov’s activity.

 

Perdez-vous dans cette image absolument stupéfiante de Valles Marineris sur Mars

 

Le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) livre à nouveau! À l’aide de son instrument d’imagerie avancé, la caméra Expérience d’imagerie haute résolution (HiRISE), l’orbiteur a capturé une image à couper le souffle (illustrée ci-dessous) des plaines au nord de la Juventae Chasma.

 

Cette région constitue la partie sud-ouest de Valles Marineris, le gigantesque système de canyons qui longe l’équateur martien.

L’image a été prise à l’origine en juillet 2007 par la caméra HiRISE et présente trois types de terrain distincts. Dans la moitié supérieure de l’image, cela comprend des plaines avec des cratères et des crêtes sinueuses.

Ces caractéristiques présentent un intérêt particulier car elles pourraient être des canaux de ruissellement inversés, qui sont connus pour se produire lorsqu’une zone de basse altitude devient élevée.

HiRISE (NASA / JPL / UArizona)

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles une chaîne peut se démarquer dans son environnement, toutes qui se résument à l’érosion.

Par exemple, ces canaux peuvent être formés de roches plus grosses que leur environnement environnant, ont été des lits de cours d’eau qui se sont cimentés en précipitant des minéraux ou se sont remplis de lave à un moment donné.

Tous ces matériaux sont plus résistants à l’érosion, ce qui signifie qu’ils resteraient et sembleraient élevés après que le vent ou l’eau auraient emporté des matériaux plus fins autour d’eux. Les autres caractéristiques comprennent des plaines avec des couches exposées et des couches sur la paroi du canyon de la Juventae Chasma.

Ici aussi, nous voyons des signes d’érosion, qui a exposé des taches de couches claires et sombres mesurant environ 1 km (0,6 mi) de diamètre.

Ceci est rendu plus clair dans une autre image prise par HiRISE du terrain adjacent (illustré ci-dessous), où ces correctifs couvrent les deux tiers de la moitié gauche de l’image.

Ici, nous voyons une série d’anneaux concentriques qui exposent des couches de matériau de plus en plus profondes, dont la plus petite est la couche exposée la plus profonde.

(NASA/JPL/UArizona) (NASA / JPL / UArizona)

Bien que le terrain en couches soit courant dans les canyons martiens, on ne sait pas actuellement quels processus sont derrière leur formation. Cependant, on pense que les couches dans les plaines sont susceptibles d’être faites du même matériau que la couche dans les canyons.

En savoir plus sur ces caractéristiques et comment elles se sont formées en révélera inévitablement plus sur l’histoire géologique de Mars.

Lectures complémentaires: University of Arizona / LPL

Cet article a été initialement publié par Universe Today . Lisez l’article original .