Category Archive : Environnement

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Rowan Williams exhorte les universités britanniques à se désengager des combustibles fossiles

L’ancien archevêque de Canterbury Rowan Williams a appelé les universités britanniques à suivre l’exemple de Cambridge et à mettre fin à leurs investissements de plusieurs millions de livres dans les combustibles fossiles.

Williams, le maître du Magdalene College, Cambridge, a déclaré que toutes les universités avaient le devoir envers leurs étudiants de créer un «monde plus sûr», et investir des dizaines de millions de livres dans des sociétés de combustibles fossiles était incompatible avec cela.

«J’espère que le monde de l’enseignement supérieur dans ce pays et ailleurs relèvera le défi et ouvrira la voie pour garantir un monde plus sûr et plus juste pour la prochaine génération», a déclaré l’universitaire et auteur.

Ce mois-ci, l’Université de Cambridge a annoncé qu’elle céderait son ​​fonds de dotation de plusieurs milliards de livres aux grandes sociétés pétrolières, à la suite d’une campagne de cinq ans menée par des étudiants, des universitaires et des politiciens.

Les militants veulent que toutes les principales universités du Royaume-Uni, connues sous le nom de Russell Group, emboîtent le pas. Daniel Johnson, étudiant à l’Université de Manchester et membre du Divest Russell Group, a déclaré que la pression sur les patrons d’université s’intensifiait. «Il n’est plus acceptable pour aucune institution, sans parler de nos lieux d’apprentissage, de continuer à investir dans des sociétés d’énergie fossile et de profiter de la crise climatique», a-t-il déclaré.

Selon le groupe de campagne étudiant People and Planet , qui a été à l’avant-garde du mouvement de désinvestissement au Royaume-Uni, 17 des 24 universités du Russell Group se sont déjà engagées à un désinvestissement complet, six – dont Imperial College Londres – n’a promis qu’un désinvestissement partiel, et l’un d’entre eux – l’Université de Birmingham – a rejeté toute initiative de désinvestissement.

L’année dernière, plus de 200 universitaires de l’Impériale ont signé une lettre ouverte appelant l’université à se désengager complètement des 200 plus grandes sociétés de combustibles fossiles. Il a déclaré: «En tirant parti de produits connus pour causer le changement climatique mondial et causer de graves problèmes de santé, ces entreprises sont directement responsables de causer et d’aggraver les problèmes que l’Impériale cherche à résoudre.

Cependant, l’université a refusé de se désengager totalement, affirmant qu’elle continuerait d’investir dans les entreprises de combustibles fossiles tant qu’elles «s’acheminent activement vers les objectifs de l’accord de Paris». Les critiques ont rejeté cela, soulignant qu’une étude récente a révélé qu’aucune des principales sociétés de combustibles fossiles n’était en conformité avec les engagements énoncés dans l’accord de Paris.

Un porte-parole de l’Impériale a déclaré qu’elle poursuivait «une approche active des investissements dans toutes les classes d’actifs – en tenant compte des questions sociales, environnementales et gouvernementales». Ils ont ajouté: «Lorsque les activités actuelles et les plans futurs des entreprises ne sont pas alignés sur les politiques de l’Impériale et que les efforts d’influence ne fonctionnent pas, nous nous désinvestirons.»

Un porte-parole de l’Université de Birmingham a déclaré qu’elle était «déterminée à maintenir des normes environnementales, sociales et de gouvernance élevées dans l’ensemble de ses portefeuilles d’investissement. Depuis mai 2019, l’université a transféré ses investissements de fonds à rendement absolu vers des fonds d’investissement éthiques, le cas échéant, restreignant fortement ou excluant les investissements dans des entreprises générant des revenus à partir du carbone et des combustibles fossiles.

Les militants disent que leur victoire à Cambridge, qui possède l’un des plus gros fonds de dotation de toutes les universités européennes et qui avait refusé pendant des années de se désengager, pourrait s’avérer un point de basculement.

Johnson a déclaré: «Des universités telles que Birmingham ou Imperial sont du mauvais côté de l’histoire et nous intensifierons nos actions si elles ne s’engagent pas à se désinvestir complètement prochainement.»

"Dix milliardièmes d'histoire cosmique" – Les espèces du passé homo ne pouvaient pas survivre à un changement climatique intense La galaxie quotidienne

"Ten One-Billionths of Cosmic History" --Past Homo Species Could Not Survive Intense Climate Change

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L’expérience humaine sur notre point bleu pâle a duré moins de 10 milliardièmes d’histoire cosmique entouré d’un vaste espace sans vie, pourtant nous, les humains, nous nous félicitons », dit Peter Brannen [ 19459003] auteur de Ends of the World sur le règne actuel des humains récemment nommé l’Anthropocène – la période datant de l’âge atomique des années 1950 au cours de laquelle l’activité humaine a été l’influence dominante sur le climat et l’environnement – «Sur un héritage géologique non mérité avant que nous ne prouvions notre capacité d’échapper au siècle prochain avec nos vies. Et, en outre, la plupart de nos créations les plus fières – des villes entières et des paysages manufacturés – seront détruites par la destruction incessante de la tectonique et de l’érosion… beaucoup des marqueurs synthétiques proposés pour délimiter l’Anthropocène ne survivront pas aux insultes des temps profonds.

L’Anthropocène – «L’arrogance humaine?»

«C’est de l’arrogance humaine», ajoute Brannen, pour inventer une époque, l’Anthropocène, qui ne se compare pas comme une époque géologique comparable à une période béante comme le Crétacé primitif, une époque qui a duré 600 000 fois plus longtemps que celui nouvellement créé, ou le règne des dinosaures qui a duré plus de 225 millions d’années.

«Hubris of the Anthropocene» –COVID-19 Pandemic Deliver a Lost Cosmic Perspective

Passé Extinctions d’espèces homo

Les conclusions de Brannen préfigurent une nouvelle étude – «Les extinctions passées d’espèces homo ont coïncidé avec une vulnérabilité accrue au changement climatique» – pour comprendre les préférences climatiques des premiers humains et comment ils ont réagi aux changements climatiques. L’étude montre que malgré les innovations technologiques, y compris l’utilisation du feu et des outils en pierre raffinée, la formation de réseaux sociaux complexes et, dans le cas des Néandertaliens, même la production de pointes de lance collées, de vêtements ajustés et une bonne quantité de produits culturels et culturels. échange génétique avec Homo sapiens, les anciennes espèces d’Homo ne pouvaient survivre à un changement climatique intense », déclare Pasquale Raia de l’Università di Napoli Federico II. «Ils ont essayé dur; ils se sont dirigés vers les endroits les plus chauds à portée de main alors que le climat devenait froid, mais en fin de compte, cela ne suffisait pas.

«Nous avons été surpris par la régularité de l’effet du changement climatique», dit Raia. «Il était parfaitement clair, pour les espèces éteintes et pour elles seulement, que les conditions climatiques étaient tout simplement trop extrêmes juste avant l’extinction et seulement à ce moment précis.

Avertissement aux humains aujourd’hui

Raia note qu’il y a une incertitude dans la reconstruction paléoclimatique, l’identification des restes fossiles au niveau des espèces et le vieillissement des sites fossiles. Mais, dit-il, les principales idées «sont valables sous toutes les hypothèses». Les résultats peuvent servir comme une sorte d’avertissement aux humains aujourd’hui alors que nous sommes confrontés à des changements climatiques sans précédent, dit Raia.

«Il est inquiétant de découvrir que nos ancêtres, qui n’étaient pas moins impressionnants en termes de puissance mentale par rapport à toute autre espèce sur Terre, n’ont pas pu résister au changement climatique», a-t-il déclaré. «Et nous avons constaté que juste au moment où notre propre espèce scie la branche sur laquelle nous sommes assis en provoquant le changement climatique. Personnellement, je considère cela comme un message d’avertissement tonitruant. Le changement climatique a rendu Homo vulnérable et impuissant dans le passé, et cela pourrait bien se reproduire.

Extensive Fossil Database

Pour faire la lumière sur les extinctions passées d’espèces Homo, notamment H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis et H. sapiens, les chercheurs se sont appuyés sur un émulateur de climat passé à haute résolution, qui fournit des données sur la température, les précipitations et d’autres données sur les 5 derniers millions d’années. Ils se sont également tournés vers une vaste base de données de fossiles couvrant plus de 2 750 archives archéologiques pour modéliser l’évolution de la niche climatique de l’espèce Homo au fil du temps.

Leurs études offrent des preuves solides que trois espèces Homo — H. erectus, H. heidelbergensis et H. neanderthalensis — ont perdu une partie importante de leur niche climatique juste avant de s’éteindre. Ils rapportent que cette réduction a coïncidé avec des changements brusques et défavorables du climat mondial. Dans le cas des Néandertaliens, les choses ont probablement été encore aggravées par la concurrence avec H. sapiens.

«Crystal Clear» – Effet du changement climatique

«Nous avons été surpris par la régularité de l’effet du changement climatique», dit Raia. «Il était parfaitement clair, pour les espèces éteintes et pour elles seulement, que les conditions climatiques étaient tout simplement trop extrêmes juste avant l’extinction et seulement à ce moment précis.

Raia note qu’il existe une incertitude dans la reconstruction paléoclimatique, l’identification des restes fossiles au niveau des espèces et le vieillissement des sites fossiles. Mais, dit-il, les principales idées «sont valables sous toutes les hypothèses». Les résultats peuvent servir comme une sorte d’avertissement aux humains aujourd’hui alors que nous sommes confrontés à des changements climatiques sans précédent, dit Raia.

«Il est inquiétant de découvrir que nos ancêtres, qui n’étaient pas moins impressionnants en termes de puissance mentale par rapport à toute autre espèce sur Terre, n’ont pas pu résister au changement climatique», a-t-il déclaré. «Et nous avons constaté que juste au moment où notre propre espèce scie la branche sur laquelle nous sommes assis en provoquant le changement climatique. Personnellement, je considère cela comme un message d’avertissement tonitruant. Le changement climatique a rendu Homo vulnérable et impuissant dans le passé, et cela pourrait bien se reproduire.

Source: Pasquale Raia et al. Les extinctions passées d’espèces homo ont coïncidé avec une vulnérabilité accrue au changement climatique. Une seule Terre. Publié: 15 octobre 2020. DOI: 10.1016 / j.oneear.2020.09.007

The Daily Galaxy, Andy Johnson via Cell Press et Raia’s Lab [19459009 ]

Crédit d’image Haut de la page: Remerciements à Pixabay

Pourquoi espère-t-on que les récifs coralliens du monde pourront être sauvés?

F ou la plupart d’entre nous, les paysages marins colorés et d’un autre monde des récifs coralliens sont aussi éloignés que les paysages extraterrestres de la lune. Nous faisons rarement, voire jamais, l’expérience de ces merveilles sous-marines par nous-mêmes – nous sommes, après tout, des créatures terrestres respirant de l’air pour la plupart cocoonées dans les villes. Il est donc facile de ne pas remarquer l’état périlleux dans lequel ils se trouvent: nous avons perdu 50% des récifs coralliens au cours des 20 dernières années; plus de 90% devraient mourir d’ici 2050 selon une présentation lors de la réunion des sciences de l’océan à San Diego, en Californie, plus tôt cette année. Au fur et à mesure que les océans se réchauffent et deviennent plus acides, en raison de l’augmentation des émissions de dioxyde de carbone, les récifs coralliens devraient devenir les premiers écosystèmes du monde à s’éteindre à cause de nous.

Ce n’est pas parce que nous ne les voyons pas que nous ne les manquerons pas. Car, comme nous le découvrons tardivement, le monde humain agréable et sec que nous nous sommes créé dépend des systèmes naturels de la planète et les récifs coralliens ne font pas exception. Ils protègent nos côtes de l’érosion, ils sont les nurseries pour les poissons que nous mangeons et ils abritent le plancton qui produit l’oxygène que nous respirons. À l’échelle mondiale, les récifs coralliens abritent un quart de toute la vie marine et les moyens de subsistance d’un milliard de personnes.

Les récifs coralliens sont anciens et très adaptables – ils sont apparus pour la première fois il y a près de 500 millions d’années; ces coraux ont disparu et les coraux que nous avons maintenant sont apparus il y a 240 millions d’années. La différence est maintenant le rythme extrême du changement. Le corail a une croissance lente et un récif met environ 10 ans à se rétablir complètement après un seul événement de blanchiment. D’ici 2049 , nous nous attendons à des événements annuels de blanchiment sous les tropiques, poussant les récifs au-delà du rétablissement . C’est une sombre perspective et l’une des raisons pour lesquelles, en 2015, les nations du monde se sont engagées à limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels, une température qui permettrait aux récifs coralliens de survivre. Il est loin d’être clair si nous atteindrons cet objectif.

Cependant, alors que nous avons encore des récifs, nous avons encore de l’espoir. Certains feront mieux que d’autres – certains le sont déjà – et les scientifiques tentent de comprendre pourquoi dans le but de renforcer la résilience ailleurs. Comme pour le changement climatique, l’activité humaine est impliquée. Par exemple, des études montrent que les récifs ont plus de chances de se remettre d’un réchauffement s’ils sont protégés contre d’autres stress, comme la surpêche, la pollution due à l’agriculture et les dommages causés aux bateaux.

Overfishing can also affect reefs; species such as parrotfish graze on coral-damaging algae.

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La surpêche peut également affecter les récifs; des espèces telles que le perroquet broutent les algues nuisibles aux coraux. Photographie: Ute Niemann / Alamy

Alors que l’avenir des systèmes écologiques et humains du monde est désormais si profondément interconnecté, un nouveau mouvement de conservation des récifs met les systèmes sociaux au cœur et construit explicitement la résilience dans les systèmes humains et écologiques en tandem. En d’autres termes, protéger la nature signifie protéger les personnes. L’Alliance pour les récifs coralliens , par exemple, travaille avec des communautés de pêcheurs dépendant des récifs au Honduras. La surpêche frappe les récifs de plusieurs façons, notamment en éliminant les herbivores, comme le poisson perroquet, dont le pâturage contraint les algues nuisibles aux coraux . L’organisation non gouvernementale aide à acheter des bateaux pour les patrouilles sur les récifs, en fournissant des postes de salariés clés sur le terrain et en aidant à diversifier les flux de revenus afin que les gens soient moins dépendants de l’exploitation des écosystèmes vulnérables.

«Ce ne sont pas des moyens de subsistance alternatifs, car personne ne renoncera complètement à la pêche. Mais pouvons-nous leur fournir des alternatives en cas de fermeture de la pêche pour protéger le récif, afin qu’ils puissent toujours fournir de la nourriture et un revenu à leurs familles », déclare Madhavi Colton, directeur de la Coral Reef Alliance. «Nous renforçons la résilience de la communauté humaine et cela se traduit également par la résilience de la communauté des récifs coralliens.»

L’organisation utilise des indicateurs économiques ainsi que des données collectées par des scientifiques de la communauté, qui sont ensuite présentées à la communauté. «Ils ont donc pu constater que les stocks de poissons augmentent grâce à leurs actions», dit Colton.

Un test clé a été celui de mars à avril, lorsque leurs lagunes au large de l’île de Roatan ont été protégées par une fermeture d’un mois. «Cette année, avec Covid-19, nous ne savions pas si la communauté allait vouloir faire cela. Mais comme ils ont vu des augmentations aussi spectaculaires de la biomasse après des fermetures ces dernières années, ils ont décidé de le faire », dit Colton. “Nous renforçons le soutien de la communauté aux réglementations en montrant comment elles profitent à la communauté.”

L’organisation est également en train de reboiser l’intérieur des terres pour réduire les flux de sédiments et a construit une installation de traitement des eaux usées. Colton dit: «Nous estimons que nous avons empêché environ 28,5 millions de gallons d’eaux usées d’être directement déversés sur le récif. Et grâce à cette installation, la plage publique de West End a reçu un drapeau pour la baignade en toute sécurité selon les normes américaines.

L’espoir est qu’en renforçant la résilience, les récifs coralliens et les communautés qui en dépendent pourront s’adapter et survivre si le climat se stabilise. Et, si le pire se produit, cela devrait aider les gens à s’adapter à la vie avec un récif éteint. L’Unesco pilote une initiative communautaire similaire appelée Resilient Reefs , après avoir constaté que 21 de ses 29 sites de récifs coralliens inscrits au patrimoine mondial étaient déjà dégradés.

A healthy fire coral in Bermuda, left, and a bleached one.

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Un corail de feu sain aux Bermudes, à gauche, et un corail blanchi. Photographie: XL Catlin Seaview Survey / Macrae / PA Media

Pendant ce temps, dans la Grande Barrière de Corail d’Australie, qui a perdu la moitié de ses coraux au cours des cinq dernières années, un projet innovant place l’industrie du tourisme, qui dépend à 90% du récif, au cœur non seulement de la protection du récif, mais de la guérison active du récif dont il dépend. David Suggett, professeur agrégé à l’Université de technologie de Sydney, déclare: «Nous essayons de construire une économie récifale plus durable et résiliente, en dotant les travailleurs des compétences et des outils nécessaires pour propager les coraux des bonnes parties du récif pour aider à reconstruire les parties pauvres du récif, de sorte que l’écosystème sur lequel ils dépendent pour leur subsistance soit conservé. »

Le programme de culture corallienne de Suggett , qui existe depuis quatre ans, repose sur le jardinage corallien, qui a été développé pour la première fois dans les Caraïbes après que la maladie a presque anéanti les trois seules espèces d’Acropora indigène [ 19459055] (durs, ramifiés) là-bas. Ce processus laborieux impliquait de coller des fragments de corail vivant de parties saines du récif sur des squelettes de coraux morts ou des structures de récifs artificiels. L’idée est d’accélérer un processus naturel par lequel des fragments de corail ou des polypes sont transportés par les courants et se fixent sur un récif, le repeuplant. La nature coûteuse et chronophage de ces projets signifie qu’ils ont été largement rejetés, mais la méthode a prouvé sa valeur dans les Caraïbes: cette année, Acropora sauvé du bord de l’extinction a en fait commencé le frai naturel .

À présent, l’équipe de Suggett a conçu un clip corail plus sûr que la colle – et beaucoup plus rapide à appliquer. «Les voyagistes peuvent accrocher plusieurs centaines de fragments de corail sur le récif à chaque plongée – chacune prend quelques secondes – et en un à deux mois, le corail se colle naturellement sur le récif et commence à pousser. Le clip se dégrade avec le temps. »

L’ampleur de l’opération a obligé l’équipe à créer des pépinières pour fournir un stock de coraux, en propageant des lignées parentales. Ils utilisent également la «FIV corail», collectant les œufs et le sperme et les fertilisant loin des prédateurs jusqu’à ce qu’ils deviennent des bébés coraux qui peuvent être réinjectés sur le récif de manière contrôlée. Suggett explique: “Donc, vous contournez ce stade très précoce où tout est vraiment susceptible d’être mangé.”

Le projet donne aux voyagistes de la résilience, leur permettant d’être beaucoup plus adaptatifs face au changement, ajoute-t-il. «Cette année, pendant Covid-19, lorsque le tourisme s’est arrêté du jour au lendemain, les voyagistes qui étaient équipés des nouveaux outils et flux de travail pour le jardinage corallien ont pu réutiliser leurs activités et surmonter le ralentissement, tandis que d’autres ont fermé.

Tout comme la diversification renforce la résilience pour les moyens de subsistance, il est essentiel pour les écosystèmes récifaux et les réseaux récifaux reliés par les courants océaniques de permettre aux larves migratrices de se déplacer et de s’adapter. Malin Pinsky, professeur agrégé à l’Université Rutgers, New Jersey, qui a dirigé une étude récente , déclare: «Nous avons constaté qu’une diversité de types de récifs fournit la variété dont dépend l’évolution. Nous devons conserver les sites chauds, qui sont d’importantes sources de coraux tolérants à la chaleur, ainsi que les sites plus froids qui peuvent devenir des habitats futurs importants.

Il ajoute que les coraux migrent déjà dans les directions des pôles, se manifestant au Japon, dans des endroits autrefois couverts de varech, et dans le sud de l’Australie, «ce qui est un autre signe d’espoir».

An aerial view of bleached corals at the Great Barrier Reef.

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Une vue aérienne de coraux blanchis à la Grande Barrière de Corail. Photographie: Centre d’excellence de l’ARC pour Cor / Reuters

Face à un changement global profond, il ne suffit pas de simplement protéger les récifs du stress: une intervention et une adaptation actives sont nécessaires, du jardinage corallien à l’élimination physique des prédateurs coralliens, comme la couronne d’épines étoile de mer. D’autres veulent intervenir davantage en implantant sélectivement des variétés tolérantes à la chaleur, y compris des polypes cultivés en laboratoire, ou même en utilisant Crispr, une technologie d’édition génétique rapide, pour produire des versions génétiquement modifiées. En 2019, les chercheurs ont décrit 23 façons différentes d’améliorer la résilience et la persistance des récifs coralliens .

«Il nous a fallu plusieurs années pour obtenir un permis pour déplacer expérimentalement des coraux tolérants à la chaleur des lagunes de mangroves chaudes vers les récifs, un voyage que les polypes pourraient faire naturellement», dit Suggett. «Il faudra donc un certain temps avant que les coraux soient autorisés à être introduits ailleurs.»

Ces expériences ont montré que les coraux adaptés à la chaleur peuvent prospérer dans de nouveaux environnements et pourraient être une source importante de régénération des récifs.

Un endroit à regarder serait le golfe d’Aqaba dans le nord de la mer Rouge. En raison d’une bizarrerie de la géologie, les coraux ont évolué en s’adaptant aux conditions chaudes et rudes, avec pour résultat qu’ils ne sont pas simplement tolérants à la chaleur, ils prospèrent mieux lorsque l’eau se réchauffe, grandissant plus vite . Karine Kleinhaus, professeure agrégée à l’Université Stony Brook de New York, déclare: «La plupart des coraux ont du mal à survivre à des températures juste 1 ° C au-dessus du maximum d’été, mais les coraux d’Aqaba sont extrêmement résistants thermiquement, même dans les eaux acides, et supportent des températures de 6 ° C même 7C – plus chaud. ”

Elle pense que ces coraux représentent une population précieuse et unique – ils pourraient être les derniers récifs coralliens debout à la fin du siècle. Et pourtant ils sont actuellement mal protégés , menacés par la pollution et le développement côtier endémique, ce qui compromet leur résilience.

Ce que vivent actuellement les récifs coralliens équivaut à une énorme pression de sélection évolutive, quelque chose que Michael Webster, un chercheur scientifique à l’Université de New York, qui, exceptionnellement, est convaincu qu’ils réussiront. Il dit: «Prenez le nord de la Grande Barrière de Corail, avec trois ans de blanchiment consécutifs. Dans certains endroits, 70% du corail a été perdu. Cela signifie que 30% des coraux ont survécu, peut-être parce qu’ils sont plus tolérants. Ce sont les coraux qui produisent la prochaine génération, qui hérite de certains de ces traits », dit-il. En effet, une étude a montré que les coraux qui ont survécu au blanchiment sur la Grande Barrière de Corail en 2016 avaient deux fois la tolérance moyenne à la chaleur l’année suivante. Des recherches en laboratoire distinctes révèlent que les coraux peuvent transmettre leurs stratégies adaptatives à leur progéniture .

Le timing est tout, cependant. Lorsque le corail meurt ou est détruit, le récif rétrécit, un problème aggravé par l’élévation actuelle du niveau de la mer, ce qui rend plus difficile la croissance de nouveaux coraux car leur habitat est spécifique à la profondeur. Et lorsque vous perdez un récif de corail, vous perdez tout l’écosystème, pas simplement quelques espèces de corail. Cela signifie que nous devons poser des questions difficiles sur ce que nous apprécions dans nos récifs et ce que nous essayons de protéger en termes de fonctionnalité.

L’implantation d’extrémophiles thermiques, tels que les coraux d’Aqaba, pourrait accélérer le processus évolutif de l’adaptation à la chaleur, mais signifie changer radicalement l’écosystème – le contraire de la conservation traditionnelle – et comporte des risques. Les récifs artificiels – même imprimés en 3D – peuvent fournir une structure et les chercheurs expérimentent même le bruit artificiel des récifs. Il a été démontré que l’utilisation de haut-parleurs sous-marins pour reproduire les sons d’un récif sain dans les zones dégradées attire les populations de poissons dans la zone , contribuant à relancer la restauration de l’écosystème.

«Pour que l’évolution se produise rapidement, il faut généralement beaucoup de mort: c’est le signal de sélection naturelle. En ce moment, nous sommes au triste début de ce processus », déclare Webster. «Je pense que beaucoup de coraux vont passer à travers ce goulot d’étranglement, ils ne vont pas s’éteindre, ils vont trouver un moyen de faire face au changement climatique, à condition que nous leur donnions de la place.»

En d’autres termes, cela dépendra d’une bonne gestion des récifs et de la capacité de l’humanité à maîtriser le changement climatique. C’est certainement une opinion aberrante parmi les scientifiques. Étant donné l’ampleur du blanchiment dans le monde, c’est une prédiction courageuse – espérons qu’il a raison.

Pourquoi les récifs coralliens sont-ils si menacés par la crise climatique?

Les récifs coralliens sont confrontés à une menace sans précédent provenant des émissions mondiales de dioxyde de carbone, principalement en raison de la chaleur des océans et de l’acidification lorsque le gaz atmosphérique se dissout dans l’eau de mer.

Le corail existe dans une relation mutuellement bénéfique avec les algues zooxanthelles, qui vivent à l’intérieur des polypes du corail. Les algues utilisent les déchets du corail et fournissent les nutriments nécessaires pour les nourrir tous les deux grâce à la photosynthèse. Les températures plus élevées de la mer forcent le corail à expulser les algues colorées et, si ce processus se prolonge, le corail meurt de faim.

Lors d’un événement de blanchissement des coraux, les récifs perdent tellement de zooxanthelles qu’ils deviennent blancs et subissent des morts massives. L’acidification des océans aggrave le problème, érodant le récif, forçant les coraux à dépenser plus d’énergie pour construire leurs squelettes de carbonate de calcium et ralentir leur taux de croissance.

La température moyenne mondiale est déjà 1 ° C plus chaude qu’à l’époque préindustrielle. En outre, le changement climatique intensifie les phénomènes météorologiques périodiques, tels que les événements de réchauffement El Niño, augmentant les températures des récifs et réduisant l’intervalle de récupération entre les épisodes de blanchissement. Les modèles climatiques prédisent que le chauffage global se poursuivra au cours du siècle à venir car nos émissions de carbone devraient continuer d’augmenter. Certains 75% des récifs tropicaux ont été touchés par le blanchissement lors d’une vague de chaleur océanique mondiale entre 2014 et 2017. La moitié des récifs coralliens tropicaux ont été perdus au cours des trois dernières décennies et même si les températures étaient maintenus au maximum à 1,5 ° C, entre 70% et 90% des récifs seraient perdus d’ici la fin du siècle.

Japan to release 1m tonnes of contaminated Fukushima water into the sea – reports

Japan’s government has reportedly decided to release more than 1m tonnes of contaminated water from the Fukushima Daiichi nuclear power plant into the sea, setting it on a collision course with local fishermen who say the move will destroy their industry.

Media reports said work to release the water, which is being stored in more than 1,000 tanks, would begin in 2022 at the earliest and would take decades to complete.

An official decision could come by the end of the month, the Kyodo news agency said, ending years of debate over what to do with the water, with other options including evaporation or the construction of more storage tanks at other sites.

The government, however, has long indicated it prefers the option of releasing it into the nearby Pacific, despite opposition from local fishermen who say it will undo years of work rebuilding their industry’s reputation since the plant was wrecked by a huge tsunami in March 2011.

In response, the government has said it will promote Fukushima produce and address concerns among fishermen that consumers will shun their seafood once the water is released.

Environmental groups also oppose the move, while neighbouring South Korea, which still bans seafood imports from the region, has repeatedly voiced concern, claiming that discharging the water represented a ”grave threat” to the marine environment.

Pressure to decide the water’s fate has been building as storage space on the nuclear plant site runs out, with the plant’s operator, Tokyo Electric Power (Tepco), estimating all of the available tanks will be full by the summer of 2022.

As of last month, 1.23m tonnes of water, which becomes contaminated when it mixes with water used to prevent the three damaged reactor cores from melting, were being stored in 1,044 tanks, with the amount of waste water increasing by 170 tonnes a day.

Tepco’s Advanced Liquid Processing System removes highly radioactive substances from the water but the system is unable to filter out tritium, a radioactive isotope of hydrogen that nuclear power plants routinely dilute and dump along with water into the ocean.

A panel of experts advising the government said earlier this year that releasing the water was among the most “realistic options”.

Experts say tritium, a radioactive isotope of hydrogen, is only harmful to humans in very large doses, while the International Atomic Energy Agency says it is possible to dilute filtered waste water with seawater before it is released into the ocean.

The water at Fukushima Daiichi will be diluted inside the plant before it is released so that it is 40 times less concentrated, with the whole process taking 30 years, according to the Yomiuri Shimbun newspaper.

Hiroshi Kishi, president of a nationwide federation of fisheries cooperatives, voiced opposition to the move in a meeting with the chief cabinet secretary, Katsunobu Kato, this week.

Kato told reporters that a decision on the water “should be made quickly” to avoid further delays in decommissioning the plant – a costly, complex operation that is expected to take around 40 years.

Japan reportedly decides to release treated Fukushima water into the sea

Japan will release more than a million tons of treated radioactive water from the stricken Fukushima nuclear plant into the sea in a decades-long operation, reports said Friday, despite strong opposition from environmentalists, local fishermen and farmers. The release of the water, which has been filtered to reduce radioactivity, is likely to start in 2022 at the earliest, said national dailies the Nikkei, the Yomiuri, and other local media.

The decision ends years of debate over how to dispose of the liquid that includes water used to cool the power station after it was hit by a massive tsunami in 2011.

A government panel said earlier this year that releasing the water into the sea or evaporating it were both “realistic options.”

“We can’t postpone a decision on the plan to deal with the… processed water, to prevent delays in the decommission work of the Fukushima Daiichi nuclear power plant,” Chief Cabinet Secretary Katsunobu Kato said Friday, without commenting directly on the plan or its timing.

There are around 1.23 million tons of waste water stored in tanks at the facility, according to plant operator TEPCO, which also declined to comment on the reports.

Environmental activists have expressed strong opposition to the proposals, and fishermen and farmers have voiced fear that consumers will shun seafood and produce from the region.

South Korea, which bans imports of seafood from the area, has also repeatedly voiced concern about the environmental impact.

A decision has been getting increasingly urgent as space to store the water — which also includes groundwater and rain that seeps daily into the plant — is running out.

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An aerial view shows the earthquake-damaged Fukushima nuclear power plant in Japan’s Fukushima prefecture on March 12, 2011. The quake triggered a massive tsunami.

JIJI PRESS/AFP/Getty Images


Most of the radioactive isotopes have been removed by an extensive filtration process — but one remains, tritium. It can’t be removed with existing technology.

The expert panel advised in January that discarding the water into the sea was a viable option because the method is also used at working nuclear reactors.

Tritium is only harmful to humans in very large doses, experts say. The International Atomic Energy Agency argues that properly filtered water could be diluted with seawater and then safely released into the ocean.

The Yomiuri reported that the water would be diluted inside the facility before its release, with the whole process taking 30 years.

The treated water is currently kept in a thousand huge tanks at the Fukushima Daiichi site, where reactors went into meltdown nearly a decade ago after the earthquake-triggered tsunami.

Plant operator TEPCO is building more tanks, but all will be full by mid-2022.