Category Archive : Environnement

Quel est le problème avec les antipaludéens et les coronavirus? Lisez ceci avant d'essayer quoi que ce soit

 

Un homme de l’Arizona est décédé , et sa femme a été hospitalisée, après avoir pris une forme de chloroquine, que le président Trump a présentée comme un traitement efficace pour COVID-19 . Le couple a décidé de se soigner lui-même avec du phosphate de chloroquine, qu’ils avaient sous la main pour tuer les parasites dans leurs poissons, après avoir entendu le président décrire le médicament comme un “changeur de jeu”.

 . .

Je suis chimiste médicinal , spécialisé dans la découverte et le développement de médicaments antiviraux, et je travaille activement sur les coronavirus depuis sept ans.

Cependant, parce que je suis un scientifique et que je m’occupe de la médecine factuelle et factuelle, je suis préoccupé par les déclarations générales du président concernant l’utilisation de la chloroquine ou de l’hydroxychlorlorine étroitement apparentée, les deux antipaludiques , comme remède pour COVID-19. Examinons donc les faits.

Que sont la chloroquine et l’hydroxychloroquine?

Ce sont deux antipaludéens approuvés par la FDA qui sont utilisés depuis de nombreuses années. La chloroquine a été initialement développée en 1934 dans la société pharmaceutique Bayer et utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale pour prévenir le paludisme.

Bien que la FDA n’ait pas approuvé son utilisation pour ces conditions, la chloroquine et l’hydroxychloroquine sont également utilisées pour traiter la polyarthrite rhumatoïde et le lupus.

Qu’est-ce qui a déclenché la discussion que ce médicament pourrait agir?

Après l’épidémie initiale de MERS en 2012, les scientifiques ont effectué des tests aléatoires de milliers de médicaments approuvés pour identifier celui qui pourrait bloquer l’infection à MERS. Plusieurs médicaments, dont la chloroquine , ont montré la capacité de bloquer les coronavirus d’infecter des cellules in vitro.

Mais ces drogues n’ont pas été intensivement recherchées car finalement elles n’ont pas montré suffisamment d’activité pour être examinées plus avant.

Lorsque le nouveau coronavirus est apparu, de nombreux médicaments qui avaient montré une promesse initiale contre les coronavirus apparentés MERS et SRAS étaient en tête de liste car dignes d’une évaluation plus approfondie que les traitements possibles.

La science est donc réelle, et un certain nombre de laboratoires dans le monde étudient actuellement ces médicaments et les testent lors d’essais cliniques aux États-Unis, France [19459016 ] et la Chine . Mais jusqu’à présent, il n’y a pas de consensus quant à savoir si les médicaments sont sûrs et efficaces pour traiter COVID-19, car il est encore très tôt dans le processus de test.

Pourquoi les antipaludiques agissent-ils sur un virus?

On ne sait toujours pas comment les chloroquines (ou tout médicament antipaludéen) agiraient contre COVID-19, qui est un virus. Le paludisme est causé par Plasmodium parasites qui se propagent par les moustiques, tandis que COVID-19 est causé par le virus SARS-CoV-2 .

Les infections virales et les infections parasitaires sont très différentes, et les scientifiques ne s’attendraient donc pas à ce que cela fonctionne pour l’un et pour l’autre. Il a été suggéré que les chloroquines peuvent modifier l’acidité à la surface de la cellule , empêchant ainsi le virus de l’infecter.

Il est également possible que les chloroquines aident à activer la réponse immunitaire . Une étude qui vient d’être publiée a testé l’hydroxychloroquine en association avec un médicament antibactérien (azithromycine), qui a mieux fonctionné pour arrêter la propagation de l’infection que l’hydroxychloroquine seule. Cependant, ce n’est qu’une étude préliminaire qui a été réalisée sur un groupe de test limité.

D’autres drogues sont-elles prometteuses?

À ma connaissance, aucun autre antipaludéen n’a montré d’activité significative contre le traitement des coronavirus. Cependant, un autre médicament potentiel est passé au premier plan.

Remdesivir, développé par Gilead Pharmaceuticals, semble être très efficace pour empêcher les virus – y compris les coronavirus tels que le SRAS et le MERS , et les filovirus tels que Ebola – de se répliquer .

Fin février, l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses a lancé un essai clinique pour le remdesivir. Et ce mois-ci Gilead a lancé deux essais de phase III du médicament dans des centres médicaux en Asie.

Dois-je commencer à les prendre pour éloigner les coronavirus?

Absolument pas. La chloroquine et l’hydroxychloroquine n’ont pas été évaluées de manière appropriée dans les études contrôlées, sans compter qu’elles ont de nombreux et, dans certains cas, des effets secondaires très mortels .

Personne ne devrait prendre un médicament dont il n’a pas été prouvé qu’il est sûr et efficace pour une maladie ou un état pour lequel il n’est pas approuvé. Il y a tellement de problèmes qui peuvent survenir, des effets secondaires à une toxicité grave et à la mort en raison d’interactions possibles avec d’autres médicaments et d’autres problèmes de santé sous-jacents.

Donc jusqu’à ce que ces médicaments ou tout autre médicament se soit révélé efficace contre le SRAS-CoV-2 dans les essais cliniques et ait été approuvé par la FDA, personne ne devrait s’automédicamenter.

The Conversation Katherine Seley-Radtke , professeur de chimie et de biochimie et présidente désignée de la Société internationale pour la recherche antivirale, Université du Maryland, comté de Baltimore [ 19459003]

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

Un glacier en Antarctique a battu en retraite à une vitesse étonnante, menaçant l'effondrement

 

La calotte glaciaire qui se trouve au sommet Le canyon terrestre le plus profond de la Terre se dresse sur un sol instable.

Une cartographie détaillée du glacier Denman en Antarctique oriental – le plus scrupuleux à ce jour – a révélé une fondation précaire, dont la forme pourrait laisser le cœur de ce glacier incroyablement vulnérable au changement climatique.

 

En près de trois décennies, le glacier Denman a déjà reculé d’environ cinq kilomètres (près de trois milles) et perdu plus de 250 milliards de tonnes de glace. Dans le pire des cas, les dégâts pourraient être beaucoup plus importants.

Contrairement à d’autres glaciers de l’Antarctique, Denman est particulièrement épais – assis sur un canyon à 3 500 mètres sous le niveau de la mer. De plus, il est incliné dans la direction opposée, face à l’océan plutôt que vers lui, et cela pourrait faire toute la différence.

Cela pourrait sembler contre-intuitif. Cela ne rendrait-il pas le glacier plus stable, après tout? En fait, non. Cette forme permet à l’eau de l’océan plus chaude de glisser vers le bas et d’infiltrer des parties cruciales de la fondation du glacier.

Si le point où le glacier flotte sur la mer – connu sous le nom de ligne de mise à la terre – continue de battre en retraite jusqu’au bassin sous-glaciaire d’Aurora, à environ 160 kilomètres ou 100 milles à l’intérieur des terres, la situation pourrait dégénérer contrôle.

À mesure que la ligne recule, les chercheurs affirment qu’elle rencontrera inévitablement de la glace de plus en plus épaisse, permettant à des quantités croissantes d’eau de fonte de s’écouler dans l’océan.

“En raison de la forme du sol sous le côté ouest de Denman, il existe un potentiel de retraite rapide et irréversible”, dit la géoscientifique de la NASA Virginia Brancato “, et que signifie une augmentation substantielle du niveau de la mer à l’avenir. ”

Si tout le glacier s’effondre, les auteurs prédisent que cela pourrait provoquer une élévation du niveau de la mer de 1,5 mètre (5 pieds), et ce n’est pas rien dans le grand schéma des choses.

Bien que l’Antarctique occidental soit généralement considéré comme le plus vulnérable à la fonte, ces résultats soutiennent l’idée que l’Antarctique oriental pourrait être plus vulnérable que nous ne le pensions.

“La glace dans l’Antarctique occidental a fondu plus rapidement ces dernières années, mais la taille même du glacier Denman signifie que son impact potentiel sur l’élévation du niveau de la mer à long terme est tout aussi important”, dit [ 19459003] Eric Rignot, scientifique du système terrestre, à l’Université de Californie à Irvine.

À l’aide de données satellitaires de l’Agence spatiale italienne entre 1996 et 2018, l’étude révèle une asymétrie claire dans la ligne de mise à la terre du glacier Denman.

Comparé au côté est du glacier, qui est plus étroit, le flanc ouest semble beaucoup plus vulnérable, montrant une apparence abrupte en forme de creux qui pourrait causer des problèmes de fusion rapide.

Avec un océan vigoureux continuant à chevaucher sur les bords de cette calotte glaciaire, la pente pourrait agir comme une sorte de glissement, emportant l’océan et la glace fondante de plus en plus à l’intérieur des terres effet d’emballement qui n’est pas souvent pris en compte dans les modèles de calottes glaciaires d’aujourd’hui.

“Cette étude fournit des preuves supplémentaires que, sur la base des connaissances actuelles, nous ne pouvons pas exclure au moins une légère possibilité d’élévation du niveau de la mer beaucoup plus importante que la valeur la plus probable dans les projections du [Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat], “Richard Alley, un glaciologue de la Pennsylvania State University qui n’a pas travaillé sur l’étude, a dit The Washington Post .

À la fin de l’année dernière , des recherches ont révélé pour la première fois que le glacier Denman couvrait le canyon terrestre le plus profond du monde – presque aussi profond que la profondeur moyenne de l’océan [ 19459003] et huit fois plus profonds que les rives de la mer Morte.

C’est la quantité de glace que nous avons à perdre, et nous venons juste de le réaliser.

L’étude a été publiée dans Geophysical Research Letters .

La couche d'ozone de la Terre guérit, apportant de bonnes nouvelles sur le mouvement mondial du vent

 

La couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique a tellement récupéré , qu’elle a en fait empêché de nombreux changements inquiétants dans l’atmosphère de l’hémisphère sud. Si vous cherchez quelqu’un à remercier, essayez le monde dans son ensemble.

 

Une nouvelle étude suggère que le Protocole de Montréal – l’accord de 1987 pour arrêter la production de substances appauvrissant la couche d’ozone (SAO) – pourrait être responsable de l’arrêt, voire de l’inversion, de certains changements troublants dans les courants d’air autour de l’hémisphère sud .

Tourbillonnant vers les pôles de notre planète à haute altitude se trouvent des courants d’air rapides appelés jets streams . Avant le début du siècle, l’appauvrissement de la couche d’ozone avait entraîné le courant-jet sud plus au sud que d’habitude. Cela a fini par changer les régimes pluviométriques, et potentiellement les courants océaniques également.

Puis, une dizaine d’années après la signature du protocole, cette migration s’est soudainement arrêtée. C’était une coïncidence?

En utilisant une gamme de modèles et de simulations informatiques, les chercheurs ont maintenant montré que cette pause dans le mouvement n’était pas due uniquement aux changements naturels des vents. Au lieu de cela, seuls des changements dans l’ozone pouvaient expliquer pourquoi le fluage du courant-jet s’était soudainement arrêté.

En d’autres termes, l’impact du Protocole de Montréal semble avoir interrompu, voire légèrement inversé, la migration vers le sud du courant-jet. Et pour une fois, c’est en fait une bonne nouvelle.

En Australie, par exemple , les modifications apportées au courant-jet ont accru le risque de sécheresse en repoussant la pluie des zones côtières. Si la tendance s’inverse, ces pluies pourraient revenir.

“Les” bandes météorologiques “qui amènent nos fronts froids se sont rétrécies vers le pôle sud, et c’est pourquoi le sud de l’Australie a connu une baisse des précipitations au cours des trente dernières années”, dit Ian Rae, chimiste organique de l’Université de Melbourne qui n’était pas impliqué dans l’étude.

“Si la couche d’ozone se rétablit et que la circulation se déplace vers le nord, c’est une bonne nouvelle sur deux fronts (jeu de mots non prévu).”

Pourtant, nous ne fêterons peut-être pas longtemps. Bien que l’amélioration de la réduction de notre dépendance aux SAO ait certainement permis à l’ozone de se rétablir quelque peu, les niveaux de dioxyde de carbone continuent de grimper et de mettre tous ces progrès en danger.

L’année dernière, le trou d’ozone antarctique a atteint son plus petit pic annuel jamais enregistré depuis 1982, mais le problème n’est pas résolu, et ce record peut avoir quelque chose à voir avec des températures inhabituellement douces dans cette couche de l’atmosphère.

De plus, ces dernières années, il y a eu une augmentation des produits chimiques appauvrissant la couche d’ozone, provenant des régions industrielles de Chine.

“Nous appelons cela une” pause “parce que les tendances de la circulation vers les pôles pourraient reprendre, rester à plat ou s’inverser”, dit la chimiste atmosphérique Antara Banerjee de l’Université du Colorado Boulder.

“C’est le bras de fer entre les effets opposés de la récupération de l’ozone et l’augmentation des gaz à effet de serre qui déterminera les tendances futures.”

Le Protocole de Montréal est la preuve que si nous prenons des mesures globales et immédiates, nous pouvons aider à mettre en pause ou même à réparer certains des dommages que nous avons commencés. Pourtant, même maintenant, l’augmentation constante des émissions de gaz à effet de serre nous rappelle qu’une telle action n’est tout simplement pas suffisante.

L’étude a été publiée dans Nature .

New Evidence Shows How COVID-19 Has Affected Global Air Pollution

The COVID-19 pandemic is getting more overwhelming by the day, with increasing lockdowns, a death toll of more than 7,000 people across the world, and a direct hit to the global economy.

 

But if there’s a sliver of good news, it’s about how the spread of the new coronavirus has been decreasing air pollution, and possibly even saving lives in the process.

Back on March 8, Stanford University environmental resource economist Marshall Burke did some back-of-the-envelope calculations about the recent air pollution drop over parts of China and potential lives saved, posting it on a global food, environment and economic dynamics blog, G-FEED.

The situation has continued to unfold since then, so those numbers won’t stay current for long; but according to Burke, even conservatively, it’s very likely that the lives saved locally from the reduction in pollution exceed COVID-19 deaths in China.

“Given the huge amount of evidence that breathing dirty air contributes heavily to premature mortality, a natural – if admittedly strange – question is whether the lives saved from this reduction in pollution caused by economic disruption from COVID-19 exceeds the death toll from the virus itself,” Burke writes.

“Even under very conservative assumptions, I think the answer is a clear ‘yes’.”

The two months of pollution reduction, Burke calculates, has probably saved the lives of 4,000 children under 5 and 73,000 adults over 70 in China. That’s significantly more than the current global death toll from the virus itself. 

 

Although this might seem a little surprising, it’s something we’ve known about for quite a long time. Earlier this month, research suggested that air pollution costs us three years, on average, off our global life expectancy.

“It is remarkable that both the number of deaths and the loss in life expectancy from air pollution rival the effect of tobacco smoking and are much higher than other causes of death,” physicist Jos Lelieveld from the Cyprus Institute in Nicosia stated at the time.

“Air pollution exceeds malaria as a global cause of premature death by a factor of 19; it exceeds violence by a factor of 16, HIV/AIDS by a factor of 9, alcohol by a factor of 45, and drug abuse by a factor of 60.”

So, it’s well established that air pollution really does kill.

But Burke’s analysis was just using data from China, and was completed before there was more information about how COVID-19 has affected the rest of the world.

With the second largest number of cases occurring in Italy, and the country putting in place strict quarantine measures, satellite data over northern Italy have now shown a large drop in air pollution – specifically nitrogen dioxide, a gas mainly emitted by cars, trucks, power plants and some industrial plants.

 

Using the Tropomi instrument on the Copernicus Sentinel-5P satellite, images taken from 1 January to 11 March 2020 showed nitrogen dioxide dropping dramatically.

You can see that happening in the video below:

“The decline in nitrogen dioxide emissions over the Po Valley in northern Italy is particularly evident,” explains Claus Zehner, ESA’s Copernicus Sentinel-5P mission manager.

“Although there could be slight variations in the data due to cloud cover and changing weather, we are very confident that the reduction in emissions that we can see, coincides with the lock-down in Italy causing less traffic and industrial activities.”

For now, we don’t have peer-reviewed studies measuring the true health impact reduced emissions will bring, but given what we know about the dangers of widespread air pollution, it’s likely that there will be a direct benefit in the shape of fewer pollution-related deaths.  

Even such a tiny silver lining can hardly make up for the devastation of the COVID-19 pandemic. But these preliminary numbers demonstrate that this global health disaster is an opportunity to assess – which aspects of modern life are absolutely necessary, and what positive changes might be possible if we change our habits on a global scale.

 

Le sol de la Terre pourrait absorber 5,5 milliards de tonnes de CO2 par an, si nous le faisons correctement

 

La restauration et la protection du sol mondial pourraient absorber plus de 5 milliards de tonnes de dioxyde de carbone chaque année – à peu près ce que les États-Unis émettent annuellement – une nouvelle recherche a montré lundi.

 . -chauffer les gaz à effet de serre et l’empêcher de passer d’un puits de carbone à une source. . . .

Le potentiel total de séquestration terrestre est de 23,8 gigatonnes d’équivalent CO2, de sorte que le sol pourrait en théorie absorber 5,5 milliards de tonnes par an. .

“La plupart des destructions en cours de ces écosystèmes consistent à étendre l’empreinte de l’agriculture, ralentir ou interrompre cette expansion est donc une stratégie importante”, a déclaré Deborah Bossio, auteure principale de l’étude et pédologue principale pour The Nature Conservancy. . .

“Il y a peu de compromis où nous construisons le carbone du sol et continuons à produire de la nourriture”, a-t-elle déclaré à l’AFP. – Les forêts, les zones humides, la savane et les champs de la Terre – sont utilisés pour fournir de la nourriture et du matériel et comment ils sont utilisés pour atténuer le changement climatique.

Il n’y a tout simplement pas assez d’espace pour nourrir 10 milliards de personnes d’ici 2050 et limiter les changements climatiques catastrophiques, a averti son étude de 1000 pages.

L’agriculture contribue déjà jusqu’à un tiers de toutes les émissions de gaz à effet de serre et de grandes quantités de nourriture sont gaspillées, entraînant des inégalités mondiales.

Bossio a déclaré que les gouvernements devaient veiller à ce que les pratiques agricoles cherchent à nous fournir plus que de la nourriture.

“Déplacer les structures d’incitation dans l’agriculture vers des paiements pour la gamme de services écosystémiques, la nourriture, le climat, l’eau et la biodiversité que l’agriculture peut fournir à la société”, a-t-elle dit.

© Agence France-Presse

Une énorme quantité de déchets plastiques «manque» dans nos océans. Une nouvelle étude montre où elle se trouve

 

Vous avez probablement entendu dire que nos océans sont devenus une soupe en plastique. Mais en fait, de tout le plastique qui pénètre chaque année dans les océans de la Terre, seulement 1% a été observé flottant à la surface . Alors où est le reste?

 

Ce plastique “manquant” est une question scientifique de longue date. À ce jour, la recherche s’est concentrée sur les gyres océaniques tels que le Great Pacific Garbage Patch , la colonne d’eau (la partie de l’océan entre la surface et le fond de la mer), le fond de l’océan et le estomacs de la faune marine .

Mais nos nouvelles recherches suggèrent que le plastique océanique est ramené à terre et poussé en permanence sur des terres éloignées du bord de l’eau, où il devient souvent piégé dans la végétation.

Bien sûr, le plastique a été signalé sur les plages du monde entier depuis des décennies. Mais peu d’attention a été accordée à la raison et à la manière dont les environnements côtiers sont un puits pour les débris marins. Nos résultats ont de grandes implications sur la façon dont nous abordons le plastique océanique. . océan à moins de 8 kilomètres de la côte). Cette nouvelle étude se propose de découvrir ce qui lui arrive.

Nous avons collecté des données sur la quantité et l’emplacement de la pollution plastique tous les 100 kilomètres sur toute la côte australienne entre 2011 et 2016. Des débris ont été enregistrés à 188 endroits le long de la côte australienne. Sur ce total, 56% étaient en plastique, suivis du verre (17%) et de la mousse (10%).

Les débris étaient un mélange de détritus humains et de dépôts de l’océan. Les plus fortes concentrations de pollution plastique ont été trouvées le long des rivages côtiers – des zones vers le bord intérieur de la plage, où commence la végétation. Plus nous nous éloignions du bord de l’eau, plus nous trouvions de débris.

La quantité de débris marins, et où ils finissent, est influencée par l’activité des vagues terrestres et, dans une moindre mesure, l’activité du vent. Les zones densément peuplées et celles où la côte était facilement accessible étaient des points chauds pour les plastiques piégés.

Pensez à ce que vous voyez sur votre plage. Des débris plus petits se trouvent souvent près du bord de l’eau, tandis que des objets plus gros tels que des bouteilles de boisson, des sacs en plastique et des paquets croustillants se trouvent souvent plus loin de l’eau, souvent piégés dans la végétation.

Nous avons également trouvé plus de débris près des zones urbaines où les rivières et les ruisseaux pénètrent dans l’océan. Il se pourrait que nos déchets soient piégés par les voies navigables avant qu’ils n’atteignent la mer. Nous trouvons des modèles similaires dans d’autres pays que nous étudions dans la région Asie-Pacifique et au-delà.

Cette pollution tue et mutile la faune sauvage quand ils la confondent avec de la nourriture ou s’y emmêlent. Il peut endommager les écosystèmes marins fragiles en étouffant les récifs sensibles et en transportant des espèces envahissantes et peut potentiellement constituer une menace pour la santé humaine si des toxines dans les plastiques pénètrent dans la chaîne alimentaire jusqu’aux humains.

Il peut également devenir une horreur, nuisant à l’économie d’une région en réduisant les revenus du tourisme . .

La pollution plastique peut être réduite grâce à des changements locaux tels que stations de recharge d’eau , poubelles, incitations et campagnes de sensibilisation .

Il peut également être réduit grâce à des politiques de gestion des déchets ciblées pour réduire, réutiliser et recycler les plastiques. Nous avons constaté que les systèmes de dépôt de conteneurs constituaient une incitation particulièrement efficace pour réduire la pollution marine.

Cette discussion est particulièrement opportune. Le Sommet national des plastiques à Canberra la semaine dernière a réuni des gouvernements, l’industrie et des organisations non gouvernementales pour identifier de nouvelles solutions au défi des déchets plastiques et discuter de la manière d’atteindre les objectifs du Plan d’action national sur la politique nationale des déchets. .

Comprendre qu’une grande partie de nos débris reste locale et piégée sur terre offre de réelles opportunités pour une gestion réussie de nos déchets près de la source. Ceci est particulièrement critique étant donné l’interdiction d’exportation de déchets à compter du 1er juillet au plus tard.

Le plastique dans nos océans augmente . Il ressort clairement de nos recherches que les stratégies de gestion des déchets terrestres doivent prendre en compte des volumes de pollution beaucoup plus importants que ceux précédemment estimés.

Mais la meilleure façon de garder le plastique de notre océan et de notre terre est de cesser de le mettre.

Arianna Olivelli a contribué à cet article et aux recherches sur lesquelles il était basé.

Britta Denise Hardesty , chercheuse principale, Oceans and Atmosphere Flagship, CSIRO and Chris Wilcox , Senior Research Scientifique, CSIRO .

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

La science continue de trouver des liens entre l'autisme et les problèmes intestinaux

 

Beaucoup de gens associeront l’autisme à des traits tels que les interactions sociales atypiques, les comportements répétitifs et les difficultés d’élocution et de communication.

Mais peut-être moins connu est le fait que les personnes autistes sont plus susceptibles de souffrir de troubles gastro-intestinaux que la population générale.

 

Un examen a révélé que les enfants autistes étaient quatre fois plus susceptibles de signaler des symptômes gastro-intestinaux que les enfants sans diagnostic. Un certain nombre d’études dans la revue ont rapporté que la prévalence des problèmes intestinaux était la même chez les garçons et les filles.

Ces symptômes peuvent inclure constipation, diarrhée, douleurs abdominales, ballonnements, reflux et vomissements.

Des problèmes intestinaux comme ceux-ci nuisent à la qualité de vie des personnes autistes et de leurs familles, affectant davantage le sommeil, la concentration et les problèmes de comportement.

Pendant longtemps, nous avons pensé que cela était dû à la façon dont le cerveau contrôle l’intestin. Pensez aux «papillons» que vous avez dans l’estomac ou au besoin de vous précipiter aux toilettes lorsque vous êtes vraiment nerveux.

Bien que le cerveau influence la fonction intestinale, ce n’est qu’une partie de l’histoire. Des recherches plus récentes montrent que les symptômes gastro-intestinaux dans l’autisme peuvent être dus à des différences dans l’intestin lui-même.

Le mini cerveau de l’intestin

L’intestin contient son propre système nerveux dédié, appelé système nerveux entérique, qui coordonne la digestion et l’absorption des aliments et des nutriments.

Le système nerveux entérique est un réseau intégré complexe de neurones qui s’étend le long du tractus gastro-intestinal.

Bien que structurellement très différent, il contient environ le même nombre de cellules que la moelle épinière et utilise plusieurs des mêmes messagers, récepteurs et protéines neurochimiques que le cerveau.

L’autisme a une forte composante génétique. Plus de 1 000 mutations génétiques sont associées à la maladie. Beaucoup de ces mutations génétiques modifient la façon dont les neurones communiquent dans le cerveau.

Nous avons émis l’hypothèse que certaines de ces mutations géniques pourraient également provoquer un dysfonctionnement du câblage neuronal dans l’intestin, entraînant des problèmes gastro-intestinaux chez certaines personnes autistes.

Nos recherches

Pour tester cette théorie, nous avons étudié les dossiers des patients de deux frères autistes , qui ont une mutation génétique unique associée à l’autisme qui affecte la communication neuronale. Nous avons également étudié des souris. . comportements répétitifs .

Nous avons trouvé que cette mutation affecte également le système nerveux entérique de l’intestin chez la souris. Les souris mutantes présentaient des contractions intestinales altérées, et la vitesse à laquelle les aliments se déplaçaient dans leur intestin grêle était plus rapide que la vitesse des souris sans la mutation.

Pendant ce temps, les deux frères ont des problèmes intestinaux dont l’œsophagite (inflammation de l’œsophage) et la diarrhée.

Notre travail montre donc qu’une mutation génique associée à l’autisme, auparavant uniquement étudiée dans le cerveau, pourrait également affecter l’intestin.

Le microbiote intestinal

Nous avons également découvert que les souris présentant la mutation présentaient des différences dans leur microbiote intestinal par rapport aux souris en développement normal.

Le microbiote intestinal est la communauté de micro-organismes (y compris les bactéries, les champignons et les virus) qui vivent dans le tractus gastro-intestinal. La plus grande quantité de microbiote se trouve dans le gros intestin, où ils digèrent certains des aliments que nous mangeons.

Les souris que nous avons étudiées avec la mutation de la neuroligine-3 avaient ce qu’on appelle un rapport Firmicutes: Bacteroidetes modifié.

Les scientifiques ont découvert que ce rapport est modifié chez les personnes souffrant de diverses affections, notamment le diabète de type 2 , l’obésité et les maladies inflammatoires de l’intestin.

Pourquoi est-ce si important?

Maintenant que nous commençons à mieux comprendre le lien entre l’autisme et l’intestin, les scientifiques étudient si la modification du microbiote intestinal pourrait affecter les comportements autistiques. Une façon de modifier le microbiote intestinal consiste à utiliser des greffes fécales.

Une étude récente a prélevé des excréments (microbiote) sur des garçons avec ou sans autisme et transplanté les excréments sur des souris. Les chercheurs ont ensuite étudié le comportement de la progéniture de ces souris.

La progéniture de souris qui ont reçu des microbes de garçons atteints d’autisme a montré des comportements qui pourraient être pertinents pour l’autisme (ils ont enterré plus de billes dans leur litière de cage, potentiellement une indication de comportement répétitif), comparé aux souris qui ont été transplantées avec des microbes d’enfants en développement typique.

Une autre étude récente a évalué les problèmes intestinaux et les caractéristiques comportementales pendant deux ans chez les personnes autistes après avoir reçu une greffe de selles. Cette étude a rapporté des améliorations des symptômes et du comportement intestinaux. Mais les chercheurs n’ont étudié qu’un petit nombre de personnes et n’ont pas contrôlé les effets placebo.

D’autres études ont testé si le changement des microbes intestinaux en traitant les patients avec des prébiotiques (nourriture pour les bactéries dans votre intestin) ou des probiotiques (bactéries utiles) peut affecter les comportements d’autisme. Mais une revue de ces études n’a montré aucun consensus – en d’autres termes, certaines études ont montré un effet, d’autres non.

Qu’est-ce que cela signifie pour les personnes autistes?

De nombreuses études portant sur l’intestin dans l’autisme jusqu’à présent ont été menées à l’aide de souris. Nous avons besoin de plus de recherches chez l’homme pour confirmer que les résultats peuvent être extrapolés.

Nous devons continuer à mieux comprendre comment les mutations génétiques du système nerveux influencent les microbes intestinaux. À l’avenir, peaufiner le microbiote intestinal pourrait être un moyen de gérer les comportements des personnes autistes.

Cela n’inverserait pas les mutations génétiques menant à l’autisme, mais cela pourrait atténuer les effets et améliorer la qualité de vie des personnes autistes et de leurs familles.

En attendant, les cliniciens qui traitent des personnes autistes devraient envisager d’évaluer et de traiter les problèmes intestinaux en plus des problèmes de comportement. The Conversation

Elisa Hill , chercheuse en neuroscience entérique et autisme, Université RMIT ; Ashley Franks , maître de conférences, Département de microbiologie, Université La Trobe et Sonja McKeown , maître de conférences, Département d’anatomie et de biologie du développement, Université Monash .

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

Voici pourquoi nous avons réagi si différemment au coronavirus au changement climatique

 

Le coronavirus a perturbé la vie de tous les jours dans le monde en interdisant les voyages, en interdisant les vols et en annulant des événements sportifs et culturels.

Plus de 60 millions d’Italiens ont été interdits de voyage et tous les événements publics annulés. En Chine, 30 millions de personnes sont toujours en détention, autorisées à quitter leur domicile uniquement tous les deux jours .

 

Le Premier ministre japonais a demandé que toutes les écoles ferment pour tout le mois de mars, tandis que les autorités italiennes et iraniennes ont fermé toutes les écoles et les universités . Malgré les coûts et les inconvénients que ces actions imposent, le grand public est généralement au repos, voire approbateur.

Mais le coronavirus n’est pas la seule crise mondiale à laquelle nous sommes confrontés: la crise climatique, comme d’autres l’ont noté , devrait être plus dévastatrice. Certains ont observé que la réponse aux deux crises est radicalement différente. En tant qu’expert en sciences du comportement, j’ai réfléchi à ce qui explique cette différence.

À première vue, la différence est surprenante, car la crise climatique est structurellement très similaire à la crise des coronavirus pour plusieurs raisons:

  1.  

    Les deux sont caractérisés par une probabilité croissante de catastrophe. Dans le cas de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, cela est dû à la nature de la contagion: chaque patient peut transmettre la maladie à plus d’une personne et donc les taux d’infection ont tendance à s’accélérer . Dans le cas du changement climatique, le risque accru d’initier des boucles de rétroaction (processus qui amplifient la tendance au réchauffement) et de franchir les points de basculement lorsque les températures mondiales augmentent ont le même effet.

     

  2.  

  3.  

    S’attaquer à l’un ou l’autre de ces problèmes perturbera nos modes de vie de plusieurs façons, dont certaines sont assez similaires – considérez l’augmentation drastique des hausses de séjour provoquée par la crise des coronavirus.

     

  4.  

  5.  

    Dans les deux cas, il y a un problème de coordination: les efforts d’un individu ne parviendront à rien pour atténuer le risque à moins d’être accompagnés par les efforts de nombreux autres.

     

  6.  

  7.  

    Et dans les deux cas, les autorités reconnaissent l’urgence d’agir. Les administrations publiques de 28 pays ont déclaré urgence climatique .

     

  8.  

Près de chez soi

Compte tenu de ces similitudes, on pourrait penser que les deux provoqueraient des réponses similaires. Mais la réponse à la crise des coronavirus a sans doute été bien plus grande que la réponse à la crise climatique. Pourquoi?

Le coronavirus est une menace récente, évidente et qui s’intensifie rapidement. Cela ressemble à un choc pour le statu quo, et le malaise que le choc engendre motive l’action. Chaque jour apporte de nouvelles preuves des conséquences directes de l’épidémie, et ces conséquences se rapprochent rapidement du domicile. Elle s’impose comme un danger clair et présent qui nécessite une action immédiate.

La menace du changement climatique, d’autre part, a été suggérée pendant des décennies , et les preuves tangibles ne se sont accumulées que progressivement. Par conséquent, il n’évoque pas le même genre de malaise.

S’il ne fait aucun doute que les activités présentes et passées de l’homme ont généré des émissions qui auront des conséquences sur le climat, il n’est pas tout à fait possible d’attribuer un événement spécifique au changement climatique.

L’impression qu’il fait est d’un vague problème qui se posera à l’avenir, pas quelque chose d’immédiat.

Il y a aussi un sentiment dans lequel l’avenir va être mauvais quelles que soient les mesures que nous prenons maintenant pour lutter contre le changement climatique. Cela peut engendrer des sentiments d’impuissance. Avec le coronavirus, il semble que les actions d’aujourd’hui auront des conséquences réelles et démontrables.

Les gens sont plus favorables aux politiques s’ils peuvent expliquer le mécanisme par lequel la politique opère. Il existe un modèle mental simple et intuitif de la façon dont COVID-19 se propage (à travers les gens) et comment nous pouvons arrêter sa propagation (garder les personnes infectées isolées).

Bien que l’on nous ait appris que le chauffage de nos maisons, la conduite de nos voitures, etc. contribuent au changement climatique, la chaîne causale à travers laquelle cela se produit n’est pas intuitive.

On a l’impression que nous traitons efficacement les coronavirus lorsque nous mettons en quarantaine les personnes infectées, mais il ne semble pas que nous prenons une mesure concrète pour lutter contre le changement climatique en, par exemple , interdisant la combustion de bois non séché.

Un peu d’espoir

Alors, quelles leçons pouvons-nous en tirer?

La communication semble être la clé. Créer des modèles mentaux intuitifs et des métaphores appropriées pour expliquer le lien entre notre comportement de consommateur, les émissions de carbone et un changement climatique est un défi de taille. Mais si les groupes de défense et de lobbying peuvent le faire, cela pourrait faciliter le sens des responsabilités et de l’agence.

De plus, il semble que la communication actuelle sur les risques et les effets négatifs du changement climatique soit trop diffuse et variée pour être facilement assimilée par le grand public. Si les médias et les gouvernements pouvaient se coordonner pour clarifier la nature des risques climatiques, le coronavirus nous montre que le public est plus que capable de réagir de manière appropriée.

En attendant, il pourrait être encourageant de considérer certaines caractéristiques de l’épidémie de coronavirus qui auraient dû empêcher l’action, mais qui ne l’ont pas été. Le fait que la plupart des adultes en bonne santé se remettent du COVID-19 devrait induire une complaisance.

Et nous savons que les gens sont généralement sujets à un biais d’optimisme : le fait que je puisse adopter des comportements qui protègent contre COVID-19 me rend trop optimiste quant à mon risque personnel.

En revanche, le changement climatique est universel; les riches et les sains n’habitent pas un climat distinct pour nous tous. Si nous obtenons le bon message, cette universalité devrait motiver une coordination encore plus grande que ce que nous avons vu en réponse au coronavirus.

De plus, prendre des mesures pour réduire le risque de coronavirus est toujours coûteux (comme l’annulation d’événements). En revanche, l’atténuation du changement climatique offre toujours des opportunités à la fois de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de gagner simultanément via des factures d’énergie plus faibles, une meilleure qualité de l’air, etc.

Dans mes recherches, je me suis concentré sur la recherche de ces avantages mutuels, par exemple dans le comportement de navettage et la consommation d’énergie résidentielle . Mais l’engagement que j’ai observé au cours des dernières semaines dans la lutte contre l’épidémie de coronavirus me rend ambitieux.

Au lieu d’appliquer la science du comportement pour changer le comportement individuel, appliquons-la pour changer les cœurs, les esprits et les politiques gouvernementales.

Une dernière leçon que la réponse au coronavirus enseigne est que les gens peuvent toujours travailler ensemble pour faire la bonne chose. Nous avons besoin d’espoir et de confiance mutuelle pour faire face à la crise climatique. Peut-être, contre-intuitivement, le coronavirus nous aidera-t-il. The Conversation

David Comerford , directeur de programme, MSc Behavioral Science, Université de Stirling .

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

Cette forêt sous-marine vierge et reculée d'Amérique du Sud n'a pas changé depuis des décennies

 

Les scientifiques sont revenus dans un groupe de forêts de varech sous-marines au large de la pointe de l’Amérique du Sud pour la première fois depuis 1973 – et ils ont trouvé l’écosystème pratiquement inchangé malgré le passage de près d’un demi-siècle.

 

Ces forêts d’algues , proches de Tierra del Fuego , sont en quelque sorte une merveille marine; les experts disent que nous pouvons en tirer d’importantes leçons de conservation.

Les forêts de varech comme celles-ci sont menacées par le changement climatique et l’activité humaine, mais les plongeurs ont constaté que ce tronçon particulier avait le même nombre de varech, oursins et étoiles de mer [19459004 ] comme au début des années 70.

kelp f 3 (Enric Sala / National Geographic)

De plus, les chercheurs n’ont repéré aucun signe de oursin stériles – il s’agit d’un type nuisible de pâturage non contrôlé des oursins qui a été repéré dans d’autres forêts de varech et qui peut rapidement réduire les niveaux de varech.

“Les forêts de varech de la pointe extrême de l’Amérique du Sud sont parmi les plus vierges de la Terre et n’ont pas changé de façon substantielle depuis le début des années 1970, quand elles ont été arpentées pour la première fois” “, explique l’océanographe Alan Friedlander [ 19459004], de la National Geographic Society.

“Le réexamen de cette région éloignée est extrêmement précieux à l’ère du changement climatique et nous permet de mieux comprendre comment ces écosystèmes fonctionnent en l’absence d’impacts humains directs.”

L’emplacement éloigné, le manque d’activité humaine dans la région et les mers agitées environnantes sont susceptibles d’être responsables d’avoir gardé ces parties de l’océan enfermées dans leur propre capsule temporelle, selon les chercheurs.

Outre les observations directes sous l’eau, les scientifiques ont également examiné les images satellites des 20 dernières années, notant que la couverture de varech semble évoluer en cycles de quatre ans en fonction des régimes pluviométriques.

kelp f 2 (Enric Sala / National Geographic)

En termes de populations de poissons, l’équipe a trouvé une certaine variation: niveaux de différents les espèces, y compris le syngnathe, l’anguille rose et la morue de roche, avaient tendance à dépendre de la bonne protection du site d’échantillonnage contre les vagues océaniques.

Le travail comble certaines des lacunes de nos connaissances en matière de protection des forêts de varech. Si les scientifiques veulent comprendre comment ces écosystèmes sous-marins évoluent et comment ils peuvent être protégés, ils doivent connaître ceux qui n’ont pas changé ainsi que ceux qui ont changé.

Les forêts de varech sont parmi les écosystèmes les plus diversifiés et les plus dynamiques de la planète, poussant abondamment le long des côtes rocheuses peu profondes dans les habitats d’eau froide, et ce groupe particulier joue un rôle important dans l’ensemble de l’écosystème sud-américain. Le défi consiste maintenant à faire en sorte qu’il reste largement intact pendant les 50 prochaines années.

“Cette région est l’un des derniers refuges mondiaux pour les écosystèmes forestiers de varech et abrite de grandes populations d’oiseaux de mer [et] de mammifères marins, et a une grande valeur de biodiversité en raison d’un endémisme élevé et d’une composition communautaire unique”, concluent les chercheurs dans leur document .

“Il est donc urgent de protéger cette région pour ses valeurs de biodiversité et les services écosystémiques qu’elle fournit.”

La recherche a été publiée dans PLOS One .

Les scientifiques recommandent ces 4 «armes» dans notre guerre contre le changement climatique

 

En 1896, le scientifique suédois Svante Arrhenius a exploré si les températures de la Terre étaient influencées par la présence de gaz absorbant la chaleur dans l’atmosphère. Il a calculé que si les concentrations de dioxyde de carbone doublaient, les températures mondiales augmenteraient de 5 ° C – encore plus aux pôles.

 

Un peu plus d’un siècle plus tard, le monde est en voie de réaliser la prédiction d’Arrhenius. Si nous continuons sur la trajectoire actuelle, la Terre se réchauffera à 4,8 ° C au-dessus de l’époque préindustrielle d’ici 2100 .

Nous sommes un groupe d’experts en physique, géologie, éducation scientifique, récifs coralliens et science du système climatique. Nous pensons que le manque de progrès des gouvernements dans la réduction des émissions mondiales signifie que des solutions audacieuses sont désormais nécessaires de toute urgence.

Nous devons lutter contre le changement climatique comme c’est la troisième guerre mondiale – et combattre sur de nombreux fronts. Nous en examinons ici quatre.

1. Plantez un lot plus d’arbres

La plantation d’arbres a un énorme potentiel pour faire face à la crise climatique. Des recherches récentes ont calculé que 900 millions d’hectares d’arbres supplémentaires dans le monde pourraient exister en dehors des forêts, des terres agricoles et des zones urbaines déjà établies – suffisants pour stocker 25 pour cent du réservoir de carbone atmosphérique actuel. Les forêts agissent pour augmenter les nuages ​​et les précipitations et réduire les températures.

La grande vision du projet Gondwana link en Australie occidentale est un exemple de ce qui peut être fait. Il reconnecte des écosystèmes fragmentés pour créer un corridor continu de 1 000 kilomètres de brousse.

Le défrichage à grande échelle doit cesser et un programme massif de plantation d’arbres doit être mis en œuvre dans toutes les zones possibles . Un tel programme offrirait d’énormes possibilités d’emploi aux petites entreprises. Cela nécessite des incitations et des partenariats qui pourraient être financés par des taxes sur les émissions de carbone.

Le dessalement à l’énergie renouvelable peut être nécessaire dans certains endroits pour fournir l’eau nécessaire à l’établissement des forêts dans des conditions de sécheresse. Cela rejoint une nouvelle technologie importante: la minéralisation du carbone.

2. Transformer le dioxyde de carbone en roche

La minéralisation du carbone consiste à transformer le dioxyde de carbone en minéraux carbonatés en émulant la façon dont les coquillages et le calcaire sont fabriqués naturellement.

De nombreuses techniques ont été recherchées et proposées. Il s’agit notamment de capturer le dioxyde de carbone des usines industrielles et de le faire bouillir dans la saumure des usines de dessalement, ou de le capturer à partir des résidus de mines de nickel en utilisant les bactéries .

D’énormes quantités de CO2 peuvent potentiellement être capturées de cette manière, créant des matériaux de construction utiles comme sous-produit.

Des usines de démonstration devraient maintenant être testées en Australie, en vue d’une mise à l’échelle rapide vers la commercialisation.

3. Rendre la surface de la Terre plus réfléchissante

La gestion du rayonnement solaire décrit des techniques pour renvoyer l’énergie solaire (la lumière du soleil) vers l’espace, et ainsi contrecarrer le chauffage planétaire.

Changer la réflectivité des surfaces, comme en peindre un toit sombre en blanc , réduit énormément la chaleur absorbée et pourrait refroidir les villes. À plus grande échelle, nous pouvons saupoudrer les routes asphaltées de calcaire , conserver le chaume pâle dans les fermes pendant l’été et planter des cultures plus pâles .

Des études suggèrent que les surfaces terrestres plus légères ont un bon potentiel de refroidissement à l’échelle régionale, et peuvent abaisser les températures extrêmes jusqu’à 3 ° C .

De telles méthodes ont également réduit indirectement les émissions de gaz à effet de serre en réduisant l’utilisation du climatiseur.

4. Réinventer le transport

Des mécanismes économiques sont essentiels pour accélérer la transition vers les énergies renouvelables, le stockage d’énergie et le transport zéro émission.

L’industrie du transport maritime international a émis environ 800 mégatonnes de dioxyde de carbone en 2015, et ce chiffre devrait doubler d’ici le milieu du siècle.

Pour tous les navires qui ne sont pas propulsés par des énergies renouvelables, les recherches suggèrent que les limites de vitesse pourraient être abaissées de 20% pour réduire la consommation de carburant . L’Australie pourrait être en tête du monde en adaptant les tarifs d’accostage en fonction des vitesses des navires surveillés par satellite.

L’Australie devrait également suivre l’exemple de la Norvège qui offre de généreuses incitations financières pour encourager les véhicules zéro émission (fonctionnant à l’hydrogène ou à l’électricité). Il s’agit notamment de l’exonération de la taxe de vente et du stationnement gratuit à certains endroits. Et cela a fonctionné: près de 60% des voitures neuves vendues en Norvège en mars 2019 auraient été entièrement électriques.

Où aller ensuite?

La liste ci-dessus n’est nullement exhaustive. La ​​demande de l’Australie de vendre la réduction des émissions au monde sous forme d’hydrogène et d’électricité renouvelables devrait être massivement accélérée et étendue à l’échelle de la course à la Lune de la mission Apollo .

Nous devons réduire les émissions de l’agriculture et rétablir les réservoirs de carbone du sol perdus par l’agriculture moderne. Nous suggérons également une réponse militaire majeure aux feux de brousse, y compris une flotte aérienne de bombardements d’eau et des aérodromes dans les deux heures suivant chaque emplacement à risque d’incendie.

Enfin, la guerre exige un quartier général central assurant le leadership, l’information et la coordination – peut-être une version considérablement élargie du Greenhouse Office créé sous le gouvernement de la Coalition Howard en 1998 (mais plus tard fusionné dans un autre ministère). Le bureau devrait fournir, entre autres, des informations sur le coût climatique de chaque article que nous utilisons, à la fois pour faciliter le choix des consommateurs et taxer les produits nuisibles au climat.

Certaines technologies peuvent s’avérer trop coûteuses, trop risquées ou trop lentes à mettre en œuvre. Tous nécessitent une gouvernance, un leadership et un engagement publics minutieux pour garantir le soutien de la communauté.

Mais alors que les émissions mondiales de gaz à effet de serre continuent d’augmenter, les gouvernements doivent déployer toutes les armes disponibles – non seulement pour gagner la guerre, mais pour éviter le terrible coût social du désespoir.

Le rapport complet sur lequel cet article est basé est disponible ici . The Conversation

David Blair , professeur émérite, ARC Center of Excellence for Gravitational Wave Discovery, OzGrav, University of Western Australia [19459003 ]; Bruce Hobbs ,, CSIRO ; David Franklin Treagust , John Curtin Distinguished Professor, Professor of Science Education, Curtin University , et Malcolm McCulloch , professeur, University of Western Australia [19459003 ].

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .