Category Archive : Environnement

Cette forêt sous-marine vierge et reculée d'Amérique du Sud n'a pas changé depuis des décennies

 

Les scientifiques sont revenus dans un groupe de forêts de varech sous-marines au large de la pointe de l’Amérique du Sud pour la première fois depuis 1973 – et ils ont trouvé l’écosystème pratiquement inchangé malgré le passage de près d’un demi-siècle.

 

Ces forêts d’algues , proches de Tierra del Fuego , sont en quelque sorte une merveille marine; les experts disent que nous pouvons en tirer d’importantes leçons de conservation.

Les forêts de varech comme celles-ci sont menacées par le changement climatique et l’activité humaine, mais les plongeurs ont constaté que ce tronçon particulier avait le même nombre de varech, oursins et étoiles de mer [19459004 ] comme au début des années 70.

kelp f 3 (Enric Sala / National Geographic)

De plus, les chercheurs n’ont repéré aucun signe de oursin stériles – il s’agit d’un type nuisible de pâturage non contrôlé des oursins qui a été repéré dans d’autres forêts de varech et qui peut rapidement réduire les niveaux de varech.

“Les forêts de varech de la pointe extrême de l’Amérique du Sud sont parmi les plus vierges de la Terre et n’ont pas changé de façon substantielle depuis le début des années 1970, quand elles ont été arpentées pour la première fois” “, explique l’océanographe Alan Friedlander [ 19459004], de la National Geographic Society.

“Le réexamen de cette région éloignée est extrêmement précieux à l’ère du changement climatique et nous permet de mieux comprendre comment ces écosystèmes fonctionnent en l’absence d’impacts humains directs.”

L’emplacement éloigné, le manque d’activité humaine dans la région et les mers agitées environnantes sont susceptibles d’être responsables d’avoir gardé ces parties de l’océan enfermées dans leur propre capsule temporelle, selon les chercheurs.

Outre les observations directes sous l’eau, les scientifiques ont également examiné les images satellites des 20 dernières années, notant que la couverture de varech semble évoluer en cycles de quatre ans en fonction des régimes pluviométriques.

kelp f 2 (Enric Sala / National Geographic)

En termes de populations de poissons, l’équipe a trouvé une certaine variation: niveaux de différents les espèces, y compris le syngnathe, l’anguille rose et la morue de roche, avaient tendance à dépendre de la bonne protection du site d’échantillonnage contre les vagues océaniques.

Le travail comble certaines des lacunes de nos connaissances en matière de protection des forêts de varech. Si les scientifiques veulent comprendre comment ces écosystèmes sous-marins évoluent et comment ils peuvent être protégés, ils doivent connaître ceux qui n’ont pas changé ainsi que ceux qui ont changé.

Les forêts de varech sont parmi les écosystèmes les plus diversifiés et les plus dynamiques de la planète, poussant abondamment le long des côtes rocheuses peu profondes dans les habitats d’eau froide, et ce groupe particulier joue un rôle important dans l’ensemble de l’écosystème sud-américain. Le défi consiste maintenant à faire en sorte qu’il reste largement intact pendant les 50 prochaines années.

“Cette région est l’un des derniers refuges mondiaux pour les écosystèmes forestiers de varech et abrite de grandes populations d’oiseaux de mer [et] de mammifères marins, et a une grande valeur de biodiversité en raison d’un endémisme élevé et d’une composition communautaire unique”, concluent les chercheurs dans leur document .

“Il est donc urgent de protéger cette région pour ses valeurs de biodiversité et les services écosystémiques qu’elle fournit.”

La recherche a été publiée dans PLOS One .

Les scientifiques recommandent ces 4 «armes» dans notre guerre contre le changement climatique

 

En 1896, le scientifique suédois Svante Arrhenius a exploré si les températures de la Terre étaient influencées par la présence de gaz absorbant la chaleur dans l’atmosphère. Il a calculé que si les concentrations de dioxyde de carbone doublaient, les températures mondiales augmenteraient de 5 ° C – encore plus aux pôles.

 

Un peu plus d’un siècle plus tard, le monde est en voie de réaliser la prédiction d’Arrhenius. Si nous continuons sur la trajectoire actuelle, la Terre se réchauffera à 4,8 ° C au-dessus de l’époque préindustrielle d’ici 2100 .

Nous sommes un groupe d’experts en physique, géologie, éducation scientifique, récifs coralliens et science du système climatique. Nous pensons que le manque de progrès des gouvernements dans la réduction des émissions mondiales signifie que des solutions audacieuses sont désormais nécessaires de toute urgence.

Nous devons lutter contre le changement climatique comme c’est la troisième guerre mondiale – et combattre sur de nombreux fronts. Nous en examinons ici quatre.

1. Plantez un lot plus d’arbres

La plantation d’arbres a un énorme potentiel pour faire face à la crise climatique. Des recherches récentes ont calculé que 900 millions d’hectares d’arbres supplémentaires dans le monde pourraient exister en dehors des forêts, des terres agricoles et des zones urbaines déjà établies – suffisants pour stocker 25 pour cent du réservoir de carbone atmosphérique actuel. Les forêts agissent pour augmenter les nuages ​​et les précipitations et réduire les températures.

La grande vision du projet Gondwana link en Australie occidentale est un exemple de ce qui peut être fait. Il reconnecte des écosystèmes fragmentés pour créer un corridor continu de 1 000 kilomètres de brousse.

Le défrichage à grande échelle doit cesser et un programme massif de plantation d’arbres doit être mis en œuvre dans toutes les zones possibles . Un tel programme offrirait d’énormes possibilités d’emploi aux petites entreprises. Cela nécessite des incitations et des partenariats qui pourraient être financés par des taxes sur les émissions de carbone.

Le dessalement à l’énergie renouvelable peut être nécessaire dans certains endroits pour fournir l’eau nécessaire à l’établissement des forêts dans des conditions de sécheresse. Cela rejoint une nouvelle technologie importante: la minéralisation du carbone.

2. Transformer le dioxyde de carbone en roche

La minéralisation du carbone consiste à transformer le dioxyde de carbone en minéraux carbonatés en émulant la façon dont les coquillages et le calcaire sont fabriqués naturellement.

De nombreuses techniques ont été recherchées et proposées. Il s’agit notamment de capturer le dioxyde de carbone des usines industrielles et de le faire bouillir dans la saumure des usines de dessalement, ou de le capturer à partir des résidus de mines de nickel en utilisant les bactéries .

D’énormes quantités de CO2 peuvent potentiellement être capturées de cette manière, créant des matériaux de construction utiles comme sous-produit.

Des usines de démonstration devraient maintenant être testées en Australie, en vue d’une mise à l’échelle rapide vers la commercialisation.

3. Rendre la surface de la Terre plus réfléchissante

La gestion du rayonnement solaire décrit des techniques pour renvoyer l’énergie solaire (la lumière du soleil) vers l’espace, et ainsi contrecarrer le chauffage planétaire.

Changer la réflectivité des surfaces, comme en peindre un toit sombre en blanc , réduit énormément la chaleur absorbée et pourrait refroidir les villes. À plus grande échelle, nous pouvons saupoudrer les routes asphaltées de calcaire , conserver le chaume pâle dans les fermes pendant l’été et planter des cultures plus pâles .

Des études suggèrent que les surfaces terrestres plus légères ont un bon potentiel de refroidissement à l’échelle régionale, et peuvent abaisser les températures extrêmes jusqu’à 3 ° C .

De telles méthodes ont également réduit indirectement les émissions de gaz à effet de serre en réduisant l’utilisation du climatiseur.

4. Réinventer le transport

Des mécanismes économiques sont essentiels pour accélérer la transition vers les énergies renouvelables, le stockage d’énergie et le transport zéro émission.

L’industrie du transport maritime international a émis environ 800 mégatonnes de dioxyde de carbone en 2015, et ce chiffre devrait doubler d’ici le milieu du siècle.

Pour tous les navires qui ne sont pas propulsés par des énergies renouvelables, les recherches suggèrent que les limites de vitesse pourraient être abaissées de 20% pour réduire la consommation de carburant . L’Australie pourrait être en tête du monde en adaptant les tarifs d’accostage en fonction des vitesses des navires surveillés par satellite.

L’Australie devrait également suivre l’exemple de la Norvège qui offre de généreuses incitations financières pour encourager les véhicules zéro émission (fonctionnant à l’hydrogène ou à l’électricité). Il s’agit notamment de l’exonération de la taxe de vente et du stationnement gratuit à certains endroits. Et cela a fonctionné: près de 60% des voitures neuves vendues en Norvège en mars 2019 auraient été entièrement électriques.

Où aller ensuite?

La liste ci-dessus n’est nullement exhaustive. La ​​demande de l’Australie de vendre la réduction des émissions au monde sous forme d’hydrogène et d’électricité renouvelables devrait être massivement accélérée et étendue à l’échelle de la course à la Lune de la mission Apollo .

Nous devons réduire les émissions de l’agriculture et rétablir les réservoirs de carbone du sol perdus par l’agriculture moderne. Nous suggérons également une réponse militaire majeure aux feux de brousse, y compris une flotte aérienne de bombardements d’eau et des aérodromes dans les deux heures suivant chaque emplacement à risque d’incendie.

Enfin, la guerre exige un quartier général central assurant le leadership, l’information et la coordination – peut-être une version considérablement élargie du Greenhouse Office créé sous le gouvernement de la Coalition Howard en 1998 (mais plus tard fusionné dans un autre ministère). Le bureau devrait fournir, entre autres, des informations sur le coût climatique de chaque article que nous utilisons, à la fois pour faciliter le choix des consommateurs et taxer les produits nuisibles au climat.

Certaines technologies peuvent s’avérer trop coûteuses, trop risquées ou trop lentes à mettre en œuvre. Tous nécessitent une gouvernance, un leadership et un engagement publics minutieux pour garantir le soutien de la communauté.

Mais alors que les émissions mondiales de gaz à effet de serre continuent d’augmenter, les gouvernements doivent déployer toutes les armes disponibles – non seulement pour gagner la guerre, mais pour éviter le terrible coût social du désespoir.

Le rapport complet sur lequel cet article est basé est disponible ici . The Conversation

David Blair , professeur émérite, ARC Center of Excellence for Gravitational Wave Discovery, OzGrav, University of Western Australia [19459003 ]; Bruce Hobbs ,, CSIRO ; David Franklin Treagust , John Curtin Distinguished Professor, Professor of Science Education, Curtin University , et Malcolm McCulloch , professeur, University of Western Australia [19459003 ].

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

De nouvelles preuves montrent comment le COVID-19 a affecté la pollution atmosphérique mondiale

 

La pandémie de COVID-19 devient de plus en plus accablante de jour en jour, avec l’augmentation des verrouillages , un bilan de plus de 7 000 personnes dans le monde et un direct. frappé à l’économie mondiale.

 

Mais s’il y a de bonnes nouvelles, c’est que la propagation du nouveau coronavirus a réduit la pollution atmosphérique et peut-être même sauvé des vies dans le processus.

De retour le 8 mars, l’économiste des ressources environnementales de l’Université de Stanford, Marshall Burke, a fait des calculs de fond sur la récente baisse de la pollution atmosphérique dans certaines parties de la Chine et les vies potentielles sauvées, [ 19459008] en le publiant sur un blog mondial sur l’alimentation, l’environnement et la dynamique économique, G-FEED .

La situation n’a cessé de se développer depuis lors, de sorte que ces chiffres ne resteront pas à jour longtemps; mais selon Burke, même de façon conservatrice, il est très probable que les vies sauvées localement de la réduction de la pollution dépassent les décès dus au COVID-19 en Chine.

“Compte tenu de l’énorme quantité de preuves que la respiration de l’air sale contribue fortement à la mortalité prématurée, une question naturelle – bien qu’il soit étrange – est de savoir si les vies sauvées de cette réduction de la pollution causée par les perturbations économiques dues au COVID-19 le nombre de morts du virus lui-même, “ Burke écrit .

“Même dans des hypothèses très conservatrices, je pense que la réponse est un” oui “clair.”

Les deux mois de réduction de la pollution, calcule Burke, ont probablement sauvé la vie de 4 000 enfants de moins de 5 ans et 73 000 adultes de plus de 70 ans en Chine. C’est bien plus que le bilan mondial actuel des décès dus au virus lui-même.

Bien que cela puisse sembler un peu surprenant, c’est quelque chose que nous connaissons depuis assez longtemps. Plus tôt ce mois-ci , la recherche a suggéré que la pollution de l’air nous coûte en moyenne trois ans de moins que notre espérance de vie mondiale.

“Il est remarquable que le nombre de décès et la perte d’espérance de vie due à la pollution de l’air rivalisent avec l’effet du tabagisme et soient beaucoup plus élevés que les autres causes de décès”, le physicien Jos Lelieveld du L’Institut chypriote de Nicosie a déclaré à l’époque.

“La pollution de l’air dépasse le paludisme en tant que cause mondiale de décès prématurés d’un facteur 19; elle dépasse la violence d’un facteur 16, le VIH / sida d’un facteur 9, l’alcool d’un facteur 9 45, et la toxicomanie par un facteur de 60. ”

Donc, il est bien établi que la pollution de l’air tue vraiment.

Mais l’analyse de Burke n’utilisait que les données de la Chine et a été achevée avant qu’il n’y ait plus d’informations sur la façon dont COVID-19 a affecté le reste du monde.

Avec le deuxième plus grand nombre de cas survenus en Italie et le pays mettant en place des mesures de quarantaine strictes, les données satellitaires sur le nord de l’Italie ont maintenant montré une forte baisse de la pollution atmosphérique – en particulier l’azote le dioxyde de carbone, un gaz émis principalement par les voitures, les camions, les centrales électriques et certaines installations industrielles.

En utilisant l’instrument Tropomi sur le satellite Copernicus Sentinel-5P, les images prises du 1er janvier au 11 mars 2020 montraient une baisse spectaculaire du dioxyde d’azote.

Vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous:

“La baisse des émissions de dioxyde d’azote dans la vallée du Pô, dans le nord de l’Italie, est particulièrement évidente”. explique Claus Zehner , chef de mission Copernicus Sentinel-5P de l’ESA.

“Bien qu’il puisse y avoir de légères variations dans les données en raison de la couverture nuageuse et des changements météorologiques, nous sommes très confiants que la réduction des émissions que nous pouvons voir, coïncide avec le verrouillage en Italie entraînant moins de trafic et activités industrielles. ”

Pour l’instant, nous n’avons pas d’études évaluées par des pairs mesurant le véritable impact sur la santé que les émissions réduites apporteront, mais étant donné ce que nous savons des dangers de la pollution atmosphérique généralisée, il est probable qu’il y aura un avantage direct sous la forme de moins de décès liés à la pollution.

Même une si petite doublure en argent ne peut guère compenser la dévastation de la pandémie de COVID-19. Mais ces chiffres préliminaires démontrent que cette catastrophe sanitaire mondiale est une occasion d’évaluer – quels aspects de la vie moderne sont absolument nécessaires, et quels changements positifs pourraient être possibles si nous changions nos habitudes à l’échelle mondiale .

Une brique Lego qui tombe dans l'océan pourrait encore être trouvée dans 1 000 ans

 

Les océans du monde sont inondés de millions de minuscules morceaux de Lego en plastique, et ces jouets transformés en polluants ne vont nulle part de sitôt.

De nouvelles recherches ont montré que les briques Lego classiques mettent entre 100 et 1 300 ans pour se désintégrer complètement en mer, en fonction des variations de la composition du plastique et des intempéries marines qu’il subit.

 

En 1997, près de 5 millions de morceaux de Lego sur un porte-conteneurs sont tombés par-dessus bord. Les estimations prédisent également que plus de 2 millions de blocs ont été jetés dans les toilettes par les enfants, et selon l’efficacité du traitement des déchets à l’époque, une proportion inconnue de ceux qui ont été vidés dans les années 70 et 80 pourraient également se balancer dans les vagues.

Au cours de la dernière décennie, des organisations bénévoles comme le LEGO Lost at Sea Project ont récupéré des milliers de plastique des morceaux de nos plages, mais si ces jouets sont vraiment aussi solides que les nouvelles recherches le suggèrent, nous avons du pain sur la planche. Selon toute vraisemblance, ces minuscules petits blocs continueront à venir par vagues pendant des siècles.

“Lego est l’un des jouets pour enfants les plus populaires de l’histoire et une partie de son attrait a toujours été sa durabilité”, dit Andrew Turner de l’Université de Plymouth, qui étudie les propriétés chimiques de déchets marins.

“Il est spécifiquement conçu pour être joué avec et manipulé, il n’est donc pas particulièrement surprenant que, même s’il est potentiellement dans la mer depuis des décennies, il ne soit pas considérablement usé. Cependant, toute l’étendue de sa durabilité nous a même surpris. ”

Collectant 50 blocs Lego des plages du sud-ouest de l’Angleterre, les chercheurs ont comparé les produits chimiques contenus dans les échantillons altérés aux blocs Lego archivés dans leur état d’origine.

Screen Shot 2020 03 17 at 10.28.17 am (Turner et al., Pollution environnementale, 2020)

La brique Lego classique est faite d’acrylonitrile butadiène styrène (ABS) ), et bien que la société espère utiliser des matériaux plus durables d’ici 2030 , ce polymère résistant a déjà fait plus que suffisamment de mal.

Alors que les blocs altérés de la plage présentaient divers degrés d’affaiblissement, de jaunissement, d’émoussement, de fracturation et d’encrassement, les chercheurs ont été surpris de trouver les jouets en grande partie intacts.

“Sur la base de la différence de masse entre des échantillons appariés qui ont environ 40 ans, nous estimons les temps de séjour dans le milieu marin sur des centaines d’années”, écrivent les auteurs .

La façon précise dont ces blocs sont entrés dans l’environnement n’est pas claire, mais ils correspondent aux articles vendus dans les années 1970 et 80. Et malgré des décennies en mer, ils vont toujours bien, relativement parlant.

La vie marine a peut-être lissé leurs bords, terni leur éclat plasticky, rabougri leurs plots et fané leurs couleurs, mais ils sont encore plus que reconnaissables.

1 s2.0 S0269749119364152 fx1 lrg (Turner et al., Pollution environnementale, 2020)

Les matières plastiques comme l’ABS sont trop nouvelles pour que nous sachions quoi leur arrivera à long terme, mais des études comme celle-ci nous donnent une idée de la façon dont ils se sont débrouillés jusqu’à présent.

Les auteurs disent que leurs résultats se comparent à l’espérance de vie des bouteilles en plastique transparent, et à en juger par les intempéries observées jusqu’à présent, ils mettent probablement la vie marine en danger.

“Les pièces que nous avons testées avaient été lissées et décolorées, certaines des structures s’étant fracturées et fragmentées, ce qui suggère que, tout comme les morceaux restant intacts, ils pourraient également se décomposer en microplastiques”, dit Tourneur.

“Il souligne une fois de plus l’importance que les gens éliminent correctement les articles usagés pour s’assurer qu’ils ne posent pas de problèmes potentiels pour l’environnement.”

L’étude a été publiée dans Pollution environnementale .

Même l'ouverture d'une bouteille en plastique libère une pollution microscopique, selon une étude

 

Bien sûr – après avoir ouvert cette bouteille rafraîchissante d’eau de source froide des montagnes, vous avez l’intention de la jeter au recyclage, non? Désolé de le dire, mais le simple fait de dévisser le couvercle libère un saupoudrage de minuscules particules de plastique, selon de nouvelles recherches.

 

La quantité de poussière dépend de divers facteurs, mais des chercheurs de l’Université de Newcastle et de l’Université Flinders en Australie, et de l’Académie chinoise des sciences, ont chiffré les tailles et des quantités de flocons et de fibres générées chaque fois que nous cassons, coupons et déchirons un morceau de plastique.

Grâce à l’application d’instruments très précis tels qu’une microbalance à cristal de quartz et une microscopie électronique à balayage, les chercheurs ont mesuré les effets de diverses techniques de dissection sur des objets en plastique courants.

Il s’agissait notamment de déchirer l’emballage autour des chocolats, de couper du ruban adhésif et des sacs en plastique avec des ciseaux et d’autres lames, et de détacher le capuchon en plastique d’une bouteille.

La pesée des matériaux avant et après chaque application a donné à l’équipe une bonne idée de la quantité de masse qu’ils perdaient chacun, vraisemblablement sous la pluie de minuscules morceaux de plastique trop petits pour être vus.

Certaines de ces particules minuscules pourraient être balayées et analysées visiblement avec un microscope et chimiquement avec un spectromètre, fournissant une description plus détaillée des déchets que nous ne considérons pas lors de l’utilisation de plastiques à usage unique.

D’une manière générale, il semble que nous libérons quelque part entre 10 et 30 nanogrammes de fragments de plastique de quelques nanomètres pour tous les 3 mètres (environ 10 pieds) de plastique que nous séparons.

Pour le mettre en perspective, en supposant qu’une paille en plastique pèse un peu moins d’un demi-gramme , il faudrait couper environ 150 000 kilomètres de plastique pour générer la masse équivalente de déchets microplastiques. Cette distance s’étendrait presque à mi-chemin de la Lune.

Faut-il alors s’inquiéter? Cela peut sembler anodin, mais combiné aux microplastiques incorporés dans les cosmétiques, éliminés des vêtements et générés pendant la production industrielle, cela va s’accumuler.

Ces déchets microscopiques ont attiré l’attention ces dernières années en tant que une pollution «invisible» s’étendant à travers nos océans et notre atmosphère, se frayant un chemin à peu près dans tous les coins du globe [19459004 ].

Contrairement aux fragments de vieux seaux et de sacs en plastique déchirés que nous trouvons étouffant notre faune , il est plus difficile d’imaginer les dommages potentiels que ces flocons de plastique pourraient causer. .

Pendant que nous attendons que le jury scientifique revienne avec un verdict sur à quel point nous devrions être préoccupés, la masse de pièces en plastique microscopiques continue de s’accumuler.

D’ici 2060, on pourrait s’attendre à ce que 265 millions de tonnes de déchets plastiques se soient accumulées dans le milieu naturel. Un peu plus de 13 pour cent seront des pièces de moins de 5 millimètres (1/5 de pouce).

L’étude a révélé que différentes méthodes de dissection pouvaient générer de manière assez fiable des quantités plus ou moins importantes de déchets microplastiques.

Les ciseaux et les déchirures avec vos mains ont donné des résultats assez similaires, tandis que l’utilisation d’un couteau pour couper à travers des matières plastiques libérait beaucoup plus de déchets.

Certains objets ont créé de plus gros fragments, comme le déchirement des couvercles en plastique lorsque vous ouvrez une bouteille. .

Bien sûr, nous pourrions réfléchir à deux fois maintenant avant de déchirer les déchets plastiques sans réfléchir avant de les recycler.

Mais vraiment, au mieux, ce n’est qu’une preuve de plus pour éviter les plastiques dans la mesure du possible en premier lieu.

Cette recherche a été publiée dans Nature Scientific Reports .

Earth’s Soil Could Absorb 5.5 Billion Tonnes of CO2 Annually, if We Get It Right

 

La restauration et la protection du sol mondial pourraient absorber plus de 5 milliards de tonnes de dioxyde de carbone chaque année – à peu près ce que les États-Unis émettent annuellement – une nouvelle recherche a montré lundi.

 . -chauffer les gaz à effet de serre et l’empêcher de passer d’un puits de carbone à une source. .

Un nouvel article dans la revue Nature Sustainability a analysé le potentiel de séquestration du carbone dans les sols et a constaté qu’il pourrait, s’il était correctement géré, contribuer à un quart de l’absorption sur les terres .

Le potentiel total de séquestration terrestre est de 23,8 gigatonnes d’équivalent CO2, de sorte que le sol pourrait en théorie absorber 5,5 milliards de tonnes par an. .

“La plupart des destructions en cours de ces écosystèmes consistent à étendre l’empreinte de l’agriculture, ralentir ou interrompre cette expansion est donc une stratégie importante”, a déclaré Deborah Bossio, auteure principale de l’étude et pédologue principale pour The Nature Conservancy. . .

“Il y a peu de compromis où nous construisons le carbone du sol et continuons à produire de la nourriture”, a-t-elle déclaré à l’AFP. – Les forêts, les zones humides, la savane et les champs de la Terre – sont utilisés pour fournir de la nourriture et du matériel et comment ils sont utilisés pour atténuer le changement climatique.

Il n’y a tout simplement pas assez d’espace pour nourrir 10 milliards de personnes d’ici 2050 et limiter les changements climatiques catastrophiques, a averti son étude de 1000 pages.

L’agriculture contribue déjà jusqu’à un tiers de toutes les émissions de gaz à effet de serre et de grandes quantités de nourriture sont gaspillées, entraînant des inégalités mondiales.

Bossio a déclaré que les gouvernements devaient veiller à ce que les pratiques agricoles cherchent à nous fournir plus que de la nourriture.

“Déplacer les structures d’incitation dans l’agriculture vers des paiements pour la gamme de services écosystémiques, la nourriture, le climat, l’eau et la biodiversité que l’agriculture peut fournir à la société”, a-t-elle dit.

© Agence France-Presse

La diversité des puits de carbone des forêts tropicales est plus compliquée que nous ne le pensions

 

Les forêts tropicales sont des puits de carbone extrêmement importants. Nous avons besoin de ces zones magnifiquement diverses pour aider à maintenir l’atmosphère terrestre – et maintenant, une nouvelle étude a examiné la quantité de carbone absorbée par ces forêts.

 

Ce n’est pas seulement une curiosité. L’estimation de l’efficacité de ces puits de carbone naturels est l’un des nombreux facteurs qui doivent être soigneusement calibrés afin de rendre la modélisation scientifique du changement climatique aussi utile que possible.

L’hypothèse générale est que plus la végétation est diversifiée dans les forêts tropicales et le plus grand nombre d’espèces végétales présentes, plus le carbone peut être piégé efficacement.

“Nous voulions savoir combien de détails nous devons connaître pour émettre des hypothèses valables en termes de résistance des puits de carbone tropicaux” , explique l’écologiste Florian Hofhansl , de l’International Institut d’analyse des systèmes appliqués (IIASA) en Autriche.

“En d’autres termes, quelle quantité de carbone est réellement séquestrée par la végétation tropicale?”

L’équipe a étudié une variété d’espèces végétales, notamment des arbres, des palmiers et des lianes (ou vignes ligneuses), en examinant la quantité de carbone que chacun capturait et les différents équilibres écologiques en jeu derrière ce piégeage du carbone.

En utilisant leurs propres mesures et des données précédemment enregistrées pour la région de la péninsule d’Osa au Costa Rica, les chercheurs ont évalué les facteurs biotiques (espèces végétales) et abiotiques (environnement local) et leur impact sur le carbone séquestration.

Ils ont découvert qu’il existe en fait une interaction entre les facteurs biotiques et abiotiques – y compris les propriétés du sol, par exemple – qui affecte le stockage du carbone. Dans le cas des palmiers, par exemple, si le sol a une faible disponibilité en phosphore, les arbres poussent plus abondamment.

La disponibilité de ressources comme l’eau et les nutriments joue également un rôle important: l’équipe a constaté que la texture et la chimie du sol avaient un effet notable sur la composition des plantes, un autre des leviers à l’œuvre dans ces écosystèmes.

De plus, les sites disposant de moins de ressources contenaient des communautés végétales moins diversifiées que ceux disposant de suffisamment d’eau et de nutriments dans le sol.

Ce que ces efforts montrent, c’est qu’il n’y a pas de calcul simple pour déterminer les niveaux de stockage de carbone pour les régions forestières tropicales, et ce n’est pas toujours le cas qu’une plus grande variété de plantes conduit à plus de carbone piégé. L’étude indique que nos modèles devront être encore plus détaillés.

Ces modèles seront d’une valeur inestimable alors que nous tentons d’atténuer les effets de l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, que ce soit par des moyens naturels ou artificiels .

En fin de compte, les chercheurs disent que nous allons devoir combiner des données provenant de plusieurs domaines, notamment la botanique, l’écologie végétale et la géologie pour avoir une idée plus précise de la façon dont les forêts tropicales agissent comme des puits de carbone, et comment cela pourrait avoir des effets d’entraînement sur le climat.

“Nous ne pouvons arriver aux bonnes conclusions et fournir de futures projections de la quantité de carbone qui peut être stockée que si nous comprenons la complexité des systèmes écologiques et ce que cela signifie pour les rétroactions atmosphériques”, dit Hofhansl [19459004 ].

La recherche a été publiée dans Rapports scientifiques .