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Ce raptor nouvellement identifié chassé avec l'agilité terrifiante d'un guépard

 

Il y a très, très longtemps, dans ce qui est maintenant le sud des États-Unis, plusieurs dinosaures géants, dont un parent du T. rex , étaient autrefois à la recherche de proies.

Dans leur ombre, près de 70 millions d’années plus tard, les paléontologues ont maintenant mis en lumière un concurrent beaucoup plus petit qui courait sous les pieds. Ne mesurant qu’un mètre de haut (trois pieds) et environ deux mètres de long, ce carnivore à plumes était peut-être petit, mais vous ne voudriez pas le sous-estimer.

 

Initialement découverte au Nouveau-Mexique en 2008, l’espèce n’a été identifiée que récemment comme un dromaeosaurid – une famille de dinosaures plus populairement connue sous le nom de «rapaces» – et, à en juger par les 20 fossiles fragmentés découverts, il chassait probablement avec une grande vitesse et l’agilité d’un guépard, s’attaquant parfois à des proies plusieurs fois sa taille.

Screen Shot 2020 03 25 at 1.15.34 pm (Jasinski et al., Rapports scientifiques, 2020)

Maintenant, la redoutable créature a officiellement été nommée Dineobellator notohesperus, qui signifie «guerrier navajo du sud-ouest» – et oh, quel combattant c’était!

Bien que ce petit prédateur corpulent soit généralement de la même taille que son parent, le velociraptor ( qui, contrairement aux films de Jurassic Park , est de la taille d’un gros chien ), la nouvelle espèce apparaît plus forte et plus agile.

“Les caractéristiques des griffes de la main et du pied, à savoir les emplacements pour les attaches musculaires et tendineuses, montrent que Dineobellator aurait eu une capacité de préhension et d’adhérence relativement plus forte que celle des autres dromaeosaurids”, paléontologue Steven Jasinski a déclaré ScienceAlert.

Les squelettes de petits dinosaures du Crétacé supérieur sont très rares , car ces créatures n’étaient probablement pas si communes et leurs os clairs n’étaient pas à la hauteur du temps. Une découverte comme celle-ci est remarquable à plus d’un titre, et cette espèce particulière a plusieurs caractéristiques uniques qui la distinguent.

De l’autre côté du corps, sa queue raide se détache également. Alors que les rapaces ont également de longs appendices rigides comme celui-ci, leur permettant de maintenir l’équilibre tout en courant à des vitesses élevées, cette espèce particulière semble avoir eu plus de mobilité au niveau des hanches.

“Imaginez un guépard chassant et poursuivant une gazelle dans la savane aujourd’hui”, explique Jasinski.

“Ils sont très rapides et leur queue a tendance à être raide et droite. Cependant, lorsque la gazelle change de direction et que le guépard doit rapidement faire de même, la queue est fouettée pour agir comme contrepoids et gouvernail pour aider à ce changement de direction. ”

En bref, non seulement cette espèce était rapide, mais aussi remarquablement agile, ce qui signifie qu’elle aurait pu facilement poursuivre des animaux plus petits qui changeaient rapidement de direction.

Pourtant, cela ne signifie pas que ce rapace ne voyait pas grand. Jasinski dit que la force de la partie supérieure de son corps et de ses pieds suggère qu’un pack aurait pu abattre des proies plusieurs fois plus grandes.

010 Image two (Steven Jasinski)

Bien que cette réalisation soit en effet surprenante, les blessures trouvées sur le squelette le sont peut-être encore plus.

Sur les côtes, les chercheurs ont trouvé des plaies cicatrisées et sur les griffes, ils ont identifié des marques de gouge et de perforation, ce qui suggère un combat entre deux rapaces, peut-être en compétition pour des ressources ou des partenaires. De telles informations comportementales sont inestimables, et elles ne font que partie de ce qui rend cette nouvelle découverte si étonnante.

Dans l’ensemble, cette nouvelle espèce peut aussi nous dire quelque chose sur l’évolution et la migration des dinosaures. Dineobellator, par exemple, appartient à un plus petit groupe de dinosaures appelés velociraptorines, qui ont plusieurs autres membres à travers l’océan.

“Cela suggère que des membres d’Asie ont migré en Amérique du Nord au cours du Crétacé supérieur, vers la fin de l’époque des dinosaures, et se sont diversifiés par la suite vers de nouvelles espèces”, a déclaré Jasinski à ScienceAlert.

Puis, d’une manière ou d’une autre, ces 20 os ont survécu, nous léguant le premier squelette de dromaeosaurid significatif dans cette partie du monde.

L’étude a été publiée dans Rapports scientifiques .

Des coronavirus similaires au COVID-19 viennent d'être découverts à Pangolins

 

Une recherche du «maillon manquant» dans la chaîne de l’émergence du SRAS-CoV-2 a découvert deux cousins ​​proches du nouveau coronavirus dans des envois de pangolins introduits en contrebande en Chine.

 

Il est important de noter que la découverte par des chercheurs de partout à Hong Kong et en Chine est bien loin d’identifier ces précieux mammifères comme la source de la pandémie actuelle. Cependant, la similitude des souches suggère que le marché national du pangolin est une bombe à retardement qui doit être désamorcée.

Depuis que le lien avec l’épidémie de COVID-19 a été retracé sur un marché humide dans la province du Hubei, la recherche a été en cours pour déterminer l’héritage du virus. Les premières études sur le génome du SRAS-CoV-2 suggèrent qu’il est fort possible que le virus ait émergé dans une colonie de chauves-souris en fer à cheval dans le Yunnan, une province qui borde le pays du sud-est asiatique du Myanmar.

Mais si tel est le cas, il est difficile d’imaginer comment une chauve-souris est devenue une source d’infection dans une ville densément peuplée à plus de 1 000 kilomètres au nord de sa colonie.

Certes, les étals de ces marchés chinois humides vendent une grande variété d’animaux vivants pour l’alimentation et la médecine traditionnelle, dont beaucoup proviennent des tropiques d’Asie. La présence éventuelle de chauves-souris, quelle qu’en soit la nature, n’est pas claire, car le marché a été liquidé bien avant que les premières indications d’une épidémie ne soient connues.

Contrairement aux chauves-souris en fer à cheval, le pangolin est presque garanti d’avoir été en vente là-bas.

La vente illicite du mammifère menacé d’extinction – considéré comme un mets délicat et un tonique pour la santé – est un « secret ouvert » dans une grande partie de la nation, et un bien endroit pour commencer à chasser un hôte intermédiaire du virus zoonotique qui fait actuellement des ravages à travers le monde .

Les tissus congelés de 18 pangolins malais ( Manis javanica ) ont été obtenus grâce à des opérations anti-contrebande menées par les douanes du Guangxi en 2017 et au début de 2018.

L’ARN du coronavirus a été trouvé dans six des 43 échantillons d’organes, reliant le virus à cinq animaux individuels. Les techniques de lecture et de remplissage des séquences manquantes ont rapidement fourni à l’équipe une demi-douzaine de génomes détaillés des souches du virus du pangolin.

Aucun n’était des sonneries mortes pour le SRAS-CoV-2, mais il y avait un certain nombre de séquences qui se chevauchent qui suggèrent que ces virus étaient assez étroitement liés.

Une deuxième chasse à travers un autre lot de tissus de pangolins prélevés dans une opération plus tard en 2018 a suivi, sur la base des génomes nouvellement acquis. Cette analyse a révélé trois autres résultats positifs sur 12 animaux.

En plus de ces spécimens provenant de l’opération Guangxi, l’équipe a analysé des écailles de pangolin, des écouvillons cutanés et des tissus non spécifiés d’un centre douanier distinct à Guangzhou, ramassés au début de 2019. [19459004 ]

Pris ensemble, le mélange de génomes de coronavirus nouvellement séquencés est tous de 85,5 à 92,4 pour cent similaire au SRAS-CoV-2 et représente deux lignées de virus apparentés. L’une de ces lignées a même une coupe de cheveux qui ressemble à celle du virus COVID-19, avec des pointes de liaison aux récepteurs remarquablement similaires faisant saillie de leurs surfaces.

Les résultats ne sont peut-être pas le pistolet fumant que nous espérons, car la recherche de la connexion entre le réservoir du coronavirus et les premiers humains infectés se poursuit.

Pourtant, c’est un réveil dont nous avons désespérément besoin. Tous ces animaux saisis par les douanes étaient destinés aux marchés d’animaux vivants quelque part en Chine.

Aussi impossible qu’il soit de prédire si ces lignées particulières de coronavirus auraient pu faire un saut dans la population humaine, la pandémie actuelle est sortie d’une telle branche de cet arbre généalogique.

La vente de pangolins en Chine est déjà loin d’être légale , mais sans la volonté politique de fournir les ressources nécessaires pour faire appliquer la loi, leur vente continuera certainement de prospérer, malgré de récentes interdictions généralisées de la vente et de la distribution de viandes sauvages.

Une pandémie mondiale est une incitation tragique à agir. Mais avec des preuves de plus en plus nombreuses que les pangolins jouent un rôle important dans l’écologie d’une telle menace potentielle, c’est peut-être la poussée dont la Chine a besoin pour enfin maîtriser son commerce illégal d’animaux.

Cette recherche a été publiée dans Nature .

Le premier ancêtre de nombreux animaux modernes pourrait avoir été trouvé en Australie

 

L’ancêtre le plus ancien connu des formes de vie animale les plus connues de la planète aujourd’hui semble avoir été identifié dans l’outback australien, révélant un étrange organisme ressemblant à un ver qui mérite notre respect et notre gratitude.

 

Ikaria wariootia , une goutte paresseuse de la taille d’un grain de riz, pourrait ne pas ressembler à grand-chose, mais les scientifiques pensent que ce pourrait être le plus ancien exemple jamais découvert de bilatéraux: les animaux à corps symétrique bilatéral (côtés gauche et droit en miroir) et côté avant et côté arrière, arborant généralement une bouche et un anus. Comme vous, en d’autres termes.

“C’est ce que les biologistes évolutionnistes ont prédit”, dit la géologue Mary Droser de UC Riverside. “C’est vraiment excitant que ce que nous avons trouvé s’accorde si bien avec leur prédiction.”

007 ikaria 4 Vue d’artiste d’Ikaria wariootia. (Sohail Wasif / UCR)

Ces dernières années, les scientifiques ont beaucoup appris sur les organismes multicellulaires spongieux et visqueux qui composent ce que l’on appelle le biote d’Ediacaran – un mystérieux groupe de formes de vie anciennes qui existaient avant l’explosion cambrienne .

L’une de ces créatures en particulier, appelée Dickinsonia , a attiré beaucoup d’attention parmi les chercheurs, étant identifiée il y a quelques années comme le monde premier animal connu dans les archives fossiles.

Cependant, tout ce qui a émergé au cours de cette période n’est pas directement lié aux humains, ni à tous les autres animaux à physiologie bilatérale.

Dickinsonia et d’autres grandes choses étaient probablement des impasses évolutives”, Droser explique .

D’où venons-nous, ainsi que les autres bilatéraux, alors? Pendant de nombreuses années, un ensemble de marques de fouilles fossilisées imprimées dans des dépôts de pierre à Nilpena, Australie du Sud , ont intrigué les chercheurs.

Ces traces fossiles, appelées Helminthoidichnites , datent de la période Ediacaran (spécifiquement il y a environ 551 à 560 millions d’années), et étaient supposées être l’héritage d’une ancienne forme de vie bilatérale. Grâce à de nouvelles recherches, rendues possibles par le balayage laser des dépôts de pierre, cette spéculation semble se confirmer.

007 ikaria 4 Impressions Ikaria wariootia dans la pierre. (Droser Lab / UCR)

“Nous pensions que ces animaux auraient dû exister pendant cet intervalle, mais nous avons toujours compris qu’ils seraient difficiles à reconnaître”, dit le paléontologue Scott Evans, maintenant avec le Musée national d’histoire naturelle de la Smithsonian Institution.

“Une fois que nous avons eu les scans 3D, nous savions que nous avions fait une découverte importante.”

Les scans révèlent des impressions faites par plus d’une centaine d’animaux anciens, variant entre 2 à 7 millimètres de long et environ 1 à 2,5 millimètres de large. . lieu »et« warioota »étant nommé pour Warioota Creek, qui court dans la région.

Selon l’équipe, les traces de fossiles de I. wariootia se trouvent plus bas que les autres enregistrements du biote d’Ediacaran sur le site d’Ediacara, suggérant cette créature simple, semblable à un ver, avec un corps cylindrique et des extrémités distinctes de la tête et de la queue, antérieures à d’autres animaux de la région, sans parler de quoi que ce soit avec ce genre de complexité bilatérale, comme la symétrie et la limace Kimberella , dont des traces ont été trouvés plus élevés.

007 ikaria 4 Numérisation laser 3D d’une empreinte Ikaria wariootia. (Droser Lab / UCR)

“Nous proposons qu’Ikaria soit le fabricant de traces de Helminthoidichnites et potentiellement le plus ancien, bilatéral définitif, au moins tel que représenté dans le fossile record de l’Australie du Sud “, écrivent les chercheurs dans leur article.

La morphologie d’Ikaria implique une construction corporelle potentiellement modulaire, qui aurait aidé à l’organisation musculaire requise pour le péristaltisme [contractions du système digestif]. Le déplacement et le piégeage des sédiments révèlent que Ikaria avait probablement un cœlome, une bouche, un anus et un intestin, bien qu’il soit peu probable qu’ils soient reproduits dans les archives fossiles. ”

Bien sûr, étant donné que nous avons affaire à des traces de fossiles – des impressions de quelque chose que nous ne pouvons pas réellement voir, et qui pourraient ne pas avoir existé pendant des centaines de millions d’années – il est difficile de soyez tout à fait sûr de I. wariootia pour l’instant.

Mais si les découvertes ultérieures d’autres réserves d’Ediacaran peuvent également révéler des preuves de ces vers anciens, la découverte de cette ancienne créature semblable à un ver pourrait être une étape importante dans notre compréhension de l’ascendance animale sur Terre, y compris où – en quelque sorte – nous venons nous-mêmes.

“La principale découverte du document est qu’il s’agit probablement du plus ancien bilatéral jamais reconnu dans les archives fossiles”, a expliqué Evans The Guardian .

“Parce que les humains sont des bilatéraux, nous pouvons dire que ce fut un parent très précoce et peut-être l’un des premiers sur l’arbre de vie bilatéral divers.”

Les résultats sont rapportés dans PNAS .

Les calmars peuvent modifier leur ARN d'une manière sans précédent, découvrent les scientifiques

 

En ce qui concerne les calmars, vous ne pouvez tout simplement pas les réduire.

Non seulement parce qu’ils sont glissants, mais aussi parce qu’ils ont une incroyable capacité d’édition génétique – cela leur permet de modifier leur propre ARN longtemps après qu’il ait quitté le noyau.

 

Voici ce que cela signifie. Les gènes, au moins chez l’homme, restent pour la plupart inchangés jusqu’à ce qu’ils soient recombinés et transmis à la génération suivante.

Il en va de même pour notre ARN messager (ARNm). Des molécules utiles lisent notre ADN, créent de petits messages d’ARN courts et les envoient à l’extérieur du noyau pour dire au reste de la cellule quelles protéines doivent être construites.

Une fois que l’ARNm a quitté le noyau, on pense que les informations génétiques qu’il transporte ne peuvent pas être gâchées – mais de nouvelles recherches ont montré que dans les nerfs de calmar, ce n’est pas le cas.

“Nous montrons que le calmar peut modifier les ARN à la périphérie de la cellule”, déclare le généticien du laboratoire de biologie marine (MBL), Woods Hole Joshua Rosenthal.

“Il fonctionne par ce réglage massif de son système nerveux”, Rosenthal a dit Filaire . “Ce qui est une façon vraiment originale de vivre sa vie.”

L’équipe a prélevé des nerfs sur des spécimens de calamars côtiers mâles adultes ( Doryteuthis pealeii ), et a analysé l’expression des protéines, ainsi que le transcriptome des calmars , qui est similaire à un génome, mais pour l’ARNm.

Ils ont découvert que dans les nerfs de calmar (ou neurones), l’ARNm était édité à l’extérieur du noyau, dans une partie de la cellule appelée axone.

Cette édition d’ARNm permet aux calmars de régler finement les protéines qu’ils produisent sur des sites locaux (voir schéma ci-dessous). Avec cette découverte, les calmars sont devenus les seules créatures que nous connaissons qui peuvent le faire.

Squid RNA Editing Graphical Abstract ver. 3 (Vallecillo-Viejo et al., Nucleic Acids Research, 2020)

Ce n’est pas la première fois que des calmars ont montré leurs prouesses d’édition génétique, cependant. En 2015, une équipe similaire de MBL a découvert que les calmars modifient leur ARNm à l’intérieur de leur noyau à un degré incroyablement élevé – des ordres de grandeur de plus que ce qui se passe chez l’homme.

“Nous pensions que tout le montage d’ARN s’est produit dans le noyau, puis les ARN messagers modifiés sont exportés vers la cellule”, explique Rosenthal.

Mais l’équipe a montré que bien que l’édition se produise dans les deux, elle se produit beaucoup plus à l’extérieur du noyau dans l’axone, plutôt qu’à l’intérieur du noyau.

Alors, pourquoi les calmars dérangent-ils? Pourquoi ont-ils tellement besoin de changer leur ARNm? Eh bien, nous ne savons pas encore, mais l’équipe de recherche a quelques idées.

Les poulpes, les seiches et les calmars utilisent tous l’édition d’ARNm pour diversifier les protéines produites dans le système nerveux. Cela pourrait être l’une des raisons pour lesquelles ces créatures sont tellement plus intelligentes que les autres invertébrés.

“L’idée selon laquelle les informations génétiques peuvent être modifiées de manière différentielle au sein d’une cellule est nouvelle et étend nos idées sur la façon dont un plan unique d’informations génétiques peut donner lieu à une complexité spatiale”, écrit l’équipe dans leur nouveau document.

“Un tel processus pourrait affiner la fonction des protéines pour aider à répondre aux exigences physiologiques spécifiques des différentes régions cellulaires.”

Bien qu’il ne s’agisse pour l’instant que d’une étude génétique intéressante sur les calmars, les chercheurs pensent que ce type de système pourrait éventuellement aider à traiter les troubles neurologiques qui incluent la dysfonction axonale.

CRISPR a complètement changé le jeu quand il s’agit de modifier l’ADN à l’intérieur de nos cellules, et l’ARN est nettement moins permanent et donc le modifier pourrait être moins dangereux.

“L’édition d’ARN est beaucoup plus sûre que l’édition d’ADN”, Rosenthal a dit Wired .

“Si vous faites une erreur, l’ARN se retourne et s’en va.”

La recherche a été publiée dans Nucleic Acids Research .

Le fragment d'un ancien continent perdu a été découvert au large des côtes du Canada

 

Les scientifiques ont découvert un résidu éclaté de la croûte continentale de la Terre d’il y a des millions d’années, incrusté dans la nature sauvage isolée du nord du Canada.

L’île de Baffin , située entre le continent canadien et le Groenland, est une vaste étendue arctique couvrant plus de 500 000 kilomètres carrés (près de 200 000 milles carrés), ce qui en fait la cinquième plus grande île du monde .

 

Alors que l’île fait partie du plus récent territoire reconnu au Canada – Nunavut , officiellement établi en 1999 – une nouvelle découverte montre que cette ancienne masse continentale a des liens non divulgués qui remontent dans le temps jusqu’à présent, ils émanent en fait d’un éon géologique éloigné.

Lors de l’analyse d’échantillons de roches ignées provenant de forages d’exploration au diamant dans la province de Chidliak Kimberlite sur les tronçons sud de l’île de Baffin, les chercheurs ont identifié une signature minérale dans la roche qu’ils ne s’attendaient pas à trouver.

“Les kimberlites sont des roquettes souterraines qui ramassent des passagers sur leur chemin vers la surface”, explique la géologue Maya Kopylova de l’Université de la Colombie-Britannique.

“Les passagers sont des morceaux solides de roches murales qui portent une multitude de détails sur les conditions bien sous la surface de notre planète au fil du temps.”

Dans ce cas, ces passagers avaient effectué un très long voyage. L’équipe affirme que kimberlite des roches comme celle-ci, formées à des profondeurs inférieures à 150 kilomètres (93 miles), sont poussées à la surface par des forces géologiques et chimiques.

En termes de composante géologique, leur émergence sous l’île de Baffin moderne représente la fin d’une dispersion colossale qui s’est produite il y a environ 150 millions d’années, lors du creusement de la plaque continentale du craton de l’Atlantique Nord (NAC). . croûte continentale .

Divisé en fragments il y a des millions d’années, le NAC a été exposé en Écosse, au Labrador et au Groenland, mais les chercheurs ne s’attendaient pas à le trouver dans l’île de Baffin péninsule Hall .

“La composition minérale des autres parties du craton de l’Atlantique Nord est si unique qu’il n’y a pas lieu de s’y tromper”, dit Kopylova .

“Il était facile de lier les pièces ensemble. Les anciens cratons adjacents du nord du Canada – du nord du Québec, du nord de l’Ontario et du Nunavut – ont des minéralogies complètement différentes.”

Pour parvenir à leurs conclusions, l’équipe a utilisé un certain nombre de techniques analytiques – dont la pétrographie, la minéralogie et la thermobarométrie – pour étudier 120 échantillons de roche, appelés xénolithes , provenant de la province de la kimberlite.

Les résultats ont montré que le manteau Chidliak “ressemble de façon frappante” aux roches du CNA de l’ouest du Groenland en termes de composition en vrac et de chimie minérale, tout en montrant de nombreux contrastes avec les marqueurs d’autres cratons.

“Nous concluons que le manteau Chidliak démontre une affinité avec un seul bloc adjacent de manteau cratonique, le NAC”, expliquent les auteurs dans leur article .

“Nous interprétons cette similitude comme indiquant l’ancienne cohérence structurelle de la lithosphère cratonique du bloc de la péninsule Hall et du craton du CNA avant la faille ultérieure en fragments continentaux séparés.”

Les nouvelles découvertes signifient que nous avons découvert environ 10% de plus de l’étendue connue du CNA – une partie assez importante de cette croûte incroyablement ancienne. Et grâce à de nouvelles techniques de modélisation du manteau, nous pouvons également envisager la forme de certaines des premières formations rocheuses connues de la Terre à des profondeurs beaucoup plus grandes que jamais.

“Grâce à ces échantillons, nous sommes en mesure de reconstruire les formes des continents antiques à partir de roches du manteau plus profondes” , explique Kopylova .

“Nous pouvons maintenant comprendre et cartographier non seulement la couche maigre la plus élevée de la Terre qui représente un pour cent du volume de la planète, mais nos connaissances sont littéralement et symboliquement plus profondes.”

Les résultats sont rapportés dans Journal of Petrology .

Les premières traces de stégosaure en Écosse viennent d'être découvertes sur cette île venteuse

 

Tenez-vous debout sur les rochers balayés par le vent qui bordent la côte ouest de l’Écosse aujourd’hui, et vous auriez la chance d’apercevoir un ou deux macareux. Mais plus nous y regardons de plus près, plus nous trouvons de preuves qu’il abritait autrefois un éventail incroyablement diversifié de bêtes anciennes.

 

La découverte de nouveaux ensembles de traces fossilisées a élargi la liste des populations potentielles de dinosaures qui parcouraient ce qui est maintenant l’île de Skye. Parmi eux se trouvent des traces laissées par un animal qui aurait appartenu à l’un des plus célèbres sous-ordres herbivores à dos de plaque, Stegosauria .

Des chercheurs écossais et brésiliens ont passé les deux dernières années à analyser deux sites récemment trouvés à un endroit sur la côte nord-est de l’île appelé Rubha nam Brathairean, ou Brothers ‘Point.

“Ces nouveaux sites nous donnent une image beaucoup plus claire des dinosaures qui vivaient en Écosse il y a 170 millions d’années”, dit le paléontologue Stephen Brusatte de l’Université d’Édimbourg.

À l’époque, les terres qui composent les îles britanniques n’avaient rien à voir avec ce qu’elles sont aujourd’hui. L’Écosse jurassique s’est assis beaucoup plus près de l’équateur, à peu près en alignement avec la situation actuelle de la Grèce. Une mer chaude et un climat subtropical ont créé des écosystèmes animés de vie.

Pourtant, ce n’est pas parce qu’il s’agissait d’un paradis virtuel qu’il a été parfait pour préserver les vestiges de la vie ancienne. Le Jurassique n’est pas exactement compatible avec les fossiles, mais l’Écosse a toujours semblé particulièrement mince sur les traces et les os des dinosaures.

Malgré une riche histoire de la chasse aux fossiles dans une grande partie du Royaume-Uni, les premières traces claires de la faune des dinosaures en Écosse ont finalement été découvertes au début des années 1980 lorsque les paléontologues John Hudson et Julian Andrews ont trouvé “ l’empreinte indubitable d’un grand dinosaure ” dans un bloc de calcaire tombé à Brothers ‘Point.

Depuis lors, une pléthore de pistes appartenant à une large gamme de sauropodes à long cou et de théropodes à pieds de flotte ont été identifiées, faisant de l’île de Skye un site de référence pour les chercheurs jurassiques .

Les ajouts les plus récents incluent des trous de la taille d’une théière qui n’ont pas été trouvés ailleurs sur l’île – des impressions qui sont décrites en termes paléontologiques comme appartenant à une catégorie appelée Deltapodus [ 19459004].

stegosaur footprints skye Traces de deltapodes sur l’île de Skye (dePolo et al., PLOS One, 2020)

“Ces découvertes font Skye l’un des meilleurs endroits au monde pour comprendre l’évolution des dinosaures dans le Jurassique moyen “, dit Brusatte.

Sans moyen de restreindre l’espèce exacte de dinosaure responsable, les chercheurs sont prudents avant de tirer des conclusions hâtives.

Mais il est juste de dire que ce groupe comprend un type de dinosaure de la taille d’une vache célèbre pour ses lignes de plaques géométriques ornant sa colonne vertébrale, et un groupe de méchants épines « thagomisantes » sur ses queue.

L’équipe a également découvert un autre ajout potentiellement nouveau à la liste, sous la forme de grandes empreintes de quelque chose avec trois orteils tronqués appartenant probablement à un groupe d’herbivores lourds appelés ornithopodes.

“Nous savions qu’il y avait des sauropodes géants à long cou et des carnivores de la taille d’une jeep, mais nous pouvons maintenant ajouter des stégosaures à plaque sur cette liste, et peut-être même des cousins ​​primitifs des dinosaures à bec de canard aussi,” “[ 19459005] dit Brusatte.

Non seulement les traces fournissent des preuves alléchantes que les stégosaures ont marché une fois le long de la côte écossaise boueuse, mais l’âge des traces fournit certaines des premières preuves de l’existence de ce dinosaure particulier.

Seulement l’année dernière , une espèce de stégosaure a été déterrée dans les montagnes du Moyen Atlas marocain. À un âge estimé à environ 168 millions d’années, les restes fossilisés de Adratiklit boulahfa sont officiellement les plus anciens du genre.

Ces pistes à Brother’s Point sont plus proches de 170 millions d’années. Bien qu’il n’y ait aucun moyen de confirmer quel type de stégosaure pourrait les avoir laissés derrière, cela aide à établir des chronologies et des distributions décrivant leur évolution.

“En particulier, les traces de Deltapodus donnent de bonnes preuves que les stégosaures vivaient sur Skye à cette époque”, dit l’auteur principal de l’étude, Paige dePolo de l’Université d’Édimbourg .

Avec un si riche assortiment de pistes à travers l’île, cette partie de l’Écosse est représentative d’une période importante de l’histoire de l’évolution, où le zoo des créatures classiques du Jurassique tardif commençait à peine à développer leurs célèbres caractéristiques et répartis dans le monde entier.

Cette recherche a été publiée dans PLOS One .

Des images incroyablement rares montrent une encre de pulvérisation de cachalot nain alors qu'elle fuit une attaque

 

Dans les eaux peu profondes cristallines du Cap, en Afrique du Sud, un cachalot nain ( Kogia sima ) a récemment été filmé tentant de fuir un phoque agressif en libérant une «bombe fumigène» d’encre sombre et encre. -comme fluide.

 .

“Ce comportement” encreur “a déjà été documenté”, a déclaré Karlina Merkens, acousticienne des cétacés, “mais il a été observé très rarement, et probablement jamais vu et enregistré dans des eaux peu profondes comme celle-ci auparavant.”

Les cachalots nains sont des créatures timides qui habitent généralement les eaux profondes. Ils passent très peu de temps à la surface de l’eau et ne s’approchent presque jamais des navires.

En conséquence, très peu de données ont été recueillies à leur sujet; mais nous savons que contrairement à d’autres baleines, ces créatures de la taille d’un dauphin sont connues pour utiliser une «tactique de calmar» lorsqu’elles s’échappent de prédateurs.

Si les cachalots nains se sentent menacés, ils peuvent en fait libérer plus de 11 litres (3 gallons) d’un liquide brun rougeâtre foncé d’un sac dans leur intestin. Et cela peut leur faire gagner du temps dans leur vol.

Malheureusement, le récent événement en Afrique du Sud n’a pas secoué en faveur de la baleine. Des reportages locaux affirment que le cachalot a été gravement blessé et faible lorsque les fonctionnaires sont arrivés, et il a été décidé de l’euthanasier.

Certains ont depuis émis l’hypothèse que la baleine était en détresse et désorientée parce que les eaux peu profondes empêchaient son écholocation de fonctionner. Mais Merkens, qui travaille pour la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis, a déclaré à ScienceAlert qu’elle pensait que c’était très peu probable.

Au lieu de cela, soutient-elle, les échos provenant des objets dans le port étaient probablement déroutants pour l’animal car il n’avait probablement jamais rencontré de surface solide substantielle auparavant.

“Ajoutez cet environnement” bruyant “au fait d’être attaqué par un animal agressif d’environ la même taille et également la possibilité d’une maladie qui l’a amené à être en eau peu profonde au départ, et il est très raisonnable de supposons que cet animal était tellement stressé et désorienté qu’il était tout simplement incapable de naviguer en toute sécurité dans de telles circonstances “, explique Merkens.

Le pauvre était dans des eaux dangereuses pour commencer.

Ce poisson ancien représente la première preuve évolutive connue des doigts

 

Les animaux à quatre membres du monde ont plusieurs choses en commun. Épines. Symétrie bilatérale. Et la plupart d’entre nous ont (ou, dans le cas des oiseaux, avaient ) cinq chiffres à la fin de chacun de nos quatre membres.

 

Quand et comment ces chiffres ont émergé chez les animaux, cela a été un mystère. Les paléontologues viennent de trouver les premières preuves de cette caractéristique anatomique, dans la nageoire d’un poisson qui vivait il y a 380 millions d’années.

Les os des chiffres rudimentaires peuvent ne pas ressembler beaucoup, mais ils marquent l’une des transitions les plus importantes dans l’évolution des vertébrés.

“Nous avons fait une percée majeure dans l’origine de la formation de la main pour tous les vertébrés”, a déclaré à ScienceAlert le paléontologue John Long de l’Université Flinders en Australie.

“C’est la première fois que nous découvrons sans équivoque des doigts enfermés dans une nageoire avec des rayons de nageoire chez tous les poissons connus. Les chiffres articulés dans la nageoire sont comme les os des doigts trouvés dans les mains de la plupart des animaux, “ at-il dit dans un communiqué .

La transition du poisson aquatique à la créature à quatre membres (tétrapode) est l’une des plus importantes de l’histoire de l’évolution, mais il existe des lacunes importantes dans nos connaissances. L’une de ces lacunes a été le point auquel les poissons ont émergé des profondeurs et ont commencé à se nourrir dans les eaux peu profondes – ce qui est considéré comme une étape intermédiaire avant de ramper sur la terre ferme.

Pour achever cette transition, les animaux auraient eu besoin de quelque chose d’assez vital pour ramper – c’est-à-dire les mains et les pieds, les chiffres et tout.

C’est là qu’un spécimen d’un ancien poisson à nageoires lobe appelé Elpistostege watsoni entre en scène. C’est un type de poisson tétrapode appartenant à un ordre appelé Elpistostegalia , sur la lignée ancestrale qui mène aux tétrapodes; notre compréhension de l’émergence des tétrapodes repose en grande partie sur ce que nous savons de cet ordre. . anatomie squelettique des nageoires. Jusqu’en 2010, lorsqu’un squelette fossilisé d’E. Watsoni de 1,57 mètre (5,15 pieds) presque complet a été trouvé dans la formation Escuminac de Miguasha au Québec, Canada.

Long et son collègue paléontologue Richard Cloutier de l’Université du Québec à Rimouski au Canada ont étudié attentivement les ossements fossilisés pour voir ce qu’ils peuvent nous dire sur cet animal mystérieux. Cet article est le premier d’une série et décrit comment la paire et leur équipe ont utilisé la tomodensitométrie pour découvrir l’anatomie squelettique de la nageoire.

“Nous nous sommes concentrés sur la découverte d’os de chiffres dans la nageoire car c’était une découverte vraiment spectaculaire – le premier cas défini (non controversé) d’un poisson avec des os de doigt”, a déclaré Long ScienceAlert.

“Une fois que nous avons comparé notre squelette d’aileron Elpistostege avec les squelettes de bras et de main d’animaux terrestres, il est devenu clair que les rangées de petits os de chiffres étaient – au sens évolutif – le comme pour les os de phalange entre les mains d’animaux terrestres (comme nous). ”

anatomy of the fish fingers chart Comparaison de l’anatomie précoce des membres tétrapodes. (Richard Cloutier et John Long)

Les os ne sont pas exactement de vrais doigts, car ils sont rentrés à l’intérieur de la nageoire comme une moufle et ne peuvent pas bouger librement. La nageoire conserve toujours la frange extérieure recouverte d’os de nageoire, appelés lepidotrichia; les doigts ne pourraient pas bouger librement si E. watsoni les perdait.

Mais cela confirme l’animal comme intermédiaire entre le poisson et les tétrapodes. Bien que certains aient pensé que les chiffres et les carpals pouvaient être uniques aux tétrapodes , nous avons eu des indices autrement; par exemple, l’arrangement en forme de tétrapode des os de l’humérus, du radius et de l’ulna a été découvert chez des poissons à nageoires lobe depuis 1892 .

“L’origine des chiffres concerne le développement de la capacité du poisson à supporter son poids en eau peu profonde ou pour de courts trajets sur terre. Le nombre accru de petits os dans la nageoire permet à plus d’avions de flexibilité de se propager son poids à travers la nageoire “, explique Cloutier .

“Les autres caractéristiques révélées par l’étude concernent la structure de l’os du bras supérieur ou de l’humérus, qui montre également des caractéristiques présentes qui sont partagées avec les premiers amphibiens. Elpistostege n’est pas nécessairement notre ancêtre, mais c’est le plus proche d’un véritable «fossile de transition», un intermédiaire entre les poissons et les tétrapodes. ”

La prochaine partie du travail de l’équipe décrivant le fossile se concentrera sur la tête et les parties du crâne, faisant des comparaisons avec les premiers tétrapodes pour tracer davantage ces connexions évolutives.

“C’est vraiment un spécimen vraiment incroyable”, a expliqué Long.

La recherche a été publiée dans Nature .

Une idée cruciale que Darwin avait sur l'évolution vient d'être confirmée, 140 ans après sa mort

 

Publié en 1859, Charles Darwin Sur l’origine des espèces a fait un certain nombre d’affirmations audacieuses sur la nature de l’évolution – y compris la suggestion qu’une espèce animale avec une plus grande diversité dans son la lignée produira également plus de sous-espèces.

 

Cette hypothèse n’est pas aussi évidente qu’on pourrait le penser au début. Il y a seulement quelques années, cette hypothèse a finalement été vérifiée pour les oiseaux . Maintenant, des chercheurs de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni ont montré que Darwin avait raison sur ce point également pour les mammifères: les sous-espèces de mammifères sont en effet importantes en termes d’évolution, et peut-être plus que ce que l’on pensait auparavant.

En plus d’être une contribution importante à notre compréhension de l’évolution en général, les résultats pourraient également être utiles dans les efforts de conservation en cours – aidant les experts à déterminer quelles espèces doivent être protégées afin d’assurer leur survie.

“Mes recherches sur la relation entre les espèces et la variété des sous-espèces prouvent que les sous-espèces jouent un rôle essentiel dans la dynamique évolutive à long terme et dans l’évolution future des espèces”, , explique l’anthropologue biologique Laura van Holstein [ 19459004].

“Et ils l’ont toujours fait, ce que Darwin soupçonnait lorsqu’il définissait ce qu’était réellement une espèce.”

Darwin les appelait en fait des “variétés”, mais l’idée est la même – des groupes au sein d’une espèce avec leurs propres traits et aires de reproduction. Il existe trois sous-espèces de girafe du Nord, par exemple, et 45 sous-espèces – la plus élevée du règne animal – du renard roux.

Les êtres humains, en revanche, n’ont pas de sous-espèces.

Pour tester l’hypothèse de Darwin, van Holstein a examiné une énorme base de données de classifications animales, analysant les connaissances que nous avons sur les espèces de mammifères et les sous-espèces pour rechercher des modèles.

Les données ont montré que la diversification entre les espèces et entre les sous-espèces était liée, comme l’avait suggéré Darwin, mais il y avait plus – les sous-espèces ont tendance à se former, à se diversifier et à augmenter différemment selon l’habitat (terre contre mer, par exemple).

Les résultats montrent que la corrélation entre la diversité des espèces et la diversité des sous-espèces est la plus forte chez les mammifères non terrestres – ceux qui vivent dans la mer ou passent beaucoup de temps dans l’air – et donc moins affectés par les limites physiques comme montagnes.

Chez les animaux comme les chauves-souris et les dauphins, les chercheurs affirment qu’il vaut peut-être mieux considérer la sous-espèce comme le début d’une nouvelle espèce plutôt que l’évolution d’une ancienne.

Une autre question posée par les chercheurs était de savoir s’il y avait une relation entre les sous-espèces et la création éventuelle d’une toute nouvelle espèce.

“La réponse était oui”, dit van Holstein . “Mais l’évolution n’est pas déterminée par les mêmes facteurs dans tous les groupes et pour la première fois, nous savons pourquoi parce que nous avons examiné la force de la relation entre la richesse en espèces et la richesse en sous-espèces.”

Les découvertes sur l’habitat des sous-espèces sont particulièrement importantes en matière de conservation, car les habitats de tant d’animaux sont menacés par le changement climatique et l’activité humaine – et ces résultats indiquent que nos actions ont vraiment un impact sur le processus d’évolution.

“Les modèles évolutifs pourraient désormais utiliser ces résultats pour anticiper comment l’activité humaine comme l’exploitation forestière et la déforestation affectera l’évolution à l’avenir en perturbant l’habitat des espèces”, dit van Holstein .

“L’impact sur les animaux variera en fonction de la façon dont leur capacité à se déplacer ou à se déplacer est affectée. Les sous-espèces animales ont tendance à être ignorées, mais elles jouent un rôle central dans la dynamique d’évolution future à plus long terme.”

La recherche a été publiée dans Actes de la Royal Society B .

Ce «Wonderchicken» pourrait être le plus ancien fossile d'oiseau moderne et un vrai survivant

 

À l’époque où de redoutables dinosaures parcouraient la terre, un aviaire peu impressionnant, de la taille d’un tout petit canard, survécut d’une manière ou d’une autre à leurs côtés – se sauvant la vie le long d’un bord de mer européen préhistorique.

 

Il avait les longues pattes élancées d’un oiseau de rivage et un visage comme un poulet, selon les chercheurs de l’Université de Cambridge, qui ont trouvé ses traces anciennes cachées dans des rochers creusés dans une carrière belge 20 ans depuis.

“Le moment où j’ai vu pour la première fois ce qui était sous la roche a été le moment le plus excitant de ma carrière scientifique”, a déclaré le paléobiologiste évolutionniste Daniel Field .

Le crâne et les fragments d’os de jambe, révélés par tomodensitométrie, datent d’il y a 66,8 millions d’années – la plus ancienne preuve que nous ayons à ce jour d’un oiseau moderne. Les chercheurs ont nommé cette espèce nouvellement découverte Asteriornis maastrichtensis , d’après la Titan déesse des étoiles filantes, Asteria; l’histoire raconte qu’elle s’est transformée en caille pour échapper à une menace. . Cela suggère que A. maastrichtensis pourrait être un ancêtre commun de ces deux groupes.

Comparison between skulls. (Daniel Field/University of Cambridge) Comparaison entre les crânes. (Daniel Field / Université de Cambridge)

Nous savons depuis un certain temps maintenant que les oiseaux descendent de dinosaures mangeurs de viande appelés théropodes, grâce aux découvertes du «lien manquant» comme un archéoptéryx vieux de 150 millions d’années – il avait des caractéristiques telles que des dents (comme ses ancêtres des dinosaures), mais aussi des plumes et des os de poignet communs aux oiseaux modernes.

Mais jusqu’à présent, il y a eu peu de preuves de la date exacte à laquelle les oiseaux modernes sont apparus.

“Les origines de la diversité des oiseaux vivants sont enveloppées de mystère – outre le fait de savoir que les oiseaux modernes sont apparus à un moment donné vers la fin de l’ère des dinosaures, nous avons très peu de preuves fossiles de jusqu’à ce que l’astéroïde frappe, “ a expliqué le paléontologue Albert Chen .

Lorsque cette roche est tombée du ciel, mettant fin violemment au Crétacé il y a 66 millions d’années, ce petit «prodige», ou certains de ses proches, a dû réussir à vivre pour produire le spectre incroyable d’oiseaux que nous savoir et aimer aujourd’hui. Pendant ce temps, ses voisins plus dinosaures – comme les ancêtres à dents Icthyornis – comme des ancêtres d’oiseaux trouvés dans la même carrière – ne l’ont pas fait.

Des recherches antérieures , sur lesquelles Field a également travaillé, suggèrent que les petits oiseaux non arboricoles semblables à A. maastrichtensis avaient un avantage dans un monde post-impact dépouillé d’arbres.

“Il s’agit d’un spécimen incroyablement instructif”, a déclaré la paléontologue de l’Université Johns Hopkins, Amy Balanoff, qui n’était pas impliquée dans l’étude, Science Magazine .

“Cela nous donne quelques indices sur les caractéristiques clés pour survivre à cet événement.”

(Phillip Krzeminski) (Phillip Krzeminski)

Fossiles d’autres oiseaux modernes trouvés dans l’hémisphère Sud, comme le squelette partiel de [19459018 ] Âgé de 66,5 millions d’années Vegavis iaa i , avait conduit certains chercheurs à suggérer que les oiseaux modernes pouvaient provenir du Gondwana.

Mais cette découverte de l’hémisphère Nord jette désormais le doute sur cette idée.

Asteriornis nous donne maintenant une image de recherche pour de futures découvertes de fossiles”, a déclaré Field. “J’espère que cela inaugurera une nouvelle ère de découvertes fossiles qui aideront à clarifier comment, quand et où les oiseaux modernes ont évolué pour la première fois.”

L’étude a été publiée dans Nature .