Category Archive : Nature

Earliest Ancestor of Many Modern Animals May Have Been Found in Australia

The earliest known ancestor of most familiar forms of animal life living on the planet today appears to have been identified in outback Australia, revealing a strange, worm-like organism that deserves our respect and gratitude.

 

Ikaria wariootia, a sluggish blob about the size of a grain of rice, might not look like much, but scientists think it could be the oldest example ever discovered of bilaterians: animals with bilaterally symmetrical bodies (mirrored left and right sides) and a front side and back side, usually sporting a mouth and an anus. Like you, in other words.

“This is what evolutionary biologists predicted,” says geologist Mary Droser from UC Riverside. “It’s really exciting that what we have found lines up so neatly with their prediction.”

007 ikaria 4Artist’s impression of Ikaria wariootia. (Sohail Wasif/UCR)

In recent years, scientists have learned a lot about the spongy, slimy multicellular organisms that make up what’s known as the Ediacaran biota – a mysterious group of ancient life-forms who existed before the Cambrian explosion.

One of these creatures in particular, called Dickinsonia, has drawn a lot of attention among researchers, being identified a couple of years ago as the world’s earliest known animal in the fossil record.

Not everything that emerged in this period is directly related to humans, though, nor to all the other animals with bilateral physiology.

 

Dickinsonia and other big things were probably evolutionary dead ends,” Droser explains.

So where did we and other bilaterians originate then? For many years, a set of fossilised burrowing marks imprinted in stone deposits in Nilpena, South Australia, have intrigued researchers.

These trace fossils, called Helminthoidichnites, date to the Ediacaran Period (specifically about 551 to 560 million years ago), and were speculated to be the legacy of an ancient bilaterian life-form. Thanks to new research, made possible by laser scanning of the stone deposits, that speculation looks to be confirmed.

007 ikaria 4Ikaria wariootia impressions in stone. (Droser Lab/UCR)

“We thought these animals should have existed during this interval, but always understood they would be difficult to recognise,” says palaeontologist Scott Evans, now with the Smithsonian Institution’s National Museum of Natural History.

“Once we had the 3D scans, we knew that we had made an important discovery.”

The scans reveal impressions made by over a hundred of the ancient animals, ranging in between 2-7 millimetres long and about 1-2.5 millimetres wide.

This creature, dubbed Ikaria wariootia, takes its name from the Adnyamathanha language used by the indigenous custodians of the Flinders Ranges region, with ‘Ikara’ meaning ‘meeting place’, and ‘warioota’ being named for Warioota Creek, which runs in the area.

According to the team, I. wariootia‘s traces fossils occur lower than other Ediacaran biota records in the Ediacara site, suggesting this simple, worm-like creature, with a cylindrical body and distinct head and tail ends, pre-dates other animals in the region, let alone anything with this kind of bilaterian complexity, such as the symmetrical and slug-like Kimberella, traces of which have been found higher.

007 ikaria 43D laser scan of an Ikaria wariootia impression. (Droser Lab/UCR)

“We propose that Ikaria is the trace maker of Helminthoidichnites and potentially the oldest, definitive bilaterian, at least as represented in the fossil record of South Australia,” the researchers write in their paper.

Ikaria morphology implies a potentially modular body construction, which would have aided in muscular organisation required for peristalsis [digestive system contractions]. Sediment displacement and scavenging reveal that Ikaria likely had a coelom, mouth, anus, and through-gut, although these are unlikely to be reproduced in the fossil record.”

 

Of course, given we’re dealing with trace fossils – impressions of something we can’t actually see, and which might not have existed for hundreds of millions of years – it’s hard to be entirely sure about I. wariootia just yet.

But if subsequent findings from other Ediacaran preserves can also turn up evidence of these ancient worms, the discovery of this ancient, worm-like creature could be a major milestone in our understanding of animal ancestry on Earth, including where – in a manner of speaking – we ourselves came from.

“The major finding of the paper is that this is possibly the oldest bilaterian yet recognised in the fossil record,” Evans told The Guardian.

“​Because humans are bilaterians, we can say that this was a very early relative and possibly one of the first on the diverse bilaterian tree of life.”

The findings are reported in PNAS.

 

Le fragment d'un ancien continent perdu a été découvert au large des côtes du Canada

 

Les scientifiques ont découvert un résidu éclaté de la croûte continentale de la Terre d’il y a des millions d’années, incrusté dans la nature sauvage isolée du nord du Canada.

L’île de Baffin , située entre le continent canadien et le Groenland, est une vaste étendue arctique couvrant plus de 500 000 kilomètres carrés (près de 200 000 milles carrés), ce qui en fait la cinquième plus grande île du monde .

 

Alors que l’île fait partie du plus récent territoire reconnu au Canada – Nunavut , officiellement établi en 1999 – une nouvelle découverte montre que cette ancienne masse continentale a des liens non divulgués qui remontent dans le temps jusqu’à présent, ils émanent en fait d’un éon géologique éloigné.

Lors de l’analyse d’échantillons de roches ignées provenant de forages d’exploration au diamant dans la province de Chidliak Kimberlite sur les tronçons sud de l’île de Baffin, les chercheurs ont identifié une signature minérale dans la roche qu’ils ne s’attendaient pas à trouver.

“Les kimberlites sont des roquettes souterraines qui ramassent des passagers sur leur chemin vers la surface”, explique la géologue Maya Kopylova de l’Université de la Colombie-Britannique.

“Les passagers sont des morceaux solides de roches murales qui portent une multitude de détails sur les conditions bien sous la surface de notre planète au fil du temps.”

Dans ce cas, ces passagers avaient effectué un très long voyage. L’équipe affirme que kimberlite des roches comme celle-ci, formées à des profondeurs inférieures à 150 kilomètres (93 miles), sont poussées à la surface par des forces géologiques et chimiques.

En termes de composante géologique, leur émergence sous l’île de Baffin moderne représente la fin d’une dispersion colossale qui s’est produite il y a environ 150 millions d’années, lors du creusement de la plaque continentale du craton de l’Atlantique Nord (NAC). . croûte continentale .

Divisé en fragments il y a des millions d’années, le NAC a été exposé en Écosse, au Labrador et au Groenland, mais les chercheurs ne s’attendaient pas à le trouver dans l’île de Baffin péninsule Hall .

“La composition minérale des autres parties du craton de l’Atlantique Nord est si unique qu’il n’y a pas lieu de s’y tromper”, dit Kopylova .

“Il était facile de lier les pièces ensemble. Les anciens cratons adjacents du nord du Canada – du nord du Québec, du nord de l’Ontario et du Nunavut – ont des minéralogies complètement différentes.”

Pour parvenir à leurs conclusions, l’équipe a utilisé un certain nombre de techniques analytiques – dont la pétrographie, la minéralogie et la thermobarométrie – pour étudier 120 échantillons de roche, appelés xénolithes , provenant de la province de la kimberlite.

Les résultats ont montré que le manteau Chidliak “ressemble de façon frappante” aux roches du CNA de l’ouest du Groenland en termes de composition en vrac et de chimie minérale, tout en montrant de nombreux contrastes avec les marqueurs d’autres cratons.

“Nous concluons que le manteau Chidliak démontre une affinité avec un seul bloc adjacent de manteau cratonique, le NAC”, expliquent les auteurs dans leur article .

“Nous interprétons cette similitude comme indiquant l’ancienne cohérence structurelle de la lithosphère cratonique du bloc de la péninsule Hall et du craton du CNA avant la faille ultérieure en fragments continentaux séparés.”

Les nouvelles découvertes signifient que nous avons découvert environ 10% de plus de l’étendue connue du CNA – une partie assez importante de cette croûte incroyablement ancienne. Et grâce à de nouvelles techniques de modélisation du manteau, nous pouvons également envisager la forme de certaines des premières formations rocheuses connues de la Terre à des profondeurs beaucoup plus grandes que jamais.

“Grâce à ces échantillons, nous sommes en mesure de reconstruire les formes des continents antiques à partir de roches du manteau plus profondes” , explique Kopylova .

“Nous pouvons maintenant comprendre et cartographier non seulement la couche maigre la plus élevée de la Terre qui représente un pour cent du volume de la planète, mais nos connaissances sont littéralement et symboliquement plus profondes.”

Les résultats sont rapportés dans Journal of Petrology .

Les premières traces de stégosaure en Écosse viennent d'être découvertes sur cette île venteuse

 

Tenez-vous debout sur les rochers balayés par le vent qui bordent la côte ouest de l’Écosse aujourd’hui, et vous auriez la chance d’apercevoir un ou deux macareux. Mais plus nous y regardons de plus près, plus nous trouvons de preuves qu’il abritait autrefois un éventail incroyablement diversifié de bêtes anciennes.

 

La découverte de nouveaux ensembles de traces fossilisées a élargi la liste des populations potentielles de dinosaures qui parcouraient ce qui est maintenant l’île de Skye. Parmi eux se trouvent des traces laissées par un animal qui aurait appartenu à l’un des plus célèbres sous-ordres herbivores à dos de plaque, Stegosauria .

Des chercheurs écossais et brésiliens ont passé les deux dernières années à analyser deux sites récemment trouvés à un endroit sur la côte nord-est de l’île appelé Rubha nam Brathairean, ou Brothers ‘Point.

“Ces nouveaux sites nous donnent une image beaucoup plus claire des dinosaures qui vivaient en Écosse il y a 170 millions d’années”, dit le paléontologue Stephen Brusatte de l’Université d’Édimbourg.

À l’époque, les terres qui composent les îles britanniques n’avaient rien à voir avec ce qu’elles sont aujourd’hui. L’Écosse jurassique s’est assis beaucoup plus près de l’équateur, à peu près en alignement avec la situation actuelle de la Grèce. Une mer chaude et un climat subtropical ont créé des écosystèmes animés de vie.

Pourtant, ce n’est pas parce qu’il s’agissait d’un paradis virtuel qu’il a été parfait pour préserver les vestiges de la vie ancienne. Le Jurassique n’est pas exactement compatible avec les fossiles, mais l’Écosse a toujours semblé particulièrement mince sur les traces et les os des dinosaures.

Malgré une riche histoire de la chasse aux fossiles dans une grande partie du Royaume-Uni, les premières traces claires de la faune des dinosaures en Écosse ont finalement été découvertes au début des années 1980 lorsque les paléontologues John Hudson et Julian Andrews ont trouvé “ l’empreinte indubitable d’un grand dinosaure ” dans un bloc de calcaire tombé à Brothers ‘Point.

Depuis lors, une pléthore de pistes appartenant à une large gamme de sauropodes à long cou et de théropodes à pieds de flotte ont été identifiées, faisant de l’île de Skye un site de référence pour les chercheurs jurassiques .

Les ajouts les plus récents incluent des trous de la taille d’une théière qui n’ont pas été trouvés ailleurs sur l’île – des impressions qui sont décrites en termes paléontologiques comme appartenant à une catégorie appelée Deltapodus [ 19459004].

stegosaur footprints skye Traces de deltapodes sur l’île de Skye (dePolo et al., PLOS One, 2020)

“Ces découvertes font Skye l’un des meilleurs endroits au monde pour comprendre l’évolution des dinosaures dans le Jurassique moyen “, dit Brusatte.

Sans moyen de restreindre l’espèce exacte de dinosaure responsable, les chercheurs sont prudents avant de tirer des conclusions hâtives.

Mais il est juste de dire que ce groupe comprend un type de dinosaure de la taille d’une vache célèbre pour ses lignes de plaques géométriques ornant sa colonne vertébrale, et un groupe de méchants épines « thagomisantes » sur ses queue.

L’équipe a également découvert un autre ajout potentiellement nouveau à la liste, sous la forme de grandes empreintes de quelque chose avec trois orteils tronqués appartenant probablement à un groupe d’herbivores lourds appelés ornithopodes.

“Nous savions qu’il y avait des sauropodes géants à long cou et des carnivores de la taille d’une jeep, mais nous pouvons maintenant ajouter des stégosaures à plaque sur cette liste, et peut-être même des cousins ​​primitifs des dinosaures à bec de canard aussi,” “[ 19459005] dit Brusatte.

Non seulement les traces fournissent des preuves alléchantes que les stégosaures ont marché une fois le long de la côte écossaise boueuse, mais l’âge des traces fournit certaines des premières preuves de l’existence de ce dinosaure particulier.

Seulement l’année dernière , une espèce de stégosaure a été déterrée dans les montagnes du Moyen Atlas marocain. À un âge estimé à environ 168 millions d’années, les restes fossilisés de Adratiklit boulahfa sont officiellement les plus anciens du genre.

Ces pistes à Brother’s Point sont plus proches de 170 millions d’années. Bien qu’il n’y ait aucun moyen de confirmer quel type de stégosaure pourrait les avoir laissés derrière, cela aide à établir des chronologies et des distributions décrivant leur évolution.

“En particulier, les traces de Deltapodus donnent de bonnes preuves que les stégosaures vivaient sur Skye à cette époque”, dit l’auteur principal de l’étude, Paige dePolo de l’Université d’Édimbourg .

Avec un si riche assortiment de pistes à travers l’île, cette partie de l’Écosse est représentative d’une période importante de l’histoire de l’évolution, où le zoo des créatures classiques du Jurassique tardif commençait à peine à développer leurs célèbres caractéristiques et répartis dans le monde entier.

Cette recherche a été publiée dans PLOS One .

Des images incroyablement rares montrent une encre de pulvérisation de cachalot nain alors qu'elle fuit une attaque

 

Dans les eaux peu profondes cristallines du Cap, en Afrique du Sud, un cachalot nain ( Kogia sima ) a récemment été filmé tentant de fuir un phoque agressif en libérant une «bombe fumigène» d’encre sombre et encre. -comme fluide.

 .

“Ce comportement” encreur “a déjà été documenté”, a déclaré Karlina Merkens, acousticienne des cétacés, “mais il a été observé très rarement, et probablement jamais vu et enregistré dans des eaux peu profondes comme celle-ci auparavant.”

Les cachalots nains sont des créatures timides qui habitent généralement les eaux profondes. Ils passent très peu de temps à la surface de l’eau et ne s’approchent presque jamais des navires.

En conséquence, très peu de données ont été recueillies à leur sujet; mais nous savons que contrairement à d’autres baleines, ces créatures de la taille d’un dauphin sont connues pour utiliser une «tactique de calmar» lorsqu’elles s’échappent de prédateurs.

Si les cachalots nains se sentent menacés, ils peuvent en fait libérer plus de 11 litres (3 gallons) d’un liquide brun rougeâtre foncé d’un sac dans leur intestin. Et cela peut leur faire gagner du temps dans leur vol.

Malheureusement, le récent événement en Afrique du Sud n’a pas secoué en faveur de la baleine. Des reportages locaux affirment que le cachalot a été gravement blessé et faible lorsque les fonctionnaires sont arrivés, et il a été décidé de l’euthanasier.

Certains ont depuis émis l’hypothèse que la baleine était en détresse et désorientée parce que les eaux peu profondes empêchaient son écholocation de fonctionner. Mais Merkens, qui travaille pour la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis, a déclaré à ScienceAlert qu’elle pensait que c’était très peu probable.

Au lieu de cela, soutient-elle, les échos provenant des objets dans le port étaient probablement déroutants pour l’animal car il n’avait probablement jamais rencontré de surface solide substantielle auparavant.

“Ajoutez cet environnement” bruyant “au fait d’être attaqué par un animal agressif d’environ la même taille et également la possibilité d’une maladie qui l’a amené à être en eau peu profonde au départ, et il est très raisonnable de supposons que cet animal était tellement stressé et désorienté qu’il était tout simplement incapable de naviguer en toute sécurité dans de telles circonstances “, explique Merkens.

Le pauvre était dans des eaux dangereuses pour commencer.

Ce poisson ancien représente la première preuve évolutive connue des doigts

 

Les animaux à quatre membres du monde ont plusieurs choses en commun. Épines. Symétrie bilatérale. Et la plupart d’entre nous ont (ou, dans le cas des oiseaux, avaient ) cinq chiffres à la fin de chacun de nos quatre membres.

 

Quand et comment ces chiffres ont émergé chez les animaux, cela a été un mystère. Les paléontologues viennent de trouver les premières preuves de cette caractéristique anatomique, dans la nageoire d’un poisson qui vivait il y a 380 millions d’années.

Les os des chiffres rudimentaires peuvent ne pas ressembler beaucoup, mais ils marquent l’une des transitions les plus importantes dans l’évolution des vertébrés.

“Nous avons fait une percée majeure dans l’origine de la formation de la main pour tous les vertébrés”, a déclaré à ScienceAlert le paléontologue John Long de l’Université Flinders en Australie.

“C’est la première fois que nous découvrons sans équivoque des doigts enfermés dans une nageoire avec des rayons de nageoire chez tous les poissons connus. Les chiffres articulés dans la nageoire sont comme les os des doigts trouvés dans les mains de la plupart des animaux, “ at-il dit dans un communiqué .

La transition du poisson aquatique à la créature à quatre membres (tétrapode) est l’une des plus importantes de l’histoire de l’évolution, mais il existe des lacunes importantes dans nos connaissances. L’une de ces lacunes a été le point auquel les poissons ont émergé des profondeurs et ont commencé à se nourrir dans les eaux peu profondes – ce qui est considéré comme une étape intermédiaire avant de ramper sur la terre ferme.

Pour achever cette transition, les animaux auraient eu besoin de quelque chose d’assez vital pour ramper – c’est-à-dire les mains et les pieds, les chiffres et tout.

C’est là qu’un spécimen d’un ancien poisson à nageoires lobe appelé Elpistostege watsoni entre en scène. C’est un type de poisson tétrapode appartenant à un ordre appelé Elpistostegalia , sur la lignée ancestrale qui mène aux tétrapodes; notre compréhension de l’émergence des tétrapodes repose en grande partie sur ce que nous savons de cet ordre. . anatomie squelettique des nageoires. Jusqu’en 2010, lorsqu’un squelette fossilisé d’E. Watsoni de 1,57 mètre (5,15 pieds) presque complet a été trouvé dans la formation Escuminac de Miguasha au Québec, Canada.

Long et son collègue paléontologue Richard Cloutier de l’Université du Québec à Rimouski au Canada ont étudié attentivement les ossements fossilisés pour voir ce qu’ils peuvent nous dire sur cet animal mystérieux. Cet article est le premier d’une série et décrit comment la paire et leur équipe ont utilisé la tomodensitométrie pour découvrir l’anatomie squelettique de la nageoire.

“Nous nous sommes concentrés sur la découverte d’os de chiffres dans la nageoire car c’était une découverte vraiment spectaculaire – le premier cas défini (non controversé) d’un poisson avec des os de doigt”, a déclaré Long ScienceAlert.

“Une fois que nous avons comparé notre squelette d’aileron Elpistostege avec les squelettes de bras et de main d’animaux terrestres, il est devenu clair que les rangées de petits os de chiffres étaient – au sens évolutif – le comme pour les os de phalange entre les mains d’animaux terrestres (comme nous). ”

anatomy of the fish fingers chart Comparaison de l’anatomie précoce des membres tétrapodes. (Richard Cloutier et John Long)

Les os ne sont pas exactement de vrais doigts, car ils sont rentrés à l’intérieur de la nageoire comme une moufle et ne peuvent pas bouger librement. La nageoire conserve toujours la frange extérieure recouverte d’os de nageoire, appelés lepidotrichia; les doigts ne pourraient pas bouger librement si E. watsoni les perdait.

Mais cela confirme l’animal comme intermédiaire entre le poisson et les tétrapodes. Bien que certains aient pensé que les chiffres et les carpals pouvaient être uniques aux tétrapodes , nous avons eu des indices autrement; par exemple, l’arrangement en forme de tétrapode des os de l’humérus, du radius et de l’ulna a été découvert chez des poissons à nageoires lobe depuis 1892 .

“L’origine des chiffres concerne le développement de la capacité du poisson à supporter son poids en eau peu profonde ou pour de courts trajets sur terre. Le nombre accru de petits os dans la nageoire permet à plus d’avions de flexibilité de se propager son poids à travers la nageoire “, explique Cloutier .

“Les autres caractéristiques révélées par l’étude concernent la structure de l’os du bras supérieur ou de l’humérus, qui montre également des caractéristiques présentes qui sont partagées avec les premiers amphibiens. Elpistostege n’est pas nécessairement notre ancêtre, mais c’est le plus proche d’un véritable «fossile de transition», un intermédiaire entre les poissons et les tétrapodes. ”

La prochaine partie du travail de l’équipe décrivant le fossile se concentrera sur la tête et les parties du crâne, faisant des comparaisons avec les premiers tétrapodes pour tracer davantage ces connexions évolutives.

“C’est vraiment un spécimen vraiment incroyable”, a expliqué Long.

La recherche a été publiée dans Nature .

Une idée cruciale que Darwin avait sur l'évolution vient d'être confirmée, 140 ans après sa mort

 

Publié en 1859, Charles Darwin Sur l’origine des espèces a fait un certain nombre d’affirmations audacieuses sur la nature de l’évolution – y compris la suggestion qu’une espèce animale avec une plus grande diversité dans son la lignée produira également plus de sous-espèces.

 

Cette hypothèse n’est pas aussi évidente qu’on pourrait le penser au début. Il y a seulement quelques années, cette hypothèse a finalement été vérifiée pour les oiseaux . Maintenant, des chercheurs de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni ont montré que Darwin avait raison sur ce point également pour les mammifères: les sous-espèces de mammifères sont en effet importantes en termes d’évolution, et peut-être plus que ce que l’on pensait auparavant.

En plus d’être une contribution importante à notre compréhension de l’évolution en général, les résultats pourraient également être utiles dans les efforts de conservation en cours – aidant les experts à déterminer quelles espèces doivent être protégées afin d’assurer leur survie.

“Mes recherches sur la relation entre les espèces et la variété des sous-espèces prouvent que les sous-espèces jouent un rôle essentiel dans la dynamique évolutive à long terme et dans l’évolution future des espèces”, , explique l’anthropologue biologique Laura van Holstein [ 19459004].

“Et ils l’ont toujours fait, ce que Darwin soupçonnait lorsqu’il définissait ce qu’était réellement une espèce.”

Darwin les appelait en fait des “variétés”, mais l’idée est la même – des groupes au sein d’une espèce avec leurs propres traits et aires de reproduction. Il existe trois sous-espèces de girafe du Nord, par exemple, et 45 sous-espèces – la plus élevée du règne animal – du renard roux.

Les êtres humains, en revanche, n’ont pas de sous-espèces.

Pour tester l’hypothèse de Darwin, van Holstein a examiné une énorme base de données de classifications animales, analysant les connaissances que nous avons sur les espèces de mammifères et les sous-espèces pour rechercher des modèles.

Les données ont montré que la diversification entre les espèces et entre les sous-espèces était liée, comme l’avait suggéré Darwin, mais il y avait plus – les sous-espèces ont tendance à se former, à se diversifier et à augmenter différemment selon l’habitat (terre contre mer, par exemple).

Les résultats montrent que la corrélation entre la diversité des espèces et la diversité des sous-espèces est la plus forte chez les mammifères non terrestres – ceux qui vivent dans la mer ou passent beaucoup de temps dans l’air – et donc moins affectés par les limites physiques comme montagnes.

Chez les animaux comme les chauves-souris et les dauphins, les chercheurs affirment qu’il vaut peut-être mieux considérer la sous-espèce comme le début d’une nouvelle espèce plutôt que l’évolution d’une ancienne.

Une autre question posée par les chercheurs était de savoir s’il y avait une relation entre les sous-espèces et la création éventuelle d’une toute nouvelle espèce.

“La réponse était oui”, dit van Holstein . “Mais l’évolution n’est pas déterminée par les mêmes facteurs dans tous les groupes et pour la première fois, nous savons pourquoi parce que nous avons examiné la force de la relation entre la richesse en espèces et la richesse en sous-espèces.”

Les découvertes sur l’habitat des sous-espèces sont particulièrement importantes en matière de conservation, car les habitats de tant d’animaux sont menacés par le changement climatique et l’activité humaine – et ces résultats indiquent que nos actions ont vraiment un impact sur le processus d’évolution.

“Les modèles évolutifs pourraient désormais utiliser ces résultats pour anticiper comment l’activité humaine comme l’exploitation forestière et la déforestation affectera l’évolution à l’avenir en perturbant l’habitat des espèces”, dit van Holstein .

“L’impact sur les animaux variera en fonction de la façon dont leur capacité à se déplacer ou à se déplacer est affectée. Les sous-espèces animales ont tendance à être ignorées, mais elles jouent un rôle central dans la dynamique d’évolution future à plus long terme.”

La recherche a été publiée dans Actes de la Royal Society B .

Ce «Wonderchicken» pourrait être le plus ancien fossile d'oiseau moderne et un vrai survivant

 

À l’époque où de redoutables dinosaures parcouraient la terre, un aviaire peu impressionnant, de la taille d’un tout petit canard, survécut d’une manière ou d’une autre à leurs côtés – se sauvant la vie le long d’un bord de mer européen préhistorique.

 

Il avait les longues pattes élancées d’un oiseau de rivage et un visage comme un poulet, selon les chercheurs de l’Université de Cambridge, qui ont trouvé ses traces anciennes cachées dans des rochers creusés dans une carrière belge 20 ans depuis.

“Le moment où j’ai vu pour la première fois ce qui était sous la roche a été le moment le plus excitant de ma carrière scientifique”, a déclaré le paléobiologiste évolutionniste Daniel Field .

Le crâne et les fragments d’os de jambe, révélés par tomodensitométrie, datent d’il y a 66,8 millions d’années – la plus ancienne preuve que nous ayons à ce jour d’un oiseau moderne. Les chercheurs ont nommé cette espèce nouvellement découverte Asteriornis maastrichtensis , d’après la Titan déesse des étoiles filantes, Asteria; l’histoire raconte qu’elle s’est transformée en caille pour échapper à une menace. . Cela suggère que A. maastrichtensis pourrait être un ancêtre commun de ces deux groupes.

Comparison between skulls. (Daniel Field/University of Cambridge) Comparaison entre les crânes. (Daniel Field / Université de Cambridge)

Nous savons depuis un certain temps maintenant que les oiseaux descendent de dinosaures mangeurs de viande appelés théropodes, grâce aux découvertes du «lien manquant» comme un archéoptéryx vieux de 150 millions d’années – il avait des caractéristiques telles que des dents (comme ses ancêtres des dinosaures), mais aussi des plumes et des os de poignet communs aux oiseaux modernes.

Mais jusqu’à présent, il y a eu peu de preuves de la date exacte à laquelle les oiseaux modernes sont apparus.

“Les origines de la diversité des oiseaux vivants sont enveloppées de mystère – outre le fait de savoir que les oiseaux modernes sont apparus à un moment donné vers la fin de l’ère des dinosaures, nous avons très peu de preuves fossiles de jusqu’à ce que l’astéroïde frappe, “ a expliqué le paléontologue Albert Chen .

Lorsque cette roche est tombée du ciel, mettant fin violemment au Crétacé il y a 66 millions d’années, ce petit «prodige», ou certains de ses proches, a dû réussir à vivre pour produire le spectre incroyable d’oiseaux que nous savoir et aimer aujourd’hui. Pendant ce temps, ses voisins plus dinosaures – comme les ancêtres à dents Icthyornis – comme des ancêtres d’oiseaux trouvés dans la même carrière – ne l’ont pas fait.

Des recherches antérieures , sur lesquelles Field a également travaillé, suggèrent que les petits oiseaux non arboricoles semblables à A. maastrichtensis avaient un avantage dans un monde post-impact dépouillé d’arbres.

“Il s’agit d’un spécimen incroyablement instructif”, a déclaré la paléontologue de l’Université Johns Hopkins, Amy Balanoff, qui n’était pas impliquée dans l’étude, Science Magazine .

“Cela nous donne quelques indices sur les caractéristiques clés pour survivre à cet événement.”

(Phillip Krzeminski) (Phillip Krzeminski)

Fossiles d’autres oiseaux modernes trouvés dans l’hémisphère Sud, comme le squelette partiel de [19459018 ] Âgé de 66,5 millions d’années Vegavis iaa i , avait conduit certains chercheurs à suggérer que les oiseaux modernes pouvaient provenir du Gondwana.

Mais cette découverte de l’hémisphère Nord jette désormais le doute sur cette idée.

Asteriornis nous donne maintenant une image de recherche pour de futures découvertes de fossiles”, a déclaré Field. “J’espère que cela inaugurera une nouvelle ère de découvertes fossiles qui aideront à clarifier comment, quand et où les oiseaux modernes ont évolué pour la première fois.”

L’étude a été publiée dans Nature .

Les vers dans les fruits de mer crus ont augmenté de 280x, mais ce ne sont pas des sushis dont nous devrions nous inquiéter

 

Depuis les années 1970, un ver parasite qui infecte les poissons, les calmars, les baleines, les dauphins et parfois même nous a augmenté de 283 fois dans le monde, selon une nouvelle méta-analyse.

Ce n’est pas une petite quantité, et pourtant parce que cette créature est si petite et les océans si vastes, elle a en quelque sorte échappé à notre attention jusqu’à présent. Même les chercheurs eux-mêmes ne peuvent pas comprendre pourquoi ce parasite “se développe comme des gangbusters”, ni ce qu’il pourrait éventuellement signifier à long terme.

 

Connu sous le nom de «ver de hareng» ou Anisakis simplex , ce nématode parasite particulier peut se cacher dans les fruits de mer crus; s’il est mangé par erreur par l’homme, il peut provoquer des symptômes similaires à un mauvais cas d’intoxication alimentaire.

Les autres mammifères n’ont pas autant de chance. Alors que l’industrie de la pêche pourrait être gênée par une marée montante d’Anisakis , ce parasite représente une menace beaucoup plus grande pour les cétacés, comme les baleines et les dauphins.

Contrairement aux humains, ces mammifères marins peuvent rester coincés avec Anisakis pendant des années, et ils n’ont pas de transformateurs de fruits de mer ni de chefs de sushi pour nettoyer soigneusement leurs prises.

Chelsea Wood, spécialiste des sciences aquatiques et halieutiques, dit que les consommateurs n’ont pas besoin d’être trop inquiets; elle-même continue de manger régulièrement des sushis. Étant donné que l’industrie de la pêche n’a même pas remarqué cette augmentation du ver parasite, le risque que nous en ingérions reste probablement assez faible. Mais on ne peut pas en dire autant des mammifères marins.

“On ne considère pas souvent que les parasites pourraient être la raison pour laquelle certaines populations de mammifères marins ne parviennent pas à rebondir”, dit Wood.

“J’espère que cette étude encourage les gens à considérer les parasites intestinaux comme un plafond potentiel pour la croissance de la population de mammifères marins en voie de disparition ou menacés.” . il ya un siècle.

Analysant un total de 123 articles, les chercheurs révèlent une augmentation étonnante de l’abondance Anisakis sur une période de 53 ans de 1962 à 2015. En moyenne, expliquent-ils, cela signifie que nous sommes passés de trouver moins d’un ver sur 100 hôtes à plus d’un ver sur chaque hôte capturé.

L’échelle mondiale de cette analyse était trop grande pour cerner un seul facteur à l’origine de cette croissance, mais Wood soupçonne fortement qu’elle sait ce qui se passe.

“Mon instinct est qu’il s’agit des améliorations que nous avons apportées à la conservation des mammifères marins”, a déclaré Wood à ScienceAlert.

“Le calendrier de notre étude chevauche directement le moment où un ensemble de lois très importantes sur les mammifères marins sont entrées en vigueur, comme le Marine Mammal Protection Act en 1972 et le moratoire de la commission baleinière internationale sur la chasse commerciale qui est intervenu dans les années 80. . ”

Curieusement, cependant, tous les parasites des mammifères marins n’augmentent pas. Les auteurs ont trouvé un autre parasite similaire, appelé Pseudoterranova , qui infecte les poissons, les otaries et autres phoques, est resté relativement stable tout au long de la même période.

Wood dit qu’ils s’attendaient à ce que ce soit l’inverse, étant donné la quantité de phoques et d’otaries qui ont prospéré ces dernières années et combien de baleines ont lutté. Alors peut-être que Anisakis est en augmentation parce que son cycle de vie doit passer par moins d’hôtes. Ou peut-être que cela a quelque chose à voir avec la forme physique des cétacés par rapport aux phoques.

Le problème est que nous n’avons pas de référence pour ce à quoi ressemble le «naturel». Le nombre croissant de vers de l’océan pourrait être un signe de la prospérité de l’écosystème ou représenter une menace croissante pour des créatures déjà menacées et vulnérables comme le dauphin d’Hector ( Cephalorhynchus hectori ).

Les seules études disponibles pour l’analyse proviennent de l’histoire proche, et à cette époque, les humains avaient déjà changé les océans de manière radicale.

Cela soulève la question: l’abondance des Anisakis augmente-t-elle en réponse aux impacts humains, comme la pêche, la pollution ou le changement climatique, ou se rétablit-elle aux côtés d’un hôte de mammifères marins exploité?

Pour l’instant, nous ne pouvons tout simplement pas dire avec certitude. Wood pense que l’explication la plus plausible est que certains mammifères marins se portent bien, conduisant à une augmentation du parasite au détriment des créatures plus vulnérables qui font maintenant face à un risque accru d’infection. Nous avons simplement besoin de plus de recherches.

“C’est l’histoire de seulement deux espèces de parasites parmi des millions qui existent, et nous encourageons les autres à utiliser des approches écologiques écologiques pour suivre le changement à travers une diversité d’espèces de parasites marins”, le les auteurs écrivent .

“Ce n’est qu’alors que nous aurons les données pour indiquer si les océans contemporains sont confrontés à une” marée montante “de maladies marines.”

Dans l’Arctique, où Anisakis fleurit, nous manquons souvent de données à long terme , même pour les parasites les plus connus et leurs maladies. Et si nous ne savons pas où ils vont ni où ils se sont rendus, nous ne pouvons pas prédire comment les maladies évolueront avec le temps .

Dans ce cas, nous avons complètement raté la montée de Anisakis , et même si cela pourrait ne pas avoir d’importance pour les humains cette fois, un jour, cela pourrait très bien le faire.

“Il y a des menaces de maladies infectieuses bien plus importantes dont les gens doivent s’inquiéter, en particulier pour l’instant”, explique Wood. Les effets de Anisakis sont assez légers, dit-elle, et bien que ce ne soit certainement pas amusant à barfer, nous avons de plus gros poissons à faire frire.

L’étude a été publiée dans Global Change Biology .

La plus grande migration de masse sur la planète se produit chaque jour, et nous ne la voyons jamais

 

La nuit, ils se lèvent. Alors que le soleil disparaît à l’horizon, un vaste mouvement se produit dans les océans du monde, alors que d’innombrables créatures marines commencent le long voyage vers les eaux de surface au-dessus.

 

Ils ne restent pas longtemps. Lorsque le Soleil se lèvera, apportant de la lumière et la menace de prédateurs de surface vigilants, ils se retireront une fois de plus, dans les profondeurs inférieures de la mer, s’abritant dans toute la protection que l’obscurité enveloppante peut leur offrir.

Ce va-et-vient sans fin – appelé migration verticale diélectrique (DVM) – est considéré comme la plus grande migration de masse de la planète en termes d’énorme quantité de biomasse impliquée, et c’est quelque chose qui se produit tous les jours et toutes les nuits, même si les humains, pour la plupart, ne s’en rendent même pas compte.

Certains le font cependant. Les scientifiques du Monterey Bay Aquarium Research Institute en Californie ont surveillé de près, analysé des milliers d’heures de séquences de ce phénomène et publié leurs résultats dans une nouvelle étude .

Bref, la migration n’est pas un pique-nique. Pour les migrateurs verticaux qui sont la proie, il n’y a vraiment pas de port vraiment sûr, car les prédateurs les chassent essentiellement à chaque étape de leur voyage de haut en bas, qui s’étend généralement sur des centaines de mètres dans chaque sens.

010 mass migration 2 Un calamar Gonatus onyx mangeant un poisson-lanterne. (MBARI)

“Tout comme il y a un deuxième ensemble de prédateurs qui occupent les profondeurs sombres diurnes des migrateurs, il existe également une suite diversifiée de prédateurs qui constituent un gantelet de menaces pendant la migrations », écrivent les auteurs dans leur article .

S’appuyant sur une énorme quantité d’observations enregistrées entre 1997 et 2015 dans la baie de Monterey – et prises par des véhicules occupés par l’homme (VMO), des véhicules télécommandés (ROV) et des véhicules sous-marins autonomes (AUV) – les chercheurs a cherché à examiner la migration verticale “du point de vue des migrateurs”, à évaluer le niveau et le type de menaces qu’ils rencontrent lors des déplacements quotidiens.

“Personne n’a jamais envisagé la migration de ce point de vue”, dit l’écologiste des milieux marins Bruce H. Robison.

“Les gens ont toujours fait des prédictions de prédation sur les migrateurs verticaux sur la base des données de remorquages ​​au filet ou de relevés acoustiques. Mais nous avons passé tellement de temps dans l’eau à filmer les animaux que nous avons réalisé que nous pouvions regarder les risques de migration directement, en fonction de ce qu’ils rencontrent réellement. ”

Outre une attention particulière à l’étude des rencontres avec deux proies – krill ( Euphausia pacifica et Thysanoessa spinifera ) et poisson-lanterne (également connu sous le nom de myctophides) – les chercheurs ont également développé un modèle, basé sur les données de rencontre, pour calculer les “potentiels de menace” auxquels ces animaux sont confrontés par les prédateurs pendant la migration verticale.

“Le potentiel de menace est une mesure du risque latent de rencontrer un prédateur potentiel ou un obstacle pendant la migration verticale diélectrique”, expliquent les chercheurs .

“Cela n’équivaut pas à la mortalité et ce n’est pas un indicateur du taux de prédation ou de l’impact prédateur.”

Étant donné les obstacles prédateurs apparemment omniprésents auxquels ces migrants verticaux sont confrontés, les chercheurs reconnaissent “les chances d’une migration réussie semblent très faibles” – et pourtant, d’une manière ou d’une autre, les potentiels de menace élevés ne signifient pas toujours des taux de mortalité élevés.

La raison pour laquelle cela dépend des capacités défensives et d’évasion de proies particulières, mais peut inclure des tactiques telles que le mimétisme, la bioluminescence, la scolarisation et l’essaimage, entre autres, dit l’équipe.

Bien qu’ils puissent avoir à gérer le gant toute leur vie – tous les jours et toutes les nuits – les populations de proies ont tendance à trouver un moyen de persister face aux dangers de la faim, que ce soit en nageant à la lumière ou rapidement la direction opposée.

Les résultats sont rapportés dans Frontiers in Marine Science .

Découverte d'une réserve d'eau douce géante au fond des fonds marins au large de la Nouvelle-Zélande

 

Une réserve d’eau douce rare a été découverte sous la mer au large des côtes de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, ce qui pourrait aider à prévenir les futures sécheresses et à atténuer l’impact du changement climatique dans les années à venir.

 

L’eau souterraine rafraîchie au large (OFG) a été découverte grâce à une combinaison de techniques de sismologie et de balayage des ondes électromagnétiques, qui ont été utilisées pour construire une carte 3D de l’aquifère sous la mer .

Bien que la capacité en eau précise n’ait pas encore été calculée, les chercheurs pensent que le système pourrait contenir jusqu’à 2 000 kilomètres cubes (ou près de 480 miles cubes) d’eau douce – soit 800 millions de piscines olympiques, ou plus de Lac Ontario .

tir aquifer 2 Comment s’est formée la réserve d’eau douce. (Marcan)

Ces aquifères au large, enfermés dans la roche, peuvent être trouvés à divers endroits dans le monde, bien qu’ils ne soient pas très courants. Dans ce cas, une grande partie de l’eau est susceptible d’avoir été laissée pour compte par les trois dernières périodes glaciaires, selon les scientifiques.

“L’un des aspects les plus importants de cette étude est la meilleure compréhension qu’elle offre à la gestion de l’eau”, , explique le géologue marin Joshu Mountjoy , de l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA). ) en Nouvelle-Zélande.

“Pour le moment, nous avons utilisé des techniques, de la modélisation et de la géophysique à distance. Nous avons vraiment besoin d’aller sur le terrain et de vérifier nos découvertes et nous étudions des options pour cela.”

Le premier indice qu’un tel système OFG était caché au large de la ville portuaire de Timaru était de l’eau saumâtre (un mélange d’eau salée et d’eau douce) découverte après un forage scientifique projet en 2012.

Une enquête plus approfondie a été lancée à bord d’un navire de recherche en 2017. L’aquifère est inhabituellement peu profond, à seulement 20 mètres (moins de 66 pieds) sous le fond marin. On pense qu’il s’étend à environ 60 kilomètres (37 miles) de la côte.

Son emplacement est particulièrement privilégié, la région plus large Canterbury faisant face à une pression accrue d’une population croissante et à des périodes de sécheresse prolongées. Le vaste réservoir d’eau douce pourrait représenter la moitié des eaux souterraines de Canterbury, selon les chercheurs.

Alors que des cartes détaillées de la salinité de l’eau et de la forme de l’aquifère ont maintenant été établies, de nombreuses inconnues demeurent. Ensuite, l’équipe veut réellement prélever des échantillons du système d’eau douce et les comparer aux modèles jusqu’à présent.

Selon les chercheurs, les mêmes techniques appliquées dans cette étude pourraient également être utilisées pour réévaluer des aquifères similaires à travers le monde. .

“En ce qui concerne la résilience à long terme pour nos communautés et notre économie, le district de Timaru étudie actuellement des options pour la sécurité de l’eau à long terme”, a déclaré le maire de Timaru, Nigel Bowen, à Lee Kenny lors de Stuff [19459004 ].

“L’eau est notre priorité numéro un pour aller droit aux générations futures.”

La recherche a été publiée dans Nature Communications .