Ce raptor nouvellement identifié chassé avec l'agilité terrifiante d'un guépard

Ce raptor nouvellement identifié chassé avec l'agilité terrifiante d'un guépard

 

Il y a très, très longtemps, dans ce qui est maintenant le sud des États-Unis, plusieurs dinosaures géants, dont un parent du T. rex , étaient autrefois à la recherche de proies.

Dans leur ombre, près de 70 millions d’années plus tard, les paléontologues ont maintenant mis en lumière un concurrent beaucoup plus petit qui courait sous les pieds. Ne mesurant qu’un mètre de haut (trois pieds) et environ deux mètres de long, ce carnivore à plumes était peut-être petit, mais vous ne voudriez pas le sous-estimer.

 

Initialement découverte au Nouveau-Mexique en 2008, l’espèce n’a été identifiée que récemment comme un dromaeosaurid – une famille de dinosaures plus populairement connue sous le nom de «rapaces» – et, à en juger par les 20 fossiles fragmentés découverts, il chassait probablement avec une grande vitesse et l’agilité d’un guépard, s’attaquant parfois à des proies plusieurs fois sa taille.

Screen Shot 2020 03 25 at 1.15.34 pm (Jasinski et al., Rapports scientifiques, 2020)

Maintenant, la redoutable créature a officiellement été nommée Dineobellator notohesperus, qui signifie «guerrier navajo du sud-ouest» – et oh, quel combattant c’était!

Bien que ce petit prédateur corpulent soit généralement de la même taille que son parent, le velociraptor ( qui, contrairement aux films de Jurassic Park , est de la taille d’un gros chien ), la nouvelle espèce apparaît plus forte et plus agile.

“Les caractéristiques des griffes de la main et du pied, à savoir les emplacements pour les attaches musculaires et tendineuses, montrent que Dineobellator aurait eu une capacité de préhension et d’adhérence relativement plus forte que celle des autres dromaeosaurids”, paléontologue Steven Jasinski a déclaré ScienceAlert.

Les squelettes de petits dinosaures du Crétacé supérieur sont très rares , car ces créatures n’étaient probablement pas si communes et leurs os clairs n’étaient pas à la hauteur du temps. Une découverte comme celle-ci est remarquable à plus d’un titre, et cette espèce particulière a plusieurs caractéristiques uniques qui la distinguent.

De l’autre côté du corps, sa queue raide se détache également. Alors que les rapaces ont également de longs appendices rigides comme celui-ci, leur permettant de maintenir l’équilibre tout en courant à des vitesses élevées, cette espèce particulière semble avoir eu plus de mobilité au niveau des hanches.

“Imaginez un guépard chassant et poursuivant une gazelle dans la savane aujourd’hui”, explique Jasinski.

“Ils sont très rapides et leur queue a tendance à être raide et droite. Cependant, lorsque la gazelle change de direction et que le guépard doit rapidement faire de même, la queue est fouettée pour agir comme contrepoids et gouvernail pour aider à ce changement de direction. ”

En bref, non seulement cette espèce était rapide, mais aussi remarquablement agile, ce qui signifie qu’elle aurait pu facilement poursuivre des animaux plus petits qui changeaient rapidement de direction.

Pourtant, cela ne signifie pas que ce rapace ne voyait pas grand. Jasinski dit que la force de la partie supérieure de son corps et de ses pieds suggère qu’un pack aurait pu abattre des proies plusieurs fois plus grandes.

010 Image two (Steven Jasinski)

Bien que cette réalisation soit en effet surprenante, les blessures trouvées sur le squelette le sont peut-être encore plus.

Sur les côtes, les chercheurs ont trouvé des plaies cicatrisées et sur les griffes, ils ont identifié des marques de gouge et de perforation, ce qui suggère un combat entre deux rapaces, peut-être en compétition pour des ressources ou des partenaires. De telles informations comportementales sont inestimables, et elles ne font que partie de ce qui rend cette nouvelle découverte si étonnante.

Dans l’ensemble, cette nouvelle espèce peut aussi nous dire quelque chose sur l’évolution et la migration des dinosaures. Dineobellator, par exemple, appartient à un plus petit groupe de dinosaures appelés velociraptorines, qui ont plusieurs autres membres à travers l’océan.

“Cela suggère que des membres d’Asie ont migré en Amérique du Nord au cours du Crétacé supérieur, vers la fin de l’époque des dinosaures, et se sont diversifiés par la suite vers de nouvelles espèces”, a déclaré Jasinski à ScienceAlert.

Puis, d’une manière ou d’une autre, ces 20 os ont survécu, nous léguant le premier squelette de dromaeosaurid significatif dans cette partie du monde.

L’étude a été publiée dans Rapports scientifiques .

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