Cette forêt sous-marine vierge et reculée d'Amérique du Sud n'a pas changé depuis des décennies

Cette forêt sous-marine vierge et reculée d'Amérique du Sud n'a pas changé depuis des décennies

 

Les scientifiques sont revenus dans un groupe de forêts de varech sous-marines au large de la pointe de l’Amérique du Sud pour la première fois depuis 1973 – et ils ont trouvé l’écosystème pratiquement inchangé malgré le passage de près d’un demi-siècle.

 

Ces forêts d’algues , proches de Tierra del Fuego , sont en quelque sorte une merveille marine; les experts disent que nous pouvons en tirer d’importantes leçons de conservation.

Les forêts de varech comme celles-ci sont menacées par le changement climatique et l’activité humaine, mais les plongeurs ont constaté que ce tronçon particulier avait le même nombre de varech, oursins et étoiles de mer [19459004 ] comme au début des années 70.

kelp f 3 (Enric Sala / National Geographic)

De plus, les chercheurs n’ont repéré aucun signe de oursin stériles – il s’agit d’un type nuisible de pâturage non contrôlé des oursins qui a été repéré dans d’autres forêts de varech et qui peut rapidement réduire les niveaux de varech.

“Les forêts de varech de la pointe extrême de l’Amérique du Sud sont parmi les plus vierges de la Terre et n’ont pas changé de façon substantielle depuis le début des années 1970, quand elles ont été arpentées pour la première fois” “, explique l’océanographe Alan Friedlander [ 19459004], de la National Geographic Society.

“Le réexamen de cette région éloignée est extrêmement précieux à l’ère du changement climatique et nous permet de mieux comprendre comment ces écosystèmes fonctionnent en l’absence d’impacts humains directs.”

L’emplacement éloigné, le manque d’activité humaine dans la région et les mers agitées environnantes sont susceptibles d’être responsables d’avoir gardé ces parties de l’océan enfermées dans leur propre capsule temporelle, selon les chercheurs.

Outre les observations directes sous l’eau, les scientifiques ont également examiné les images satellites des 20 dernières années, notant que la couverture de varech semble évoluer en cycles de quatre ans en fonction des régimes pluviométriques.

kelp f 2 (Enric Sala / National Geographic)

En termes de populations de poissons, l’équipe a trouvé une certaine variation: niveaux de différents les espèces, y compris le syngnathe, l’anguille rose et la morue de roche, avaient tendance à dépendre de la bonne protection du site d’échantillonnage contre les vagues océaniques.

Le travail comble certaines des lacunes de nos connaissances en matière de protection des forêts de varech. Si les scientifiques veulent comprendre comment ces écosystèmes sous-marins évoluent et comment ils peuvent être protégés, ils doivent connaître ceux qui n’ont pas changé ainsi que ceux qui ont changé.

Les forêts de varech sont parmi les écosystèmes les plus diversifiés et les plus dynamiques de la planète, poussant abondamment le long des côtes rocheuses peu profondes dans les habitats d’eau froide, et ce groupe particulier joue un rôle important dans l’ensemble de l’écosystème sud-américain. Le défi consiste maintenant à faire en sorte qu’il reste largement intact pendant les 50 prochaines années.

“Cette région est l’un des derniers refuges mondiaux pour les écosystèmes forestiers de varech et abrite de grandes populations d’oiseaux de mer [et] de mammifères marins, et a une grande valeur de biodiversité en raison d’un endémisme élevé et d’une composition communautaire unique”, concluent les chercheurs dans leur document .

“Il est donc urgent de protéger cette région pour ses valeurs de biodiversité et les services écosystémiques qu’elle fournit.”

La recherche a été publiée dans PLOS One .

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