Cette forme étrange pourrait en fait être à quoi ressemble la bulle magnétique de notre soleil

Cette forme étrange pourrait en fait être à quoi ressemble la bulle magnétique de notre soleil

 

Chaque planète de notre système solaire, y compris la nôtre, est enfermée dans une bulle de vent solaire , émanant de notre Soleil à des vitesses supersoniques.

Les particules qui composent ce vent créent un champ magnétique invisible, qui nous protège du reste de l’espace interstellaire. Depuis des décennies, les astronomes analysent ce système de rayonnement et de magnétisme connu sous le nom d’héliosphère , cartographiant ses limites afin de comprendre à quoi il ressemble.

 

Un nouveau modèle collaboratif d’experts de plusieurs universités différentes suggère maintenant qu’il s’agit d’une fusion étrange de presque toutes nos théories.

Pendant de nombreuses années, les scientifiques pensaient que l’héliosphère ressemblait plus à une comète ou à une manche à vent, avec un nez rond à une extrémité et une queue traînante à l’autre.

C’est ainsi que cela est généralement décrit dans les manuels et les articles, mais ces dernières années, il existe deux autres formes qui semblent plus probables.

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En 2015, les données du vaisseau spatial Voyager 1 suggéraient qu’il y avait deux queues, donnant à l’héliosphère un aspect plus comme un croissant bizarre. Deux ans plus tard, les données de la mission Cassini suggéraient que nous devrions supprimer complètement le problème des queues, ce qui le rendrait plus comme un ballon de plage géant.

“Vous n’acceptez pas facilement ce genre de changement”, , dit Tom Krimigis , qui a dirigé des expériences sur Cassini et Voyager.

“Toute la communauté scientifique qui travaille dans ce domaine supposait depuis plus de 55 ans que l’héliosphère avait une queue de comète.”

Maintenant, nous devrons peut-être repenser nos hypothèses une fois de plus, car si le nouveau modèle est bon, l’héliosphère pourrait très bien avoir la forme d’un ballon de plage dégonflé et d’un croissant bulbeux, cela dépend juste de l’endroit et comment vous définissez la frontière.

On pense que l’héliosphère s’étend plus de deux fois jusqu’à Pluton, avec le vent solaire poussant constamment contre la matière interstellaire, nous protégeant des particules chargées qui pourraient autrement déchirer notre système solaire .

Mais trouver où cette frontière existe, c’est comme essayer de déterminer quelle nuance de gris devrait distinguer le noir du blanc.

En utilisant les données du vaisseau spatial New Horizons, qui explore maintenant au-delà de Pluton, les astronomes ont trouvé un moyen de taquiner les deux côtés.

Au lieu de supposer que les particules chargées sont toutes les mêmes, le nouveau modèle les décompose en deux groupes: les particules chargées du vent solaire et les particules neutres dérivant dans le système solaire.

Contrairement aux particules chargées dans l’espace interstellaire, ces “ions de captation” neutres peuvent glisser facilement à travers l’héliosphère, avant de faire perdre leurs électrons.

En comparant la température, la densité et la vitesse de ces ions capteurs aux ondes solaires, l’équipe a trouvé un moyen de définir la forme de l’héliosphère.

“L’épuisement des [ions capteurs], dû à l’échange de charges avec les atomes d’hydrogène neutres du milieu interstellaire dans l’héliosheath, refroidit l’héliosphère, la” dégonflant “et conduisant à une héliosheath plus étroite et une plus petite et forme plus arrondie, confirmant la forme suggérée par les observations de Cassini, “écrivent les auteurs .

En d’autres termes, selon la «nuance de gris» que vous choisissez pour définir la frontière, l’héliosphère peut ressembler à une sphère dégonflée ou à un croissant de lune.

“Si nous voulons comprendre notre environnement, nous ferions mieux de comprendre tout au long de cette héliosphère”, dit l’astronome Avi Loeb de Harvard.

Mais nous avons encore besoin de beaucoup plus de données. Alors que nous commençons lentement à réconcilier nos modèles, ils sont encore limités par le peu que nous savons sur l’héliosphère elle-même.

Hormis les deux vaisseaux spatiaux Voyager lancés il y a plus de quatre décennies, aucun autre véhicule n’a dépassé ses limites. Et même les deux vaisseaux qui ont franchi cette ligne n’ont pas les outils pour mesurer les ions de collecte à la périphérie.

À ce titre, certains astronomes demandent à la NASA d’envoyer une sonde dans la prochaine décennie pour enquêter et commencer à explorer la bulle de Soleil qui nous contient.

“Avec la sonde interstellaire, nous espérons résoudre au moins certains des innombrables mystères que les Voyagers ont commencé à découvrir”, dit l’astronome Merav Opher de l’Université de Boston.

L’étude a été publiée dans Nature Astronomy .

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