Covid-19 a détruit le rêve du recyclage, World News & Top Stories – Le

Covid-19 a détruit le rêve du recyclage, World News & Top Stories – Le

La pandémie de coronavirus a déclenché une ruée vers le plastique.

De Wuhan à New York, la demande d’écrans faciaux, de gants, de contenants de plats à emporter et de papier bulle pour les achats en ligne a augmenté. Étant donné que la plupart d’entre eux ne peuvent pas être recyclés, les déchets aussi.

Mais il y a une autre conséquence. La pandémie a intensifié la guerre des prix entre le plastique recyclé et le nouveau plastique fabriqué par l’industrie pétrolière. C’est une guerre que les recycleurs du monde entier perdent, comme le montrent les données sur les prix et les entretiens avec plus de deux douzaines d’entreprises sur les cinq continents.

«Je vois vraiment beaucoup de gens en difficulté», a déclaré le Dr Steve Wong, directeur général de Fukutomi Recycling, basé à Hong Kong, et président de la China Scrap Plastics Association.

“Ils ne voient pas de lumière au bout du tunnel.”

La raison: presque chaque morceau de plastique commence sa vie comme combustible fossile. Le ralentissement économique a piqué la demande de pétrole.

En retour, cela a réduit le prix du nouveau plastique.

Déjà, depuis 1950, le monde a créé 6,3 milliards de tonnes de déchets plastiques, dont 91% n’ont jamais été recyclés, selon une étude de 2017 publiée dans la revue Science Advances.

La plupart sont difficiles à recycler et de nombreux recycleurs dépendent depuis longtemps du soutien du gouvernement. Le nouveau plastique, connu dans l’industrie comme matériau «vierge», peut représenter la moitié du prix du plastique recyclé le plus courant.

Depuis Covid-19, même les bouteilles de boisson en plastique recyclé – l’article en plastique le plus recyclé – sont devenues moins viables.

Le plastique recyclé pour les fabriquer est de 83 à 93% plus cher que le nouveau plastique de qualité bouteille, selon les analystes du marché des services indépendants de renseignement sur les produits (ICIS).

La pandémie a frappé lorsque les politiciens de nombreux pays ont promis de mener la guerre contre les déchets de plastiques à usage unique.

La Chine, qui importait plus de la moitié des déchets plastiques commercialisés dans le monde, en a interdit l’importation de la plupart en 2018. L’Union européenne prévoit d’interdire de nombreux articles en plastique à usage unique à partir de l’année prochaine. Le Sénat américain envisage d’interdire le plastique à usage unique et pourrait introduire des objectifs de recyclage légaux.

Le plastique, dont la plupart ne se décompose pas, est un facteur important du changement climatique.

La fabrication de quatre bouteilles en plastique libère à elle seule l’équivalent des émissions de gaz à effet de serre de la conduite d’un mile (1,6 km) en voiture, selon le Forum économique mondial, basé sur une étude de l’industrie des boissons.

Les États-Unis brûlent six fois plus de plastique qu’ils ne recycle, selon une étude réalisée en avril de l’année dernière par Mme Jan Dell, ingénieure chimiste et ancienne vice-présidente du comité fédéral américain du climat.

Mais le coronavirus a accentué la tendance à créer plus, pas moins, de déchets plastiques.

L’industrie pétrolière et gazière prévoit de dépenser environ 400 milliards de dollars américains (541,7 milliards de dollars singapouriens) au cours des cinq prochaines années en usines destinées à fabriquer des matières premières pour le plastique vierge, selon une étude réalisée le mois dernier par Carbon Tracker, un groupe de réflexion énergétique .

En effet, comme une flotte croissante de véhicules électriques et un meilleur rendement des moteurs réduisent la demande de carburant, l’industrie espère que la demande croissante de nouveau plastique pourra assurer une croissance future de la demande de pétrole et de gaz. Il compte sur une utilisation croissante des biens de consommation à base de plastique par des millions de nouveaux consommateurs de la classe moyenne en Asie et ailleurs.

La porte-parole d’ExxonMobil, Sarah Nordin, a déclaré: “Au cours des prochaines décennies, la croissance de la population et des revenus devrait créer une plus grande demande de plastiques, ce qui contribue à soutenir la sécurité, la commodité et l’amélioration du niveau de vie.”

La plupart des entreprises disent partager des préoccupations concernant les déchets plastiques et soutiennent les efforts visant à les réduire. Cependant, leurs investissements dans ces efforts ne représentent qu’une fraction de ceux consacrés à la fabrication de nouveaux plastiques, a constaté Reuters.

Reuters a interrogé 12 des plus grandes sociétés pétrolières et chimiques du monde – BASF, Chevron, Dow, Exxon, Formosa Plastics, Ineos, LG Chem, LyondellBasell, Mitsubishi Chemical, Sabic, Shell et Sinopec. Seule une poignée a donné des détails sur les investissements réalisés dans la réduction des déchets. Trois ont refusé de commenter en détail ou n’ont pas répondu.

La plupart ont dit canaliser leurs efforts par le biais d’un groupe appelé l’Alliance to End Plastic Waste (AEPW), qui est également soutenu par des sociétés de biens de consommation et qui a promis 1,5 milliard de dollars américains au cours des cinq prochaines années pour cet effort. Ses 47 membres, dont la plupart appartiennent à l’industrie des plastiques, ont réalisé un chiffre d’affaires annuel combiné de près de 2,5 billions de dollars américains l’année dernière, selon un décompte des résultats de Reuters.

Au total, les engagements de l’AEPW et des entreprises interrogées s’élevaient à moins de 2 milliards de dollars sur cinq ans, soit 400 millions de dollars par an, selon l’enquête. C’est une fraction de leurs ventes.

Les projets d’investir autant dans le nouveau plastique sont “une décision assez préoccupante”, a déclaré Mme Lisa Beauvilain, responsable du développement durable chez Impax Asset Management, un fonds géré par 18,5 milliards de dollars américains.

“Les pays avec des infrastructures de gestion et de recyclage des déchets souvent sous-développées seront mal équipés pour traiter des volumes encore plus importants de déchets plastiques”, a-t-elle déclaré.

“Nous nous noyons littéralement dans les plastiques.”

Depuis que Covid-19 a frappé, les recycleurs du monde entier ont déclaré à Reuters que leurs activités avaient diminué de plus de 20% en Europe, de 50% dans certaines régions d’Asie et de 60% pour certaines entreprises aux États-Unis.

M. Greg Janson, dont la société de recyclage QRS de St Louis, Missouri, est en activité depuis 46 ans, affirme que sa position aurait été inimaginable il y a dix ans: les États-Unis sont devenus l’un des endroits les moins chers pour fabriquer du plastique vierge, donc plus arrive sur le marché.

“La pandémie a exacerbé ce tsunami”, a-t-il dit.

Les sociétés pétrolières et chimiques interrogées ont déclaré que le plastique pouvait faire partie de la solution aux défis mondiaux liés à une population croissante. Six ont déclaré qu’ils développaient également de nouvelles technologies pour réutiliser les déchets plastiques.

Certains ont dit que d’autres produits d’emballage peuvent causer plus d’émissions que les plastiques; parce que le plastique est léger, il est indispensable aux consommateurs du monde entier et peut contribuer à réduire les émissions. Quelques-uns ont appelé les gouvernements à améliorer les infrastructures de gestion des déchets.

“Des capacités de production plus élevées ne signifient pas nécessairement plus de pollution des déchets plastiques”, a déclaré un porte-parole de BASF en Allemagne, le plus grand producteur mondial de produits chimiques, ajoutant que la société innovait depuis de nombreuses années dans les matériaux d’emballage pour réduire les ressources nécessaires.

La nouvelle vague du plastique déferle sur les côtes du monde entier.

FAIRE DU PLASTIQUE

M. Richard Pontillas, 33 ans, dirige un “sari-sari” ou magasin de provisions familial à Quezon City, la métropole la plus peuplée des Philippines.

Les marchandises liquides qu’il vend étaient conditionnées dans du verre. De nombreux clients, en fait, ont apporté leurs propres bouteilles pour être remplies.

Les commerçants comme lui font partie des cibles clés de l’industrie des plastiques, cherchant à étendre une tendance établie après 1907, lorsque le chimiste belgo-américain Leo Baekeland a inventé la bakélite. Depuis la Seconde Guerre mondiale, le plastique produit en série a alimenté la croissance économique et a engendré une nouvelle ère de consommation et d’emballage pratique.

“Il y a de nombreuses années … nous nous appuyions sur des produits reconditionnés dans des bouteilles et des sacs en plastique”, a déclaré M. Pontillas, dont le magasin vend du riz, des condiments et des sachets de café, des boissons chocolatées et des assaisonnements.

Aujourd’hui, des milliers de petits vendeurs dans les pays en développement stockent des produits quotidiens dans des sachets en plastique, ou sachets, qui pendent en bandes sur les toits des cabanes en bordure de route et qui coûtent quelques centimes par aller.

Déjà, 164 millions de ces sachets sont utilisés chaque jour aux Philippines, selon la Global Alliance for Incinerator Alternatives, une organisation non gouvernementale (ONG).

C’est près de 60 milliards par an.

Les entreprises de biens de consommation, dont Nestlé et P&G, affirment qu’elles travaillent d’arrache-pied pour rendre leurs emballages recyclables ou réutilisables.

Par exemple, P&G a déclaré avoir un projet dans les écoles de la région de Manille qui vise à collecter un million de sachets pour «l’upcycling». Mais les sachets sont très difficiles à recycler.

Ce n’est qu’une forme de pollution à laquelle la pandémie s’ajoute, obstruant les égouts, polluant l’eau, étouffant la vie marine et attirant les rongeurs et les insectes vecteurs de maladies.

Il en va de même pour les masques faciaux, qui sont en partie en plastique.

En mars, la Chine en a utilisé 116 millions – 12 fois plus qu’en février, selon les données officielles.

La production totale de masques en Chine devrait dépasser les 100 milliards cette année, selon un rapport du cabinet de conseil chinois iiMedia Research.

Les États-Unis ont généré une année entière de déchets médicaux en deux mois au plus fort de la pandémie, selon un autre cabinet de conseil, Frost & Sullivan.

Alors même que les déchets s’accumulent, les enjeux sont importants pour l’industrie pétrolière.

Exxon prévoit que la demande de produits pétrochimiques augmentera de 4 pour cent par an au cours des prochaines décennies, a déclaré la société lors d’une présentation aux investisseurs en mars.

Et la part du pétrole dans l’énergie des transports passera de plus de 90 pour cent en 2018 à un peu moins de 80 pour cent ou aussi bas que 20 pour cent d’ici 2050, a déclaré BP dans son rapport annuel sur le marché le mois dernier.

Les compagnies pétrolières craignent que les préoccupations environnementales n’émoussent la croissance pétrochimique.

Les Nations Unies ont déclaré l’année dernière que 127 pays avaient adopté des interdictions ou d’autres lois pour gérer les sacs en plastique.

L’économiste en chef de BP, Spencer Dale, a déclaré en 2018 que les interdictions mondiales du plastique pourraient entraîner une baisse de la croissance de la demande de pétrole de deux millions de barils par jour d’ici 2040, soit environ 2% de la demande quotidienne actuelle. La société a refusé d’autres commentaires.

UTILISER DU PLASTIQUE

Cette année seulement, Exxon, Royal Dutch Shell et BASF ont annoncé des investissements dans des usines pétrochimiques en Chine d’une valeur totale de 25 milliards de dollars américains, exploitant la demande croissante de biens de consommation dans le pays le plus peuplé du monde.

176 nouvelles usines pétrochimiques supplémentaires sont prévues au cours des cinq prochaines années, dont près de 80 pour cent seront en Asie, selon le cabinet de conseil en énergie Wood Mackenzie.

Aux États-Unis, depuis 2010, les sociétés énergétiques ont investi plus de 200 milliards de dollars américains dans 333 projets de plastique et autres projets chimiques, selon l’American Chemistry Council (ACC), un organisme industriel.

Ces investissements sont intervenus alors que l’industrie américaine cherchait à capitaliser sur une abondance soudaine de gaz naturel bon marché libéré par la révolution du schiste.

L’industrie affirme que les plastiques jetables ont sauvé des vies.

“Les plastiques à usage unique ont fait la différence entre la vie et la mort pendant cette pandémie”, a déclaré à Reuters M. Tony Radoszewski, président et directeur général de la Plastics Industry Association, le groupe de lobbying de l’industrie aux États-Unis.

Les sacs pour solutions intraveineuses et ventilateurs nécessitent des plastiques à usage unique, a-t-il déclaré. “Les blouses, gants et masques d’hôpital sont faits de plastique hygiénique et sûr.”

En mars, le groupe a écrit au département américain de la Santé et des Services sociaux, appelant à un retrait des interdictions de sacs en plastique pour des raisons de santé.

Il a déclaré que les sacs en plastique sont plus sûrs, car les germes vivent sur les sacs réutilisables et d’autres substances.

Des chercheurs dirigés par l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, une agence gouvernementale américaine, ont découvert plus tard ce mois-là que le coronavirus était toujours actif sur le plastique après 72 heures, contre jusqu’à 24 heures sur le carton et le cuivre.

La lettre de l’industrie faisait partie d’une campagne de longue date pour le matériel à usage unique.

Le directeur général de l’ACC pour les plastiques, Keith Christman, a déclaré que le lobby des produits chimiques est opposé aux interdictions de plastique parce qu’il pense que les consommateurs utiliseraient d’autres matériaux jetables comme le verre et le papier, plutôt que de réutiliser des sacs et des bouteilles.

“Le défi vient lorsque vous interdisez le plastique, mais l’alternative pourrait ne pas être un produit réutilisable … donc cela n’accomplirait vraiment pas grand-chose”, a déclaré M. Christman.

Le plastique représente 80 pour cent des débris marins, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, une alliance mondiale soutenue par des gouvernements, des ONG et des entreprises dont Shell, qui est également membre de l’ACC.

Il a été démontré que la pollution plastique est mortelle pour les tortues, les baleines et les bébés phoques, et libère des produits chimiques que nous inhalons, ingérons ou touchons qui causent un large éventail de dommages, y compris les perturbations hormonales et le cancer, selon l’ONU.

RECYCLE?

Les recycleurs de plastique ont été confrontés à de nouveaux problèmes lors de la pandémie.

La demande de matériaux recyclés des entreprises d’emballage a chuté de 20 à 30% en Europe au deuxième trimestre par rapport à l’année précédente, selon ICIS.

Dans le même temps, les personnes qui restaient à la maison créaient davantage de déchets de recyclage, a déclaré Mme Sandra Castro, PDG d’Extruplas, une entreprise portugaise de recyclage qui transforme les plastiques recyclés en mobilier d’extérieur.

“Il existe de nombreuses entreprises de recyclage qui ne pourront peut-être pas faire face”, dit-elle. “Nous avons besoin que l’industrie soit en mesure de fournir une solution aux déchets que nous produisons.”

Aux États-Unis, M. Janson de QRS a déclaré que pendant deux mois après le blocage de la pandémie, ses commandes avaient baissé de 60% et il avait baissé ses prix de 15%.

Et la pandémie a augmenté les coûts pour les grandes entreprises de consommation qui utilisent du plastique recyclé.

La Coca-Cola Co a déclaré à Reuters le mois dernier qu’elle avait raté un objectif consistant à mettre du plastique recyclé dans la moitié de son emballage en Grande-Bretagne au début de l’année en raison des retards de Covid-19. La société a déclaré qu’elle espérait maintenant atteindre cet objectif le mois prochain.

Coca-Cola, Nestlé et PepsiCo sont les trois premiers pollueurs de plastique au monde depuis deux ans consécutifs, selon un audit annuel de la marque par Break Free From Plastic, une ONG.

Depuis des décennies, ces entreprises se sont fixées des objectifs volontaires d’augmenter le plastique recyclé dans leurs produits. Ils n’ont en grande partie pas réussi à les rencontrer. Coke et Nestlé ont déclaré qu’il peut être difficile d’obtenir le plastique dont ils ont besoin à partir de sources recyclées.

“Nous payons souvent plus pour le plastique recyclé que si nous achetions du plastique vierge”, a déclaré un porte-parole de Nestlé, ajoutant que l’investissement dans le matériau recyclé était une priorité de l’entreprise.

Lorsqu’on leur a demandé combien elles investissaient dans les programmes de recyclage et de nettoyage des déchets, les trois entreprises ont cité des initiatives totalisant 215 millions de dollars américains sur une période de sept ans.

Même si les promesses de recyclage existantes sont respectées, le plastique envoyé dans les océans est en passe de passer de 11 millions de tonnes maintenant à 29 millions d’ici 2040, selon une étude publiée en juin par Pew Trusts, un groupe d’intérêt public indépendant. Cumulativement, cela atteindrait 600 millions de tonnes – le poids de trois millions de rorquals bleus.

Au niveau actuel d’investissement dans le recyclage, les marques n’atteindront pas leurs objectifs, disent les analystes d’ICIS et de Wood Mackenzie.

Même si les promesses de recyclage existantes sont respectées, le plastique envoyé dans les océans est en passe de passer de 11 millions de tonnes maintenant à 29 millions d’ici 2040, selon une étude publiée en juin par Pew Trusts, un groupe d’intérêt public indépendant.

Cumulativement, cela atteindrait 600 millions de tonnes – le poids de trois millions de rorquals bleus.

En réponse aux préoccupations croissantes du public, AEPW dit qu’elle s’associera à des ONG existantes à petite échelle qui nettoient les déchets dans les pays en développement.

Une entreprise, qui aide les femmes à gagner de l’argent en vendant de la ferraille de plastique au Ghana, affirme qu’elle a réussi à détourner 35 tonnes de plastique de la litière depuis mars 2017.

Cela représente moins de 0,01 pour cent des déchets plastiques annuels produits au Ghana, ou 2 pour cent des déchets plastiques que l’Amérique a exportés au Ghana l’année dernière, selon les données commerciales de la Banque mondiale et des États-Unis.

“Nous réalisons que le changement ne se produira pas du jour au lendemain”, a déclaré Jacob Duer, président et chef de la direction d’AEPW. “Ce qui est important pour nous, c’est que nos projets ne sont pas considérés comme la fin, mais comme le début.”

Aux Philippines, au Vietnam et en Inde, jusqu’à 80 pour cent de l’industrie du recyclage ne fonctionnait pas au plus fort de la pandémie. Et la demande de plastique recyclé a chuté de 50% en moyenne en Asie du Sud et du Sud-Est, selon Circulate Capital, un investisseur basé à Singapour dans des opérations de recyclage en Asie.

“La combinaison de l’impact de Covid-19 et des bas prix du pétrole est comme un double coup dur” pour le recyclage du plastique, a déclaré le PDG de Circulate, Rob Kaplan. “Nous assistons à des perturbations massives.”

REUTERS

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