De nouvelles preuves montrent comment le COVID-19 a affecté la pollution atmosphérique mondiale

De nouvelles preuves montrent comment le COVID-19 a affecté la pollution atmosphérique mondiale

 

La pandémie de COVID-19 devient de plus en plus accablante de jour en jour, avec l’augmentation des verrouillages , un bilan de plus de 7 000 personnes dans le monde et un direct. frappé à l’économie mondiale.

 

Mais s’il y a de bonnes nouvelles, c’est que la propagation du nouveau coronavirus a réduit la pollution atmosphérique et peut-être même sauvé des vies dans le processus.

De retour le 8 mars, l’économiste des ressources environnementales de l’Université de Stanford, Marshall Burke, a fait des calculs de fond sur la récente baisse de la pollution atmosphérique dans certaines parties de la Chine et les vies potentielles sauvées, [ 19459008] en le publiant sur un blog mondial sur l’alimentation, l’environnement et la dynamique économique, G-FEED .

La situation n’a cessé de se développer depuis lors, de sorte que ces chiffres ne resteront pas à jour longtemps; mais selon Burke, même de façon conservatrice, il est très probable que les vies sauvées localement de la réduction de la pollution dépassent les décès dus au COVID-19 en Chine.

“Compte tenu de l’énorme quantité de preuves que la respiration de l’air sale contribue fortement à la mortalité prématurée, une question naturelle – bien qu’il soit étrange – est de savoir si les vies sauvées de cette réduction de la pollution causée par les perturbations économiques dues au COVID-19 le nombre de morts du virus lui-même, “ Burke écrit .

“Même dans des hypothèses très conservatrices, je pense que la réponse est un” oui “clair.”

Les deux mois de réduction de la pollution, calcule Burke, ont probablement sauvé la vie de 4 000 enfants de moins de 5 ans et 73 000 adultes de plus de 70 ans en Chine. C’est bien plus que le bilan mondial actuel des décès dus au virus lui-même.

Bien que cela puisse sembler un peu surprenant, c’est quelque chose que nous connaissons depuis assez longtemps. Plus tôt ce mois-ci , la recherche a suggéré que la pollution de l’air nous coûte en moyenne trois ans de moins que notre espérance de vie mondiale.

“Il est remarquable que le nombre de décès et la perte d’espérance de vie due à la pollution de l’air rivalisent avec l’effet du tabagisme et soient beaucoup plus élevés que les autres causes de décès”, le physicien Jos Lelieveld du L’Institut chypriote de Nicosie a déclaré à l’époque.

“La pollution de l’air dépasse le paludisme en tant que cause mondiale de décès prématurés d’un facteur 19; elle dépasse la violence d’un facteur 16, le VIH / sida d’un facteur 9, l’alcool d’un facteur 9 45, et la toxicomanie par un facteur de 60. ”

Donc, il est bien établi que la pollution de l’air tue vraiment.

Mais l’analyse de Burke n’utilisait que les données de la Chine et a été achevée avant qu’il n’y ait plus d’informations sur la façon dont COVID-19 a affecté le reste du monde.

Avec le deuxième plus grand nombre de cas survenus en Italie et le pays mettant en place des mesures de quarantaine strictes, les données satellitaires sur le nord de l’Italie ont maintenant montré une forte baisse de la pollution atmosphérique – en particulier l’azote le dioxyde de carbone, un gaz émis principalement par les voitures, les camions, les centrales électriques et certaines installations industrielles.

En utilisant l’instrument Tropomi sur le satellite Copernicus Sentinel-5P, les images prises du 1er janvier au 11 mars 2020 montraient une baisse spectaculaire du dioxyde d’azote.

Vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous:

“La baisse des émissions de dioxyde d’azote dans la vallée du Pô, dans le nord de l’Italie, est particulièrement évidente”. explique Claus Zehner , chef de mission Copernicus Sentinel-5P de l’ESA.

“Bien qu’il puisse y avoir de légères variations dans les données en raison de la couverture nuageuse et des changements météorologiques, nous sommes très confiants que la réduction des émissions que nous pouvons voir, coïncide avec le verrouillage en Italie entraînant moins de trafic et activités industrielles. ”

Pour l’instant, nous n’avons pas d’études évaluées par des pairs mesurant le véritable impact sur la santé que les émissions réduites apporteront, mais étant donné ce que nous savons des dangers de la pollution atmosphérique généralisée, il est probable qu’il y aura un avantage direct sous la forme de moins de décès liés à la pollution.

Même une si petite doublure en argent ne peut guère compenser la dévastation de la pandémie de COVID-19. Mais ces chiffres préliminaires démontrent que cette catastrophe sanitaire mondiale est une occasion d’évaluer – quels aspects de la vie moderne sont absolument nécessaires, et quels changements positifs pourraient être possibles si nous changions nos habitudes à l’échelle mondiale .

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