Découverte d'une réserve d'eau douce géante au fond des fonds marins au large de la Nouvelle-Zélande

Découverte d'une réserve d'eau douce géante au fond des fonds marins au large de la Nouvelle-Zélande

 

Une réserve d’eau douce rare a été découverte sous la mer au large des côtes de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, ce qui pourrait aider à prévenir les futures sécheresses et à atténuer l’impact du changement climatique dans les années à venir.

 

L’eau souterraine rafraîchie au large (OFG) a été découverte grâce à une combinaison de techniques de sismologie et de balayage des ondes électromagnétiques, qui ont été utilisées pour construire une carte 3D de l’aquifère sous la mer .

Bien que la capacité en eau précise n’ait pas encore été calculée, les chercheurs pensent que le système pourrait contenir jusqu’à 2 000 kilomètres cubes (ou près de 480 miles cubes) d’eau douce – soit 800 millions de piscines olympiques, ou plus de Lac Ontario .

tir aquifer 2 Comment s’est formée la réserve d’eau douce. (Marcan)

Ces aquifères au large, enfermés dans la roche, peuvent être trouvés à divers endroits dans le monde, bien qu’ils ne soient pas très courants. Dans ce cas, une grande partie de l’eau est susceptible d’avoir été laissée pour compte par les trois dernières périodes glaciaires, selon les scientifiques.

“L’un des aspects les plus importants de cette étude est la meilleure compréhension qu’elle offre à la gestion de l’eau”, , explique le géologue marin Joshu Mountjoy , de l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA). ) en Nouvelle-Zélande.

“Pour le moment, nous avons utilisé des techniques, de la modélisation et de la géophysique à distance. Nous avons vraiment besoin d’aller sur le terrain et de vérifier nos découvertes et nous étudions des options pour cela.”

Le premier indice qu’un tel système OFG était caché au large de la ville portuaire de Timaru était de l’eau saumâtre (un mélange d’eau salée et d’eau douce) découverte après un forage scientifique projet en 2012.

Une enquête plus approfondie a été lancée à bord d’un navire de recherche en 2017. L’aquifère est inhabituellement peu profond, à seulement 20 mètres (moins de 66 pieds) sous le fond marin. On pense qu’il s’étend à environ 60 kilomètres (37 miles) de la côte.

Son emplacement est particulièrement privilégié, la région plus large Canterbury faisant face à une pression accrue d’une population croissante et à des périodes de sécheresse prolongées. Le vaste réservoir d’eau douce pourrait représenter la moitié des eaux souterraines de Canterbury, selon les chercheurs.

Alors que des cartes détaillées de la salinité de l’eau et de la forme de l’aquifère ont maintenant été établies, de nombreuses inconnues demeurent. Ensuite, l’équipe veut réellement prélever des échantillons du système d’eau douce et les comparer aux modèles jusqu’à présent.

Selon les chercheurs, les mêmes techniques appliquées dans cette étude pourraient également être utilisées pour réévaluer des aquifères similaires à travers le monde. .

“En ce qui concerne la résilience à long terme pour nos communautés et notre économie, le district de Timaru étudie actuellement des options pour la sécurité de l’eau à long terme”, a déclaré le maire de Timaru, Nigel Bowen, à Lee Kenny lors de Stuff [19459004 ].

“L’eau est notre priorité numéro un pour aller droit aux générations futures.”

La recherche a été publiée dans Nature Communications .

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