Des lignes étranges de «cernes» dans nos dents pourraient indiquer des événements de la vie, y compris l'accouchement

Des lignes étranges de «cernes» dans nos dents pourraient indiquer des événements de la vie, y compris l'accouchement

 

Les dents ne se contentent pas de mâcher. Plus nous découvrons ces structures calcifiées à l’intérieur de notre bouche, plus nous découvrons comment l’environnement buccal est lié à notre santé plus large , notre fonctionnement mental et bien plus. en outre .

 

Même ainsi, nous n’avons peut-être effleuré la surface de la profondeur des liens entre les dents et le reste de notre vie. Selon de nouvelles recherches, les dents servent même de chroniqueur silencieux des événements majeurs de la vie – enregistrant des épisodes significatifs et percutants dans de mystérieuses «anneaux d’arbre» ​​, en bandes cachées à l’intérieur de la microstructure du tissu dentaire.

“Une dent n’est pas une partie statique et morte du squelette”, explique l’anthropologue dentaire Paola Cerrito de l’Université de New York. “Il s’adapte en permanence et répond aux processus physiologiques.”

012 teeth tree rings 1 Molaire d’une femme de 35 ans, avec un gros plan révélant des «anneaux» sombres correspondant à des événements reproductifs. (Paola Cerrito)

Dans l’étude, Cerrito et son équipe ont analysé 47 dents de 15 personnes décédées âgées de 25 à 69 ans au moment de leur décès. Cette cohorte, tirée d’une collection cadavérique de Malawiens centrafricains d’origine bantoue, a été choisie car, en plus de leurs restes humains, il existe des enregistrements de la plupart des histoires de vie de ces personnes, y compris des aspects de leur mode de vie et de leurs antécédents médicaux.

En ce qui concerne les restes dentaires, ce que les chercheurs ont voulu examiner en particulier, c’est le cément conservé dans les dents. Comme d’autres tissus minéralisés tels que l’os, l’émail et la dentine, le cément – une substance calcifiée qui recouvre la racine de chaque dent – peut enregistrer des lignes de croissance subtiles et observables liées à des facteurs de stress physiologiques qui ont un impact sur la formation normale des tissus.

Contrairement à l’émail et à la dentine, cependant, le cément croît tout au long de notre vie, pas seulement lorsque nous sommes jeunes. En raison de cette longévité, les anomalies du cément peuvent être utilisées comme marqueurs indiquant des facteurs de stress physiologiques tout au long de la vie d’un individu.

Dans le cas de nombreuses espèces de mammifères , les observations de ce phénomène ont aidé les scientifiques à identifier la signature histologique de choses comme la grossesse et l’allaitement – des événements physiologiquement exigeants dans la vie d’un animal, résultant en couches de croissance de cément plus étroites.

Ce que Cerrito et ses collègues voulaient savoir, c’était si les mêmes changements dans les dents humaines seraient en corrélation avec les événements majeurs de la vie des gens, laissant des traces identifiables de choses comme l’accouchement et la ménopause.

D’après les résultats, c’est le cas. Au microscope, l’équipe a constaté que les marqueurs du cément corrélant aux événements reproductifs et à la ménopause étaient identifiables dans les dents de toutes les femmes de l’étude qui avaient vécu de tels événements – mais ce n’est pas tout ce qu’ils ont trouvé.

Lorsqu’ils ont comparé les histoires de vie documentées (largement fournies par des proches parents) aux restes dentaires, ils ont découvert que d’autres types d’événements semblaient également laisser des marques indélébiles dans les dents: maladies systémiques, incarcération et même en mouvement d’un environnement rural à un centre urbain.

“Cela nous dit quelque chose sur la” sensibilité “du cément en tant que structure d’enregistrement: les événements épisodiques ne sont pas enregistrés, tandis que les événements systémiques prolongés le sont”, a déclaré Cerrito Le gardien .

Bien sûr, jusqu’à présent, ces marqueurs à base de cément n’ont été démontrés que chez un petit nombre d’individus. Avant de nous laisser trop emporter par le potentiel de la technique, nous devons attendre de voir si des résultats précis peuvent être reproduits dans un plus grand groupe.

Il y a aussi des limites à considérer en l’absence d’histoires de vie connues. Ce qui pourrait précisément distinguer un événement qui devrait avoir un impact systémique sur le corps n’est pas non plus clair. Qu’est-ce que cela pourrait réellement nous dire à propos d’un John Doe d’il y a des centaines d’années, ou même d’un Néandertalien, si nous ne pouvons joindre les points à aucun chapitre documenté de leur vie?

Pour l’instant, il y a encore beaucoup de questions, mais cela pourrait être une découverte qui devrait avoir un impact majeur sur la recherche future, allant de l’archéologie à la médecine.

Après tout, inscrit en chacun de nous, il semble y avoir une capsule temporelle cachée des moments majeurs de la vie, préservée dans nos dents, et jamais exploitée auparavant.

“Cette étude fournit la première preuve chez l’homme de marqueurs histologiques correspondant non seulement aux parturitions et à la ménopause, mais aussi aux maladies et aux changements drastiques de style de vie” , écrit l’équipe .

“Nos résultats démontrent que le cément dentaire constitue une archive biologique chronologiquement fidèle d’un individu, à partir de laquelle les étapes du cycle de vie, jusqu’ici non déductibles d’autres tissus minéralisés, peuvent être détectées et chronométrées avec précision.”

Les résultats sont rapportés dans Rapports scientifiques .

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