Des «pépinières de neurones» prospères ont été trouvées à l'intérieur du nez humain adulte

Des «pépinières de neurones» prospères ont été trouvées à l'intérieur du nez humain adulte

 

Selon de nouvelles recherches, notre nez semble abriter des «pépinières de neurones» prospères. C’est une découverte curieuse, étant donné les enquêtes récentes sur la question de savoir si notre cerveau continue de fabriquer de nouveaux neurones à mesure que nous devenons adultes; certains éléments de preuve nous font croître ces cellules nerveuses jusqu’à un âge avancé.

 

Mais nous ne savons pas vraiment si une telle neurogenèse pourrait être trouvée dans d’autres faisceaux nerveux occupés – comme le nez. Cette dernière étude suggère que le neuroépithélium olfactif dans le nez humain semble continuer à produire des neurones à l’âge adulte, sur la base d’une analyse des tissus humains prélevés sur sept donneurs humains d’âge moyen.

Non seulement ce résultat donne aux scientifiques un nouvel aperçu des processus complexes de production de neurones de notre corps, mais il suggère également de nouvelles façons de traiter les conditions dans lesquelles ces neurones peuvent être gravement endommagés ou mourir en raison de la vieillesse.

“Nous ne comprenons pas parfaitement pourquoi les gens perdent leur odorat, ce qui peut se produire pour de nombreuses raisons, et nos ensembles de données fournissent une mine d’informations sur les populations de cellules présentes dans le tissu olfactif adulte”, dit le médecin des oreilles, du nez et de la gorge Brad Goldstein du Duke University Medical Center.

“Il s’agit d’une étape importante dans l’élaboration de stratégies de traitement pour les conditions où ce tissu peut être endommagé.”

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Neurones représentés en rouge dans le tissu nasal humain. (Durante, et al., Nature Neuroscience, 2020)

En utilisant une seule cellule Séquençage d’ARN , les chercheurs ont examiné 28 726 cellules différentes dans au total, constatant que plus de la moitié étaient des «bébés» ou des neurones immatures produits par les cellules souches neurales – et leur jeunesse suggère que les neurones ont été produits à l’intérieur du tissu lui-même.

En fait, l’équipe a trouvé des neurones à plusieurs stades de la vie dans le tissu du nez. Bien que des études sur la souris aient suggéré une certaine repousse nerveuse dans le nez, la proportion de nouvelles cellules dans le nez humain était encore surprenante.

Comme les neurones sont responsables de la transmission d’informations à d’autres cellules et muscles, quand quelque chose ne va pas avec ces cellules, cela peut causer de gros problèmes – comme on le voit avec des maladies comme la maladie d’Alzheimer [19459003 ].

“Il sera très utile d’utiliser cette fenêtre pour analyser des échantillons de personnes atteintes de conditions de dégénérescence du système nerveux, comme la maladie d’Alzheimer “, [ dit Goldstein [19459003 ].

“La maladie d’Alzheimer est d’un intérêt particulier, car ces patients perdent leur odorat assez tôt dans le processus de la maladie, et nous avons peu de traitements pour la maladie d’Alzheimer. Ainsi, il peut être judicieux d’examiner attentivement les régions de la système olfactif chez ces patients. ”

Bien que la nouvelle étude soutienne l’idée que cette pépinière nasale est capable de produire de nouveaux neurones à mesure que nous vieillissons, des recherches supplémentaires seront nécessaires pour nous en assurer – nous n’avons pas encore réellement observé leur fabrication.

Les scientifiques continuent de progresser dans leur compréhension du fonctionnement et de la communication des neurones entre eux , offrant un aperçu du fonctionnement de l’ordinateur biologique complexe qu’est le corps humain.

Cette nouvelle étude correspond aux résultats de de l’année dernière , qui montraient des neurones à différents stades de maturité au plus profond du cerveau humain. Il semble que nous puissions continuer à produire ces cellules à mesure que nous vieillissons – la question suivante est de savoir comment.

“Parce que le nez est exposé à l’environnement extérieur, il pourrait être possible un jour de collecter ces cellules souches neuronales des patients et de les utiliser pour traiter leurs propres troubles cérébraux” , explique le microbiologiste Hiroaki Matsunami du Duke University Medical Center.

“Ce n’est pas en dehors du domaine du possible.”

La recherche a été publiée dans Nature Neuroscience .

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