Il semble que la comète interstellaire soit arrivée jusqu'au système solaire pour mourir

Il semble que la comète interstellaire soit arrivée jusqu'au système solaire pour mourir

 

Une comète qui est entrée dans notre système solaire à partir de l’espace interstellaire pourrait ne plus en ressortir. Alors qu’il s’éloigne du Soleil, 2I / Borisov a été repéré en train de cracher du matériel dans deux explosions cométaires.

 

Ces explosions montrent que la comète se désintègre, selon les astronomes polonais de l’Université Jagellonne de Cracovie et de l’Université de Varsovie qui ont enregistré l’activité.

“Ce comportement est fortement indicatif d’une fragmentation continue du noyau”, ont-ils écrit dans un avis publié sur Astronomers Telegram . .

Les scientifiques ont ensuite examiné les données d’observation et ont trouvé des images de la comète datant de jusqu’en décembre 2018 . Cette richesse de données supplémentaires a permis de tirer des conclusions sur les origines interstellaires de la comète et a permis une prédiction plus précise de sa trajectoire future. . Système. Les comètes à courte période proviennent généralement de la ceinture de Kuiper ou plus proche et ont une période orbitale de moins de 200 ans. Ils sont beaucoup plus susceptibles de rester intacts lorsqu’ils passent devant le Soleil.

Les comètes à longue période ou dynamiquement nouvelles viennent de plus loin – le nuage d’Oort – et sont plus susceptibles que les comètes à courte période de se briser. Des analyses de la couleur et de la composition de de 2I / Borisov ont révélé que celle-ci était très similaire aux comètes à longue période , de sorte qu’une désintégration due au chauffage du soleil était prévue, mais non garantie.

“Pour les comètes du système solaire, il est connu que les nouvelles comètes dynamiques sont 10 fois plus susceptibles de se désintégrer que les comètes de courte période, probablement en raison de leur état vierge et de leur résistance structurelle plus faible”, ont écrit des chercheurs dirigés par Quanzhi Ye de l’Université du Maryland l’année dernière .

Cela serait considéré comme un changement de luminosité dans la comète – et c’est d’ailleurs ce qui a été observé. Entre le 5 et le 9 mars 2020, la comète s’est éclairée deux fois.

Mais même si cela peut être la fin de la ligne pour 2I / Borisov – un voyage d’un nombre non confirmé d’années-lumière à travers l’espace – ce n’est pas triste. À mesure que la comète se désintègre, les observations de son spectre révèlent sa chimie interne, y compris son noyau.

C’est une excellente occasion d’étudier les tripes de la comète, et de la comparer à nos comètes du système solaire, pour voir à quel point elles sont similaires ou différentes.

Puisque les comètes sont considérées comme un élément vital de l’émergence de la vie ici sur Terre, ces tripes de comète pourraient nous aider à découvrir si les ingrédients de la vie sont communs dans notre galaxie.

Les astronomes continueront donc de surveiller de près l’activité de 2I / Borisov.

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