La couche d'ozone de la Terre guérit, apportant de bonnes nouvelles sur le mouvement mondial du vent

La couche d'ozone de la Terre guérit, apportant de bonnes nouvelles sur le mouvement mondial du vent

 

La couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique a tellement récupéré , qu’elle a en fait empêché de nombreux changements inquiétants dans l’atmosphère de l’hémisphère sud. Si vous cherchez quelqu’un à remercier, essayez le monde dans son ensemble.

 

Une nouvelle étude suggère que le Protocole de Montréal – l’accord de 1987 pour arrêter la production de substances appauvrissant la couche d’ozone (SAO) – pourrait être responsable de l’arrêt, voire de l’inversion, de certains changements troublants dans les courants d’air autour de l’hémisphère sud .

Tourbillonnant vers les pôles de notre planète à haute altitude se trouvent des courants d’air rapides appelés jets streams . Avant le début du siècle, l’appauvrissement de la couche d’ozone avait entraîné le courant-jet sud plus au sud que d’habitude. Cela a fini par changer les régimes pluviométriques, et potentiellement les courants océaniques également.

Puis, une dizaine d’années après la signature du protocole, cette migration s’est soudainement arrêtée. C’était une coïncidence?

En utilisant une gamme de modèles et de simulations informatiques, les chercheurs ont maintenant montré que cette pause dans le mouvement n’était pas due uniquement aux changements naturels des vents. Au lieu de cela, seuls des changements dans l’ozone pouvaient expliquer pourquoi le fluage du courant-jet s’était soudainement arrêté.

En d’autres termes, l’impact du Protocole de Montréal semble avoir interrompu, voire légèrement inversé, la migration vers le sud du courant-jet. Et pour une fois, c’est en fait une bonne nouvelle.

En Australie, par exemple , les modifications apportées au courant-jet ont accru le risque de sécheresse en repoussant la pluie des zones côtières. Si la tendance s’inverse, ces pluies pourraient revenir.

“Les” bandes météorologiques “qui amènent nos fronts froids se sont rétrécies vers le pôle sud, et c’est pourquoi le sud de l’Australie a connu une baisse des précipitations au cours des trente dernières années”, dit Ian Rae, chimiste organique de l’Université de Melbourne qui n’était pas impliqué dans l’étude.

“Si la couche d’ozone se rétablit et que la circulation se déplace vers le nord, c’est une bonne nouvelle sur deux fronts (jeu de mots non prévu).”

Pourtant, nous ne fêterons peut-être pas longtemps. Bien que l’amélioration de la réduction de notre dépendance aux SAO ait certainement permis à l’ozone de se rétablir quelque peu, les niveaux de dioxyde de carbone continuent de grimper et de mettre tous ces progrès en danger.

L’année dernière, le trou d’ozone antarctique a atteint son plus petit pic annuel jamais enregistré depuis 1982, mais le problème n’est pas résolu, et ce record peut avoir quelque chose à voir avec des températures inhabituellement douces dans cette couche de l’atmosphère.

De plus, ces dernières années, il y a eu une augmentation des produits chimiques appauvrissant la couche d’ozone, provenant des régions industrielles de Chine.

“Nous appelons cela une” pause “parce que les tendances de la circulation vers les pôles pourraient reprendre, rester à plat ou s’inverser”, dit la chimiste atmosphérique Antara Banerjee de l’Université du Colorado Boulder.

“C’est le bras de fer entre les effets opposés de la récupération de l’ozone et l’augmentation des gaz à effet de serre qui déterminera les tendances futures.”

Le Protocole de Montréal est la preuve que si nous prenons des mesures globales et immédiates, nous pouvons aider à mettre en pause ou même à réparer certains des dommages que nous avons commencés. Pourtant, même maintenant, l’augmentation constante des émissions de gaz à effet de serre nous rappelle qu’une telle action n’est tout simplement pas suffisante.

L’étude a été publiée dans Nature .

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Notify of

Copy link