La diversité des puits de carbone des forêts tropicales est plus compliquée que nous ne le pensions

La diversité des puits de carbone des forêts tropicales est plus compliquée que nous ne le pensions

 

Les forêts tropicales sont des puits de carbone extrêmement importants. Nous avons besoin de ces zones magnifiquement diverses pour aider à maintenir l’atmosphère terrestre – et maintenant, une nouvelle étude a examiné la quantité de carbone absorbée par ces forêts.

 

Ce n’est pas seulement une curiosité. L’estimation de l’efficacité de ces puits de carbone naturels est l’un des nombreux facteurs qui doivent être soigneusement calibrés afin de rendre la modélisation scientifique du changement climatique aussi utile que possible.

L’hypothèse générale est que plus la végétation est diversifiée dans les forêts tropicales et le plus grand nombre d’espèces végétales présentes, plus le carbone peut être piégé efficacement.

“Nous voulions savoir combien de détails nous devons connaître pour émettre des hypothèses valables en termes de résistance des puits de carbone tropicaux” , explique l’écologiste Florian Hofhansl , de l’International Institut d’analyse des systèmes appliqués (IIASA) en Autriche.

“En d’autres termes, quelle quantité de carbone est réellement séquestrée par la végétation tropicale?”

L’équipe a étudié une variété d’espèces végétales, notamment des arbres, des palmiers et des lianes (ou vignes ligneuses), en examinant la quantité de carbone que chacun capturait et les différents équilibres écologiques en jeu derrière ce piégeage du carbone.

En utilisant leurs propres mesures et des données précédemment enregistrées pour la région de la péninsule d’Osa au Costa Rica, les chercheurs ont évalué les facteurs biotiques (espèces végétales) et abiotiques (environnement local) et leur impact sur le carbone séquestration.

Ils ont découvert qu’il existe en fait une interaction entre les facteurs biotiques et abiotiques – y compris les propriétés du sol, par exemple – qui affecte le stockage du carbone. Dans le cas des palmiers, par exemple, si le sol a une faible disponibilité en phosphore, les arbres poussent plus abondamment.

La disponibilité de ressources comme l’eau et les nutriments joue également un rôle important: l’équipe a constaté que la texture et la chimie du sol avaient un effet notable sur la composition des plantes, un autre des leviers à l’œuvre dans ces écosystèmes.

De plus, les sites disposant de moins de ressources contenaient des communautés végétales moins diversifiées que ceux disposant de suffisamment d’eau et de nutriments dans le sol.

Ce que ces efforts montrent, c’est qu’il n’y a pas de calcul simple pour déterminer les niveaux de stockage de carbone pour les régions forestières tropicales, et ce n’est pas toujours le cas qu’une plus grande variété de plantes conduit à plus de carbone piégé. L’étude indique que nos modèles devront être encore plus détaillés.

Ces modèles seront d’une valeur inestimable alors que nous tentons d’atténuer les effets de l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, que ce soit par des moyens naturels ou artificiels .

En fin de compte, les chercheurs disent que nous allons devoir combiner des données provenant de plusieurs domaines, notamment la botanique, l’écologie végétale et la géologie pour avoir une idée plus précise de la façon dont les forêts tropicales agissent comme des puits de carbone, et comment cela pourrait avoir des effets d’entraînement sur le climat.

“Nous ne pouvons arriver aux bonnes conclusions et fournir de futures projections de la quantité de carbone qui peut être stockée que si nous comprenons la complexité des systèmes écologiques et ce que cela signifie pour les rétroactions atmosphériques”, dit Hofhansl [19459004 ].

La recherche a été publiée dans Rapports scientifiques .

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments

Copy link