La Grande Barrière de Corail a perdu la moitié de ses coraux au cours des 20 dernières années

La Grande Barrière de Corail a perdu la moitié de ses coraux au cours des 20 dernières années

La population de coraux dans la Grande Barrière de Corail d’Australie a chuté de 50 pour cent au cours des deux dernières décennies, selon une nouvelle étude publiée mercredi.

Des chercheurs du Centre d’excellence de l’ARC pour les études sur les récifs coralliens du Queensland, en Australie, ont évalué la taille de la colonie de coraux dans le récif – le plus grand du monde – entre 1995 et 2017, et ont constaté une diminution drastique de la population de corail petit, moyen et grand.

“Le déclin s’est produit dans les eaux peu profondes et plus profondes, et dans pratiquement toutes les espèces, mais surtout dans les coraux ramifiés et en forme de table”, a déclaré le co-auteur de l’étude, le professeur Terry Hughes, à propos des résultats, publiés dans le Royal Journal de la société.

Ces coraux spécifiques sont particulièrement importants pour fournir un habitat à la vie marine comme les poissons qui habitent le récif, selon les chercheurs, ce qui signifie que leur perte entraîne également un déclin de la biodiversité des récifs. 0,1 pour cent du fond de l’océan, les récifs abritent plus de 25 pour cent de toutes les espèces de poissons marins, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, un réseau d’organisations gouvernementales et de la société civile.

«Ce sont les pires affectés par des températures records qui ont déclenché un blanchiment de masse en 2016 et 2017 », a ajouté Hughes.

Les récifs coralliens contiennent une biodiversité remarquable, mais la grande majorité est anéantie alors que la planète continue de se réchauffer. Fichier David Gray / Reuters

Le blanchissement des coraux se produit à la suite du fait que le récif connaît des températures de mer plus chaudes que d’habitude. Le changement climatique a considérablement augmenté la fréquence de ces événements, ce qui inhibe la capacité du récif à se rétablir. Un rapport de 2019 du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a averti que les récifs peuvent mettre plus de 15 ans à se rétablir, mais qu’un blanchissement de masse supplémentaire – le troisième événement en seulement cinq ans – s’est produit à nouveau cette année.

“Nous pensions que la Grande Barrière de Corail est protégée par sa taille, mais nos résultats montrent que même le système de récifs le plus grand et relativement bien protégé du monde est de plus en plus compromis et en déclin”, Hughes m’a dit.

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Récifs coralliens – qui abritent la plus grande biodiversité de tous écosystème terrestre – font partie des environnements les plus vulnérables à la crise climatique. Le rapport de l’ONU a averti que la grande majorité de tous les récifs tropicaux sur terre disparaîtraient même si le réchauffement climatique est limité à 2,7 degrés Fahrenheit; une aspiration qui semble de plus en plus improbable.

La Terre s’est déjà réchauffée de plus de 1,8 degrés au-dessus des niveaux préindustriels, les estimations actuelles suggérant que le monde est sur la bonne voie pour un réchauffement de 3,6 à 4,4 degrés.

“Il n’y a pas de temps à perdre, il faut réduire fortement les émissions de gaz à effet de serre le plus tôt possible”, concluent les auteurs de l’étude.

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