La NASA accorde 370 millions de dollars à des entreprises privées pour aider à l'exploration lunaire

La NASA accorde 370 millions de dollars à des entreprises privées pour aider à l'exploration lunaire

La NASA a octroyé 370 millions de dollars en contrats «Tipping Point» destinés à aider ses efforts pour ramener les astronautes sur la lune puis sur Mars, ont annoncé des responsables de l’agence aujourd’hui (oct. 14).

Le financement est réparti sur 15 contrats avec 14 entreprises différentes, dont SpaceX, Astrobotic, Lockheed Martin, United Launch Alliance et Intuitive Machines.

Près de 70% de l’argent est destiné à la gestion des fluides cryogéniques tels que l’hydrogène liquide et l’oxygène liquide. SpaceX, par exemple, recevra 53 millions de dollars pour une démonstration dans l’espace qui transférera 11 tonnes (10 tonnes métriques) d’oxygène liquide entre des réservoirs sur l’un de ses véhicules de prochaine génération Starship [19459005 ].

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Un tel travail pourrait permettre aux fusées et aux engins spatiaux de remplir leurs réservoirs de carburant en orbite et dans d’autres lieux hors Terre, ont déclaré des responsables de la NASA. Cette capacité, à son tour, est nécessaire pour l’établissement d’une présence humaine durable à long terme sur et autour de la lune, un objectif clé du programme Artemis de l’agence d’exploration lunaire en équipage. .

Les gros contrats ne sont pas tous axés sur le stockage et la manutention des carburants. Par exemple, Intuitive Machines, qui pilotera une mission robotique vers la surface lunaire pour la NASA l’année prochaine, a attrapé près de 42 millions de dollars pour développer un atterrisseur à sauts déployable capable de transporter une petite charge utile à au moins 2,5 km sur la lune.

Les contrats Tipping Point visent à stimuler les technologies potentiellement transformatrices «et à vraiment les faire dépasser», a déclaré aujourd’hui l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine lors d’une présentation à la conférence Lunar Surface Innovation Consortium.

Les 370 millions de dollars sont un total prévu. La direction de la mission de technologie spatiale de la NASA négociera avec tous les lauréats et proposera des contrats fermes à prix fixe couvrant des travaux d’une durée maximale de cinq ans, ont déclaré des responsables de l’agence.

Voici une liste complète des entreprises sélectionnées et une description des travaux récompensés, comme fournie par la NASA :

Démonstration de la technologie de gestion des fluides cryogéniques

La NASA et des partenaires industriels ont développé et testé de nombreuses technologies pour permettre la gestion à long terme des fluides cryogéniques, ce qui est essentiel pour établir une présence durable sur la Lune et permettre des missions avec équipage sur Mars. La mise en œuvre des technologies dans les missions opérationnelles nécessite une maturation supplémentaire grâce à des démonstrations dans l’espace.

Eta Space of Merritt Island, Floride, 27 millions de dollars

Démonstration en vol à petite échelle d’un système complet de gestion cryogénique du fluide oxygène. Tel que proposé, le système sera la principale charge utile d’un satellite Rocket Lab Photon et collectera des données critiques de gestion des fluides cryogéniques en orbite pendant neuf mois. La petite entreprise collaborera avec le Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, le Glenn Research Center de la NASA à Cleveland et le Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

Lockheed Martin de Littleton, Colorado, 89,7 millions de dollars

Mission de démonstration dans l’espace utilisant de l’hydrogène liquide – le plus difficile des propulseurs cryogéniques – pour tester plus d’une douzaine technologies de gestion des fluides cryogéniques, en les positionnant pour l’infusion dans les futurs systèmes spatiaux. Lockheed Martin collaborera avec Marshall et Glenn.

SpaceX de Hawthorne, Californie, 53,2 millions de dollars

Démonstration en vol à grande échelle pour transférer 10 tonnes métriques de propulseur cryogénique, en particulier de l’oxygène liquide, entre les réservoirs d’un véhicule Starship . SpaceX collaborera avec Glenn et Marshall.

United Launch Alliance (ULA) of Centennial, Colorado, $ 86,2 millions

Démonstration d’un système cryogénique à propulsion intelligente, utilisant de l’oxygène liquide et de l’hydrogène, sur une tige Vulcan Centaur étape. Le système testera le contrôle précis de la pression du réservoir, le transfert de réservoir à réservoir et le stockage du propulseur pendant plusieurs semaines. ULA collaborera avec Marshall, Kennedy et Glenn.

Démonstration technologique de l’Initiative d’innovation de surface lunaire

Dans le cadre de l’Initiative d’innovation de surface lunaire de la NASA, l’agence investit dans les technologies nécessaires pour faire progresser l’utilisation des ressources in situ, la production d’énergie de surface et le stockage d’énergie, les communications, et plus. Ces capacités aideront les humains et les robots à explorer davantage la Lune.

Alpha Space Test and Research Alliance of Houston, 22,1 millions de dollars

L’installation d’évaluation des sciences et des technologies spatiales permettra à de petites expériences d’accéder à l’environnement lunaire pour recueillir des données et de l’expérience exposition aux rayons ultraviolets et aux particules chargées.

Technologie astrobotique de Pittsburgh, 5,8 millions de dollars

Mûrir et démontrer un système de charge rapide et sans fil qui relève les défis associés à l’utilisation de la technologie sur la Lune. L’effort permettra de construire et de livrer des unités de vol pour une utilisation potentielle sur des atterrisseurs robotiques commerciaux. Astrobotic collaborera avec Glenn.

Machines intuitives de Houston, 41,6 millions de dollars

Développez un petit atterrisseur déployable capable de transporter une charge utile de 2,2 livres (1 kilogramme) de plus de 1,5 miles ( 2,5 kilomètres). Cette trémie pourrait accéder aux cratères lunaires et permettre un levé haute résolution de la surface lunaire sur une courte distance.

Masten Space Systems de Mojave, Californie, 2,8 millions de dollars

Construisez et démontrez un accessoire universel de source de chaleur chimique et d’énergie électrique qui permet aux charges utiles de survivre aux environnements extrêmes rencontrés pendant le nuit lunaire et dans les cratères.

Nokia of America Corporation de Sunnyvale, Californie, 14,1 millions de dollars

Inspiré par la technologie terrestre, Nokia propose de déployer le premier système de communication LTE / 4G dans l’espace. Le système pourrait prendre en charge les communications de surface lunaire à de plus grandes distances, des vitesses accrues et offrir plus de fiabilité que les normes actuelles.

pH Matter of Columbus, Ohio, 3,4 millions de dollars

Développer et démontrer une pile à combustible réversible et régénérative capable de produire de l’énergie et de stocker de l’énergie sur la surface lunaire. La technologie pourrait faire fonctionner la future infrastructure qui traite l’eau récoltée sur la Lune et crée du propulseur et d’autres consommables de mission. La petite entreprise collaborera avec Glenn.

Precision Combustion Inc. de North Haven, Connecticut, 2,4 millions de dollars

Développez une solution d’alimentation économique pour les applications spatiales, militaires et quotidiennes sur Terre. La pile à combustible à oxyde solide produira de l’électricité directement à partir de propulseurs de méthane et d’oxygène et d’autres ressources in situ.

Sierra Nevada Corporation de Madison, Wisconsin, 2,4 millions de dollars

Développer du matériel à l’échelle de démonstration qui utilise du méthane et de l’énergie solaire concentrée pour extraire l’oxygène du régolithe lunaire. Le matériel pourrait être testé sur un atterrisseur lunaire commercial pour prouver la viabilité d’une usine de production à grande échelle en utilisant ce processus.

SSL Robotics of Pasadena, Californie, 8,7 millions de dollars

Développer un bras robotique plus léger et moins coûteux pour les applications de surface lunaire, la maintenance en orbite et les applications de défense terrestre.

Teledyne Energy Systems de Hunt Valley, Maryland, 2,8 millions de dollars

Avancez un système d’alimentation électrique à hydrogène pour permettre une pile à combustible avec une durée de vie de 10 000 heures. Teledyne fera voler un article de test du séparateur d’eau sur un avion parabolique pour caractériser l’effet de diverses gravités.

Démonstration de la capacité de descente et d’atterrissage en boucle fermée

Les plates-formes suborbitales peuvent permettre de tester des technologies intégrées d’atterrissage de précision et d’évitement des dangers, en utilisant des trajectoires lunaires pendant la descente et l’atterrissage. Les investissements actuels de la NASA dans les atterrissages de précision et la prévention des dangers bénéficieront de l’analyse des données de vol acquises grâce à des tests et des missions dans des environnements pertinents, y compris ceux rencontrés lors de vols suborbitaux.

Masten, 10 millions de dollars

Masten démontrera des capacités de test d’atterrissage de précision et d’évitement des dangers sur les trajectoires lunaires pertinentes. Masten fera mûrir son véhicule Xogdor pour fournir aux chercheurs du gouvernement, du monde universitaire et de l’industrie une nouvelle plate-forme pour tester les technologies spatiales.

Mike Wall est l’auteur de “Out There” (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

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