La NASA dit que les données de Bennu font allusion à un échantillon d'astéroïdes sans précédent

La NASA dit que les données de Bennu font allusion à un échantillon d'astéroïdes sans précédent

Malgré la pandémie, la NASA se prépare à mener une mission d’échantillonnage d’astéroïdes plus tard ce mois-ci, un événement qui, en supposant qu’il réussit, restituera du gravier fin de l’astéroïde Bennu aux chercheurs sur Terre. L’agence spatiale a passé de nombreux mois à étudier l’astéroïde et à collecter des données, ainsi que plusieurs mois à rechercher les meilleurs endroits pour prélever l’échantillon. Dans une mise à jour sur le sujet, la NASA a déclaré qu’une poignée d’études récemment publiées sur l’astéroïde suggéraient des découvertes futures passionnantes.

Bennu est un grand astéroïde rocheux et quelque peu angulaire qui est actuellement mis en orbite par OSIRIS-REx, le vaisseau spatial de la NASA qui touchera l’astéroïde dans les prochains jours dans le but de collecter un échantillon physique. Cet échantillon sera emballé en toute sécurité puis envoyé pour un long voyage de retour sur Terre, ce qui donnera aux chercheurs la possibilité d’étudier les matériaux de manière très pratique.

Selon l’agence spatiale, un total de six études ont été récemment publiées qui détaillent différents éléments de l’astéroïde, dont une excitante taquinerie: l’échantillon d’astéroïde de Bennu peut être différent de tout autre échantillon que les chercheurs ont obtenu des météorites trouvées sur Terre. Il s’avère que la surface de l’astéroïde est recouverte de matière organique contenant du carbone, y compris potentiellement une forme associée à la biologie.

Le chercheur principal d’OSIRIS-REx, Dante Lauretta , a expliqué : «L’abondance de matériaux carbonés est un triomphe scientifique majeur pour la mission. Nous sommes maintenant optimistes quant à la collecte et au retour d’un échantillon de matière organique – un objectif central de la mission OSIRIS-REx. »

Le site d’échantillonnage principal pour cette mission, Nightingale, est susceptible d’avoir une partie de cette matière organique, selon l’agence spatiale, ce qui signifie que les chercheurs peuvent avoir la chance sans précédent d’étudier un échantillon d’astéroïdes riches en carbone et d’utiliser cela pour percer des secrets sur les origines de l’astéroïde parent perdu depuis longtemps de Bennu.

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