La plus grande migration de masse sur la planète se produit chaque jour, et nous ne la voyons jamais

La plus grande migration de masse sur la planète se produit chaque jour, et nous ne la voyons jamais

 

La nuit, ils se lèvent. Alors que le soleil disparaît à l’horizon, un vaste mouvement se produit dans les océans du monde, alors que d’innombrables créatures marines commencent le long voyage vers les eaux de surface au-dessus.

 

Ils ne restent pas longtemps. Lorsque le Soleil se lèvera, apportant de la lumière et la menace de prédateurs de surface vigilants, ils se retireront une fois de plus, dans les profondeurs inférieures de la mer, s’abritant dans toute la protection que l’obscurité enveloppante peut leur offrir.

Ce va-et-vient sans fin – appelé migration verticale diélectrique (DVM) – est considéré comme la plus grande migration de masse de la planète en termes d’énorme quantité de biomasse impliquée, et c’est quelque chose qui se produit tous les jours et toutes les nuits, même si les humains, pour la plupart, ne s’en rendent même pas compte.

Certains le font cependant. Les scientifiques du Monterey Bay Aquarium Research Institute en Californie ont surveillé de près, analysé des milliers d’heures de séquences de ce phénomène et publié leurs résultats dans une nouvelle étude .

Bref, la migration n’est pas un pique-nique. Pour les migrateurs verticaux qui sont la proie, il n’y a vraiment pas de port vraiment sûr, car les prédateurs les chassent essentiellement à chaque étape de leur voyage de haut en bas, qui s’étend généralement sur des centaines de mètres dans chaque sens.

010 mass migration 2 Un calamar Gonatus onyx mangeant un poisson-lanterne. (MBARI)

“Tout comme il y a un deuxième ensemble de prédateurs qui occupent les profondeurs sombres diurnes des migrateurs, il existe également une suite diversifiée de prédateurs qui constituent un gantelet de menaces pendant la migrations », écrivent les auteurs dans leur article .

S’appuyant sur une énorme quantité d’observations enregistrées entre 1997 et 2015 dans la baie de Monterey – et prises par des véhicules occupés par l’homme (VMO), des véhicules télécommandés (ROV) et des véhicules sous-marins autonomes (AUV) – les chercheurs a cherché à examiner la migration verticale “du point de vue des migrateurs”, à évaluer le niveau et le type de menaces qu’ils rencontrent lors des déplacements quotidiens.

“Personne n’a jamais envisagé la migration de ce point de vue”, dit l’écologiste des milieux marins Bruce H. Robison.

“Les gens ont toujours fait des prédictions de prédation sur les migrateurs verticaux sur la base des données de remorquages ​​au filet ou de relevés acoustiques. Mais nous avons passé tellement de temps dans l’eau à filmer les animaux que nous avons réalisé que nous pouvions regarder les risques de migration directement, en fonction de ce qu’ils rencontrent réellement. ”

Outre une attention particulière à l’étude des rencontres avec deux proies – krill ( Euphausia pacifica et Thysanoessa spinifera ) et poisson-lanterne (également connu sous le nom de myctophides) – les chercheurs ont également développé un modèle, basé sur les données de rencontre, pour calculer les “potentiels de menace” auxquels ces animaux sont confrontés par les prédateurs pendant la migration verticale.

“Le potentiel de menace est une mesure du risque latent de rencontrer un prédateur potentiel ou un obstacle pendant la migration verticale diélectrique”, expliquent les chercheurs .

“Cela n’équivaut pas à la mortalité et ce n’est pas un indicateur du taux de prédation ou de l’impact prédateur.”

Étant donné les obstacles prédateurs apparemment omniprésents auxquels ces migrants verticaux sont confrontés, les chercheurs reconnaissent “les chances d’une migration réussie semblent très faibles” – et pourtant, d’une manière ou d’une autre, les potentiels de menace élevés ne signifient pas toujours des taux de mortalité élevés.

La raison pour laquelle cela dépend des capacités défensives et d’évasion de proies particulières, mais peut inclure des tactiques telles que le mimétisme, la bioluminescence, la scolarisation et l’essaimage, entre autres, dit l’équipe.

Bien qu’ils puissent avoir à gérer le gant toute leur vie – tous les jours et toutes les nuits – les populations de proies ont tendance à trouver un moyen de persister face aux dangers de la faim, que ce soit en nageant à la lumière ou rapidement la direction opposée.

Les résultats sont rapportés dans Frontiers in Marine Science .

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