La science continue de trouver des liens entre l'autisme et les problèmes intestinaux

La science continue de trouver des liens entre l'autisme et les problèmes intestinaux

 

Beaucoup de gens associeront l’autisme à des traits tels que les interactions sociales atypiques, les comportements répétitifs et les difficultés d’élocution et de communication.

Mais peut-être moins connu est le fait que les personnes autistes sont plus susceptibles de souffrir de troubles gastro-intestinaux que la population générale.

 

Un examen a révélé que les enfants autistes étaient quatre fois plus susceptibles de signaler des symptômes gastro-intestinaux que les enfants sans diagnostic. Un certain nombre d’études dans la revue ont rapporté que la prévalence des problèmes intestinaux était la même chez les garçons et les filles.

Ces symptômes peuvent inclure constipation, diarrhée, douleurs abdominales, ballonnements, reflux et vomissements.

Des problèmes intestinaux comme ceux-ci nuisent à la qualité de vie des personnes autistes et de leurs familles, affectant davantage le sommeil, la concentration et les problèmes de comportement.

Pendant longtemps, nous avons pensé que cela était dû à la façon dont le cerveau contrôle l’intestin. Pensez aux «papillons» que vous avez dans l’estomac ou au besoin de vous précipiter aux toilettes lorsque vous êtes vraiment nerveux.

Bien que le cerveau influence la fonction intestinale, ce n’est qu’une partie de l’histoire. Des recherches plus récentes montrent que les symptômes gastro-intestinaux dans l’autisme peuvent être dus à des différences dans l’intestin lui-même.

Le mini cerveau de l’intestin

L’intestin contient son propre système nerveux dédié, appelé système nerveux entérique, qui coordonne la digestion et l’absorption des aliments et des nutriments.

Le système nerveux entérique est un réseau intégré complexe de neurones qui s’étend le long du tractus gastro-intestinal.

Bien que structurellement très différent, il contient environ le même nombre de cellules que la moelle épinière et utilise plusieurs des mêmes messagers, récepteurs et protéines neurochimiques que le cerveau.

L’autisme a une forte composante génétique. Plus de 1 000 mutations génétiques sont associées à la maladie. Beaucoup de ces mutations génétiques modifient la façon dont les neurones communiquent dans le cerveau.

Nous avons émis l’hypothèse que certaines de ces mutations géniques pourraient également provoquer un dysfonctionnement du câblage neuronal dans l’intestin, entraînant des problèmes gastro-intestinaux chez certaines personnes autistes.

Nos recherches

Pour tester cette théorie, nous avons étudié les dossiers des patients de deux frères autistes , qui ont une mutation génétique unique associée à l’autisme qui affecte la communication neuronale. Nous avons également étudié des souris. . comportements répétitifs .

Nous avons trouvé que cette mutation affecte également le système nerveux entérique de l’intestin chez la souris. Les souris mutantes présentaient des contractions intestinales altérées, et la vitesse à laquelle les aliments se déplaçaient dans leur intestin grêle était plus rapide que la vitesse des souris sans la mutation.

Pendant ce temps, les deux frères ont des problèmes intestinaux dont l’œsophagite (inflammation de l’œsophage) et la diarrhée.

Notre travail montre donc qu’une mutation génique associée à l’autisme, auparavant uniquement étudiée dans le cerveau, pourrait également affecter l’intestin.

Le microbiote intestinal

Nous avons également découvert que les souris présentant la mutation présentaient des différences dans leur microbiote intestinal par rapport aux souris en développement normal.

Le microbiote intestinal est la communauté de micro-organismes (y compris les bactéries, les champignons et les virus) qui vivent dans le tractus gastro-intestinal. La plus grande quantité de microbiote se trouve dans le gros intestin, où ils digèrent certains des aliments que nous mangeons.

Les souris que nous avons étudiées avec la mutation de la neuroligine-3 avaient ce qu’on appelle un rapport Firmicutes: Bacteroidetes modifié.

Les scientifiques ont découvert que ce rapport est modifié chez les personnes souffrant de diverses affections, notamment le diabète de type 2 , l’obésité et les maladies inflammatoires de l’intestin.

Pourquoi est-ce si important?

Maintenant que nous commençons à mieux comprendre le lien entre l’autisme et l’intestin, les scientifiques étudient si la modification du microbiote intestinal pourrait affecter les comportements autistiques. Une façon de modifier le microbiote intestinal consiste à utiliser des greffes fécales.

Une étude récente a prélevé des excréments (microbiote) sur des garçons avec ou sans autisme et transplanté les excréments sur des souris. Les chercheurs ont ensuite étudié le comportement de la progéniture de ces souris.

La progéniture de souris qui ont reçu des microbes de garçons atteints d’autisme a montré des comportements qui pourraient être pertinents pour l’autisme (ils ont enterré plus de billes dans leur litière de cage, potentiellement une indication de comportement répétitif), comparé aux souris qui ont été transplantées avec des microbes d’enfants en développement typique.

Une autre étude récente a évalué les problèmes intestinaux et les caractéristiques comportementales pendant deux ans chez les personnes autistes après avoir reçu une greffe de selles. Cette étude a rapporté des améliorations des symptômes et du comportement intestinaux. Mais les chercheurs n’ont étudié qu’un petit nombre de personnes et n’ont pas contrôlé les effets placebo.

D’autres études ont testé si le changement des microbes intestinaux en traitant les patients avec des prébiotiques (nourriture pour les bactéries dans votre intestin) ou des probiotiques (bactéries utiles) peut affecter les comportements d’autisme. Mais une revue de ces études n’a montré aucun consensus – en d’autres termes, certaines études ont montré un effet, d’autres non.

Qu’est-ce que cela signifie pour les personnes autistes?

De nombreuses études portant sur l’intestin dans l’autisme jusqu’à présent ont été menées à l’aide de souris. Nous avons besoin de plus de recherches chez l’homme pour confirmer que les résultats peuvent être extrapolés.

Nous devons continuer à mieux comprendre comment les mutations génétiques du système nerveux influencent les microbes intestinaux. À l’avenir, peaufiner le microbiote intestinal pourrait être un moyen de gérer les comportements des personnes autistes.

Cela n’inverserait pas les mutations génétiques menant à l’autisme, mais cela pourrait atténuer les effets et améliorer la qualité de vie des personnes autistes et de leurs familles.

En attendant, les cliniciens qui traitent des personnes autistes devraient envisager d’évaluer et de traiter les problèmes intestinaux en plus des problèmes de comportement. The Conversation

Elisa Hill , chercheuse en neuroscience entérique et autisme, Université RMIT ; Ashley Franks , maître de conférences, Département de microbiologie, Université La Trobe et Sonja McKeown , maître de conférences, Département d’anatomie et de biologie du développement, Université Monash .

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

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