La supraconductivité a été découverte pour la première fois dans les météorites

La supraconductivité a été découverte pour la première fois dans les météorites

 

Les scientifiques ont découvert pour la première fois des matériaux supraconducteurs naturels dans des objets extraterrestres, découvrant des grains supraconducteurs enfouis dans deux météorites distinctes qui se sont écrasées sur Terre.

 

La découverte n’est que la dernière à montrer que les météorites sont bien plus que des débris spatiaux qui tombent du ciel. Des enquêtes récentes ont révélé des livraisons de météorites de possibles protéines extraterrestres , de minéraux que nous n’avons jamais rencontrés et de matériaux plus anciens que le système solaire lui-même . Mais nous n’avons jamais vu quelque chose de semblable auparavant.

La ​​supraconductivité est un ensemble de propriétés physiques qui assure une conductivité électrique «parfaite» dans un matériau, ce qui signifie que toute résistance électrique à l’intérieur du matériau disparaît, entre autres effets. Ce phénomène prisé est incroyablement rare dans les matériaux naturels qui n’ont pas été spécialement traités – ou, du moins, il est rare sur Terre.

Dans le ciel lointain au-dessus, les choses pourraient être très, très différentes, selon les chercheurs, avec des environnements extrêmes dans l’espace créant des phases matérielles exotiques non vues sur Terre, via des événements astronomiques qui peuvent se déclencher incroyablement températures élevées et pressions extrêmement élevées.

Pour cette raison, la pensée va, les météorites pourraient être de bons candidats pour trouver des matériaux supraconducteurs formés naturellement forgés dans l’étrangeté de l’espace. Le seul problème est que les recherches précédentes n’ont jamais identifié de tels composés supraconducteurs. Au moins pas jusqu’à maintenant.

Dans une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UC San Diego, les scientifiques ont étudié des fragments de 15 météorites différentes, en utilisant une technique appelée spectroscopie micro-ondes modulée par champ magnétique pour détecter des traces de supraconductivité à l’intérieur des échantillons.

Ils ont obtenu deux coups sûrs: un, dans une météorite de fer appelée Mundrabilla , l’une des plus grandes météorites jamais trouvées, découverte en Australie en 1911; l’autre, une rare uréilite météorite appelée GRA 95205 , située en Antarctique il y a un quart de siècle.

Selon les mesures de l’équipe, qui s’appuyaient également sur des méthodes de magnétométrie à échantillon vibrant (VSM) et de spectroscopie à rayons X à dispersion d’énergie (EDX), ces deux roches spatiales contiennent des quantités infimes de grains supraconducteurs extraterrestres.

“Les matériaux supraconducteurs naturels sont inhabituels, mais ils sont particulièrement importants parce que ces matériaux pourraient être supraconducteurs dans des environnements extraterrestres”, dit le physicien et nanoscientifique James Wampler.

“Ces mesures et analyses ont identifié les phases probables comme des alliages de plomb, d’indium et d’étain.”

C’est une découverte majeure – et pas seulement parce que c’est une première dans les météorites.

“Même le minéral supraconducteur le plus simple, le plomb, n’est que rarement trouvé naturellement sous sa forme native, et, à notre connaissance, il n’y a aucun rapport antérieur d’échantillons de plomb naturel supraconducteur”, expliquent les auteurs dans leur papier .

“En fait, nous n’avons connaissance que d’un précédent rapport de supraconductivité dans des matériaux naturels, dans la covellite minérale.”

Cela dit, le fait que ces grains supraconducteurs ont été découverts dans deux météorites distinctes – et à partir d’un si petit échantillonneur global de roches spatiales – signifie que davantage de ces matériaux de phase supraconductrice sont susceptibles d’exister dans des environnements astronomiques, et leur les propriétés supraconductrices pourraient à leur tour avoir toutes sortes d’effets sur leur environnement extraterrestre.

“Les particules supraconductrices dans les régions froides de l’espace pourraient avoir des implications sur la structure des objets stellaires”, écrit l’équipe .

“Plus précisément, les particules supraconductrices pourraient maintenir des boucles de courant microscopiques générées par des champs transitoires et contribuer aux champs magnétiques voisins.”

On ne peut que deviner à quel point ces phénomènes seraient importants, mais il y a beaucoup de nouvelles questions à poser, et le moment est venu de se poser des questions.

Les résultats sont rapportés dans PNAS .

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Notify of

Copy link