L’Agence spatiale européenne finalise ses plans pour «explorer correctement la Lune»

L’Agence spatiale européenne finalise ses plans pour «explorer correctement la Lune»

Les responsables spatiaux européens dévoileront cette semaine les plans détaillés d’une série de missions ambitieuses visant à ramener les humains sur la Lune au cours des prochaines années.

Les projets comprendront la construction de quartiers d’équipage pour une station spatiale lunaire en orbite, la fabrication des unités de puissance et de propulsion pour le vaisseau spatial américain Orion, et la conception et la construction d’une unité sophistiquée de communication et de ravitaillement, connue sous le nom d’Esprit, pour servir les astronautes sur la surface lunaire . Ces missions seront menées conjointement avec Nasa et les agences spatiales japonaise et canadienne.

La planification du programme – connu sous le nom de Gateway – dure depuis des années, mais les contrats définitifs avec les sociétés aérospatiales européennes sont sur le point d’être signés et seront annoncés au Congrès international d’astronautique de cette semaine. «Les décisions ont été prises et maintenant le port spatial lunaire est parti», a déclaré David Parker, chef de la robotique pour l ‘ Agence spatiale européenne (Esa) et figure clé du programme Gateway.

Le but du programme était d’amener les premiers astronautes sur la Lune d’ici 2024, a-t-il ajouté. «C’est une échéance difficile, mais nous sommes prêts pour cela.»

Parker a déclaré que les premiers groupes d’astronautes qui voleront vers la lune incluraient très probablement un Européen. Le britannique Tim Peake , un astronaute de l’Esa qui a passé six mois sur la Station spatiale internationale qui orbite autour de la Terre, a déjà indiqué qu’il aimerait y participer.

Le but du programme Gateway est d’ouvrir la lune à un examen scientifique de la même manière que l’Antarctique a été ouvert dans la seconde moitié du siècle dernier. «La lune est comme un huitième continent», a déclaré Parker. «C’est un musée astronomique qui imprègne l’histoire de notre système solaire depuis plus de 4 milliards d’années. Quand nous y sommes allés avec Apollo, nous sommes essentiellement allés à la boutique de cadeaux du musée, avons attrapé quelques souvenirs et sommes rentrés à la maison. Nous allons maintenant l’explorer correctement. »

L’un des principaux objectifs de Gateway sera d’explorer le pôle sud de la lune à la recherche d’eau gelée. Les preuves provenant de sondes robotisées suggèrent que la glace existe là-bas et sa découverte aurait une incidence cruciale sur la construction de futures colonies lunaires. La séparation de l’eau en ses éléments constitutifs d’oxygène et d’hydrogène par électrolyse pourrait alors fournir du carburant et de l’air aux astronautes.

Le principal véhicule utilisé pour transporter les astronautes sur la Lune sera le vaisseau spatial Orion, qui doit effectuer son premier vol sans équipage sur la fusée spatiale géante Space (SLS) de la Nasa l’année prochaine. Esa a déjà fourni les unités de puissance et de propulsion pour le premier vol d’Orion et est sur le point d’en construire cinq autres.

Les responsables d’Esa ont également conclu des contrats pour construire le module principal d’équipage de Gateway, qui fonctionnera comme une version plus petite de la Station spatiale internationale mais balayant autour de la lune, pas de la Terre. Au cours de la prochaine décennie, il servira de centre de recherche et de relais pour les missions sur la surface lunaire.

L’espoir est que l’exploration sera pleinement en cours d’ici la fin de la décennie, a déclaré Parker. «D’ici là, nous aurons travaillé 30 ans sur la Station spatiale internationale. Nous retournerons sur la lune au cours de cette décennie et passerons 15 à 20 ans à faire tout ce qui doit être fait pour explorer la lune. Ensuite, nous pouvons penser à la prochaine étape: aller sur Mars. »

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments

Copy link