L'arbre de vie légendaire du passé ancien du Nouveau-Mexique pourrait ne pas être ce que nous pensions

L'arbre de vie légendaire du passé ancien du Nouveau-Mexique pourrait ne pas être ce que nous pensions

 

Pendant des centaines d’années, il n’a pas été dérangé. Il y a près d’un siècle, les archéologues l’ont découvert: un seul pin, enterré au milieu des plus grandes grandes maisons de la culture Chaco.

 

Pueblo Bonito ( Beautiful Town ), dans le Nouveau-Mexique Chaco Canyon , a longtemps été considéré comme le centre culturel des Anciens Puebloans [19459003 ] qui a habité ici pendant des siècles, fondant le site il y a plus de 1000 ans, avant de l’abandonner vers 1126 EC.

Quand ils sont partis, les villageois ont laissé un merveilleux héritage de structures massives qui se dressaient autrefois sur cinq étages, remplies de centaines de pièces et d’artefacts culturels, y compris des poteries, des instruments de musique et des outils à utiliser dans rituels anciens.

Ils ont également laissé autre chose: la bûche solitaire d’un pin ponderosa ( Pinus ponderosa ), mesurant 6 mètres (20 pieds) de long, dont les archéologues ne pouvaient pas comprendre quand ils tombé dessus lors d’une fouille en 1924.

008 plaza tree 4 Une reconstruction moderne de ce à quoi Pueblo Bonito aurait pu ressembler. (National Park Service)

“À l’extrémité sud de la cour ouest, nous avons découvert de façon inattendue les restes d’un gros pin qui s’y trouvait, vivant et vert, lorsque Pueblo Bonito était habité, “les chercheurs ont écrit plus tard de la découverte .

“Son tronc en décomposition reposait sur le dernier trottoir utilisé, et ses grandes racines semblables à des accrocs excluent la possibilité qu’il ait jamais été déplacé.”

Cette description vivante – et les hypothèses inhérentes – ont depuis résonné dans la littérature archéologique et anthropologique, créant une riche légende autour de ce pin apparemment unique, seul dans l’environnement autrement sans arbres de Pueblo Bonito.

Dans ces récits, le pin a été caractérisé comme un «arbre de vie» ou «arbre du monde» imprégné d’une signification cosmologique, des notions de symbolisme de la naissance ou d’autres spéculations mystérieuses sur son objectif (y compris qu’il pourrait s’agir d’un cadran solaire géant).

“Il convient que l’arbre du monde soit considéré comme le centre de l’Univers, car c’est par rapport à cet axe que le temps sacré, le rythme céleste reflété par le jeu de la lumière et de l’ombre, devient la géométrie et la symétrie d’un lieu sacré “, une étude a observé . . et offre une explication alternative pour la trame de fond de l’arbre.

“Sur la base de preuves convergentes – enregistrements documentaires, isotopes du strontium et tests de provenance des cernes – nous présentons une nouvelle origine pour le Plaza Tree”, écrivent les auteurs dans leur article .

“Il n’a pas poussé à Pueblo Bonito ou même à proximité dans Chaco Canyon.”

008 plaza tree 4 Coupe transversale d’un échantillon prélevé sur l’arbre de la place Pueblo Bonito. (Christopher Guiterman)

Selon les preuves que l’équipe de Guiterman a trouvées, y compris des comparaisons de cernes d’arbres dans un échantillon du Plaza Tree avec des échantillons d’arbres dans les régions voisines, le célèbre pin n’a jamais puiser ses racines dans Pueblo Bonito.

“Nous avons cette incroyable base de données de plus de 100 ans de science des anneaux d’arbre”, , explique Guiterman .

“Les arbres des montagnes de San Juan, des montagnes de Jemez ou des montagnes de Chuska – ils ont tous leur propre type de saveur, leur propre signature particulière.”

En analysant ces signatures, ainsi que des preuves à ce jour de l’arbre, l’équipe conclut que le pin majestueux de la ville a vécu pendant environ 250 ans (jusqu’au début des années 1100) dans les montagnes Chuska, à environ 50 kilomètres (30 miles) à l’ouest de Chaco Canyon.

À un moment donné à ce moment-là – ce qui est difficile à savoir avec certitude, puisque les couches extérieures de la bûche ont été perdues pour se décomposer – l’arbre est mort, soit de causes naturelles, soit d’abattage. Ensuite, il a été transporté à Pueblo Bonito, où l’équipe dit qu’il aurait pu être destiné au bois de chauffage, utilisé comme banc ou érigé comme mât debout.

008 plaza tree 4 Pueblo Bonito tel qu’il est aujourd’hui. (Thomas Swetnam)

“Il aurait pu basculer ou être laissé debout pour finalement s’effondrer sur la place”, expliquent les chercheurs . “Enfin, il a été enterré par le sable soufflé par le vent au cours des siècles.” . probable qu’il soit un symbole de “ naissance ” ou de “ vie ” à Pueblo Bonito, étant donné que nous savons maintenant que c’était un arbre mort et importé, et non le seul vestige d’une mystérieuse forêt du Chaco pour laquelle aucune autre preuve ne survit.

La raison exacte pour laquelle ces anciens villageois ont ressenti le besoin de transporter la bûche géante à une si grande distance reste une question convaincante, mais l’équipe est convaincue que le reste de cette mystérieuse légende pourra enfin être mis au repos.

“Si c’est un marqueur de quoi que ce soit, le Plaza Tree de Pueblo Bonito reflète la fluorescence ou le déclin final de Pueblo Bonito”, l’équipe dit “plutôt que son commencement.”

Les découvertes sont rapportées dans Antiquité américaine .

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