L'astéroïde se précipitant vers la Terre pourrait être un déchet de fusée

L'astéroïde se précipitant vers la Terre pourrait être un déchet de fusée

Une bizarrerie spatiale réelle: «Un astéroïde» se précipitant vers la Terre peut être un morceau de fusée qui a été larguée lors d’une tentative d’atterrissage sur la lune en 1966

  • Un télescope a découvert «l’astéroïde 2020 SO ‘fonçant vers la Terre le mois dernier
  • Les scientifiques pensent maintenant que l’objet fait partie d’une fusée Atlas Centaur 7 de 1966
  • La fusée a propulsé l’arpenteur de la NASA 2 sur la lune avant de passer en orbite

Comme tout élève pourra vous dire ce qui se passe la montée doit descendre – mais cela ne prend généralement pas 54 ans.

En 1966, l’équipe de la Nasa derrière une tentative d’atterrissage sur la Lune pensait qu’elle ne reverrait jamais sa fusée après qu’elle ait été balayée sur l’orbite du Soleil.

Maintenant, cependant, il semblerait qu’il revienne vers la Terre à 1 500 mph.

Un télescope à Hawaï a découvert l’objet mystérieux le mois dernier. Il mesure environ 26 pieds de long, soit à peu près la longueur d’un bus.

An object the size of the bus identified hurtling towards Earth last month and thought to be an asteroid could actually be part of the Atlas Centaur 7 upper rocket stage (pictured on the launchpad in Cape Canaveral, Florida) which propelled NASA's Surveyor 2 to the moon in 1966

Un objet de la taille d’un bus identifié se précipitant vers la Terre le mois dernier et considéré comme un astéroïde pourrait en fait faire partie de l’Atlas L’étage supérieur de la fusée Centaur 7 (photographié sur la rampe de lancement à Cap Canaveral, Floride) qui a propulsé Surveyor 2 de la NASA sur la lune en 1966

On pensait initialement qu’il s’agissait d’un astéroïde et on lui a donné le nom d’astéroïde 2020 SO ”, mais on pense maintenant qu’elle fait partie d’une fusée Centaur qui a propulsé l’atterrisseur américain Surveyor 2 sur la Lune il y a 54 ans.

Après avoir libéré sa charge utile, la fusée a balayé la Lune et s’est mise en orbite autour du Soleil.

L’atterrisseur, quant à lui, a fini par s’écraser sur la Lune après qu’un de ses propulseurs ne s’est pas allumé.

After releasing its payload, the rocket swept past the Moon and went into orbit around the Sun

Après avoir libéré sa charge utile, la fusée a balayé la Lune et s’est mise en orbite autour du Soleil

[19459022 ] L’expert en astéroïdes de la Nasa, Paul Chodas, a déclaré: «Je suis assez enthousiaste à ce sujet.

«C’est un hobby pour moi de trouver un de ceux-ci et de dessiner un tel lien, et je le fais depuis des décennies maintenant.

«Je peux me tromper là-dessus. Je ne veux pas paraître trop confiant.

«Mais c’est la première fois, à mon avis, que toutes les pièces s’emboîtent avec un lancement connu.»

M. Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies à Le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa en Californie, a déclaré que l’objet avait une orbite presque circulaire autour du Soleil, ce qui est inhabituel pour un astéroïde.

Il est également dans le même plan que la Terre, non incliné au-dessus ou au-dessous, et se rapproche à 1 500 mph – lent par rapport aux astéroïdes.

Il prédit qu’il passera quatre mois à tourner autour de l’orbite terrestre à partir de la mi-novembre.

Il tirera alors sur sa propre orbite autour du soleil en mars prochain.

M. Chodas a dit qu’il doutait que l’objet percute la Terre, ajoutant: “Du moins, pas cette fois-ci.”

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