Le lancement mystérieux de SpaceX en octobre identifié comme un satellite espion américain

Le lancement mystérieux de SpaceX en octobre identifié comme un satellite espion américain

Une semaine après les premiers signes de la mission , le National Reconnaissance Office (NRO) a confirmé que le lancement mystérieux de SpaceX en octobre emportera un nouveau satellite espion.

Connue sous le nom de NROL-108, la mission intrigue pour plusieurs raisons, allant de sa trajectoire de lancement implicite, de la fusée susceptible de la lancer et du secret qui l’entoure. Bien que les lancements de satellites NRO et ce que fait généralement l’agence soient tous deux très secrets, il est encore extrêmement rare qu’un lancement par le gouvernement américain de quelque nature que ce soit reste secret juste un mois avant le décollage.

Pour SpaceX, la mystérieuse mission Zuma est la seule mission américaine de mémoire récente à dépasser le niveau de secret NROL-108 est enveloppé, restant essentiellement inopiné et non réclamé par une agence gouvernementale avant, pendant, et après le lancement. Cependant, un lancement séparé effectué environ six mois avant Zuma permet de faire la lumière sur le dernier contrat surprise de SpaceX.

Un booster Block 3 Falcon 9. (Tom Cross)

La seule mission NROL-108 qui rappelle est en fait le premier lancement de SpaceX pour le NRO – NROL-76. Lancée en mai 2017, la charge utile – supposée être impliquée dans une sorte de test en orbite terrestre basse (LEO) d’opérations de proximité – reste classée et presque entièrement un mystère à ce jour. La chose la plus notable à propos de la mission était le fait que le vaisseau spatial a fait à plusieurs reprises des passages rapprochés vers la Station spatiale internationale (ISS) – incroyablement inhabituel dans la mesure où la NASA et la Russie conservent un contrôle strict sur ce qui peut et ne peut pas s’approcher de l’avant-poste avec équipage.

Comme le NROL-76, le NROL-108 se lancera sur une fusée Falcon 9, tandis que l’amplificateur de la mission sera autorisé à tenter un retour au site de lancement (RTLS) sur la terre ferme. Pour Falcon 9, un atterrissage d’appoint RTLS implique fondamentalement que la charge utile lancée est légère, se dirigeant vers LEO, ou une combinaison des deux. Alors que NROL-76 était similaire à cet égard, le NRO a révélé NROL-76 et a confirmé que SpaceX lancerait la mission 10 mois avant la date de lancement.

Pour le NROL-108, le NRO n’a confirmé ses plans de lancement de SpaceX qu’après Les documents de la FCC ont révélé une sorte de mission mystère prévue en octobre 2020. Même pour le NRO, révélant un lancement moins d’un mois avant le décollage est complètement anormal.

Également anormal: à moins que SpaceX ne parvienne à faire glisser en quelque sorte un booster Falcon 9 de la taille d’un bâtiment entier de Los Angeles à Cap Canaveral, le NROL-108 marquera probablement le lancement inaugural de l’agence d’espionnage sur une fusée commerciale éprouvée en vol. SpaceX a techniquement au moins trois nouveaux boosters Falcon 9 à différents stades de préparation pour les lancements militaires de la NASA et des États-Unis en octobre à déterminer (GPS III SV04) et novembre (Crew-1, Sentinel 6A), mais les trois sont fermement exprimés.

Selon la confirmation officielle du NRO avec SpaceflightNow , une fusée SpaceX Falcon 9 devrait lancer NROL-108 au plus tôt le 25 octobre (NET). La société est confrontée à un manifeste T4 2020 expansif, comprenant GPS III SV04 (octobre à déterminer), le dernier satellite radio de Sirius XM (NET début novembre), le satellite océanographique Sentinel 6A (NET 10 novembre), le premier lancement opérationnel d’astronaute de Crew Dragon (NET mi-novembre), le premier lancement de Cargo Dragon 2 (NET le 22 novembre), un satellite de communication turc (NET 30 novembre) et plusieurs autres missions Starlink.

Consultez les bulletins d’information de Teslarati pour des mises à jour rapides, des perspectives sur le terrain et des aperçus uniques des processus de lancement et de récupération des fusées SpaceX .

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