Le mercure brutalement chaud produit de la glace même si c'est la planète la plus proche du soleil

Le mercure brutalement chaud produit de la glace même si c'est la planète la plus proche du soleil

 

Mercure a une réputation, largement influencée par son emplacement – plus proche du Soleil que toute autre planète du système solaire. Cette proximité impitoyable signifie que Mercure devient chaud. Vraiment chaud.

 

Les températures diurnes sur le mercure peuvent atteindre un torride 430 ° Celsius (800 ° Fahrenheit), mais elles chutent également à –180 ° C (–290 ° F) la nuit. Ensuite, il y a des endroits sur Mercure où le Soleil ne brille jamais. . au soleil.

Dans les années 1990, les observations radar au sol de Mercure ont commencé à capter des lectures anormales à l’intérieur de ces PSR noir, mais ce n’est qu’en le vaisseau spatial MESSENGER de la NASA [19459004 ] a visité la planète en 2011 que nous avons eu la chance de confirmer en quoi consistaient réellement ces anomalies: des dépôts de glace d’eau, figés à jamais dans une ombre immobile.

S’il semble ironique que la glace d’eau se perpétue indéfiniment dans un monde aussi incroyablement chaud, c’est parfaitement compréhensible. Néanmoins, le phénomène est explicable: les astéroïdes, les comètes et les météorites peuvent apporter de la glace lorsqu’ils s’écrasent sur les surfaces des planètes, et si ces livraisons de glace se retrouvent dans les cratères sombres, elles ne voient jamais la lumière du soleil et n’ont jamais la possibilité de dégeler.

Non, la véritable ironie réside dans autre chose. Dans une nouvelle étude , les scientifiques proposent qu’au moins une partie de la glace de Mercure soit effectivement produite à cause de la chaleur extrême et punitive que la petite planète subit dans les rayons de notre Soleil.

Cela peut sembler bizarre, mais selon une équipe du Georgia Institute of Technology, c’est un phénomène bien connu.

“Ce n’est pas une idée étrange et hors champ”, explique le chimiste Brant Jones, co-investigateur du laboratoire REVEAL de Georgia Tech (Effets des radiations sur les volatiles et l’exploration) des astéroïdes et des surfaces lunaires).

“Le mécanisme chimique de base a été observé des dizaines de fois dans les études depuis la fin des années 1960.”

Dans le nouveau document de l’équipe, les chercheurs utilisent la modélisation pour explorer comment ce mécanisme chimique pourrait avoir lieu sur Mercure, dans un processus de formation d’eau continu qui repose sur les minéraux de la planète. sol de surface et un processus appelé désorption recombinante (RD).

Les minéraux du sol contiennent des oxydes métalliques, qui sont bombardés par des particules de protons chargées transportées par le vent solaire, entraînant la formation d’hydroxyles liés, d’hydrogène moléculaire et d’eau. Dans l’environnement sans air et sous une chaleur extrême, les molécules H 2 0 seraient libérées du sol de surface, diffusant et dérivant à travers l’environnement sans atmosphère de Mercure.

Si de telles molécules d’eau arrivent à dériver dans les ombres perma de Mercure, elles y gèleront probablement et ne verront plus jamais la lumière du jour.

“L’eau formée à partir de ce mécanisme s’accumulera inévitablement dans les PSR froids et apportera des quantités importantes à la surface de Mercure au cours des périodes géologiques”, expliquent les chercheurs dans leur article .

Dans l’ensemble, les livraisons de glace des astéroïdes et des météorites représenteraient toujours la grande majorité de la glace polaire de Mercure, dit l’équipe, mais la fabrique de glace secrète de la planète pourrait toujours produire une énorme quantité de produit.

“La quantité totale que nous supposons qui deviendrait de la glace est de 10 ^^ 13 kilogrammes (10 000 000 000 000 kilogrammes ou 10 000 000 000 tonnes) sur une période d’environ 3 millions d’années”, Jones dit .

“Le processus pourrait facilement représenter jusqu’à 10% de la glace totale de Mercure.”

Pas mal du tout, pour un petit paysage d’enfer chaud adjacent au Soleil. Et à des fins humaines, en termes d’exploration spatiale future et de colonisation planétaire (sinon jamais de Mercure), les mêmes processus chimiques pourraient indiquer un moyen de trouver de l’eau dans des environnements qui autrement ne sont pas connus pour en avoir.

“Des quantités importantes d’eau synthétisées à partir de RD peuvent contribuer non seulement à la surface de Mercure mais aussi à d’autres corps sans air qui ont été implantés avec des protons de vent solaire et ont subi une excursion thermique importante”, disent les chercheurs.

“Cela ferait de RD un terme source généralement significatif mais non reconnu pour la production d’eau moléculaire sur plusieurs corps du système solaire.”

Les résultats sont rapportés dans Astrophysical Journal Letters .

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