Le premier ancêtre de nombreux animaux modernes pourrait avoir été trouvé en Australie

Le premier ancêtre de nombreux animaux modernes pourrait avoir été trouvé en Australie

 

L’ancêtre le plus ancien connu des formes de vie animale les plus connues de la planète aujourd’hui semble avoir été identifié dans l’outback australien, révélant un étrange organisme ressemblant à un ver qui mérite notre respect et notre gratitude.

 

Ikaria wariootia , une goutte paresseuse de la taille d’un grain de riz, pourrait ne pas ressembler à grand-chose, mais les scientifiques pensent que ce pourrait être le plus ancien exemple jamais découvert de bilatéraux: les animaux à corps symétrique bilatéral (côtés gauche et droit en miroir) et côté avant et côté arrière, arborant généralement une bouche et un anus. Comme vous, en d’autres termes.

“C’est ce que les biologistes évolutionnistes ont prédit”, dit la géologue Mary Droser de UC Riverside. “C’est vraiment excitant que ce que nous avons trouvé s’accorde si bien avec leur prédiction.”

007 ikaria 4 Vue d’artiste d’Ikaria wariootia. (Sohail Wasif / UCR)

Ces dernières années, les scientifiques ont beaucoup appris sur les organismes multicellulaires spongieux et visqueux qui composent ce que l’on appelle le biote d’Ediacaran – un mystérieux groupe de formes de vie anciennes qui existaient avant l’explosion cambrienne .

L’une de ces créatures en particulier, appelée Dickinsonia , a attiré beaucoup d’attention parmi les chercheurs, étant identifiée il y a quelques années comme le monde premier animal connu dans les archives fossiles.

Cependant, tout ce qui a émergé au cours de cette période n’est pas directement lié aux humains, ni à tous les autres animaux à physiologie bilatérale.

Dickinsonia et d’autres grandes choses étaient probablement des impasses évolutives”, Droser explique .

D’où venons-nous, ainsi que les autres bilatéraux, alors? Pendant de nombreuses années, un ensemble de marques de fouilles fossilisées imprimées dans des dépôts de pierre à Nilpena, Australie du Sud , ont intrigué les chercheurs.

Ces traces fossiles, appelées Helminthoidichnites , datent de la période Ediacaran (spécifiquement il y a environ 551 à 560 millions d’années), et étaient supposées être l’héritage d’une ancienne forme de vie bilatérale. Grâce à de nouvelles recherches, rendues possibles par le balayage laser des dépôts de pierre, cette spéculation semble se confirmer.

007 ikaria 4 Impressions Ikaria wariootia dans la pierre. (Droser Lab / UCR)

“Nous pensions que ces animaux auraient dû exister pendant cet intervalle, mais nous avons toujours compris qu’ils seraient difficiles à reconnaître”, dit le paléontologue Scott Evans, maintenant avec le Musée national d’histoire naturelle de la Smithsonian Institution.

“Une fois que nous avons eu les scans 3D, nous savions que nous avions fait une découverte importante.”

Les scans révèlent des impressions faites par plus d’une centaine d’animaux anciens, variant entre 2 à 7 millimètres de long et environ 1 à 2,5 millimètres de large. . lieu »et« warioota »étant nommé pour Warioota Creek, qui court dans la région.

Selon l’équipe, les traces de fossiles de I. wariootia se trouvent plus bas que les autres enregistrements du biote d’Ediacaran sur le site d’Ediacara, suggérant cette créature simple, semblable à un ver, avec un corps cylindrique et des extrémités distinctes de la tête et de la queue, antérieures à d’autres animaux de la région, sans parler de quoi que ce soit avec ce genre de complexité bilatérale, comme la symétrie et la limace Kimberella , dont des traces ont été trouvés plus élevés.

007 ikaria 4 Numérisation laser 3D d’une empreinte Ikaria wariootia. (Droser Lab / UCR)

“Nous proposons qu’Ikaria soit le fabricant de traces de Helminthoidichnites et potentiellement le plus ancien, bilatéral définitif, au moins tel que représenté dans le fossile record de l’Australie du Sud “, écrivent les chercheurs dans leur article.

La morphologie d’Ikaria implique une construction corporelle potentiellement modulaire, qui aurait aidé à l’organisation musculaire requise pour le péristaltisme [contractions du système digestif]. Le déplacement et le piégeage des sédiments révèlent que Ikaria avait probablement un cœlome, une bouche, un anus et un intestin, bien qu’il soit peu probable qu’ils soient reproduits dans les archives fossiles. ”

Bien sûr, étant donné que nous avons affaire à des traces de fossiles – des impressions de quelque chose que nous ne pouvons pas réellement voir, et qui pourraient ne pas avoir existé pendant des centaines de millions d’années – il est difficile de soyez tout à fait sûr de I. wariootia pour l’instant.

Mais si les découvertes ultérieures d’autres réserves d’Ediacaran peuvent également révéler des preuves de ces vers anciens, la découverte de cette ancienne créature semblable à un ver pourrait être une étape importante dans notre compréhension de l’ascendance animale sur Terre, y compris où – en quelque sorte – nous venons nous-mêmes.

“La principale découverte du document est qu’il s’agit probablement du plus ancien bilatéral jamais reconnu dans les archives fossiles”, a expliqué Evans The Guardian .

“Parce que les humains sont des bilatéraux, nous pouvons dire que ce fut un parent très précoce et peut-être l’un des premiers sur l’arbre de vie bilatéral divers.”

Les résultats sont rapportés dans PNAS .

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