Le trou noir supermassif au centre de notre galaxie devient plus actif

Le trou noir supermassif au centre de notre galaxie devient plus actif

 

Sagittarius A *, le trou noir supermassif au centre de la Voie lactée, n’est pas vraiment tapageur. Il n’est pas classé comme un noyau galactique actif – l’un de ces noyaux galactiques qui brillent de façon extrêmement brillante alors qu’ils se régalent de quantités abondantes de matière de l’espace environnant.

 

Cependant, la luminosité du centre de notre galaxie fluctue un peu à travers le spectre électromagnétique sur une base quotidienne. Les astronomes ont maintenant confirmé qu’au cours des dernières années, les éruptions de rayons X les plus énergétiques de Sgr A * ont augmenté.

Le document a été accepté dans la revue Astronomy & Astrophysics , et est déjà disponible sur arXiv pendant qu’il est soumis au processus d’examen par les pairs. Les résultats corroborent les conclusions d’études antérieures qui ont montré que notre centre galactique devient en effet agité.

Plus précisément, une équipe de chercheurs français et belges dirigée par l’astrophysicienne Enmanuelle Mossoux de l’Université de Liège en Belgique a poursuivi ses travaux à partir d’un article de 2017 qui a révélé que le taux de fusées éclairantes avait triplé à partir du 31 août 2014. [ 19459004]

Les travaux antérieurs – également co-écrits par Mossoux – ont étudié des données de rayons X sur Sgr A * provenant des observatoires XMM-Newton, Chandra et Swift recueillies entre 1999 et 2015. Ils ont détecté 107 éruptions au total. Non seulement les éruptions de rayons X les plus brillantes ont augmenté après août 2014, mais les plus faibles ont diminué depuis août 2013.

Pour savoir si ces tendances se sont poursuivies, Mossoux et ses collègues ont collecté et analysé les données des trois télescopes. entre 2016 et 2018. Ils ont détecté 14 fusées éclairantes supplémentaires à ajouter aux données précédentes pour un total de 121.

Ensuite, ils ont analysé toutes les fusées éclairantes, en utilisant les méthodes précédentes et les méthodes révisées pour déterminer le taux de torchage et la distribution. Ceux-ci ont constaté que l’une des conclusions précédentes était incorrecte – il n’y avait pas de diminution du taux de poussées faibles; ceux-ci sont restés assez stables au cours de la période couverte par les données.

“Cependant, cela n’a pas changé notre résultat global: un changement dans le taux de torchage est trouvé pour les éruptions les plus brillantes et les plus énergétiques à la même date que celle trouvée dans la section précédente”, les chercheurs ont écrit dans leur article .

Bien que ces études ne se réfèrent toutes deux qu’au torchage des rayons X, elles ne sont pas le seul indice ces derniers temps que quelque chose se passe avec Sgr A *. L’année dernière, le trou noir a brûlé 75 fois sa luminosité habituelle dans le proche infrarouge – le plus brillant que nous ayons jamais observé dans ces longueurs d’onde.

L’équipe analysant les observations dans le proche infrarouge avait un ensemble de données de 133 nuits à partir de 2003; et l’année dernière, ils ont trouvé trois nuits au cours desquelles l’activité proche infrarouge Sgr A * était élevée. Ils ont dit dans leur journal que c’était “sans précédent par rapport aux données historiques”.

(Ne vous inquiétez pas, Sgr A * est à 26 000 années-lumière. Le grand mauvais trou noir ne peut pas vous atteindre.)

Mossoux et son équipe ont également vérifié si l’activité de 2019 est conforme à leurs résultats récents. Ils ont analysé les données Swift de 2019 et trouvé quatre fusées éclairantes, le plus grand nombre jamais observé en une seule campagne, confirmant que le trou noir ne se calme pas.

De plus, les données XMM Newton et Chandra de 2019 – qui doivent être publiées cette année – pourraient en révéler encore plus sur l’activité radiographique particulière et ce qui pourrait en être la cause – qu’il s’agisse d’accrétion ou d’autre chose, comme comme la perturbation des marées des astéroïdes qui passent.

Les observations sur d’autres longueurs d’onde pourraient également révéler plus d’informations. Des observations continues dans le proche infrarouge et des observations d’ondes radio pourraient nous aider à comprendre ce qui fait bouger Sgr A *.

“Depuis 2014, l’activité de Sgr A * a ainsi augmenté dans plusieurs longueurs d’onde”, ont écrit les chercheurs .

“Des données supplémentaires sur plusieurs longueurs d’onde sont nécessaires pour conclure sur la persistance de cette augmentation et pour obtenir des indices sur la source de cette activité sans précédent du trou noir supermassif.”

La recherche a été acceptée par Astronomie et astrophysique et est disponible sur arXiv .

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