Le vol de Soyouz vers la station spatiale prépare le terrain pour la transition de la NASA vers les navires d'équipage américains

Le vol de Soyouz vers la station spatiale prépare le terrain pour la transition de la NASA vers les navires d'équipage américains

Dans une mission marquant la fin d’une époque, l’astronaute de la NASA et ancienne chasseuse de virus Kate Rubins, utilisant le dernier siège actuellement sous contrat de la NASA sur un vaisseau spatial russe Soyouz, décolle mercredi avec deux coéquipiers de cosmonaute sur un vol à destination de l’International Station spatiale.

Le lancement aura lieu juste deux semaines avant le 20e anniversaire de l’arrivée du premier équipage de la station le 2 novembre 2000. Depuis lors, le complexe du laboratoire est continuellement occupé par des équipes tournantes, ou expéditions, américaines, russes, japonaises. , Des aviateurs européens et canadiens ainsi qu’une poignée de touristes de l’espace.

“C’est tout simplement incroyable que nous ayons une station spatiale avec une présence humaine continue depuis 20 ans”, Rubins a déclaré . «C’est l’une des réalisations techniques les plus incroyables, je pense, que l’humanité ait accomplies. Et le fait que nous l’ayons fait en tant que partenariat international et collaboration, je pense que c’est absolument l’avantage intangible de tout cela.

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La fusée Soyouz MS-17 / 63S et le navire d’équipage sont prêts à être lancés tôt mercredi du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. L’astronaute de la NASA Kate Rubins utilise le dernier siège Soyouz actuellement sous contrat de la NASA pour effectuer la transition de l’agence vers des vols en ferry utilisant des vaisseaux spatiaux SpaceX et Boeing développés dans le commerce.

Roscosmos


Depuis le dernier vol de la navette spatiale en 2011, cette présence humaine à bord de la station s’est appuyée uniquement sur le vaisseau spatial russe Soyouz à trois places et la volonté de l’agence spatiale russe de vendre des sièges, bien qu’à des prix élevés, à la NASA et à ses partenaires internationaux.

Maintenant, six ans et environ 5 milliards de dollars après que la NASA a commencé à financer le développement commercial des ferries astronautes SpaceX et Boeing, la dépendance de la NASA à l’égard de la Russie pour le transport spatial de base touche à sa fin.

La NASA a payé 90,3 millions de dollars à Roscosmos pour le billet de Rubins, mais c’est le dernier paiement que l’agence s’attend à effectuer lors de la transition vers des lancements réguliers en utilisant Crew Dragon de SpaceX [ 19459008] et, à partir de l’année prochaine, le CST-100 Starliner de Boeing.

Le prochain lancement prévu d’astronautes américains vers la station spatiale après Rubins sera à bord d’un SpaceX Crew Dragon effectuant le premier vol opérationnel du programme. Le lancement de la mission «Crew-1» d’une durée de six mois est prévue du début à la mi-novembre.

La NASA prévoit toujours de lancer des astronautes à bord du vaisseau spatial Soyouz pendant toute la durée du programme de la station comme une couverture contre des urgences comme une maladie grave, par exemple, qui pourrait entraîner le départ prématuré d’un équipage américain ou russe.

Des équipages mixtes assureraient au moins un astronaute ou cosmonaute à bord de la station à tout moment pour faire fonctionner les systèmes de leur nation.

Mais ces vols mixtes, y compris le lancement éventuel de cosmonautes russes à bord du nouveau vaisseau spatial américain, seront couverts par des accords de troc et non par des paiements directs en espèces. La NASA continuera de payer pour les sièges à bord du vaisseau spatial américain – le coût n’est pas encore connu – mais cet argent sera dépensé aux États-Unis.

Pour mettre cela en perspective, la NASA a acheté 71 sièges Soyouz pour environ 4 milliards de dollars depuis 2006, un total qui comprend 5 sièges achetés via Boeing pour 373,5 millions de dollars dans le cadre d’un règlement entre la société et un homologue russe. Le total comprend également 1 milliard de dollars pour 13 sièges qui étaient nécessaires en raison des retards dans le lancement du programme des équipages commerciaux.

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L’équipage du Soyouz MS-17 / 63S, de gauche à droite: l’astronaute de la NASA Kate Rubins, le commandant de Soyouz Sergey Ryzhikov et l’ingénieur de vol Sergey Kud-Sverchkov.

NASA


Dans l’ensemble, la NASA a payé un coût moyen par siège de 56,3 millions de dollars pour les 71 missions achevées et prévues à partir de 2006 via le vol Soyouz MS-17 de Kate Rubins, avec des prix allant d’un minimum d’environ 21,3 millions de dollars à les 90,3 millions de dollars payés pour le vol de mercredi.

Appréciant le soutien à long terme de la Russie, la NASA est impatiente de tourner la page.

Le vol d’essai réussi d’un Crew Dragon transportant deux astronautes vers la station spatiale plus tôt cet été a marqué “un autre jalon, un jalon critique dans le développement de notre capacité à lancer des astronautes américains sur des fusées américaines depuis le sol américain, maintenant de manière durable », a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. “Ce sont des temps très excitants.”

Les astronautes de l’équipage 1 augmenteront le niveau de dotation de la station de trois à sept et l’équipage du segment américain de un à cinq.

“Lorsque nous augmenterons le nombre d’astronautes à bord, nous pourrons faire trois fois plus de science et trois fois plus de développement technologique”, a déclaré Bridenstine. “Et tout cela est d’une importance cruciale pour notre programme Artemis (lune) , et finalement notre programme Mars.

” Alors que nous développons la lune vers Mars, nous Nous allons utiliser l’orbite terrestre basse pour tester toutes ces capacités et technologies, en fin de compte, pour créer un retour durable sur la Lune, puis apporter toutes ces connaissances sur Mars. Cette mission particulière est donc une autre étape cruciale. Nous sommes très enthousiastes à ce sujet. “

Un vol rapide sur deux orbites vers la station spatiale

Rubins, commandant du Soyouz MS-17 / 63S Sergey Ryzhikov, un vétéran de la station, et co-recrue Le pilote Sergey Kud-Sverchkov doit être lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 1h45 HAE mercredi (10h45 heure locale).

Ryzhikov a passé 173 jours à bord de la station en 2016-17. Rubins , qui est titulaire d’un doctorat en biologie du cancer de l’Université de Stanford et a ensuite aidé à développer des thérapies contre les virus mortels Ebola et Lassa, a passé 115 jours à bord du laboratoire spatial en 2016 lors d’une mission qui chevauchait le séjour de Ryzhikov.

Elle a effectué deux sorties dans l’espace, dont une pour terminer l’installation d’un port d’amarrage qui sera utilisé par les vaisseaux spatiaux SpaceX et Boeing, enregistrant 12 heures et 46 minutes à l’extérieur de la station.

Même si elle n’enquêtera pas sur COVID-19 lors de son expédition à la station, Rubins apportera son expertise à une grande variété de recherches et d’expériences.

“Nous ne recherchons pas le coronavirus spécifiquement sur la station, qui doit être manipulé dans des laboratoires de haut niveau de biosécurité sur Terre”, a-t-elle déclaré. “Mais nous examinons des choses comme les microbes dans notre environnement, comment nous interagissons avec ces microbes, qu’ils soient pathogènes ou bénéfiques.

” Et la station spatiale est un endroit incroyable pour étudier cela parce qu’elle est isolée. L’ISS est en quelque sorte la quarantaine ultime. Nous sommes très intéressés par ce qui se passe avec les humains et leur environnement microbiologique lorsque nous vivons hors de la planète. Et nous le sommes depuis près de 20 ans maintenant. Je pense que ce sera un domaine de recherche incroyablement passionnant. “

Dans une première pour le programme Soyouz, Ryzhikov, Kud-Sverchkov et Rubins surveilleront un rendez-vous automatisé sur deux orbites, amarré à la Terre de la station. face au module Rassvet trois heures seulement après le lancement.

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Après avoir accueilli Kate Rubins, Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov à bord de la Station spatiale internationale, l’astronaute de la NASA Chris Cassidy, vu ici dans le compartiment de la coupole du laboratoire, et ses deux coéquipiers russes prévoient de retourner sur Terre le 21 octobre. pour conclure une mission de 196 jours.

NASA


Le commandant de l’Expédition 63 Chris Cassidy et les cosmonautes Anatoly Ivanishin et Ivan Vagner seront debout pour les accueillir. Ils ont été lancés vers la station spatiale à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-16 / 62S le 9 avril.

Après une semaine de transfert, Cassidy et ses équipiers planifient pour se détacher et revenir sur Terre à bord de leur vaisseau spatial Soyouz MS-62 / 16S, atterrissant sur la steppe du Kazakhstan près de la ville de Dzhezkazgan le 21 octobre (heure des États-Unis) pour clôturer une mission de 196 jours.

Cassidy, un ancien Navy SEAL, aura enregistré 378 jours dans l’espace au cours de trois missions tandis que le total d’Ivanishin sera de 196 jours sur trois vols. Vagner termine son premier vol.

Landing préparera le terrain pour le lancement de la mission Crew-1 à partir de la plateforme historique 39A au Centre spatial Kennedy au début de novembre. À bord se trouveront le commandant de mission Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker et l’astronaute japonais Soichi Noguchi.

Hopkins, Walker et Noguchi, qui ont volé sur la navette spatiale ainsi qu’un Soyouz, sont des vétérans des vols spatiaux pendant que Glover effectue son premier vol dans l’espace. Comme Rubins, ils prévoient de passer environ six mois à bord de la gare.

“Je suis vraiment ravi de pouvoir accueillir l’équipage 1 quand ils rencontrent l’écoutille”, a déclaré Rubins. “Ils vont arriver assez rapidement après mon arrivée, et ça va être incroyable de voir notre effectif de la station passer à un équipage total de sept.

” Il y a un certain temps chaque semaine que nous doivent se consacrer uniquement à l’entretien de la station spatiale, au fonctionnement de l’équipement, au maintien de notre vie “, a-t-elle déclaré.” Quand nous avons des membres d’équipage supplémentaires à bord, nous pouvons faire beaucoup plus de science. “

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