Les astronomes viennent de découvrir la toute première exoplanète qui surgit à l'extérieur du plan galactique

Les astronomes viennent de découvrir la toute première exoplanète qui surgit à l'extérieur du plan galactique

 

À ce jour, nous, les humains, avons identifié positivement plus de 4 000 exoplanètes dans la galaxie de la Voie lactée. Et, à ce jour, toutes ces exoplanètes ont quelque chose en commun: elles sont situées dans le disque relativement plat du plan galactique, le disque mince.

 . Exoplanet Survey Satellite) a identifié une nouvelle première: une exoplanète en orbite autour d’une étoile qui descend jusqu’à 5 870 années-lumière au-dessus du plan galactique.

Et ce n’est pas tout. C’est environ 1,088 fois la taille de la Terre, ce qui signifie que c’est probablement un monde rocheux; et c’est aussi incroyablement dense. Dans cette sphère de la taille de la Terre, il contient jusqu’à 8,7 fois la masse de la Terre.

Une équipe internationale d’astronomes a nommé la planète LHS 1815b, car elle orbite autour d’une étoile appelée LHS 1815 , et l’a décrite dans un document accepté par The Astronomical Journal . Ce document est actuellement disponible sur le serveur de pré-impression arXiv .

MilkyWaySpiralFlat web (NASA / JPL)

Lorsque vous pensez à des galaxies spirales comme la Voie lactée, vous pensez probablement à un plat avion, les étoiles et le gaz disposés en bras spiraux qui gravitent autour du centre galactique, dans lequel se trouve un trou noir supermassif .

Bien que techniquement ces galaxies se trouvent dans un halo sphérique, la majeure partie de cet espace est relativement vide, avec la majeure partie de la masse concentrée dans un disque plat. Cette forme plate est le résultat d’une physique assez complexe qui implique le refroidissement des gaz car ils conservent la quantité de mouvement angulaire .

galactic structure (Gaba p / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0)

Mais certaines de ces galaxies “plates” – comme la Voie lactée – sont plus complexes. Ce disque mince – environ quelques centaines d’années-lumière d’épaisseur dans la Voie Lactée – est l’endroit où vous trouverez la plupart des étoiles et tout le gaz. Mais il y a un disque plus gonflé autour de lui, beaucoup plus épais et plus peu peuplé d’étoiles, intermédiaire entre le disque mince et le halo. C’est ce qu’on appelle le disque épais . . 19459020] éléments du processus alpha , et se déplaçant plus rapidement que les étoiles à disques minces. Ils ont des orbites qui traversent le disque mince et dans le disque épais, à la fois au-dessus et en dessous du plan galactique. . . Et, comme aucune planète à disque épais n’a été trouvée, toute différence de formation et d’évolution entre les étoiles à disque minces et épaisses reste un mystère.

Lorsque les astronomes ont repéré la signature de LHS 1815b dans les données TESS, le système n’était qu’à 97 années-lumière de la Terre, mais même quand même, il attirait l’attention. Les exoplanètes rocheuses de la taille de la Terre sont minoritaires parmi les exoplanètes que nous avons détectées; mais les nouvelles exoplanètes de ce type sont prisées, car c’est là que nous nous attendons le plus à trouver les conditions propices à la vie.

LHS 1815 est silencieux pour une naine rouge, mais quand même, et l’exoplanète est assez proche pour qu’un tel arrimage puisse faire face à des radiations extrêmement dures, sur une orbite effrénée d’à peine 3,1843 jours . . ils ont réalisé qu’ils regardaient une épaisse étoile de disque traverser.

Il est actuellement en route au-dessus du plan galactique; les calculs de l’équipe évaluent sa distance maximale à l’avion à environ 5 870 années-lumière. Freaking wild.

Mais avoir LHS 1815 dans notre quartier présente une très belle opportunité. Nous pouvons regarder de plus près le système pour voir si d’autres planètes peuvent être repérées en orbite autour de lui. Il pourrait être possible d’essayer de chercher une atmosphère avec le télescope spatial James Webb, dont le lancement (espérons-le) plus tard cette année.

Et maintenant qu’une exoplanète a été trouvée en orbite autour d’une étoile à disque épais, qui donne aux astronomes certains paramètres pour trouver d’autres planètes de ce type. Il peut même y en avoir plusieurs déjà dans les données TESS. Si nous pouvons les trouver, elles pourraient également être étudiées pour découvrir comment les exoplanètes évoluent dans différentes parties de la galaxie.

“L’enquête TESS peut fournir un grand échantillon de planètes de voisinage solaire transitant à travers le ciel entier. Toutes les étoiles de la planète hôte sont suffisamment brillantes pour que leur RV [vitesse radiale – le tremblement identifiant la planète] soit mesurée par le Gaia enquête “, les chercheurs ont écrit dans leur article .

“Ce sera une excellente occasion d’étudier la différence dans l’évolution de la planète entre les disques minces et épais.”

La recherche a été acceptée dans The Astronomical Journal et est disponible sur arXiv .

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