Les astronomes voient un trou noir "spaghettifier" et avaler une étoile en temps réel

Les astronomes voient un trou noir "spaghettifier" et avaler une étoile en temps réel

L’impression de l’artiste sur l’étoile étant perturbée par un trou noir supermassif.


ESO / M. Kornmesser

C’est l’un de ces événements étonnants qui ressemble à de la science-fiction, mais qui n’est que pure science. Les astronomes disent qu’ils ont pu capturer le processus d’une étoile déchirée en bandes et dévorée par un trou noir avec des détails sans précédent.

Le puissant phénomène a attiré l’attention des scientifiques lorsqu’une nouvelle explosion de lumière près d’un trou noir supermassif connu a été repérée par des télescopes à travers le monde. Des mois d’observations de suivi ont montré clairement qu’ils assistaient à la destruction d’un soleil lointain comme cela s’est produit.

“Dans ce cas, l’étoile a été déchirée avec environ la moitié de sa masse alimentée – ou accrétée – dans un trou noir d’un million de fois la masse du Soleil, et l’autre moitié a été éjectée vers l’extérieur, “a expliqué l’astronome Edo Berger du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, dans un communiqué.

La scène violente est ce que les astronomes appellent un événement de perturbation des marées, qui se produit lorsqu’une étoile s’approche trop près d’un trou noir et est déchiquetée par un processus de spaghettification – en gros, la gravité du trou noir est si intense qu’elle étire tout ce qui se rapproche verticalement en formes longues et minces comme des morceaux de spaghetti alors qu’il l’avale tout.

L’événement, qui correspond à l’entrée de catalogue AT2019qiz et qui est la fusée éclairante la plus proche jamais vue à seulement 215 millions d’années-lumière, a été détecté suffisamment tôt pour que les scientifiques aient pu avoir une vue relativement dégagée du carnage cosmique auparavant. un nuage de boyaux étoilés tire un voile sur la région.

“Nous pouvions en fait voir le rideau de poussière et de débris se dresser alors que le trou noir lançait une puissante sortie de matière avec des vitesses allant jusqu’à 10 000 km / s (22 millions de miles par heure)”, a expliqué Kate Alexander , un boursier Einstein de la NASA à l’Université Northwestern. “Il s’agit d’un” coup d’oeil derrière le rideau “unique qui a fourni la première occasion de localiser l’origine du matériau obscurcissant et de suivre en temps réel comment il engloutit le trou noir.”

Un article sur la découverte a été publié lundi dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society .

L’événement est si proche et clair que Berger dit qu’il aidera les scientifiques à en apprendre davantage sur les forces puissantes à l’œuvre, en particulier l’attraction simultanée de l’étoile déchiquetée dans le trou noir et l’explosion vers l’extérieur du matériau de l’étoile .

“Jusqu’à présent, la nature de ces émissions a été fortement débattue, mais nous voyons ici que les deux régimes sont liés par un seul processus.”

L’espoir est que AT2019qiz pourrait être une sorte de pierre de Rosette pour étudier et interpréter ce que les trous noirs ont pour le déjeuner dans le futur. Un jour lointain, les voyageurs spatiaux intergalactiques peuvent même rendre grâce que cette découverte leur permet régulièrement de se déformer autour de l’univers sans se transformer en spaghettis spatiaux.

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