Les dirigeants mondiaux s'engagent à protéger la nature. Les États-Unis, le Brésil et l’Australie n’en font pas partie.

Les dirigeants mondiaux s'engagent à protéger la nature. Les États-Unis, le Brésil et l’Australie n’en font pas partie.

LONDRES – Selon les Nations Unies, un million d’espèces de plantes et d’animaux, y compris les éléphants d’Asie, les orangs-outans et les rorquals bleus, sont maintenant menacés d’extinction.

Le mois dernier, 70 dirigeants du monde ont signé la «promesse des dirigeants pour la nature» et ont promis de prendre des mesures pour mettre fin au déclin catastrophique causé par l’homme.

Il y a eu trois exceptions notables parmi ceux qui n’ont pas signé: le président Donald Trump, son homologue brésilien Jair Bolsonaro et le premier ministre australien Scott Morrison.

Leur rejet n’a pas été une surprise totale. Tous ont toujours été réticents à s’engager dans une action plus forte sur l’environnement – et en fait, dans les cas de Trump et de Bolsonaro, ils ont inversé les progrès.

Un membre des pompiers de l’Institut brésilien pour l’environnement et les ressources naturelles renouvelables tente de contrôler un incendie dans une zone de la jungle amazonienne en août. Fichier Ueslei Marcelino / Reuters

Leurs positions les opposent de plus en plus à une grande partie du monde, qui dit qu’il tentera de s’attaquer aux crises du changement climatique et de l’extinction de la biodiversité de la planète – le monde vivant tout entier, des insectes qui pollinisent nos cultures aux plus grosses baleines de nos mers et aux arbres de nos forêts.

De nombreux dirigeants projettent maintenant «un message complètement différent», car il est plus largement admis que la destruction du monde naturel rend plus probable de nouvelles pandémies dévastatrices, a déclaré Elizabeth Mrema, secrétaire exécutive de la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique. .

Il y a aussi une prise de conscience croissante que nos systèmes alimentaires et notre prospérité économique reposent sur la nature et une prise de conscience que c’est vraiment «notre dernière chance» d’agir, a-t-elle ajouté.

«Ces myriades d’interactions de la vie sous-tendent les processus fondamentaux sur lesquels reposent nos systèmes de production alimentaire, qui stabilisent notre climat, qui rendent la planète vivable», Julia Jones, professeur à l’Université de Bangor au Pays de Galles, au Royaume-Uni , a déclaré: «Si le grand public réalisait à quel point c’était mauvais, cela le choquerait.»

Les États-Unis, le Brésil et l’Australie représentent un pourcentage important de la superficie terrestre de la planète et en particulier dans le cas du Brésil, qui abrite une partie de sa biodiversité la plus importante.

Bien que l’Amazonie abrite 10 pour cent des espèces connues, la déforestation – principalement pour l’élevage du bœuf – a augmenté sous Bolsonaro avec 2020 établissant de nouveaux records pour le brûlage .

Un pompier combat le Morton Fire alors qu’il consomme une maison près de Bundanoon, New South Wales, Australie, en janvier. Noah Berger / AP file

Le déclin de la population mondiale d’espèces sauvages est le plus grave sous les tropiques d’Amérique latine – y compris l’Amazonie – où il est en moyenne de 94 pour cent en seulement 50 ans, selon un récent rapport du World Wildlife Fund.

Trump, quant à lui, a supervisé un affaiblissement des normes environnementales , approuvé la location de pétrole et de gaz dans une réserve faunique de l’Alaska et a examiné le statut du gouvernement fédéral terres protégées . Il est également en train de retirer les États-Unis – l’un des rares pays non parties à la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique – de l’Accord de Paris.

L’Australie est le premier exportateur mondial de charbon, qui rejette de grandes quantités de dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre, dans l’air lorsqu’il est brûlé. Ces gaz emprisonnent la chaleur dans notre atmosphère, provoquant le réchauffement climatique.

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Morrison dirige un gouvernement qui soutient l’industrie minière, bien que son pays ait subi cette année une saison dévastatrice des feux de forêt, qui a tué des milliards d’animaux .

Les scientifiques ont blâmé le changement climatique pour la gravité des incendies, mais Morrison a essayé de minimiser le rôle qu’il jouait.

L’Australie a accepté des objectifs de réduction des émissions dans le cadre de l’Accord de Paris, mais l’action du pays a jusqu’à présent été critiquée et il occupe le sixième rang à partir du bas de l’indice de performance du changement climatique 2020 – qui classe 61 pays responsables de 90 pour cent des émissions sur leur action contre le changement climatique.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi l’Australie n’avait pas signé l’engagement en faveur de la biodiversité, le porte-parole de Morrison a déclaré que le pays n’accepterait pas d’autres objectifs à moins que nous ne puissions dire au peuple australien ce qu’il en coûtera pour atteindre, et comment nous y parviendrons il.”

La plate-forme de forage pétrolier CDR2 AC de Nabors Alaska Drilling Inc. est déplacée le long d’une route sur le versant nord de Prudhoe Bay, en Alaska. Daniel Acker / Bloomberg via le fichier Getty Images

Les gouvernements américain et brésilien n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L’absence des États-Unis, du Brésil et de l’Australie préoccupe les scientifiques, a déclaré Anne Larigauderie, secrétaire exécutive de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques – un organisme indépendant qui fournit aux décideurs des évaluations scientifiques sur l’État de nature.

En quelques décennies à peine, le monde a vu «une détérioration complète de la nature à un rythme et à une échelle sans précédent dans l’histoire de l’humanité», a-t-elle déclaré dans un entretien téléphonique depuis Bonn, en Allemagne.

L’urgence de la crise a été soulignée lors du sommet des Nations Unies du mois dernier qui a tenté de créer un élan vers un nouvel accord mondial sur la nature et a vu les dirigeants de plus de 70 pays – dont l’Union européenne, la Grande-Bretagne, le Canada et la Nouvelle-Zélande – engagement à agir.

Trump n’a pas participé, tandis que Bolsonaro a critiqué ce qu’il a appelé «l’avidité internationale» sur l’Amazonie dans un discours au sommet de l’ONU sur la biodiversité le 30 septembre.

Le sommet a été le précurseur de un rassemblement de dirigeants mondiaux à la Conférence des Nations Unies sur la biodiversité, connue sous le nom de COP15, qui devait avoir lieu à Kunming, en Chine, du 15 au 28 octobre, mais reportée à mai en raison de la pandémie de coronavirus.

Les dirigeants mondiaux ont convenu pour la dernière fois d’une décennie d’action sur la biodiversité en 2010 à Nagoya, au Japon, lors de la COP10, mais «pas un seul des 20 objectifs de biodiversité pour 2020 n’a été atteint», a déclaré Larigauderie.

Une image du président chinois Xi Jinping apparaissant par liaison vidéo au 75e anniversaire des Nations Unies est vue sur un écran extérieur alors qu’un piéton passe en bas à Pékin. Greg Baker / AFP – Fichier Getty Images

La Chine – qui, en tant qu’hôte de la COP15, sera sous pression pour pousser à l’action – n’a pas signé le plus récent s’engager non plus sans donner de raison. Mais le président Xi Jinping a utilisé son discours lors du sommet du 30 septembre pour se distancier des pays refusant de se joindre aux efforts mondiaux.

«L’unilatéralisme ne trouve aucun soutien, la coopération est la bonne voie à suivre», a-t-il déclaré. «Nous devons fermement sauvegarder le système international centré sur l’ONU et défendre le caractère sacré et l’autorité des règles internationales afin d’améliorer la gouvernance mondiale de l’environnement.»

Xi pourrait retenir les engagements majeurs jusqu’à la COP15 où ils auront un impact politique plus important, a déclaré Richard Black, directeur de l’Energy and Climate Intelligence Unit, un groupe de réflexion environnemental basé à Londres.

La question de savoir si les mesures nécessaires seront prises dépendra de la «volonté politique», a déclaré Larigauderie.

«Les problèmes de biodiversité ne sont pas des problèmes nationaux, ils sont transfrontaliers», a ajouté Mrema. «Et c’est pourquoi nous soulignons vraiment la question du multilatéralisme, de la coopération internationale et de la solidarité mondiale.»

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