Les scientifiques réinitialisent l'âge des cellules souches d'un supercentenaire qui a survécu à 114

Les scientifiques réinitialisent l'âge des cellules souches d'un supercentenaire qui a survécu à 114

 

Pour la première fois, des scientifiques ont reprogrammé les cellules souches d’une femme de 114 ans, la plus ancienne donneuse à ce jour.

Après avoir d’abord transformé des cellules de son échantillon sanguin en cellules souches pluripotentes induites (iPSC), les chercheurs ont ensuite généré des cellules souches mésenchymateuses, qui aident à maintenir et à réparer des tissus comme les os, le cartilage et la graisse.

 

“Nous avons décidé de répondre à une grande question: pouvez-vous reprogrammer des cellules aussi anciennes?” dit cellule souche biologiste Evan Snyder au Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute en Californie.

“Maintenant, nous avons montré que cela peut être fait, et nous avons un outil précieux pour trouver les gènes et d’autres facteurs qui ralentissent le processus de vieillissement.”

Les cellules souches sont parfois appelées “ pierres de Rosette cellulaires “, car elles nous permettent d’étudier la maladie, le cancer, le vieillissement et la régénération comme jamais auparavant.

Le type le plus précieux sont les cellules souches embryonnaires (ESC), mais leur acquisition est liée à certains problèmes éthiques, et ces cellules peuvent être difficiles à obtenir. Heureusement, des cellules somatiques ou des cellules souches adultes peuvent être trouvées chez tout être humain; nous avons la technologie pour reprogrammer génétiquement ces unités en cellules souches pluripotentes induites, qui sont presque aussi puissantes que les ESC.

Jusqu’à présent, cependant, nous ne savions pas exactement combien de temps les cellules d’un adulte restent programmables de cette façon. Alors que certaines recherches antérieures suggèrent que les cellules souches plus anciennes ne peuvent pas être reprogrammées, ces dernières années, les scientifiques ont pu générer des iPSC à partir de centenaires ou de personnes qui vivent depuis plus de 100 ans.

Alors, qu’en est-il de ceux qui ont gagné une loterie génétique encore plus grande? Qu’en est-il des super centenaires?

Dans le monde entier, nous ne connaissons actuellement que 28 personnes dont l’âge est supérieur à 110 ans. Cette population unique est difficile à étudier, non seulement en raison de la taille limitée de son échantillon mais aussi à cause de nos records, qui peuvent être assez bâclés à certains moments.

Néanmoins, jusqu’à présent, les recherches ont montré que les supercenténaires non seulement vieillissent plus lentement, ils montrent également une étrange immunité en général contre les maladies chroniques liées à l’âge, comme la maladie d’Alzheimer et [ 19459015] Parkinson , cela ne semble pas avoir grand-chose à voir avec le mode de vie.

“Pourquoi les super-centenaires vieillissent-ils si lentement?” dit Snyder. “Nous sommes maintenant prêts à répondre à cette question d’une manière que personne n’a pu auparavant.”

Pour ce faire, l’équipe a reprogrammé les lymphoblastes de trois donneurs: la femme supercentenaire, une personne en bonne santé de 43 ans et un enfant de 8 ans atteint d’une maladie qui provoque vieillissement rapide.

Non seulement les cellules supercenténariennes se sont transformées en iPSC aussi facilement que les autres, mais les télomères – séquences d’ADN «protecteur» qui se trouvent aux extrémités de nos chromosomes et rétrécissent avec l’âge – ont également été réinitialisés à plus “niveaux de jeunesse”.

Certes, cette réinitialisation des télomères ne se produisait pas aussi fréquemment dans les cellules plus anciennes, seulement un tiers du temps. Néanmoins, les auteurs disent que ce qu’ils ont pu réaliser à ces occasions équivalait à faire reculer l’horloge cellulaire de 114 à zéro.

“Ces données indiquent que l’âge extrême n’est pas un obstacle absolu à la reprogrammation avec restauration de la longueur des télomères”, écrivent les auteurs .

De plus, leur technique ne nécessitait que quatre facteurs de reprogrammation – un nombre gérable qui permettra aux scientifiques de voir relativement facilement comment ces cellules souches supercenténaires se comparent à long terme.

Ils affirment que la reprogrammation des cellules de donneurs provenant de donneurs extrêmement ou prématurément âgés est faisable, et qu’en procédant ainsi avec des échantillons rétrospectifs, nous pourrions être en mesure d’étendre ce petit bassin de donneurs supercenténariens.

Les auteurs de l’étude espèrent que leurs recherches nous permettront de mieux étudier comment et pourquoi les supercenténaires vivent si longtemps et sont si extraordinairement résistants aux maladies dégénératives. Il y a beaucoup à apprendre de ces personnes remarquables.

L’étude a été publiée dans Biochemical and Biophysical Research Communications.

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