Les températures des océans les plus profonds augmentent plus rapidement qu'on ne le pensait

Les températures des océans les plus profonds augmentent plus rapidement qu'on ne le pensait

Même les eaux noires, presque glaciales au fond de l’océan – loin de là où les humains vivent et brûlent des combustibles fossiles – se réchauffent lentement, selon une étude d’une décennie de mesures horaires.

Les températures augmentent plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant, comme cela a été enregistré dans des stations à quatre profondeurs différentes dans l’océan Atlantique au large des côtes de l’Uruguay. Entre 2009 et 2019, l’eau à des points situés entre 1360 m (4462 pieds) et 4757 m de profondeur s’est réchauffée de 0,02 à 0,04 ° C.

Le changement peut sembler minuscule, mais il est significatif.

“Si vous pensez à la taille de l’océan profond, c’est une énorme quantité de chaleur”, a déclaré Christopher Meinen, océanographe à la US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et auteur principal de l’étude [ 19459004], publié dans la revue Geophysical Research Letters.

Alors que le consensus général a été que l’océan profond se réchauffe, les scientifiques ont dû se fier à un instantané des données recueillies tous les 10 ans à partir de navires de recherche. Les modèles climatiques ont montré que des niveaux élevés de pollution climatique d’ici la fin du siècle pénètrent plus profondément dans l’océan, menaçant les créatures des grands fonds.

Environ 90% de la chaleur absorbée par la Terre va dans les océans. Bien qu’elles se réchauffent lentement, la chaleur fait se dilater les molécules d’eau, contribuant à l’élévation du niveau de la mer. Il intensifie également les ouragans.

Par comparaison, les températures mondiales de la surface des terres et des océans se réchauffent beaucoup plus rapidement. En 2009, ils étaient 0,56 ° C plus élevés que la moyenne à long terme. En 2019, ils étaient de 0,95 ° C plus élevés, selon les données de la NOAA.

Meinen, qui a parlé pour lui-même et non au nom de l’agence gouvernementale, a déclaré que les nouvelles découvertes sont cohérentes avec le changement climatique causé par l’homme. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tirer des conclusions définitives car il n’existe pas suffisamment de données historiques sur l’océan profond, qui n’a pas été autant étudié que l’atmosphère terrestre.

“Nous ne nous attendions pas à ce que vous voyiez des variations d’heure en heure et de jour en jour aussi profondes”, a déclaré Meinen. «Il y a des processus dans l’océan profond qui font changer les choses rapidement, et nous ne savons pas encore vraiment quels sont ces processus.»

Les données de recherche provenaient d’un ensemble d’instruments que les scientifiques utilisaient depuis des années pour étudier les courants océaniques. Après avoir lu une étude de l’Université de Rhode Island, l’équipe a réalisé que l’épaisse sphère de verre alourdie par des plaques d’haltères comprenait également un capteur de température intégré à son capteur de pression.

Les scientifiques ont également conclu que les températures océaniques profondes doivent être prises au moins une fois par an pour comprendre les tendances à long terme. Ils espèrent que l’étude en incitera d’autres à examiner leurs propres données de température à partir d’instruments similaires.

Un meilleur système d’observation de l’océan – y compris l’océan profond – pourrait aider les scientifiques à prévoir les conditions météorologiques saisonnières afin que les agriculteurs puissent mieux choisir les cultures à planter, a déclaré Meinen.

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