Les vers dans les fruits de mer crus ont augmenté de 280x, mais ce ne sont pas des sushis dont nous devrions nous inquiéter

Les vers dans les fruits de mer crus ont augmenté de 280x, mais ce ne sont pas des sushis dont nous devrions nous inquiéter

 

Depuis les années 1970, un ver parasite qui infecte les poissons, les calmars, les baleines, les dauphins et parfois même nous a augmenté de 283 fois dans le monde, selon une nouvelle méta-analyse.

Ce n’est pas une petite quantité, et pourtant parce que cette créature est si petite et les océans si vastes, elle a en quelque sorte échappé à notre attention jusqu’à présent. Même les chercheurs eux-mêmes ne peuvent pas comprendre pourquoi ce parasite “se développe comme des gangbusters”, ni ce qu’il pourrait éventuellement signifier à long terme.

 

Connu sous le nom de «ver de hareng» ou Anisakis simplex , ce nématode parasite particulier peut se cacher dans les fruits de mer crus; s’il est mangé par erreur par l’homme, il peut provoquer des symptômes similaires à un mauvais cas d’intoxication alimentaire.

Les autres mammifères n’ont pas autant de chance. Alors que l’industrie de la pêche pourrait être gênée par une marée montante d’Anisakis , ce parasite représente une menace beaucoup plus grande pour les cétacés, comme les baleines et les dauphins.

Contrairement aux humains, ces mammifères marins peuvent rester coincés avec Anisakis pendant des années, et ils n’ont pas de transformateurs de fruits de mer ni de chefs de sushi pour nettoyer soigneusement leurs prises.

Chelsea Wood, spécialiste des sciences aquatiques et halieutiques, dit que les consommateurs n’ont pas besoin d’être trop inquiets; elle-même continue de manger régulièrement des sushis. Étant donné que l’industrie de la pêche n’a même pas remarqué cette augmentation du ver parasite, le risque que nous en ingérions reste probablement assez faible. Mais on ne peut pas en dire autant des mammifères marins.

“On ne considère pas souvent que les parasites pourraient être la raison pour laquelle certaines populations de mammifères marins ne parviennent pas à rebondir”, dit Wood.

“J’espère que cette étude encourage les gens à considérer les parasites intestinaux comme un plafond potentiel pour la croissance de la population de mammifères marins en voie de disparition ou menacés.” . il ya un siècle.

Analysant un total de 123 articles, les chercheurs révèlent une augmentation étonnante de l’abondance Anisakis sur une période de 53 ans de 1962 à 2015. En moyenne, expliquent-ils, cela signifie que nous sommes passés de trouver moins d’un ver sur 100 hôtes à plus d’un ver sur chaque hôte capturé.

L’échelle mondiale de cette analyse était trop grande pour cerner un seul facteur à l’origine de cette croissance, mais Wood soupçonne fortement qu’elle sait ce qui se passe.

“Mon instinct est qu’il s’agit des améliorations que nous avons apportées à la conservation des mammifères marins”, a déclaré Wood à ScienceAlert.

“Le calendrier de notre étude chevauche directement le moment où un ensemble de lois très importantes sur les mammifères marins sont entrées en vigueur, comme le Marine Mammal Protection Act en 1972 et le moratoire de la commission baleinière internationale sur la chasse commerciale qui est intervenu dans les années 80. . ”

Curieusement, cependant, tous les parasites des mammifères marins n’augmentent pas. Les auteurs ont trouvé un autre parasite similaire, appelé Pseudoterranova , qui infecte les poissons, les otaries et autres phoques, est resté relativement stable tout au long de la même période.

Wood dit qu’ils s’attendaient à ce que ce soit l’inverse, étant donné la quantité de phoques et d’otaries qui ont prospéré ces dernières années et combien de baleines ont lutté. Alors peut-être que Anisakis est en augmentation parce que son cycle de vie doit passer par moins d’hôtes. Ou peut-être que cela a quelque chose à voir avec la forme physique des cétacés par rapport aux phoques.

Le problème est que nous n’avons pas de référence pour ce à quoi ressemble le «naturel». Le nombre croissant de vers de l’océan pourrait être un signe de la prospérité de l’écosystème ou représenter une menace croissante pour des créatures déjà menacées et vulnérables comme le dauphin d’Hector ( Cephalorhynchus hectori ).

Les seules études disponibles pour l’analyse proviennent de l’histoire proche, et à cette époque, les humains avaient déjà changé les océans de manière radicale.

Cela soulève la question: l’abondance des Anisakis augmente-t-elle en réponse aux impacts humains, comme la pêche, la pollution ou le changement climatique, ou se rétablit-elle aux côtés d’un hôte de mammifères marins exploité?

Pour l’instant, nous ne pouvons tout simplement pas dire avec certitude. Wood pense que l’explication la plus plausible est que certains mammifères marins se portent bien, conduisant à une augmentation du parasite au détriment des créatures plus vulnérables qui font maintenant face à un risque accru d’infection. Nous avons simplement besoin de plus de recherches.

“C’est l’histoire de seulement deux espèces de parasites parmi des millions qui existent, et nous encourageons les autres à utiliser des approches écologiques écologiques pour suivre le changement à travers une diversité d’espèces de parasites marins”, le les auteurs écrivent .

“Ce n’est qu’alors que nous aurons les données pour indiquer si les océans contemporains sont confrontés à une” marée montante “de maladies marines.”

Dans l’Arctique, où Anisakis fleurit, nous manquons souvent de données à long terme , même pour les parasites les plus connus et leurs maladies. Et si nous ne savons pas où ils vont ni où ils se sont rendus, nous ne pouvons pas prédire comment les maladies évolueront avec le temps .

Dans ce cas, nous avons complètement raté la montée de Anisakis , et même si cela pourrait ne pas avoir d’importance pour les humains cette fois, un jour, cela pourrait très bien le faire.

“Il y a des menaces de maladies infectieuses bien plus importantes dont les gens doivent s’inquiéter, en particulier pour l’instant”, explique Wood. Les effets de Anisakis sont assez légers, dit-elle, et bien que ce ne soit certainement pas amusant à barfer, nous avons de plus gros poissons à faire frire.

L’étude a été publiée dans Global Change Biology .

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