L'isolement social est lié à des niveaux plus élevés d'inflammation, selon des études

L'isolement social est lié à des niveaux plus élevés d'inflammation, selon des études

 

Être seul ou isolé socialement peut nuire à votre bien-être. Des recherches montrent même qu’elle augmente le risque de maladies telles que les maladies cardiovasculaires , la démence et la dépression .

 

Certains chercheurs suggèrent que la solitude et l’isolement social conduisent à une moins bonne santé car ils augmentent l’inflammation . L’inflammation est lorsque votre corps demande à votre système immunitaire de produire des produits chimiques pour combattre les infections ou les blessures. Cela peut également se produire lorsque vous subissez un stress psychologique ou social .

Une inflammation locale à court terme – comme lorsque vous vous coupez accidentellement le doigt – peut être utile, mais une inflammation à long terme légèrement élevée est associée à une mauvaise santé . Les chercheurs proposent que la solitude et l’isolement social soient liés à cette inflammation élevée à long terme .

Dans notre dernière étude , nous voulions voir si la solitude (l’état subjectif de se sentir seul) et l’isolement social (l’état objectif d’être seul) étaient liés à l’inflammation à long terme.

Pour ce faire, nous avons recherché toutes les études publiées qui portaient sur la solitude avec inflammation ou l’isolement social avec inflammation. Nous avons trouvé 14 études sur la solitude et 16 sur l’isolement social.

Notre analyse a révélé que les personnes qui sont plus isolées socialement ont des niveaux plus élevés de deux produits chimiques inflammatoires: la protéine C-réactive et le fibrinogène. La protéine C réactive est couramment utilisée comme indicateur d’inflammation et des niveaux élevés sont associés à une mauvaise santé.

Le fibrinogène augmente la coagulation sanguine et est plus élevé lorsque les gens ont une blessure ou un traumatisme. Lorsque les gens ont des niveaux accrus à long terme de ces marqueurs inflammatoires, cela peut conduire à un risque accru de mauvaise santé au fil du temps .

Une réponse évoluée?

L’isolement social pourrait être lié à des niveaux plus élevés d’inflammation pour plusieurs raisons. Il se pourrait que l’isolement social mène à l’inflammation . Nous avons évolué pour devenir une espèce sociale, donc être socialement isolé pourrait être une source de stress. Et le stress a un effet direct sur le système immunitaire.

Il est également possible que nous ayons évolué pour activer notre réponse immunitaire lorsque nous sommes isolés. En effet, lorsque seuls, nous pourrions être plus à risque de se blesser. Notre système immunitaire a peut-être appris à s’activer pour se préparer à ce risque accru.

Il est également possible que l’inflammation mène à l’isolement social . Les personnes malades et présentant des niveaux d’inflammation plus élevés peuvent avoir l’impression de ne pas vouloir être avec d’autres personnes. Cela pourrait être dû au fait que nous avons évolué pour vouloir nous isoler afin de ne pas infecter d’autres personnes.

Les personnes atteintes de nombreuses maladies physiques ont également des niveaux d’inflammation plus élevés. Les personnes qui souffrent de nombreuses maladies physiques ne sont parfois pas aussi capables de se déplacer et pourraient devenir socialement isolées à cause de cela.

Les preuves établissant un lien entre la solitude et l’inflammation étaient moins convaincantes. Nous avons trouvé des preuves que la solitude était liée à un produit chimique inflammatoire appelé interleukine-6. Mais ce n’était pas un résultat cohérent et était basé sur seulement deux études.

Cela suggère qu’il peut ne pas y avoir d’effet direct de la solitude sur l’inflammation. Au lieu de cela, la solitude peut changer la façon dont notre corps réagit au stress. Des recherches montrent que les personnes seules sont plus susceptibles d’avoir une réponse inflammatoire accrue au stress .

Vue d’ensemble

Notre étude fournit des preuves d’un lien entre l’isolement social et l’inflammation. Mais nous pensons que le lien entre la solitude et l’isolement social avec une mauvaise santé est beaucoup plus complexe que l’inflammation.

Pour mieux comprendre comment la solitude et l’isolement social influencent la santé, nous devons examiner une gamme de facteurs de risque biologiques, psychologiques et sociaux, tels que la pression artérielle, la santé mentale, le revenu et le soutien social, car ils sont tous [19459012 ] associée à une inflammation accrue .

Pour mieux comprendre comment la solitude et l’isolement social affectent la santé, nous devrons peut-être penser à une image plus large au-delà de l’inflammation. Cette étude nous fournit une première étape utile pour comprendre une partie de cette vue d’ensemble. The Conversation

Kimberley Smith , maître de conférences en psychologie de la santé, Université de Surrey .

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original .

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