Même l'ouverture d'une bouteille en plastique libère une pollution microscopique, selon une étude

Même l'ouverture d'une bouteille en plastique libère une pollution microscopique, selon une étude

 

Bien sûr – après avoir ouvert cette bouteille rafraîchissante d’eau de source froide des montagnes, vous avez l’intention de la jeter au recyclage, non? Désolé de le dire, mais le simple fait de dévisser le couvercle libère un saupoudrage de minuscules particules de plastique, selon de nouvelles recherches.

 

La quantité de poussière dépend de divers facteurs, mais des chercheurs de l’Université de Newcastle et de l’Université Flinders en Australie, et de l’Académie chinoise des sciences, ont chiffré les tailles et des quantités de flocons et de fibres générées chaque fois que nous cassons, coupons et déchirons un morceau de plastique.

Grâce à l’application d’instruments très précis tels qu’une microbalance à cristal de quartz et une microscopie électronique à balayage, les chercheurs ont mesuré les effets de diverses techniques de dissection sur des objets en plastique courants.

Il s’agissait notamment de déchirer l’emballage autour des chocolats, de couper du ruban adhésif et des sacs en plastique avec des ciseaux et d’autres lames, et de détacher le capuchon en plastique d’une bouteille.

La pesée des matériaux avant et après chaque application a donné à l’équipe une bonne idée de la quantité de masse qu’ils perdaient chacun, vraisemblablement sous la pluie de minuscules morceaux de plastique trop petits pour être vus.

Certaines de ces particules minuscules pourraient être balayées et analysées visiblement avec un microscope et chimiquement avec un spectromètre, fournissant une description plus détaillée des déchets que nous ne considérons pas lors de l’utilisation de plastiques à usage unique.

D’une manière générale, il semble que nous libérons quelque part entre 10 et 30 nanogrammes de fragments de plastique de quelques nanomètres pour tous les 3 mètres (environ 10 pieds) de plastique que nous séparons.

Pour le mettre en perspective, en supposant qu’une paille en plastique pèse un peu moins d’un demi-gramme , il faudrait couper environ 150 000 kilomètres de plastique pour générer la masse équivalente de déchets microplastiques. Cette distance s’étendrait presque à mi-chemin de la Lune.

Faut-il alors s’inquiéter? Cela peut sembler anodin, mais combiné aux microplastiques incorporés dans les cosmétiques, éliminés des vêtements et générés pendant la production industrielle, cela va s’accumuler.

Ces déchets microscopiques ont attiré l’attention ces dernières années en tant que une pollution «invisible» s’étendant à travers nos océans et notre atmosphère, se frayant un chemin à peu près dans tous les coins du globe [19459004 ].

Contrairement aux fragments de vieux seaux et de sacs en plastique déchirés que nous trouvons étouffant notre faune , il est plus difficile d’imaginer les dommages potentiels que ces flocons de plastique pourraient causer. .

Pendant que nous attendons que le jury scientifique revienne avec un verdict sur à quel point nous devrions être préoccupés, la masse de pièces en plastique microscopiques continue de s’accumuler.

D’ici 2060, on pourrait s’attendre à ce que 265 millions de tonnes de déchets plastiques se soient accumulées dans le milieu naturel. Un peu plus de 13 pour cent seront des pièces de moins de 5 millimètres (1/5 de pouce).

L’étude a révélé que différentes méthodes de dissection pouvaient générer de manière assez fiable des quantités plus ou moins importantes de déchets microplastiques.

Les ciseaux et les déchirures avec vos mains ont donné des résultats assez similaires, tandis que l’utilisation d’un couteau pour couper à travers des matières plastiques libérait beaucoup plus de déchets.

Certains objets ont créé de plus gros fragments, comme le déchirement des couvercles en plastique lorsque vous ouvrez une bouteille. .

Bien sûr, nous pourrions réfléchir à deux fois maintenant avant de déchirer les déchets plastiques sans réfléchir avant de les recycler.

Mais vraiment, au mieux, ce n’est qu’une preuve de plus pour éviter les plastiques dans la mesure du possible en premier lieu.

Cette recherche a été publiée dans Nature Scientific Reports .

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