Perdez-vous dans cette image absolument stupéfiante de Valles Marineris sur Mars

Perdez-vous dans cette image absolument stupéfiante de Valles Marineris sur Mars

 

Le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) livre à nouveau! À l’aide de son instrument d’imagerie avancé, la caméra Expérience d’imagerie haute résolution (HiRISE), l’orbiteur a capturé une image à couper le souffle (illustrée ci-dessous) des plaines au nord de la Juventae Chasma.

 

Cette région constitue la partie sud-ouest de Valles Marineris, le gigantesque système de canyons qui longe l’équateur martien.

L’image a été prise à l’origine en juillet 2007 par la caméra HiRISE et présente trois types de terrain distincts. Dans la moitié supérieure de l’image, cela comprend des plaines avec des cratères et des crêtes sinueuses.

Ces caractéristiques présentent un intérêt particulier car elles pourraient être des canaux de ruissellement inversés, qui sont connus pour se produire lorsqu’une zone de basse altitude devient élevée.

HiRISE (NASA / JPL / UArizona)

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles une chaîne peut se démarquer dans son environnement, toutes qui se résument à l’érosion.

Par exemple, ces canaux peuvent être formés de roches plus grosses que leur environnement environnant, ont été des lits de cours d’eau qui se sont cimentés en précipitant des minéraux ou se sont remplis de lave à un moment donné.

Tous ces matériaux sont plus résistants à l’érosion, ce qui signifie qu’ils resteraient et sembleraient élevés après que le vent ou l’eau auraient emporté des matériaux plus fins autour d’eux. Les autres caractéristiques comprennent des plaines avec des couches exposées et des couches sur la paroi du canyon de la Juventae Chasma.

Ici aussi, nous voyons des signes d’érosion, qui a exposé des taches de couches claires et sombres mesurant environ 1 km (0,6 mi) de diamètre.

Ceci est rendu plus clair dans une autre image prise par HiRISE du terrain adjacent (illustré ci-dessous), où ces correctifs couvrent les deux tiers de la moitié gauche de l’image.

Ici, nous voyons une série d’anneaux concentriques qui exposent des couches de matériau de plus en plus profondes, dont la plus petite est la couche exposée la plus profonde.

(NASA/JPL/UArizona) (NASA / JPL / UArizona)

Bien que le terrain en couches soit courant dans les canyons martiens, on ne sait pas actuellement quels processus sont derrière leur formation. Cependant, on pense que les couches dans les plaines sont susceptibles d’être faites du même matériau que la couche dans les canyons.

En savoir plus sur ces caractéristiques et comment elles se sont formées en révélera inévitablement plus sur l’histoire géologique de Mars.

Lectures complémentaires: University of Arizona / LPL

Cet article a été initialement publié par Universe Today . Lisez l’article original .

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