Rowan Williams exhorte les universités britanniques à se désengager des combustibles fossiles

Rowan Williams exhorte les universités britanniques à se désengager des combustibles fossiles

L’ancien archevêque de Canterbury Rowan Williams a appelé les universités britanniques à suivre l’exemple de Cambridge et à mettre fin à leurs investissements de plusieurs millions de livres dans les combustibles fossiles.

Williams, le maître du Magdalene College, Cambridge, a déclaré que toutes les universités avaient le devoir envers leurs étudiants de créer un «monde plus sûr», et investir des dizaines de millions de livres dans des sociétés de combustibles fossiles était incompatible avec cela.

«J’espère que le monde de l’enseignement supérieur dans ce pays et ailleurs relèvera le défi et ouvrira la voie pour garantir un monde plus sûr et plus juste pour la prochaine génération», a déclaré l’universitaire et auteur.

Ce mois-ci, l’Université de Cambridge a annoncé qu’elle céderait son ​​fonds de dotation de plusieurs milliards de livres aux grandes sociétés pétrolières, à la suite d’une campagne de cinq ans menée par des étudiants, des universitaires et des politiciens.

Les militants veulent que toutes les principales universités du Royaume-Uni, connues sous le nom de Russell Group, emboîtent le pas. Daniel Johnson, étudiant à l’Université de Manchester et membre du Divest Russell Group, a déclaré que la pression sur les patrons d’université s’intensifiait. «Il n’est plus acceptable pour aucune institution, sans parler de nos lieux d’apprentissage, de continuer à investir dans des sociétés d’énergie fossile et de profiter de la crise climatique», a-t-il déclaré.

Selon le groupe de campagne étudiant People and Planet , qui a été à l’avant-garde du mouvement de désinvestissement au Royaume-Uni, 17 des 24 universités du Russell Group se sont déjà engagées à un désinvestissement complet, six – dont Imperial College Londres – n’a promis qu’un désinvestissement partiel, et l’un d’entre eux – l’Université de Birmingham – a rejeté toute initiative de désinvestissement.

L’année dernière, plus de 200 universitaires de l’Impériale ont signé une lettre ouverte appelant l’université à se désengager complètement des 200 plus grandes sociétés de combustibles fossiles. Il a déclaré: «En tirant parti de produits connus pour causer le changement climatique mondial et causer de graves problèmes de santé, ces entreprises sont directement responsables de causer et d’aggraver les problèmes que l’Impériale cherche à résoudre.

Cependant, l’université a refusé de se désengager totalement, affirmant qu’elle continuerait d’investir dans les entreprises de combustibles fossiles tant qu’elles «s’acheminent activement vers les objectifs de l’accord de Paris». Les critiques ont rejeté cela, soulignant qu’une étude récente a révélé qu’aucune des principales sociétés de combustibles fossiles n’était en conformité avec les engagements énoncés dans l’accord de Paris.

Un porte-parole de l’Impériale a déclaré qu’elle poursuivait «une approche active des investissements dans toutes les classes d’actifs – en tenant compte des questions sociales, environnementales et gouvernementales». Ils ont ajouté: «Lorsque les activités actuelles et les plans futurs des entreprises ne sont pas alignés sur les politiques de l’Impériale et que les efforts d’influence ne fonctionnent pas, nous nous désinvestirons.»

Un porte-parole de l’Université de Birmingham a déclaré qu’elle était «déterminée à maintenir des normes environnementales, sociales et de gouvernance élevées dans l’ensemble de ses portefeuilles d’investissement. Depuis mai 2019, l’université a transféré ses investissements de fonds à rendement absolu vers des fonds d’investissement éthiques, le cas échéant, restreignant fortement ou excluant les investissements dans des entreprises générant des revenus à partir du carbone et des combustibles fossiles.

Les militants disent que leur victoire à Cambridge, qui possède l’un des plus gros fonds de dotation de toutes les universités européennes et qui avait refusé pendant des années de se désengager, pourrait s’avérer un point de basculement.

Johnson a déclaré: «Des universités telles que Birmingham ou Imperial sont du mauvais côté de l’histoire et nous intensifierons nos actions si elles ne s’engagent pas à se désinvestir complètement prochainement.»

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