Tiny Microbe peut être la capsule temporelle parfaite pour la messagerie des civilisations futures

Tiny Microbe peut être la capsule temporelle parfaite pour la messagerie des civilisations futures

 

Si l’humanité ne parvient pas à trouver un moyen de traverser l’épave du train d’une crise climatique , nous pourrions vouloir une forme d’archivage qui ne se décompose pas après une génération ou deux. Vous savez, juste pour faire savoir aux futures intelligences que nous avions des qualités rédemptrices.

 

L’artiste Joe Davis de l’Université Harvard pense qu’il a une solution. Si vous voulez vraiment laisser à vos descendants du 30e siècle une œuvre d’art, intégrez-la dans les gènes du microbe épris de sel, Halobacterium salinarum .

La suggestion de Davis, décrite dans un nouvel article , n’est pas la première à proposer d’utiliser l’acide nucléique comme solution de mémoire. Il y a trois ans, Microsoft a également annoncé des plans pour concevoir une technologie qui leur permettrait de stocker des informations dans des banques de données ADN.

Il n’est pas difficile de voir l’intérêt de ce type de stockage de données. Selon qui vous demandez et comment vous calculez les chiffres, tous les chromosomes d’une seule cellule humaine peuvent correspondre à une paire de CD pour l’espace de stockage.

Cette extrême compacité signifie que la somme de toutes les données du monde pourrait, en théorie, s’insérer dans un double-garage en tant que chaînes de A, G, T et C.

[ 19459001] Étant donné la vitesse à laquelle cette bibliothèque de données se développe chaque année, nous pourrions vouloir réfléchir à des moyens efficaces de les contenir.

Ce n’est pas seulement une belle théorie. Les chercheurs ont auparavant fourré des livres, des images et même des films dans un format que la vie utilise depuis des milliards d’années.

Malheureusement, si vous vouliez que tous les films Marvel du MCU soient traduits en DVD de la taille d’une goutte, vous auriez encore besoin de beaucoup de patience. Les entreprises progressent sur l’automatisation et l’accélération, mais ce n’est pas exactement l’avenir de Netflix.

Mais en plus de sa petite taille, l’idée a un autre facteur attrayant.

Contrairement à cette réserve de bandes VHS en haut de votre placard, ou même aux jeux de CD-ROM enfouis dans votre tiroir, une banque de mémoire ADN correctement stockée peut être utilisée pour conserver son informations pour le long terme.

C’est très bien si vous avez un congélateur et que vous ne vous attendez pas à une interruption majeure de l’électricité au cours des mille prochaines années, mais comment pouvons-nous assurer que nos données survivent à long terme?

Les chercheurs suggèrent que la meilleure méthode pourrait être de trouver un petit archiviste robuste qui s’assure que les données sont maintenues en échec à l’ancienne sans notre aide.

“Si toutes les autres vies sont détruites sur Terre, et c’est la seule chose qui reste, peut-être que l’information pourrait se propager d’elle-même”, explique l’ingénieur en biologie Jeff Nivala de l’Université de Washington à Steve Nadis [ 19459003] dans Science Magazine .

Dans l’étude de Davis, sa nomination pour le meilleur insecte pour le travail n’est pas une bactérie à proprement parler, mais un micro-organisme tolérant au sel appelé un archéon.

H. salinarum est parfaitement à l’aise dans des environnements très salés, il est donc prouvé qu’il peut supporter le stress d’une friche hostile.

Enterré dans le sel et privé de nutriments, il reste simplement en place, s’arrêtant et refusant de se reproduire jusqu’à ce que les conditions s’améliorent. . plus.

Davis n’a pas de formation en biologie, lui-même, mais cela ne l’a pas empêché de travailler avec une équipe de chercheurs plus qualifiés pour démontrer le potentiel du microbe par rapport aux autres candidats. . et traduit en codes de base avant d’être inséré dans un endroit du génome de H. salinarum .

Egg and a needle 3D art peices (Davis et al., Biorxiv.org, 2020)

Même après que les cellules modifiées se soient copiées plusieurs fois, leur précieux message est resté stable.

Bien que l’intention puisse sembler plus scientifique que pratique, il y a encore beaucoup à apprendre sur le métabolisme de H. salinarum que ce type de recherche pourrait révéler.

La prochaine étape consiste à les stocker dans du sel pendant un certain nombre d’années avant de vérifier à nouveau le code, et peut-être d’étiqueter certaines protéines pour voir si elles se déplacent pendant que le petit archiviste dort.

L’étude est disponible sur le site Web préimprimé bioRxiv.org .

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