Trou noir pris en train de transformer une pauvre étoile en spaghetti

Trou noir pris en train de transformer une pauvre étoile en spaghetti

Un trou noir dans une galaxie non loin de Terre a englouti une étoile comme si c’était une grosse nouille explosive, et les astronomes ont pris place au premier rang pour l’action.

«L’étoile malheureuse», comme l’appelaient les chercheurs dans leur article, était en orbite dans le noyau dense d’une galaxie au nom peu maniable 2MASX J04463790-1013349 il y a environ 214 millions d’années lorsqu’elle s’est retrouvée sur un terrain condamné. chemin. Il avait erré trop près du trou noir supermassif central de la galaxie. Et ce trou noir l’a étiré comme des spaghettis et l’a avalé d’une grosse gorgée. (Les scientifiques appellent littéralement ce processus «spaghettification».) La lumière de cet acte de cannibalisme stellaire a atteint la Terre en 2019. Les chercheurs ont détecté des événements comme celui-ci avant, mais jamais si tôt après la destruction et jamais aussi près. Le trou noir a mangé son dîner de plasma noodly à seulement 214 années-lumière de la Terre.

“L’idée d’un trou noir” aspirant “une étoile proche ressemble à de la science-fiction. Mais c’est exactement ce qui se passe lors d’un événement de perturbation des marées,” Matt Nicholl, astrophysicien de l’Université de Birmingham et auteur principal de l’article, a déclaré dans une déclaration .

L’article a été publié aujourd’hui (12 octobre) dans le journal Avis mensuels de la Royal Astronomical Society .

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La spaghettification se produit en raison de la rapidité avec laquelle la gravité augmente à l’approche d’un grand trou noir. Si vous laissez tomber les pieds dans le puits de gravité d’un trou noir, à un moment donné, la gravité sur vos pieds serait beaucoup plus forte que la gravité sur votre tête. Cela vous étirait jusqu’à ce que toute votre peau, votre squelette et vos tripes ressemblent à une longue chaîne (ou à une nouille vraiment dégoûtante). La même chose arrive aux étoiles lorsqu’elles plongent dans des trous noirs supermassifs, qui peuvent représenter des millions de fois leur masse.

Les astronomes n’ont jamais vraiment observé le processus d’étirement initial lui-même, mais c’est le plus proche qu’ils aient jamais obtenu. Des télescopes à vision large ont repéré un éclair de lumière provenant du système, la signature d’un «événement de perturbation des marées». Lorsqu’une étoile est déchirée, certaines de ses entrailles se retrouvent dans le disque de matière tourbillonnante autour du trou noir et brillent avant qu’elles ne soient avalées. En même temps, des nuages ​​de poussière et d’autres matériaux explosent dans l’espace, masquant les régions du trou noir de la vue. Peu de temps après le premier flash, des télescopes du monde entier se sont retournés pour voir cela se produire.

“Parce que nous l’avons attrapé tôt, nous pouvions en fait voir le rideau de poussière et de débris se dresser alors que le trou noir lançait une puissante sortie de matériau avec des vitesses allant jusqu’à [6 200 miles par seconde] 10 000 kilomètres par seconde ], “co-auteur de l’étude Kate Alexander, astrophysicienne de l’Université Northwestern, a déclaré dans le communiqué. “Ce” coup d’oeil derrière le rideau “unique a fourni la première occasion de localiser l’origine du matériau obscurcissant et de suivre en temps réel comment il engloutit le trou noir.”

Sur une période de six mois, les chercheurs ont observé le flux de matière dans l’espace et ont ensuite observé la perturbation des marées s’estomper. Les astronomes ont également confirmé pour la première fois le lien direct entre le flash de lumière et la matière qui s’écoule.

“L’étoile avait à peu près la même masse que notre propre soleil, et … elle en a perdu environ la moitié au profit du trou noir monstre, qui est plus d’un million de fois plus massif”, a déclaré Nicholl.

Les chercheurs ont déclaré que l’événement, qu’ils ont appelé AT 2019qiz, pourrait les aider à percer les secrets d’événements de perturbation des marées plus obscurs autour d’autres trous noirs et à comprendre comment l’extrême gravité des trous noirs déforme la matière dans leur espace environnant.

Publié à l’origine sur Live Science.

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